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Célula Vegetal: Partes, Funciones, Tipos

Por Catherine Martinez

Las células vegetales son células eucariotas presentes en las plantas. Son eucariotas porque la
información genética (el ácido desoxirribonucleico, ADN) está envuelto por una membrana,
formando un núcleo.

Se diferencian de las células animales por el hecho de que las células vegetales son más grandes.
Además, las células animales pueden variar en tamaño, mientras que las células vegetales suelen
tener más o menos las mismas dimensiones.

Las células vegetales se caracterizan por tener forma rectangular o cuadrada, tienen un conjunto
de estructuras únicas, tales como la pared celular (que le da rigidez a la célula e influye en la
forma rectangular de la misma), los plastos (como los cloroplastos) y las vacuolas de grandes
dimensiones.

Este tipo de célula cumple una función primordial, puesto que en ellas se lleva a cabo la
fotosíntesis: proceso a través del cual los organismos autótrofos (como las plantas) producen
alimento en forma de glucosa.

Índice [Ocultar]

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1 Características principales
2 Partes y funciones de la célula vegetal
2.1 Aparato de Golgi
2.2 Membrana citoplasmática
2.3 Pared celular
2.4 Núcleo
2.5 Nucléolo
2.6 Citoplasma
2.7 Citoesqueleto
2.8 Plasmodesmos
2.9 Cloroplastos
2.10 Retículo endoplasmático
2.11 Microtúbulos
2.12 Mitocondria
2.13 Ribosomas
2.14 Peroxisomas
2.15 Vacuolas
3 Tipos de célula vegetal
3.1 Células del parénquima
3.2 Células del colénquima
3.3 Células del esclerénquima
4 Diferencias esenciales con la célula animal
4.1 Tamaño
4.2 Cloroplastos
4.3 Pared celular
4.4 Vacuolas
5 Referencias

Características principales
Como todos los demás organismos vivos, las plantas están formadas por células. Estas unidades
semiautónomas consisten en protoplastos rodeados por una capa especial de lípidos y proteínas,
denominada membrana plasmática.

Las células vegetales son todas eucariotas, ya que su material genético está contenido en un
núcleo dentro de la célula. Estas células tienen paredes celulares rígidas externas a su membrana
plasmática.

Además de su núcleo, las células vegetales contienen muchas otras estructuras pequeñas que
están especializadas para funciones específicas.

Muchas de estas estructuras están encerradas en una membrana y se conocen como orgánulos
(órganos pequeños).

Partes y funciones de la célula vegetal

Aparato de Golgi

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El aparato de Golgi es un conjunto de cavidades, una sobre la otra. Este orgánulo tiene dos
funciones:

1. Almacenar las sustancias que la célula va a desechar.


2. Producir, almacenar y transportar ciertas sustancias que la célula necesita, tales como las
proteínas.

Membrana citoplasmática

Membrana de célula eucariota.

La membrana citoplasmática es una capa muy delgada que rodea a la célula, separándola del
resto del medio a la vez que mantiene el citoplasma y los orgánulos dentro de la célula.

Esta capa es semi-permeable, lo que quiere decir que permite el paso del agua y de otras
sustancias.

Pared celular
La pared celular es una estructura que está presente únicamente en las células vegetales. Esta es
la capa más externa de la célula, que rodea y protege a la membrana citoplasmática.

Está compuesta por celulosa, es rígida y mucho menos permeable que la membrana
citoplasmática.

De este modo, regula el paso de distintas sustancias y evita la salida del agua. Además de esto,
dicha pared le da rigidez y forma a la célula.
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Núcleo Ok
Célula eucariota vegetal.

El núcleo es la estructura que contiene la información hereditaria de la célula en forma de ácido


desoxirribonucleico (ADN). Este ácido nucleico transporta información sobre el funcionamiento de
la célula y sobre las características del individuo.

El núcleo está rodeado por una membrana, de composición semejante a la membrana


citoplasmática.

Sin embargo, la membrana nuclear presenta poros (denominados poros nucleares), que permiten
el intercambio de sustancias entre el núcleo y el citoplasma. De este modo, los ácidos nucleicos
pueden entrar y salir del núcleo.

Nucléolo
El nucléolo es una estructura que se encuentra dentro del núcleo. Este interviene en la síntesis de
proteínas. Asimismo, ayuda a sintetizar el ácido ribonucleico (ARN).

Citoplasma
El citoplasma es una sustancia semejante a un gel, la cual se mantiene dentro de la célula gracias
a la membrana citoplasmática. Esta sustancia también es conocida como hialoplasma.

Contiene agua, las enzimas y las sales necesarias para el funcionamiento de la célula. Asimismo,
en el citoplasma se encuentran los demás orgánulos de la célula (como el núcleo).

Citoesqueleto

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El citoesqueleto está conformado por una red de fibras que se encuentran en el citoplasma. Esta
red ayuda a mantener la forma de la célula, a la vez que le da estabilidad a la pared celular.

Plasmodesmos

Los plasmodesmos son un conjunto de poros o canales presentes en la pared celular. A través de
estos poros, las distintas células de una planta se pueden mantener en comunicación.

