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DESTILACIÓN

La destilación es una de las operaciones unitarias más empleadas en la


industria química, petroquímica, alimentaría, farmacéutica y cosmética, para la
separación de los componentes que forman mezclas líquidas miscibles. La
destilación es una operación de transferencia de masa, tal como la absorción o
la cristalización. La destilación se puede definir como la operación cuyo fin es la
separación de dos o más líquidos miscibles mediante la ebullición, en donde
los vapores obtenidos se recuperan y se condensan como producto deseable;
dichos vapores son más ricos en el líquido o líquidos más volátiles, mientras
que los fondos, o líquidos remanentes, son más ricos en las sustancias menos
volátiles. Esta operación recibe también los nombres de alambicación,
refinación, agotamiento, fraccionamiento y rectificación.

Fundamento de la Técnica. El proceso de la destilación consiste en calentar un


líquido hasta que sus componentes más volátiles pasen a fase vapor y,
posteriormente, enfriar el vapor hasta recuperar estos componentes en forma
líquida mediante un proceso de condensación.

La Destilación es un método físico que se basa en las diferencias en los puntos


de ebullición de las sustancias que forman la mezcla. Se produce en
las siguientes etapas:

1) Se calienta la disolución hasta alcanzar la


temperatura de ebullición de la sustancia más
volátil.
2) La sustancia volátil se evapora y sus gases
se conducen a un condensador separado.
3) En el condensador se enfrían los vapores de la
sustancia más volátil volviendo a su estado líquido.
4) En el recipiente inicial permanece la sustancia
menos volátil purificada.

Tipos de destilación:

Destilación simple:

La Destilación simple es el proceso de ebullición y condensación de una


mezcla en solución líquida para separar sustancias normalmente miscibles y
con temperaturas muy diferentes de ebullición.

El aparato para una destilación simple es un sistema cerrado, lo que significa


que nada está abierto al aire, y se compone de una fuente de calor o mechero,
una olla o matraz que contiene el líquido a destilar, un condensador refrigerado
por agua normalmente, y un recipiente de recogida del destilado. La mezcla se
calienta y el líquido con el punto de ebullición más bajo se vaporiza y se
condensa en el tubo refrigerante o condensador goteando en el
recipiente final. El proceso de destilación simple que funciona
mejor para líquidos con muy diferentes puntos de ebullición.

El condensador simplemente es un tubo con agua fría que rodea el tubo por el
que baja el vapor. Esta agua fría enfría el vapor y hace que se condense. El
agua fría entra por la parte de abajo siempre para que el condensador siempre
tenga agua. La salida recoge el agua con el calor cedido por el vapor del
líquido que destilamos.

Proceso de Destilación
La destilación simple consiste en 2 etapas y ambas son cambios de estado
físico:

1ª Etapa: La mezcla de líquido o solución se lleva a ebullición para vaporizar el


componente más volátil en la mezcla (+ volátil = menor punto de ebullición ).

2ª Etapa: El vapor pasa desde el matraz y hacia abajo por el condensador,


donde es enfriado por agua fría y se condensa ( gas ==> líquido ) de nuevo a
un líquido (el destilado) que se recoge en el matraz colectora o recipiente
colector.
 Destilación Fraccionada: se realiza en varias etapas y se emplea para
mezclas de sustancias con puntos de ebullición más cercanos.
Este tipo de destilación se lleva a cabo en las columnas de
fraccionamiento o columnas de platos. En este proceso se llevan a cabo
múltiples destilaciones simples permitiendo un mayor contacto de los vapores
que ascienden con los líquidos condensados que descienden gracias a la
utilización de platos a diferentes alturas. Estos platos permiten contener una
determinada cantidad de líquido que cuando rebosa cae al siguiente. Estos
mismos platos presentan unos poros en su parte inferior que permiten a los
gases ascender por ellos y mezclarse con los líquidos enriqueciéndose.
Es un proceso ampliamente utilizado en la industria química para separar
mezclas homogéneas de líquidos complejos como por ejemplo el petróleo.

Destilación al Vacío: este tipo de destilación se basa en la modificación de los


puntos de ebullición de las sustancias mediante cambios de presión.

Al reducirse la presión creando un vacío se puede llegar a reducir los puntos de


ebullición de una sustancia a la mitad.
Es una técnica empleada para separar sustancias inestables como las
vitaminas. También es muy empleada en la industria del petróleo. En ella,
además de la destilación fraccionada se emplea la destilación en vacío para
separar aquellos componentes del petróleo que no llegan a vaporizarse a

presión ambiente en la columna de destilación porque requeriría unas


temperaturas que descompondrían al resto de componentes.
Ejemplos de sustancias obtenidas en este proceso son el Gasoil ligero o
pesado.

