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INSTITUCION EDUCATIVA MARIA MONTESSORI

DECIMO C. NATURALES

CICLO DEL CARBONO

El ciclo del carbono es un ciclo biogeoquímico por el cual el


carbono se intercambia entre la biosfera, la litosfera,
la hidrosfera y la atmósfera de la Tierra. Los conocimientos
sobre esta circulación de carbono posibilitan apreciar
la intervención humana en el clima y sus efectos sobre el
cambio climático.

El carbono (C) es el cuarto elemento más abundante en el


Universo, después del hidrógeno, el helio y el oxígeno (O).
Es el pilar de la vida que conocemos. Existen básicamente
dos formas de carbono: orgánica (presente en los
organismos vivos y muertos, y en los descompuestos) y otra
inorgánica (presente en las rocas).
En el planeta Tierra, el carbono circula a través de los
océanos, de la atmósfera y de la superficie y el interior
terrestre, en un gran ciclo biogeoquímico. Este ciclo puede ser dividido en dos: el ciclo lento o geológico y el ciclo rápido
o biológico.

Ciclo geológico del carbono

El ciclo geológico del carbono, que opera a una escala de millones de años, está
integrado en la propia estructura del planeta y se puso en marcha hace
aproximadamente 4,55 miles de millones de años, cuando se formó el Sistema
Solar y la Tierra. Se denomina ciclo geológico, cuando el dióxido de carbono
contenido en la atmósfera, al mezclarse con agua, se convierte en ácido
carbónico, que luego de un lento proceso, al reacciona al contacto con el calcio
y el magnesio concentrado en la corteza terrestre, formando carbonatos. Más
del 99% del carbono terrestre está contenido en la litosfera, siendo la mayoría
carbono inorgánico, almacenado en rocas sedimentarias como las rocas calizas.
El carbono orgánico contenido en la litosfera está almacenado en depósitos de
combustibles fósiles.

En una escala geológica, existe un ciclo entre la corteza terrestre (litosfera), los
océanos (hidrosfera) y la atmósfera.

El dióxido de carbono (CO2) de la atmósfera, combinado con el agua, forma el ácido carbónico, el cual reacciona
lentamente con el calcio y con el magnesio de la corteza terrestre, formando carbonatos. A través de los procesos de
erosión (lluvia, viento), estos carbonatos son arrastrados a los océanos, donde se acumulan en su lecho en capas, o son
asimilados por organismos marinos que, eventualmente, después de muertos, también se depositan en el fondo del mar.
Estos sedimentos se van acumulando a lo largo de miles de años, formando rocas calizas.

El ciclo continúa cuando las rocas sedimentarias del lecho marino son arrastradas hacia el manto de la Tierra por un
proceso de subducción (proceso por el cual una placa tectónica desciende por debajo de otra). Así, las rocas sedimentarias
están sometidas a grandes presiones y temperaturas debajo de la superficie de la Tierra, derritiéndose y reaccionando
con otros minerales, liberando CO2. El CO2 es devuelto a la atmósfera a través de las erupciones volcánicas y otro tipo de
actividades volcánicas, completándose así el ciclo.

Ciclo biológico del carbono

El ciclo biológico del carbono es relativamente rápido: se estima que la renovación del carbono atmosférico ocurre cada
20 años. Este ciclo desempeña un papel importante en los flujos de carbono entre los diversos depósitos, a través de los
procesos de fotosíntesis y respiración Mediante la fotosíntesis, las plantas absorben la energía solar y el CO2 de la
atmósfera, produciendo oxígeno e hidratos de carbono (azúcares como la glucosa), que sirven de base para el crecimiento
de las plantas. Los animales y las plantas utilizan los carbohidratos en el proceso de respiración, usando la energía
contenida en los carbohidratos y emitiendo CO2.

