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Neurociencia educacional: ¿Qué es y qué aporta al educador?

Anna Lucia Campos

 
 

Neurociencia educacional: ¿qué es y qué aporta al


educador?
Anna Lucia Campos
Directora General
Centro Iberoamericano de Neurociencia, Educación y Desarrollo Humano

Introducción pedagógicas o en “programas de


aprendizaje basados en el cerebro” pues
En los últimos trece años, los educadores estos carecen de la evidencia científica
vienen demostrando un mayor interés que se requiere (Sylvan & Christodoulou,
por los aportes que la neurociencia 2010).
puede traer al ámbito educativo, lo que
ha generado un gran movimiento por el Para que realmente la neurociencia
acercamiento entre la neurociencia y la impacte en el sistema educativo, es
educación. Sin embargo, lograr una necesario mucho más que el
relación directa entre las investigaciones acercamiento entre ciencias a través de
en laboratorios y la sala de clases no es una transferencia de los resultados de las
tarea sencilla, ni el camino más acertado investigaciones a los educadores. Es
por recorrer. Prueba de eso, está en la necesario construir una nueva disciplina
cantidad de concepciones erróneas que donde ambas ciencias puedan investigar
se crearon entre los educadores de las bases neurales que subyacen al
diversos países en relación al proceso de aprendizaje y entender las
funcionamiento del cerebro, generando diferentes funciones cerebrales que día a
por un lado, lo que llamamos día son estimuladas en el aula.
neuromitos (Gleichgerrcht, Luttges,
Salvarezza, & Campos, 2015) y por otro, En este sentido, para evitar que se siga
la comercialización de programas que haciendo un nexo incorrecto entre la
afirman estar fundamentados en lo que neurociencia y la educación, y para
la neurociencia dice sobre la relación frenar las concepciones y prácticas
cerebro-aprendizaje. erróneas - que terminarán por perjudicar
a millones de estudiantes - se ha
La posibilidad de que la neurociencia fomentado un nuevo campo o una
aporte conocimientos de vital nueva ciencia, denominada neurociencia
importancia sobre el funcionamiento del educacional, ciencia que debe conciliar la
cerebro humano a la educación no está alfabetización científica en los entornos
en juego, es real, pese a que educativos y alfabetización pedagógica
encontramos posturas que defiendan la en los laboratorios de neurociencia, para
existencia de una gran distancia entre crear nuevas vías de interacción entre
dichas ciencias (Bruer, 1997). Lo que sí, investigación y práctica, educadores y
es imprudente afirmar que las neurocientíficos.
investigaciones en neurociencia ya se
pueden traducir en estrategias
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El nacim iento de una nueva procesos de enseñanza y aprendizaje”
ciencia: la neurociencia (Campos, 2013). A partir de una nueva
educacional. ciencia, las demás deben unirse para
crear bases sólidas que permitan formular
El interés y la necesidad de entender investigaciones que respondan a las
cómo es y cómo funciona el cerebro necesidades del sistema educativo, y así
humano no está solo en los laboratorios crear nuevos métodos que integren
de neurociencia. Hoy, los educadores investigación y práctica educativa desde
también desean conocer más del cerebro un trabajo en común entre las diferentes
para comprender los diferentes factores disciplinas (Fischer, 2009).
vinculados con el aprendizaje, como son
la memoria, las emociones, las funciones En la construcción de la neurociencia
ejecutivas, entre otros. educacional, hay algunos aspectos de
gran importancia a ser considerados,
De lo que se viene avanzando en las como por ejemplo, promover las tres
investigaciones en neurociencia, ya se grandes aproximaciones entre las ciencias
puede entender que el aprendizaje señaladas: una aproximación
cambia al ser humano porque cambia a interdisciplinaria (diálogo entre las
su cerebro, por lo tanto, la educación disciplinas); una aproximación
cambia al cerebro. Pues bien, si la multidisciplinaria (diálogo desde las
educación cambia al cerebro de millones disciplinas) y una aproximación
de niños, niñas y adolescentes durante transdisciplinaria (donde se crea un
más de 13 años consecutivos de estudio, nuevo diálogo construido conjuntamente
¿no se hace inminente que educadores y por las disciplinas que permite finalmente
neurocientíficos se reúnan para investigar emerger una nueva ciencia). La
y entender las bases neurobiológicas que transdisciplinariedad no es una tarea
subyacen al aprendizaje, la memoria, el sencilla pues según analiza Koizumi,
desarrollo, las emociones o las funciones grandes muros intelectuales se han
ejecutivas? ¿Acaso no es de vital erguido entre las ciencias, lo que dificulta
importancia migrar de un contexto la creación de una nueva epistemología,
donde una ciencia informa a la otra, a además de que abordaje multidisciplinar,
un contexto de construcción conjunta de que es un ejercicio anterior, todavía está
conocimiento, investigación y acción? en fortalecimiento (Koizumi, 2001).

