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Claves para una producción sostenible

Cultivo de cebolla
en Chile Samuel Contreras scontree@uc.cl
Erick Kelly evkelly@uc.cl
Rodrigo Chorbadjian rchorba@uc.cl
Rodrigo Figueroa rfe@uc.cl
Christian Krarup ckrarup@uc.cl
Yordi Norero ynorero@uc.cl
Marlene Rosales irosales@uc.cl
Departamento de Ciencias Vegetales

Entre los factores Durante la última década, en Chile que se explican, en parte, por las va-
se han cultivado entre seis y siete mil riaciones cíclicas de precio que la ca-
que afectan la hectáreas de cebolla por año, lo que racterizan y limitaciones técnicas en su
competitividad de los convierte a esta especie en una de las producción, almacenamiento y comer-
productores de cebolla principales hortalizas producidas en el cialización.
país. De esta superficie, cerca de 65%
están el creciente costo corresponde a cebolla de día largo o
De acuerdo con los datos del últi-
mo censo agropecuario (2007), de las
y escasez de mano guarda y 35% a cebolla de día corto o 4.087 hectáreas de cebolla de guarda
de obra, cómo hacer temprana. La especie también destaca
más eficiente el uso por ser, junto al ajo, una de las hortali-
zas tradicionalmente exportada como
de recursos como el producto fresco, con significativos re-
agua y fertilizantes tornos económicos anuales.
y lograr un manejo Sin embargo, pese a su importancia,
sanitario amigable con muchos productores de cebolla pre-
sentan problemas de rentabilidad,
el medio ambiente.
El proyecto “Cebolla,
innovación para un
cultivo sustentable”,
genera conocimiento y
herramientas prácticas
para hacer frente a
dicha problemática.

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que se producían en Chile, un 40% se
cultivaba en la Región de O`Higgins,
siendo la principal zona productora
de este tipo de la hortaliza. En la re-
gión habría cerca de 600 agricultores
que cultivan cebolla de guarda, los que
se concentran en las comunas de Ché-
forma directa, sino que requiere de in-
pica, Quinta de Tilcoco, San Vicente
vestigación aplicada en la región, bajo
de Tagua Tagua, Malloa y Santa Cruz.
las condiciones particulares de cada
Entre ellos existe gran diversidad en
tipo de agricultor.
cuanto a tamaño y nivel tecnológico.
sos ensayos con agricultores. Duran-
Sin embargo, todos comparten la ne-
Cultivo sustentable te el segundo semestre de este año se
cesidad de innovar para mantenerse
presentarán los principales resultados
competitivos. A fines de 2013, el Departamento de en seminarios y actividades de trans-
Uno de los factores principales que Ciencias Vegetales de la Facultad de ferencia que se suman a los 10 días de
afecta la competitividad de los pro- Agronomía e Ingeniería Forestal de campo y otras actividades ya realiza-
ductores es el creciente costo y esca- la UC inició la ejecución del proyec- das. Además, se harán talleres sobre
sez de mano de obra, especialmente en to “Cebolla, innovación para un cul- fertilización racional del cultivo, vi-
labores críticas del cultivo como son tivo sustentable”, en la Región de deos y un manual del cultivo sosteni-
el establecimiento y la cosecha. Otros O’Higgins. Este proyecto tiene una ble de cebolla.
desafíos importantes que enfrentan duración de tres años y es financiado
los agricultores son hacer un uso más por el Gobierno Regional a través del
Áreas de la investigación:
eficiente de recursos como el agua y Fondo de Innovación para la Compe-
fertilizantes; el manejo integrado de titividad (FIC). El objetivo general de
¿Qué variedad cultivar?
plagas para proteger el cultivo contra esta iniciativa es aumentar la susten-
insectos, enfermedades y malezas; y tabilidad y competitividad en la pro- Decidir qué variedad cultivar es uno
adecuar la calidad del producto a las ducción de cebolla por agricultores de los aspectos más crítico a determi-
crecientes exigencias de los consumi- de la zona. Participan seis profesores nar, ya que impactará en el éxito de
dores. Si bien existen antecedentes del Departamento, quienes, junto a cualquier cultivo y la cebolla no es la
que dejan de manifiesto la necesidad alumnos de pre y posgrado, han desa- excepción. Elegir una variedad inade-
y el tipo de innovaciones que deberían rrollado actividades de investigación cuada obviamente limita el rendimien-
implementar los productores de cebo- aplicada y transferencia en temáticas to alcanzable y hace uso ineficiente de
lla para aumentar su competitividad, como establecimiento del cultivo, rie- los recursos durante la producción. Es
como uso de nuevas variedades, meca- go, fertilización, manejo integrado de decir, se obtiene menor rendimiento
nización, manejo integrado de plagas, plagas (insectos, enfermedades y ma- por unidad de recurso usado (ejem-
métodos de establecimiento, etcétera, lezas), poscosecha y mecanización. En plo, agua, suelo, nitrógeno, mano de
su adopción no se puede realizar en estos temas se han realizado numero- obra, etc.). Aspectos de calidad de las

