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Dpto. CC.NN. Anatomía Aplicada 1º Bach. Prácticas I.E.S.

Gil y Carrasco 1

HOMÚNCULO SENSORIAL

El mapa de la superficie corporal que tenemos en la corteza de nuestro cerebro no es proporcional


al espacio real. Las partes sensibles como la cara y las manos ocupan más espacio que las partes
menos sensibles como las piernas o la espalda. Para comprobarlo se puede medir la sensibilidad
con que distintas partes del cuerpo discriminan dos puntos. Cuando dos puntos cercanos tocan la
piel se puede sentir como un solo objeto. Cuanto más sensible sea la parte del cuerpo más fácil es
sentir ambos puntos. Con los resultados se puede dibujar una representación cortical del cuerpo,
llamado homúnculo sensorial. En un homúnculo sensorial las partes del cuerpo más sensibles son
más grandes y las partes del cuerpo menos sensibles son más pequeñas.
El primer homúnculo fue realizado en 1950 por el Dr. Penfield de la McGill University. Durante la
década de 1950, el Dr. Penfield que era neurocirujano, operaba a cerebro abierto a pacientes con
epilepsia. Mientras estos pacientes estaban despiertos, el Dr. Penfield estimulaba determinadas
zonas de la corteza somatosensorial, y los pacientes describían las sensaciones que percibían en
diferentes partes de su cuerpo.
Material
 Moneda de 1 euro.
 Un antifaz que no deje pasar la luz
 Placa de plástico (tarjeta crédito fuera de uso o similar)
 Tijeras
 Pegamento

Procedimiento
1ª parte. Vamos a comprobar a nivel individual la diferencia de sensibilidad a grandes rasgos
1. Coges la moneda de un euro, la pones de canto y la pasas desde el brazo hasta tu mano
2. ¿Notas alguna diferencia? ¿Qué parte es más sensible?
3. Describe como notas el canto de la moneda a lo largo del brazo

2º parte. Vamos a medir por parejas la diferencia de sensibilidad de distintas zonas del cuerpo
1. Recorta la tarjeta alrededor por el borde externo azul, sin recortar los picos
2. Pégala a la placa de plástico y recorta ahora el contorno blanco con todos los picos
3. Uno de los miembros de la pareja se sienta y debe cerrar los ojos (ponerse el antifaz).
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4. La otra persona que mide debe presionar


dos puntos de la tarjeta contra la piel del
sujeto y preguntarle si siente un punto o dos
puntos (los dos puntos tienen que tocar la piel
al mismo tiempo).
5. Se comienza con la mayor distancia (60
mm) y se va disminuyendo (30 – 15 – 7.5 –
3.75) la pruebas a distancias cada vez más
pequeñas hasta que el sujeto indica que se
sienten un punto y no dos o hasta llegar a la
distancia más pequeña.

6. Los lugares son en la frente, la espalda, el brazo, la palma de las manos, el muslo y los
pies, como se muestra en las fotos en cualquier orden. Primero el lado derecho del cuerpo,
luego el izquierdo.

7. Haz una tabla para registrar la primera distancia en la que se sintió ambas puntas como
un sólo punto (o la última distancia que fue probado).
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Valores frente palma de brazo muslo espalda pie


la mano
derecha
izquierda

8. A partir de la información reunida en el experimento anterior ¡es hora de ver cómo sería
tu homúnculo si fuera una persona de verdad! El Instituto Max Planck ha diseñado un sitio web
genial ¡que hace precisamente eso!
9. Entra en: http://www.maxplanckflorida.org/fitzpatricklab/homunculus/ y elige el
modelo que más te guste, luego introduce los valores obtenidos de tu lado dominante en los
cuadros desplegables en brainmapper.or. Copia la imagen y pégala aquí, al lado del hueco de
la tarjeta

Cuestiones
1. Compara tu homúnculo con el de tu compañer@. ¿Son muy distintos? Describe sus
similitudes y diferencias.
2. ¿Hay muchas diferencias entre ambos lados del cuerpo? Coméntalas
3. ¿Esperaría ver alguna diferencia entre hombres y mujeres para las áreas registradas?
4. ¿Y entre niños y adultos?
5. ¿Por qué un área mayor del homúnculo está dedicada a la mano cuando el brazo es
claramente más grande?
6. ¿Qué pasaría si la sensibilidad de tus manos dejara de funcionar?
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homúncul
o