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n enlace covalente entre dos �tomos se produce cuando estos �tomos se unen, para

alcanzar el octeto estable, compartiendo electrones del �ltimo nivel1? (excepto el


hidr�geno que alcanza la estabilidad cuando tiene 2 electrones). La diferencia de
electronegatividad entre los �tomos no es lo suficientemente grande como para que
se produzca una uni�n de tipo i�nica. Para que un enlace covalente se genere es
necesario que la diferencia de electronegatividad entre �tomos sea menor a 1,7.2?

De esta forma, los dos �tomos comparten uno o m�s pares electr�nicos en un nuevo
tipo de orbital, denominado orbital molecular. Los enlaces covalentes se producen
entre �tomos de un mismo elemento no metal, entre distintos no metales y entre un
no metal y el hidr�geno.3?4?

Cuando �tomos distintos de no metales se unen en una forma covalente, uno de ellos
resultar� m�s electronegativo que el otro, por lo que tender� a atraer la nube
electr�nica del enlace hacia su n�cleo, generando un dipolo el�ctrico.5? Esta
polarizaci�n permite que las mol�culas del mismo compuesto se atraigan entre s� por
fuerzas electrost�ticas de distinta intensidad.

Por el contrario, cuando �tomos de un mismo elemento no met�lico se unen


covalentemente, su diferencia de electronegatividad es cero y no se crean dipolos.
Las mol�culas entre s� poseen pr�cticamente una atracci�n nula.

En s�ntesis, en un enlace i�nico, se produce la transferencia de electrones de un


�tomo a otro y en el enlace covalente, los electrones de enlace son compartidos por
ambos �tomos. En el enlace covalente, los dos �tomos no met�licos comparten uno o
m�s electrones, es decir, se unen a trav�s de sus electrones en el �ltimo orbital,
el cual depende del n�mero at�mico en cuesti�n. Entre los dos �tomos pueden
compartirse uno, dos o tres pares de electrones, lo cual dar� lugar a la formaci�n
de un enlace simple, doble o triple respectivamente. En la estructura de Lewis,
estos enlaces pueden representarse por una peque�a l�nea entre los �tomos.

�ndice
1 Historia
2 Tipos de sustancias covalentes
3 Definici�n del enlace covalente
4 Enlace covalente polar
5 Enlace covalente apolar
6 Distintos tipos de enlaces covalentes
7 V�ase tambi�n
8 Referencias
9 Bibliograf�a
10 Enlaces externos
Historia

Irving Langmuir
El t�rmino "covalencia" en relaci�n a la uni�n fue utilizada por primera vez en
1919 por Irving Langmuir en art�culo del Journal of the American Chemical Society
titulado �The Arrangement of Electrons in Atoms and Molecules� (La distribuci�n de
electrones en �tomos y mol�culas). En este, Langmuir escribi�: �designaremos con el
t�rmino covalencia al n�mero de pares de electrones que un determinado �tomo
comparte con sus vecinos�.6?

La idea de la uni�n covalente se puede remontar varios a�os antes hasta Gilbert N.
Lewis, quien en 1916 describi� el intercambio de pares de electrones entre los
�tomos.7? Introdujo la notaci�n de Lewis o notaci�n de puntos de electrones o
estructura de puntos de Lewis, en el que la valencia de los electrones (los de la
capa exterior) se representa en forma de puntos en torno a los s�mbolos at�micos.
Los pares de electrones localizados entre �tomos representan enlaces covalentes.
M�ltiples parejas representan enlaces m�ltiples, tales como enlaces dobles y
enlaces triples. Una forma alternativa de representaci�n, que no se muestra aqu�,
tiene los pares de electrones de formaci�n de enlaces representados como l�neas
s�lidas.