 Destilación Azeotrópica: este tipo de destilación es útil para separar


mezclas de sustancias azeotrópicas.
Un azeótropo o mezcla azeotrópicas es aquella formada por
sustancias que hierven a temperatura constante comportándose como si
estuvieran formadas por un único componente.
Por ejemplo, una mezcla de agua y alcohol etílico es un azeótropo de manera
que solo alcanza un 95% por los medios de destilación normales.
Para obtener un grado de pureza mayor se pueden añadir agentes (por
ejemplo el benceno) que "rompan" el azeótropo al interactuar
molecularmente con él (pero sin cambiar su composición química). El
inconveniente es que el destilado necesita una destilación extra para separarse
de dicho agente.
Los azeótropos también se pueden romper modificando las presiones.
Ejemplos de destilación:

1. La refinación del petróleo. Para separar los diversos hidrocarburos y


derivados del petróleo, se lleva a cabo un método de destilación
fraccionado que permite almacenar en diversas capas o compartimientos
cada uno de estos compuestos derivados, a partir de la cocción del petróleo
crudo. Los gases se elevan y las sustancias densas como el asfalto y la
parafina caen por separado.

2. El cracking catalítico. A menudo se hacen destilaciones al vacío en el


procesado petrolero, a partir de torres de vacío para separar los diversos
gases que se desprenden en las etapas de cocción del crudo. De esta
manera se acelera la ebullición de los hidrocarburos.

3. Purificación de etanol. El proceso de separar el etanol (un alcohol) del


agua producto de su obtención en laboratorios, se requiere de un proceso
de destilación azeotrópica, en el que se adiciona benzeno u otros
componentes para liberar la mezcla y permitir la separación.
4. Procesamiento del carbón. En la obtención de combustibles orgánicos
líquidos, a menudo se emplea el carbón o la madera en un procedimiento
de destilación en seco, para así condensar los gases emitidos en su
combustión y emplearlos en diversos procesos industriales.

5. Termólisis de sales minerales. Otro proceso de destilación en seco,


consistente en quemar sales minerales y obtener de ellas, a partir de la
emanación y condensación de gases, diversas sustancias minerales de alta
utilidad industrial.

6. El alambique. Este aparato inventado en la antigüedad árabe para producir


perfumes, medicinas y alcohol a partir de frutas fermentadas, emplea los
principios de la destilación mediante el calentado de sustancias en su
pequeña caldera y el enfriamiento de los gases producidos en un serpentín
enfriado en un nuevo recipiente.

7. La producción de perfumes. A menudo se emplea la destilación con vapor


de arrastre en la industria de la perfumería, mediante el hervor de agua y
ciertos tipos de flores conservadas, de manera de obtener un gas prendado
del olor que, al condensarse, pueden ser empleados como líquidos de base
en perfumes.

8. Obtención de bebidas alcohólicas. Es posible destilar el fermento de


frutas u otros productos naturales, por ejemplo, en un alambique. Se hierve
el fermento a unos 80 °C, la temperatura de ebullición del alcohol, y así se
le separa el agua, que permanece en el recipiente.

9. Obtención de agua destilada. La purificación extrema del agua se produce


a partir de un proceso de destilación que le extrae todos los posibles solutos
que contenga. Se la emplea a menudo en laboratorios e industrias, y el
mismo mecanismo se emplea para potabilizar agua para consumo humano.

10. Obtención de aceites. La receta para obtener muchos aceites esenciales


es hervir la materia prima (vegetal o animal) hasta evaporar el aceite y
luego condensarlo en un extremo enfriado, para que recupere su liquidez.

11. Desalinización de agua de mar. En muchos lugares donde no hay agua


potable, se emplea el agua marina para su consumo, después de haberla
destilado para remover la sal, dado que esta última no se evapora al
calentar el líquido y permanece en el envase original.

12. Obtención de glicerina. El proceso para obtener glicerina casera incluye la


destilación de restos de jabón, pues esta sustancia proviene de la
degradación de ciertos lípidos (como en el ciclo de Krebs).

13. Obtención de ácido acético. Este derivado del vinagre cuenta con
numerosísimas aplicaciones en la industria farmacéutica, fotográfica y
agrícola, y en sus procesos de obtención la destilación juega un rol
importante, ya que se produce en conjunto con otras sustancias menos
volátiles como ácido fórmico y formaldehído.

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