En este sentido, nace la neurociencia Todo el trabajo previo que se tiene que
educacional, “un campo científico hacer antes de la consolidación de una
emergente, que está reuniendo la nueva ciencia - y en este caso nos
biología, la ciencia cognitiva (psicología referimos a la neurociencia educacional –
cognitiva, neurociencia cognitiva), la obliga a una dinámica transdisciplinaria
ciencia del desarrollo (y neurodesarrollo) prudente que permita crear referentes
y la educación, principalmente para éticos que puedan darle validez y
investigar las bases biológicas de los sostenibilidad. Debido a la epistemología

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que tiene cada ciencia, es fácil de conocimiento o del diseño de un nuevo
entender que las concepciones para las método de enseñanza que pueda ser
líneas de investigación, de metodología y utilizado en los salones de clase. Es
de los demás criterios de orientación, necesaria la réplica de esos estudios en
interpretación y validación, que varios laboratorios, además de una
regularán toda la actividad científica, van inversión económica significativa para
a variar de una ciencia a otra, por lo que llevarlos a larga escala y controlarlos con
se tendrá que empezar a tender puentes la rigurosidad científica que se requiere
interactivos con la debida paciencia y antes de su aplicación directa a los
ética, para construir un trabajo estudiantes.
transdisciplinario donde cada ciencia
tiene una participación activa, ya que al Esto es algo muy importante que deben
venir de campos diferentes manejan entender los educadores. Como
conocimiento, vocabulario, metodología analogía, pensemos en la distribución de
y concepciones distintas sobre el cerebro una nueva vacuna. Sin duda alguna antes
y su funcionamiento. de que la misma llegue a los millares de
pacientes, se tomaron años de estudio,
Hay algunas advertencias que experimentación y pruebas para que su
corresponde hacer: primero, que la aplicación sea la adecuada, y que
neurociencia educacional no debe ser realmente cure, y no al contrario, que
entendida como una corriente, un provoque más daños. Para la
movimiento o una “píldora mágica” que consolidación de una nueva ciencia el
viene a “salvar” el sistema educativo de tiempo también es un factor clave de
las dificultades que enfrenta o determinar éxito. En el sistema educativo,
el camino hacia la innovación lamentablemente, nos encontramos con
pedagógica. Segundo, que tampoco varios profesionales que no guardan la
podemos esperar que en un corto debida calma y paciencia para poner en
tiempo tendremos a nuestro alcance práctica nuevos recursos pedagógicos,
nuevas metodologías, programas, por ello es que en la actualidad vimos
materiales o una diversidad de recursos proliferar los programas que prometen
que se construyeron sobre base maravillas para el aprendizaje basados en
neurocientífica para ser utilizados en el el cerebro y, como era de esperar, con
aula con los estudiantes. poquísimos o ningún resultado, pues
carecen de todo un método científico
Cabe resaltar que para el desarrollo de que lo respalde.
una nueva ciencia, muchas tareas deben
ser realizadas exhaustivamente como Sin embargo, la invitación que se hace a
pasos previos, antes de cualquier acción. los educadores en esta etapa inicial de la
Es de suma importancia, por ejemplo, en neurociencia educacional, es de gran
el caso de la neurociencia educacional, importancia: que se preparen y que
realizar un sinnúmero de estudios conozcan más de cerca al cerebro
experimentales antes de la difusión del humano. Siendo así, la difusión científica