Las ecuaciones químicas que rigen estos dos procesos son:


Fotosíntesis: 6CO2 + 6 H2O + energía (luz solar)  C6H12O6 + 6 O2
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Respiración: C6H12O6 (materia orgánica) + 6 O2  6 CO2 + 6 H2O + energía

Otro proceso intermedio del ciclo biológico que provoca remoción de carbono de la atmósfera, ocurre cuando la
fotosíntesis excede la respiración y, lentamente, la materia orgánica forma depósitos de sedimentos que, en ausencia de
oxígeno y a lo largo de millones de años, se transforman en combustibles fósiles.

Los incendios (naturales) son un otro elemento del ciclo rápido que añaden CO2 a la atmósfera al consumir la biomasa y
materia orgánica, y al provocar la muerte de plantas que acaban por descomponerse y formar también CO2.

¿Cómo funciona?

- Mediante la fotosíntesis, las


plantas transforman el CO2
atmosférico, o del agua, en
materia orgánica
(carbohidratos, lípidos,
proteínas y ácidos nucleicos),
de la que se alimentan los
seres vivos a través de las
cadenas alimentarias, donde
pasa a formar parte del cuerpo
de estos seres vivos.
Luego el Carbono es devuelto
al ambiente:
- Mediante el proceso de
respiración: Durante la
respiración, los animales y las
plantas consumen materia
orgánica y devuelven el CO2 a
la atmósfera o al agua.
- Mediante los procesos de
combustión: El carbono es
incorporado a la atmósfera
mediante los procesos de
combustión que se generan en
los incendios forestales, la
actividad volcánica y el uso de
petróleo, gas natural o carbón,
en actividades industriales, de
transporte y domésticas.
- Mediante la descomposición: Los restos de los animales y vegetales son descompuestos por las bacterias. En este
proceso, se libera el CO2 a la atmósfera o al agua, donde es utilizado nuevamente por las plantas. Así se inicia un ciclo más.

El carbono y efecto invernadero


Todos tenemos información clara de la intensa actividad de nuestro planeta en
autodefensa, para mantener el equilibrio de la temperatura promedio. Sin
embargo, ciertos gases, como el dióxido de carbono, retienen parte de la energía
que el suelo emite al haber sido calentado por la radiación solar, lo cual incide
directamente en la elevación de la temperatura y afecta la vida en la tierra, lo que
se conoce como efecto invernadero.
El CO2 o dióxido de carbono, es el gas que mayor responsabilidad tiene sobre el
efecto invernadero, de los producidos por las actividades humanas, las cuales han
hecho crecer exponencialmente la emisión de este gas, desde la revolución
industrial, hasta nuestros días.
Lo que sucede entonces, es que toda la radiación calórica de la superficie de la tierra, impregna inmediatamente los gases
de efecto invernadero de la atmósfera y devuelta al planeta, bañando de altas temperaturas el espectro planetario y
variando cuantiosamente el equilibrio meteorológico.
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TALLER:

Completa el siguiente crucigrama

Responde en el cuaderno:
1. ¿De qué manera los seres vivos aportan carbono al ciclo? Represéntalo con dibujos
2. ¿De qué manera los organismos descomponedores participan en el ciclo?
3. ¿Qué relación tiene el ciclo del carbono con el efecto invernadero?
4. ¿En qué forma se presenta el carbono en la atmósfera, hidrosfera y litosfera?
5. ¿Cómo obtienen el carbono las plantas y los animales?
6. ¿A dónde va el carbono presente en los organismos muertos?
7. ¿Cuál es la importancia de la luz solar en el ciclo del carbono?
8. Según las ecuaciones ¿Qué se necesita para que las plantas realicen fotosíntesis?
9. Una solución hipotética al problema como el efecto invernadero y de contaminación atmosférica por quema indiscriminada
de combustibles fósiles y estaría dada por el fomento de la plantación de árboles y plantas. ¿Esta solución en qué crees que
se sustenta?
10. Realiza un esquema donde expliques el CICLO GEOLÓGICO del carbono.

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