Del mismo modo, el plasmodesma permite el intercambio de moléculas (como las proteínas).

Cloroplastos

Los cloroplastos sólo están presentes en las células vegetales. Estos tienen forma de discos y
están formados por un conjunto de membranas. En estas membranas, se encuentran estructuras
más pequeñas, llamadas granos.

Dentro de los cloroplastos, se encuentra la clorofila. Esta es un pigmento verde, responsable del
color de las hojas de las plantas. Asimismo, este pigmento es parte esencial del proceso de
fotosíntesis (a través del cual las plantas obtienen alimento).

Retículo endoplasmático

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Retículo endoplasmatico

El retículo endoplasmático es una red de membranas, semejantes a sacos. Esta estructura se


puede encontrar en cualquier parte de citoplasma.

Se distinguen dos tipos: (a) el retículo endoplasmático rugoso, cuya superficie está cubierta de
ribosomas y (b) el retículo endoplasmático liso, que carece de ribosomas.

En términos generales, la función de este orgánulo es el transporte de sustancias dentro de la


célula. Asimismo, interviene en la síntesis de proteínas y lípidos.

Microtúbulos

Los microtúbulos son tubos de proteínas. Su función es semejante a la del citoesqueleto, ya que
actúan como un esqueleto interno, manteniendo la forma de las células vegetales.

Asimismo, participan en los procesos de mitosis y meiosis, ya que intervienen en el movimiento de


los cromosomas.

Mitocondria

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Las mitocondrias son orgánulos esféricos, formados por una doble membrana (semejante a la
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membrana citoplasmática).
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En estos orgánulos se lleva a cabo la respiración a nivel celular. Por otra parte, tienen como
función crear energía para la célula.

Esto se logra a través de una serie de enzimas, las cuales digieren las macromoléculas presentes
en la célula.

Ribosomas

Los ribosomas son orgánulos muy pequeños, con forma esférica. Suelen estar sobre el retículo
endoplasmático rugoso, pero algunos se encuentran libres en el citoplasma. Están formados por
ARN y proteínas.

Estos intervienen en la síntesis de macromoléculas, principalmente de proteínas.

Peroxisomas

Estructura básica de un peroxisoma

Los peroxisomas son estructuras que contienen enzimas encerradas en una membrana. Estas
estructuras intervienen en la fotorespiración en las plantas.

Vacuolas

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Las vacuolas son orgánulos de gran tamaño presentes en las células vegetales. Estos orgánulos
están compuestos de agua, aminoácidos, enzimas, azúcares, sales y oxígeno. Entre sus funciones
destacan la regulación de la entrada y salida de sustancias.

Además, retienen las sustancias antes de dejar que entren en contacto con los demás orgánulos.
Metabolizan las sustancias que sean beneficiosas para la célula y almacenan y desechan las que
son dañinas.

Tipos de célula vegetal

Células del parénquima


Las células del parénquima conforman uno de los tres tipos de tejido vivo fundamental de las
plantas . Estas células son de paredes delgadas y estructura no especializada. Por lo tanto, son
adaptables a diversas funciones.

Estas células se localizan en muchos lugares a través del cuerpo de las plantas, y participan en
varios procesos vitales.

Algunos de estos procesos incluyen la fotosíntesis, la secreción, el almacenamiento de alimentos y


otras actividades de la vida vegetal.

El parénquima está presente en las hojas, en la corteza de tallos y en las raíces. De igual manera,
forma parte de los tejidos blandos de las frutas. El tejido del parénquima puede ser compacto o
tener espacios extensos entre sus células.

Según el tipo de función que realizan y su actividad en el proceso vital de la planta, se conocen 4
tipos. El primero es parénquima clorofílico que está presente principalmente en las hojas y es
responsable del proceso clorofílico.

Luego, está el parénquima de reserva, cuyas células se encargan de almacenar las sustancias
nutritivas. Asimismo, se tienen las parénquima acuíferas que son las encargadas de almacenar
agua.

Por último, están las parénquima aeríferos que tienen espacios intercelulares grandes para
permitir el proceso de aireación de la planta. Este tipo de células es muy común en plantas
acuáticas o que viven en ambientes húmedos.

Células del colénquima

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paracélulas
que todode colénquima
funcione son estadísticas
bien, desde células alargadas con paredes
hasta la publicidad celulares Si
personalizada. gruesas que proporcionan
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y cambio
soporte y estructura. Estas paredes están de configuración
constituidas por compuestos de celulosa y pectina.
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Estas células a menudo se encuentran debajo de la epidermis, o la capa externa de los tallos
jóvenes, y en las venas de las hojas.

Las células del colénquima proporcionan soporte estructural, protegiendo la planta al servirle
como un marco interno equivalente a los huesos de los animales y humanos.

Las plantas están expuestas a numerosos desafíos estructurales. Sin estas células, la mayoría de
ellas serían demasiado frágiles para resistir el daño causado por las lluvias intensas, los vientos
fuertes y otras tensiones.