Lewis propuso que un �tomo forma suficientes enlaces covalentes para formar una
capa electr�nica exterior completa (o cerrada). En el diagrama del metano que se
muestra aqu�, el �tomo de carbono tiene una valencia de cuatro y est�, por lo
tanto, rodeado por ocho electrones (la regla del octeto), cuatro del carbono mismo
y cuatro de los hidr�genos unidos a �l. Cada hidr�geno tiene una valencia de uno y
est� rodeado por dos electrones (una regla del dueto), su propio electr�n m�s uno
del carbono. El n�mero de electrones corresponden a capas completas en la teor�a
cu�ntica del �tomo; la capa exterior de un �tomo de carbono es la capa n = 2, con
capacidad para ocho electrones, mientras que la capa exterior (y �nica) de un �tomo
de hidr�geno es la capa n = 1, con capacidad para solo dos.

Si bien la idea de los pares de electrones compartidos proporciona una imagen


cualitativa efectiva de la uni�n covalente, es necesaria la mec�nica cu�ntica para
entender la naturaleza de estas uniones y predecir las estructuras y propiedades de
las mol�culas simples. Walter Heitler y Fritz London dieron la primera explicaci�n
con �xito de un enlace qu�mico aplicando la mec�nica cu�ntica, en concreto del
hidr�geno molecular, en 1927.8? Su trabajo se bas� en el modelo de enlace de
valencia, que asume que un enlace qu�mico se forma cuando hay una buena
coincidencia entre los orbitales at�micos de los �tomos participantes.

Se sabe que estos orbitales at�micos tienen relaciones angulares espec�ficas entre
ellos, y por lo tanto el modelo de enlace de valencia pueden predecir con �xito los
�ngulos de enlace observados en mol�culas simples.

Sin embargo la teor�a del enlace covalente o tambi�n conocido como la idea de la
compartici�n de electrones, la cual est� basada en el �tomo c�bico, se enfrent� a
varias dificultades conceptuales, ya que esta teor�a tuvo como competencia al
modelo del enlace i�nico. A pesar de esta rivalidad de estas dos Teor�as, la teor�a
del enlace covalente fue aceptada hasta 1920. M.Niaz y M.A.Rodr�guez mencionan en
su texto Historia y filosof�a de las ciencias: necesidad de su incorporaci�n en los
textos universitarios de ciencias que Lewis reconoce que la estructura c�bica no
puede representar el triple enlace y sugiere reemplazarlo por el �tomo tetra�drico.
Lewis asumi� por muchos a�os que, si los electrones est�n pareados en el �tomo
magn�ticamente, es f�cil entender c�mo dos electrones no pareados en �tomos
diferentes pueden acoplarse magn�ticamente y formar el enlace no polar.

Tipos de sustancias covalentes


Existen dos tipos de sustancias covalentes:

El benceno es un ejemplo de una sustancia covalente molecular.

Cristal de cuarzo est� dentro de la clasificaci�n de las sustancias covalentes


reticulares.
Sustancias covalentes moleculares: los enlaces covalentes forman mol�culas que
tienen las siguientes propiedades:9?10?

Temperaturas de fusi�n y ebullici�n bajas.


En condiciones normales de presi�n y temperatura (25 �C aprox.) pueden ser s�lidos,
l�quidos o gaseosos.
Son blandos en estado s�lido.
Son aislantes de la corriente el�ctrica y el calor.
Solubilidad: las mol�culas polares son solubles en disolventes polares y las
apolares son solubles en disolventes apolares (lo semejante disuelve a lo
semejante).
Ejemplos: di�xido de carbono, benceno, ox�geno, nitr�geno.
Redes o sustancias covalentes reticulares: Adem�s, las sustancias covalentes forman
redes cristalinas de un n�mero indefinido de �tomos, semejantes a los compuestos
i�nicos, que tienen estas propiedades:10?

Elevadas temperaturas de fusi�n y ebullici�n.


