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LECCIÓN 4

Las cualidades del sonido son aquellas características que permiten diferenciar unos sonidos
de otros. Ellas son: Tono, Intensidad y Timbre.

1º Tono o Altura

Es la característica del sonido que nos permite clasificarlo como agudo o grave. Esta
cualidad depende exclusivamente de la frecuencia: cuanto mayor es la frecuencia más agudo
es el sonido y si la frecuencia es baja, el tono es grave.

2º Intensidad

Es la característica del sonido por la cual el oído humano distingue sonidos fuertes y sonidos
débiles, o qué tan cerca o lejos está la fuente sonora.

(a) Intensidad física (I): La distancia a la que se puede oír un sonido depende de su
intensidad física, que es el flujo medio de energía por unidad de área perpendicular a
la dirección de propagación. Viene expresada por la ecuación:

P
I= ;
A
Donde P = Potencia y A = Área

Si se supone que no hay absorción por parte del medio de propagación y la potencia radiada
por la fuente atraviesa una superficie esférica, la intensidad física es igual a:

P
I=
4πr 2
Unidades de Intensidad Fisica:

[]I = [P] = Vatios W


= 2 o
W
[A ] m 2
m cm 2

La intensidad física depende de la cantidad de energía que transmite la onda.

Ejercicio: Una fuente sonora produce una potencia acústica de 2π × 10 −3 W . ¿Cuál es la


intensidad de este sonido a una distancia de 6 m?

P = 2π × 10 −3 W r=6m I=?

P 2π ⋅ 10 −3 W
I= =
4 πr 2 4π(6 m )
2

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I = 1,39 x 10 –5 W/m2

(b) Intensidad auditiva (B): Corresponde a la sensación percibida por nuestro oído.
Depende de la intensidad física y de otros factores característicos de nuestro aparato
auditivo.

La intensidad auditiva puede medirse basados en la ley psicofísica de Weber – Fecher,


según la cual la sensación es función lineal del logaritmo decimal del estímulo. Es decir:

I 
B = log  (1)
 I0 

I 
B = 10 log  (2)
 I0 

Donde:

I0 = 10 –12 W/m2 = 10 –16 W/cm2 (es la intensidad física mínima audible por el ser humano)

La intensidad auditiva se mide en beles (b) o decibeles (db), según se utilice las fórmulas (1)
o (2), respectivamente.

Intensidad fisiológica de un sonido

La intensidad fisiológica o sensación sonora de un sonido se mide en decibelios (dB). Por ejemplo, el umbral de
la audición está en 0 dB, la intensidad fisiológica de un susurro corresponde a unos 10 dB y el ruido de las olas
en la costa a unos 40 dB. La escala de sensación sonora es logarítmica, lo que significa que un aumento de 10
dB corresponde a una intensidad 10 veces mayor: por ejemplo, el ruido de las olas en la costa es 1.000 veces
más intenso que un susurro, lo que equivale a un aumento de 30 dB.

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Ejercicios resueltos:

a. Un sonido tiene una intensidad de 2 x 107 W/m2. ¿Cuál es su nivel de intensidad en


decibeles?

 7 W 
 2 × 10 
I
B = 10 log = 10 log

m2 ( )
 = 10 log 2 × 10 19 = 193 .01 db

I0 −12 W
 10 
 m2 

b. El nivel de intensidad de un sonido es 19.32 db, ¿cuál es su intensidad física?

I
B = 10 log
I0
B I
= log
10 I0
B
I
10 10 =
I0

( )
B
w
I = 10 10 I0 = 10 1.932 10 −12 = 8.55 × 10 −11
m2

c. Una persona aumenta el nivel sonoro de su voz de 30 db a 60 db. ¿Cuántas veces


aumentó la intensidad del sonido emitido?

B1 = 30 db = B
B 2 = 60 db = 2B
I2 = ?

B = 10 log
I1
(1)
I0
I2
2B = 10 log (2)
I0

I2 I
2B − B = 10 log − 10 log 1
I0 I0
B
I2
10 10
=
I1
B 30

I2 = 10 I1 = 10 I1 = 10 3 I1 = 1000I1
10 10

Rta.: Aumenta 1000 veces.

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d. La intensidad de un sonido es el triple de la intensidad del sonido mínimo audible por el


hombre. ¿Cuál es su nivel de intensidad?

I  3I 
B = 10 log = 10 log 0  = 10 log 3 = 4.77 db
I0  I0 

e. Teniendo en cuenta que la intensidad del sonido mínimo audible por el hombre es de
10–12 W/m2, ¿qué distancia mínima debe alejarse una persona de una fuente sonora puntual
de potencia acústica 6π × 10 −8 W para no oírla?

P P P
I= ⇒ A = ⇒ 4πr 2 =
A I I0
P P 1 P
r2 = ⇒r = =
4πI0 4πI0 2 πI0
1 6π × 10 −8 W
r= = 122 .47 m
2 π × 10 −12 W 2
m

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