Células del esclerénquima


Las células del esclerénquima son generalmente células muertas que tienen paredes secundarias
muy gruesas contentivas de lignina. Las células son rígidas y no se pueden estirar.

Generalmente, se encuentran en regiones específicas de los cuerpos de las plantas, como la


corteza, hojas o en los tallos adultos.

A menudo, se presentan en forma de haces o hebras. Estas se pueden encontrar casi en cualquier
parte del cuerpo de la planta, incluido el tallo, las raíces y los haces vasculares en las hojas.

Muchas de estas fibras – incluidos los pelos de las semillas, las fibras de las hojas y las fibras de
líber – son fuentes importantes de materia prima para textiles y otros productos tejidos.

También, se presentan en las frutas y constituyen la cáscara dura de las nueces y la capa externa
dura de muchas semillas.

Conocidos a veces como células de piedra, las células del esclerénquima también son
responsables de la textura arenosa de las peras y las guayabas.

Diferencias esenciales con la célula animal


Estructuralmente, las células de los vegetales y de los animales son muy similares porque ambas
son células eucariotas.

Ambas contienen orgánulos unidos a la membrana, como el núcleo, el retículo endoplásmico y el


aparato de Golgi, solo por nombrar a algunos de ellos.

Tanto las células animales como las vegetales presentan grandes similitudes en el funcionamiento
de estos orgánulos.

Sin embargo, las pocas diferencias que existen entre plantas y animales son muy significativas y
reflejan una diferencia en las funciones de cada célula.

Tamaño
La mayoría de las veces, las células vegetales son más grandes que las células animales. El
tamaño una célula célula vegetal va desde los 10 a los 100 micrómetros, en tanto que el de una
célula animal varía de 10 a 30 micrómetros.

Más allá del tamaño, las principales diferencias entre las células vegetales y animales se
encuentran en algunas estructuras adicionales presentes en las primeras. Estas son cloroplastos,
pared celular y vacuolas.

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Cloroplastos y cambio de configuración

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En las células animales, la mitocondria produce la mayor parte de la energía que necesita el
organismo para sus procesos. Por su parte, en las células vegetales son los cloroplastos los
encargados de tal misión.

Estas son estructuras bastante grandes, con doble membrana (de unos 5 micrómetros de ancho)
que contienen la sustancia clorofila. Como se mencionó previamente, esta sustancia participa en
la fotosíntesis.

Los cloroplastos llevan a cabo la conversión de energía a través de un conjunto complejo de


reacciones similares a las realizadas por las mitocondrias en los animales.

La membrana doble de los cloroplastos es también parecida a la de las mitocondrias. La


membrana interna encierra un área llamada estoma, que es similar a la matriz en las
mitocondrias.

Este estoma alberga ADN (ácido desoxirribonucleico), ARN (ácido ribonucleico), ribosomal y
diferentes enzimas. Asimismo, los cloroplastos contienen una tercera membrana que no está
presente en las mitocondrias.

Pared celular
Otra diferencia estructural es la presencia de una pared celular rígida que rodea la membrana
celular. Esta pared puede tener un espesor de 0.1 a 10 micras y está compuesta de grasas y
azúcares.

Vacuolas
Las vacuolas son orgánulos que se encuentran solo en las células vegetales. Las vacuolas pueden
ocupar hasta el 90% del volumen de una celda y tener una sola membrana.

Su función principal es servir de relleno de espacio en la célula, pero también pueden cumplir
funciones de digestión. Las vacuolas contienen una serie de enzimas que realizan, entre otras,
funciones de almacenamiento de nutrientes.

Referencias
1. Plant cell. Recuperado el 5 de septiembre de 2017, de wikipedia.org
2. Learn About Plant Cell Structures and Organelles. Recuperado el 5 de septiembre de 2017, de
thoughtco.com
3. Plant Cell. Recuperado el 5 de septiembre de 2017, de plantcell.org
4. Plant Cell. Recuperado el 5 de septiembre de 2017, de biology.tutorvista.com
5. Plant Cell Structure. Recuperado el 5 de septiembre de 2017, de ck12.org
6. Molecular Expressions Cell Biology: Plant Cell Structure. Recuperado el 5 de septiembre de
2017, de micromagnet.fsu.edu
7. Plant Cell Anatomy. Recuperado el 5 de septiembre de 2017, de enchantedlearning.com.
8. Encyclopædia Britannica. (2018, enero 23). Parenchyma. Tomado de britannica.com.
9. Atlas de histología vegetal y animal. (s/f). Tejidos vegetales. Parénquima. Tomado de
mmegias.webs.uvigo.es.
10. Arrington, D. (s/f). Collenchyma Cells: Function, Definition & Examples. Tomado de study.com.
11. Encyclopædia Britannica. (2018, enero 24). Sclerenchyma. Tomado de britannica.com.
12. Spark Notes Editors. (s/f). Cell Differences Tomado de sparknotes.com.
13. Bioenciclopedia. (s/f). La célula vegetal. Tomado de bioenciclopedia.com.

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Catherine Martinez
Licenciada en Ingeniaría Mecánica. Políglota. Editora y Traductora.

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