Son s�lidos en Condiciones Normales.
Son sustancias muy duras.
Son aislantes (excepto el grafito).
Son insolubles.
Ejemplos: cuarzo, diamante.
Definici�n del enlace covalente

La representaci�n de un �tomo de Hidr�geno, se puede observar que hay un electr�n


girando alrededor del n�cleo del �tomo

Representaci�n gr�fica de una mol�cula diatomica de hidr�geno; tanto los dos �tomos
de hidr�geno comparten un electr�n cada uno para formar un enlace
Consid�rense �tomos de hidr�geno, a medida que se aproximan entre s�, se van
haciendo notar las fuerzas que atraen a cada electr�n al n�cleo del otro �tomo,
hasta que dichas fuerzas de atracci�n se llegan a compensar con la repulsi�n que
los electrones sienten entre s�. En ese punto, la mol�cula presenta la
configuraci�n m�s estable.

Lo que ha sucedido es que los orbitales de ambos electrones se han solapado, de


modo que ahora es imposible distinguir a qu� �tomo pertenece cada uno de los
electrones.

Seg�n los qu�micos S. Seese y G. William Daub, en la mol�cula de hidr�geno como en


todas las sustancias covalentes se deben de tomar cuatro aspectos:

Primero: las propiedades de los �tomos individuales sin combinar son muy distintos
a las propiedades de las mol�culas. Por ello cuando se escribe la f�rmula qu�mica
del hidr�geno se debe escribir como H2, debido a que es una mol�cula diat�mica.

Segundo: los dos n�cleos positivos atraen a los dos electrones con el fin de
producir una mol�cula m�s estable que la de los �tomos separados, en consecuencia
se forma un enlace y con ello resulta una mol�cula m�s estable que la anterior.
Debido a la atracci�n que ejercen los n�cleos sobre los dos electrones se equilibra
la repulsi�n que hay entre ellos y por esto es mayor la probabilidad de encontrar
electrones en alg�n lugar situado entre los n�cleos.

Tercero: la distancia entre los n�cleos es tal que las orbitales 1s tienen el
m�ximo traslape. En el caso de la mol�cula de hidr�geno, la distancia entre los
n�cleos es aproximadamente de 0.74 �. De otro modo, la distancia que existe entre
dos �tomos que se unen en forma covalente se llama longitud de enlace.

Cuarto: para "romper" los enlaces covalentes que hay en 1.0 g de hidr�geno gaseoso
y para formar los �tomos de hidr�geno se necesitan 52. 0 kcal.11?

Sin embargo, cuando los �tomos son distintos, los electrones compartidos no ser�n
atra�dos por igual, de modo que estos tender�n a aproximarse hacia el �tomo m�s
electronegativo, es decir, aquel que tenga una mayor apetencia de electrones. Este
fen�meno se denomina polaridad (los �tomos con mayor electronegatividad obtienen
una polaridad m�s negativa, atrayendo los electrones compartidos hacia su n�cleo),
y resulta en un desplazamiento de las cargas dentro de la mol�cula.

Se podr�a decir que al �tomo m�s electronegativo no le gusta compartir sus


electrones con los dem�s �tomos, y en el caso m�s extremo, desear� que el electr�n
le sea cedido sin condiciones form�ndose entonces un enlace i�nico. De ah� que se
diga que los enlaces covalentes polares tienen, en alguna medida, car�cter i�nico.

Cuando la diferencia tiene un valor de 0 a 1,7 ser� el car�cter covalente el que


predomine, como es el caso del enlace C-H. No obstante, seg�n el qu�mico Raymond
Chang, esta diferencia de electronegatividad entre los �tomos debe ser de 2,0 o
mayor para que el enlace sea considerado i�nico (Chang, 371).

Dependiendo de la diferencia de electronegatividad, el enlace covalente puede ser


clasificado en covalente polar y covalente puro o apolar. Si la diferencia de
electronegatividad est� entre 0,4 y 1,7 es un enlace covalente polar, y si es
inferior a 0,4 es covalente apolar.

Cuando la diferencia de electronegatividades es nula (dos �tomos iguales), el


enlace formado ser� covalente puro; para una diferencia de electronegatividades de
1,9 el car�cter i�nico alcanza ya el 35%, y para una diferencia de 3, ser� del
49,5%.

Entre el ox�geno o fl�or y los elementos de los grupos 1 y 2, esta diferencia ser�
m�xima y su car�cter i�nico tambi�n.