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cebollas cosechadas, como calibre, luación de cultivos establecidos bajo requeridos, disminuir pérdidas por li-
uniformidad, color, forma, presencia ambos sistemas, además de ensayos xiviación y volatilización de nitrógeno,
de centros únicos y poscosecha, tam- determinando la significancia del mo- mayor uniformidad en la aplicación,
bién son determinados por la variedad. mento y de la distribución de plantas entre otras. 

Pese a la importancia de este factor sobre rendimiento y calidad. Estos re-
productivo, en el país no existen en- sultados deberían ayudar a los produc- Cómo proteger los cultivos
sayos formales que comparen el com- tores a tomar la determinación correcta Numerosos agentes bióticos afectan la
portamiento de variedades de cebolla, sobre qué sistema y manejo elegir du- producción de cebolla en Chile, dentro
por lo que los agricultores deben tomar rante su producción. de los cuales los insectos, las enferme-
la decisión basándose en su intuición, dades y las malezas pueden causar im-
propia experiencia o la recomendación Pauta para riego y fertilización portantes mermas en su rendimiento.
de vendedores, vecinos o asesores. Ac- óptimos Actualmente es necesario afrontar es-
tualmente, hay dos variedades están- Las condiciones actuales en las que se tos problemas desde un punto de vis-
dar, introducidas tiempo atrás, que desarrolla la agricultura indican que ta integrado, con la prevención de su
son las que utilizan la gran mayoría los insumos deben aplicarse a los cul- ocurrencia y realizando monitoreos
de los agricultores. Algunos usan se- tivos en forma racional para obtener la para tomar decisiones informadas y
milla producida por ellos mismos, con mayor rentabilidad posible del capital racionales para el control oportuno.
los riesgos de pureza y sanidad que eso invertido y simultáneamente procurar Durante el desarrollo de este proyecto
conlleva. la sustentabilidad del agrosistema pro- se han realizado levantamientos de in-
Existe un número importante de va- ductivo. formación respecto de los métodos de
riedades híbridas que están siendo in- Los fertilizantes en el cultivo de la cebo- control más utilizados por los agricul-
troducidas en la región. No obstante, lla son insumos relevantes en los costos tores; se ha determinado la presencia
su uso es limitado por el mayor pre- de producción, por lo que la decisión e importancia relativa de agentes cau-
cio de su semilla y el desconocimiento de qué cantidades se aplicarán debe ba- sales y se han realizado estudios de-
de sus probables ventajas en cuanto a sarse en las necesidades reales del cul- tallados en laboratorio y campo para
rendimiento y calidad. Durante la eje- tivo y en el potencial de producción del responder a preguntas específicas que
cución de este proyecto se han realiza- sector agrológico de que se trate. aquejan a los agricultores.
do ensayos de variedades en distintas Las principales plagas de la cebolla son
La pauta más útil para cumplir con
comunas de la Región de O’Higgins y larvas de moscas (Delia antiqua y D.
los objetivos enfocados en una fertili-
bajo distintos manejos. Los resultados platura) que dañan la base de las plan-
zación económica y sustentable, es la
muestran que, si bien las variedades tas especialmente al inicio del cultivo y
de emplear el análisis de suelo como
tradicionales superan a la mayoría de los trips (Thrips tabaci y Frankliniella
criterio “racional” para decidir la fer-
las híbridas en rendimiento, también occidentallis) que generan daño foliar
tilización más adecuada. Este análisis
existen algunas variedades híbridas sobre todo cuando su población au-
entrega información básica para eva-
que están sobre las tradicionales en menta rápidamente desde octubre en
luar el estado de fertilidad del suelo
rendimiento y calidad, diferencia que adelante. Los trips son la principal pla-
y permite determinar la combinación
se potencia y justifica en la medida que ga que amenaza a este cultivo ya que
de nutrientes en las cantidades reque-
la tecnología de producción aumenta. colonizan en forma periódica y dañan
ridas para el cultivo. Por esta razón,
durante las temporadas de ensayos del las hojas en formación. En este proyec-
Establecimiento del cultivo to se determinó la dinámica poblacio-
proyecto se han determinado y vali-
El momento, la distribución y po- dado todos los parámetros requeridos nal de estas plagas y de sus enemigos
blación de plantas durante el esta- para poder aplicar esta metodología a naturales; se evaluó la susceptibilidad
blecimiento son otros de los factores la fertilización del cultivo de cebollas de trips a insecticidas organofosforados
claves que determinan el rendimiento de guarda. Adicionalmente, se ha tra- de uso común y a nuevas alternativas
y calidad de la producción. También se bajado en determinar y validar la curva de control con un perfil ecotoxicológi-
suma la posibilidad de realizar el es- de absorción de nutrientes durante el co más benigno y con menor riesgo de
tablecimiento por almácigo y trasplan- desarrollo del cultivo de cebolla. Esto intoxicación para operarios.
te o por siembra directa, decisión que para posibilitar el empleo de la tecno- Se determinó que la presencia de ene-
afecta de manera importante los cos- logía de fertirrigación en aquellos sis- migos naturales de trips es baja en
tos de producción y que debe tomarse temas productivos que utilizan riego cultivos de cebolla, la que podría au-
de acuerdo con la experiencia y nivel por goteo, con las ventajas que esto im- mentar si se sustituyen insecticidas
tecnológico de cada productor. Duran- plica. Por ejemplo: aplicar paulatina- de amplio espectro por aquellos más
te el proyecto se ha realizado una eva- mente los nutrientes cuando estos son selectivos. La adopción de estos nue-

