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22 / Introducción a la Psicología Social

La crisis ha sido positiva para que los psi- como el de investigación e intervención. Por tanto,
cólogos sociales tomen más conciencia de la para su definición hay que considerar su objeto
construcción histórica de la disciplina. Entre las material o definición efectiva y su objeto formal o
consecuencias de la crisis (Torregrosa, 1998) rese- definición intencional (Castillo, 1968, pp. 25 y ss.).
ñamos algunas: En este sentido también lo entiende Jiménez Bu-
rillo, quien en su trabajo efectúa la distinción que
— Historicidad de la realidad estudiada y del hace Boudon entre definición intencional de una
conocimiento psicosocial. ciencia, aquello a lo que utópicamente apunta y
— La relatividad de los conocimientos psico- la definición efectiva, a través del cuerpo articu-
sociológicos, que son obtenidos en contex- lado de teorías, métodos y técnicas.
tos y para propósitos determinados. Diferentes autores (Kuhn, 1962; Lakatos,
— Mayor afinidad con las demás ciencias so- 1975; Suppe, 1979) postulan que la ciencia, me-
ciales. diante decisiones y actuaciones, procede según
unos presupuestos, y que el conocimiento cientí-
3. SOBRE EL CONCEPTO fico no puede considerarse como forma de pensa-
DE LA PSICOLOGÍA SOCIAL miento objetivo, ausente de contaminantes socia-
les, culturales o económicos. Sin embargo, el
Desde que la Psicología Social se constituyese conocimiento científico da contenido a la ciencia
como disciplina independiente, el intento de deli- y se construye con teorías sobre los fenómenos
mitar el concepto no ha estado exento de proble- estudiados. La misión de las teorías es organizar
mática. Allport (1968) afirmaba que «la Psicolo- los conocimientos ya adquiridos y generar hipó-
gía Social tiende a comprender y explicar cómo tesis nuevas que guíen la investigación. Las teorías
los pensamientos, los sentimientos y las conduc- se encuadran dentro de un marco de referencia
tas de los seres humanos son influenciados por que denominamos «paradigma». Los conocimien-
otro real, imaginario o implícito». Esta definición tos no se evalúan con rigor empírico y se confir-
ha sido punto de referencia y de partida de un man o no según lo sean las teorías que lo inspiran
gran número de psicólogos sociales.
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(Ritzer, 1991). Cuando se abandona esa forma de


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Crespo (1995) opina que la definición de la ver el mundo por otra, estamos ante un cambio
Psicología Social es y debe ser una cuestión abier- de paradigma. Esta perspectiva, que supone pro-
ta y epistemológica, que no se debe definir con greso discontinuo, se enfrenta al positivismo, que
criterios físicos de demarcación o geopolíticos. ve el progreso como continuo.
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El objeto de estudio de la Psicología Social, Masterman (1970) distinguió más de veinte


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según Marín (2005), debe poseer ciertas cualidades: paradigmas, aunque los redujo a tres tipos: el me-
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tafísico, el sociológico y el constructor. El meta-


— Es inacabado.
físico es el más amplio, y en él pueden tener cabi-
— Es espacio-temporal.
da los otros dos. Clasificó las ciencias en cuatro
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— En su concreción intervienen seres hu-


tipos, en función de su estatus paradigmático:
manos.
— El objeto de la Psicología Social no es pro-
— Paradigmática es la que goza de un am-
pio ni exclusivo.
plio consenso dentro de la comunidad
— Es posible aproximarse a él por diversos
científica alrededor de un paradigma par-
caminos.
ticular.
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El rasgo esencial que establece la distinción — La no paradigmática surge cuando no


entre las ciencias es tanto su objeto de estudio existe consenso sobre un paradigma.

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Antecedentes históricos, concepto, enfoques y objeto de estudio en la Psicología Social / 23

— Paradigmática dual, cuando dos paradig- — Predictora. La teoría se antepone a lo que


mas pugnan por una preeminencia en el va a suceder.
mundo científico. — Controladora. Predice los acontecimien-
— Paradigmática múltiple, cuando varios pa- tos que supone que puede controlar.
radigmas visibles compiten entre sí sin éxi- — Heurística. Impulsa la generación o pro-
to por la dominación dentro de la comu- ducción de nuevas investigaciones sobre la
nidad científica. realidad psicosocial.
— Inspiradora. Sirve para sugerir ideas, des-
En general, las ciencias sociales son de para- pertar la imaginación del investigador y
digma múltiple y las ciencias físicas se mueven proponerle diversos modos de afrontar el
entre los otros tipos. No todos los paradigmas acercamiento a la realidad psicosocial.
explican todos los hechos de un objeto de estudio,
lo que hace poco probable que haya revoluciones Para Habermas (1975,1982), se pueden plan-
científicas en las ciencias sociales. En la Psicología tear dos tipos de intereses en el trabajo científico:
Social persiste la multidisciplinariedad paradig- los extrateóricos y los intrateóricos. Los intereses
mática, que supone un enriquecimiento para la extrateóricos son aquellos que guían una investi-
investigación y la explicación de la realidad psi- gación sin un fin científico en sí. El tema se elige
cosocial (Stephan y cols., 1991; Munné, 1993). En por motivos emocionales, económicos, políticos,
este escenario, intentar construir una teoría que etcétera. Sin embargo, los intereses intrateóricos
explique el fenómeno psicosocial es algo más que están centrados en el propio trabajo teórico. Los
utópico, una realidad imposible (Gergen, 1982; intrateóricos analizan tres tipos de intereses:
Parker, 1989). No obstante, son las teorías las que
— Técnico. Es práctico y busca el control de
validan al paradigma, dado que son ellas las ve-
la naturaleza investigada y la predicción
rificables y no el paradigma. Por ello, la construc-
de los eventos futuros.
ción de teorías es básica en la Psicología Social.
— Práctico. Este estilo es de sentido sintético,
Una teoría adquiere sentido porque propor-
más que analítico, y lleva a los científicos
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ciona:
a hacer ciencia llevada por el interés prác-
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tico al estudiar interacción social, lengua-


— Conocimiento del campo de sus proble-
je o comunicación.
mas, principios y objetivos de estudio.
— Emancipatorio. La ciencia amparada por
— Valor práctico, que amplía la comprensión
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este interés se basa en el esfuerzo por rom-


sobre las experiencias de la vida personal
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per lazos o dependencias de la disciplina


y social.
en ciertos condicionantes.
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— Comprensión de los fines, que ayuda a com-


prender los motivos, intereses y fines últi-
mos que se persigue en toda investigación.
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4. ENFOQUES TEÓRICOS
DE LA PSICOLOGÍA SOCIAL
Las funciones que pueden tener las teorías,
según Frey, Botan, Friedman y Kreps (1992), son: Dada la complejidad del hecho psicosocioló-
gico, nuestra disciplina necesita atender a su ob-
— Motivadora. Una teoría organiza nuestro jeto de estudio desde campos que permitan abar-
conocimiento e incita a la investigación. carlo. Jiménez Burillo (1983, p.  168) piensa que
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— Explicativa. Permite la clasificación y la Psicología Social debe articular, no sólo la Psi-


aclaración de los hechos estudiados. cología y la Sociología, sino una serie de discipli-

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