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MAQUINAS ELÉCTRICAS, TRANSFORMADORES Y LA VIDA DIARIA

Una máquina eléctrica es un dispositivo que puede convertir energía mecánica en energía eléctrica o energía eléctrica en
energía mecánica. Cuando este dispositivo es utilizado para convertir energía mecánica en energía eléctrica, se
denomina generador, cuando convierte energía eléctrica en energía mecánica se llama motor.

Puesto que puede convertir energía eléctrica en mecánica o viceversa una máquina eléctrica puede utilizarse como
generador o como motor. Casi todos los motores y generadores útiles convierten la energía de una a otra forma a través
de la acción de campos magnéticos.

Otro aparato relacionado con los motores y generadores es el transformador. Un transformador es un dispositivo que
convierte energía eléctrica de corriente alterna de cierto nivel de voltaje en energía eléctrica de corriente alterna de otro
nivel de voltaje. Puesto que los transformadores operan sobre los mismos principios de los generadores y los motores,
dependiendo de la acción de un campo magnético para llevar a cabo el cambio del nivel de voltaje, se estudian junto con
aquellos.

Estos tres tipos de dispositivos eléctricos se encuentran en cualquier campo de la vida cotidiana moderna. En el hogar,
los motores eléctricos hacen funcionar enfriadores, congeladores, aspiradoras, ventiladores, equipos de aire
acondicionado, licuadoras y otros muchos aparatos similares. En los talleres, los motores suministran la fuerza motriz
para casi todas las herramientas. En consecuencia, los generadores son necesarios para suministrar energía a todos los
motores.

¿Por qué son tan comunes los motores y generadores eléctricos? La respuesta es muy simple: la energía eléctrica es una
fuente de energía limpia y eficiente, fácil de controlar y trasmitir a largas distancias. Un motor eléctrico no requiere
ventilación ni combustible constantes, a diferencia de los motores de combustión interna; por esta razón, es el adecuado
en ambientes donde no son deseables los ruidos contaminantes de la combustión. Además, la energía calorífica o la
energía mecánica pueden ser convertidas en energía eléctrica en sitios lejanos y ésta puede ser transmitida hasta
cualquier hogar, oficina o fábrica donde se requiera. Los transformadores ayudan a este proceso reduciendo las pérdidas
de energía entre el sitio de generación eléctrica y de utilización de ésta.

Tomado de: CHAPMAN, S. Máquinas Eléctricas. Tercera Edición. Mc. Graw Hill Editorial. Bogotá, 2000.

ACTIVIDAD:

1. Defina, con sus propios criterios, el concepto de máquina eléctrica.


2. ¿Qué tipo de fenómenos físicos permiten la acción de las máquinas eléctricas?
3. Explique las características principales de los transformadores.
4. ¿Qué ventajas se tiene al usar máquinas eléctricas en ambientes industriales?
5. Mencione al menos, tres aplicaciones en procesos industriales, de motores y generadores de corriente alterna o
corriente directa.

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