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vos insecticidas contribuiría a mejo- cuanto al comportamiento de las va- una hoja verdadera) sin provocar daño
rar la sustentabilidad del cultivo. Sin riedades, si bien no se observó resis- al cultivo. En AT los herbicidas acloni-
embargo, el desconocimiento y el ma- tencia a la enfermedad, ya que todas fen, oxifluorfen y oxadiargyl mostraron
yor costo de estos insecticidas consti- las variedades se enferman, sí fue po- una alta selectividad y un alto porcenta-
tuyen una barrera para su utilización sible observar variaciones en cuanto je de control de malezas (80-90%).
por parte de los agricultores. En días a la severidad de daños y el efecto en Estas investigaciones permitirán in-
de campo y charlas técnicas, se ha ca- rendimiento de las variedades estudia- novar y hacer más sustentables los
pacitado a grupos de agricultores sobre das. Por lo tanto, habría opciones de programas de manejo sanitario del
cómo identificar las especies de insec- selección de variedades con un mejor cultivo, al incorporar prácticas y pro-
tos presentes en el cultivo, aprender a comportamiento frente a la pudrición ductos que permiten reducir los pro-
reconocer sus ciclos de vida y se han basal causada por fusarium, donde la blemas ambientales que comúnmente
entregado antecedentes sobre nuevas tolerancia observada en algunos mate- se generan cuando se hacen aplicacio-
opciones de control y uso seguro de riales permitiría reducir las pérdidas nes repetidas de un número acotado de
plaguicidas. asociadas a esta enfermedad. productos fitosanitarios.
Respecto de enfermedades, la iniciati- La reducida competitividad frente a
va trabajó en la caracterización de una las malezas que presenta el cultivo de La solución de la
relativa nueva patología para el cultivo la cebolla hace que su control sea un
de la cebolla en Chile. Se trata del tizón factor clave dentro de las labores del
mecanización
de la hoja en cebolla, causado por el cultivo. Es clave eliminar su presencia La mecanización de las labores agríco-
hongo Stemphylium vesicarium. Esta entre la 4ª y la 16ª semana desde la ger- las en la actualidad supone una solu-
enfermedad se caracteriza por presen- minación, en cebollas establecidas me- ción viable ante la escasez de mano de
tar lesiones foliares de aspecto bron- diante siembra directa. O bien desde la obra y su alto costo, especialmente en
ceado a púrpura, de forma ovalada que 4ª a la 10ª semana si son trasplantadas. el caso de las labores en el cultivo de
luego pasan a un color negro cuando Entre las malezas más importantes se cebolla en sus fases de establecimiento
se desarrollan las esporas. Este pató- encuentran especies perennes como y recolección. Los resultados del pro-
geno puede contaminar semillas, pero chufa (Cyperus rotundus o C. esculen- yecto corroboran la posibilidad prácti-
también sobrevive en restos del cultivo tus), correhuela (Convolvulus arven- ca y eficaz de utilizar sembradoras de
y suelo. A nivel nacional se han pre- sis) o maicillo (Sorghum halepense), precisión para establecer directamen-
sentado ataques esporádicos de S. ve- las cuales producen semillas y propá- te el cultivo, ahorrando así los costos
sicarium. Así ocurrió durante enero de gulos vegetativos que les permiten per- asociados a la producción de almáci-
2013, cuando los cultivos de cebolla manecer de una temporada a otra, a gos y su trasplante. En aquellos casos
fueron afectados fuertemente por este pesar de las estrategias de control im- donde la siembra directa resulta difí-
hongo, dada las condiciones meteoro- plementadas. cil debido a problemas asociados a las
lógicas favorables de lluvias en verano. En el marco del proyecto, se han revi- características del suelo, se analizó la
Hoy, contamos con herramientas tradi- sado las prácticas habituales de los pro- opción alternativa de mecanizar el pro-
cionales y moleculares que nos permi- ductores, constatando que el manejo de ceso de trasplante, haciendo más efi-
ten realizar una correcta identificación malezas se centra en control químico ciente y rápida la labor. Se analizaron
de este hongo fitopatógeno. con aplicaciones semanales de un re- opciones para mecanizar el arranque
En el desarrollo de la investigación ducido número de productos herbicidas de bulbos y se visualizan importantes
también se ha estudiado la pudrición de larga data. Mediante investigacio- incrementos en las capacidades opera-
basal de la cebolla, causada por el hon- nes de campo hemos ampliado el nú- tivas. También, la reducción de los cos-
go Fusarium spp. En los ensayos de mero de alternativas a usar según sean tos asociados. Sin embargo, el cambio
variedades se evaluó la incidencia y ni- cebollas de siembra directa (SD) o al- de tecnología supone una adaptación y
vel de daño de la enfermedad en pro- mácigo-trasplante (AT). Los resultados cambios en la forma habitual de esta-
ducción y poscosecha de los bulbos. indican que es posible recomendar, en blecer y manejar el cultivo, los que han
También, se recolectaron muestras forma selectiva, aplicaciones de herbici- sido mostrados a los agricultores en las
de tejidos de bulbos y raíces para ais- das previo al establecimiento (SD o AT) diversas parcelas experimentales.
lar e identificar las especies de Fusa- del cultivo con herbicidas suelo-activos
rium afectando los cultivos de cebolla como pendimetalin, el cual reduce la Almacenamiento
en la región. Se detectó gran presencia presión inicial de las malezas anuales
Las distintas variedades de cebolla
de estos patógenos, pudiendo aislar- (gramíneas, principalmente). En cebo-
tienen una capacidad natural de con-
se tres especies de Fusarium: F. oxys- lla de SD es posible usar en la postemer-
servación muy variable, desde uno a
porum, F. proliferatum y F.solani. En gencia oxyfluorfen y oxadiargyl (desde

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varios meses. En general, las de mayor
duración en postcosecha son varieda-
des de día largo, cuyos bulbos pue-
den almacenarse varios meses. Debido
a esta variación natural, se conside-
ró importante conocer el potencial de
conservación de las variedades en uso
actual o en vías de introducción en la
región, bajo condiciones habituales de
almacenamiento y en laboratorio.
Los resultados indican que la mayoría
de las variedades evaluadas en terre-
no presentan una duración suficiente
para ser almacenadas durante seis me-
ses, con pérdidas menores a 20% del
producto almacenado desde marzo a
octubre. Estas pérdidas se deben bási-
camente a deshidratación, pudriciones
y principalmente a brotación. El uso de
hidracida maleica aplicada poco antes
de la cosecha demostró inhibir signi-
ficativamente la brotación al final del
almacenamiento de los bulbos de dis-
tintas variedades; en la práctica su uti-
lización sólo se justificaría en aquellas
que presentan brotación más temprana
y que se pretenda almacenar por largo
tiempo.

La mecanización de las
labores agríco­las en
la actualidad supone
una solu­ción viable
ante la escasez de
mano de obra y su alto
costo, especialmente
en el caso de las
labores en el cultivo
de cebolla en sus fases
de establecimiento y
recolección.

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