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en entornos educativos y la formación relación al conocimiento sobre el cerebro
de los educadores y demás profesionales humano. Si reflexionamos fríamente
de la educación es una condición sine acerca de esta situación, llama la
quanon si se quieren involucrar tanto en atención que los profesionales que más
el fomento como en la consolidación de tiempo pasan mediando la construcción
la neurociencia educacional. El desafío de de conocimientos, capacidades y
conformar una nueva comunidad de habilidades en seres humanos en proceso
neuroeducadores, con habilidades de crecimiento y desarrollo, saben muy
interdisciplinarias que permitan conectar poco del órgano que aprende,
investigación y práctica en los entornos desarrolla, retiene, evoca y utiliza todo
educativos, fortalecer el campo de la lo aprendido.
mente, el cerebro y la educación, exige
previamente que el educador adquiera Sin embargo, se hace más notorio que en
conocimientos adecuados y verdaderos los últimos años se van instituyendo
sobre cómo es y cómo funciona el entre los educadores algunos conceptos
cerebro humano (Campos, 2010). acerca de cómo es y cómo funciona el
cerebro, ya que van escuchando que la
Del mismo modo, la invitación se neurociencia puede ofrecer
extiende a los neurocientíficos, donde a conocimientos relevantes acerca de
partir de una “alfabetización cómo el cerebro aprende. Eso trae a la
pedagógica”, puedan entender los vez una gran preocupación, debido a
entornos educativos para comenzar a que varios estudios realizados en la
estructurar en ellos propuestas de última década van demostrando que no
investigación y acción que vayan más todo lo que piensan los educadores
allá de sus laboratorios. Para comenzar a acerca del cerebro es cierto (Dekker, Lee,
dar pasos seguros sobre bases sólidas Howard-Jones, & Jolles, 2012;
hacia la transformación de la educación y Gleichgerrcht et al., 2015; Herculano-
el desarrollo humano, la neurociencia Houzel, 2002).
educacional necesita además estar
intensamente conectada al tipo de Para la neurociencia educacional, la
atención, educación y prácticas de información que los educadores van
crianza que aspiramos para nuestros adquiriendo sobre el cerebro de manera
niños, niñas y adolescentes. informal, representa una gran amenaza,
puesto que se van creando en paralelo
conceptos, programas o “recetas” que
Acceso al conocim iento: ¿qué carecen de evidencia científica, pero que
saben los educadores del cerebro? se van implantando fuertemente en los
entornos educativos, como es el caso de
Por lo general, se puede observar que en la gimnasia cerebral, o Brain Gym, que se
varios países, tanto en la formación ofrece como un programa que logra
inicial como en la formación continua de equilibrar a los dos hemisferios para
los educadores, hay un gran vacío con mejorar el aprendizaje.

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Entre muchas de las tareas que deben ser entre tantas otras funciones que están
realizadas para construir adecuadamente bajo su responsabilidad. Por su
el campo de la neurociencia educacional, complejidad, se encuentra protegido por
está implementar propuestas de las meninges, el líquido cefalorraquídeo,
formación a los educadores que la barrera hematoencefálica y la caja
contemplen conocimientos elementales y craneal. Tiene una forma ovoide y en el
verdaderos sobre el cerebro humano. ser humano adulto llega a pesar
Aunque las investigaciones básicas en aproximadamente 1.400 gramos.
neurociencia manejan diferentes niveles
de análisis, que van desde el nivel Desde su conformación inicial, tanto la
molecular, los educadores necesitan estructura como la funcionalidad del
manejar una mirada anátomofuncional sistema nervioso y del cerebro están
integral del cerebro humano y entender siendo influenciados por los genes y por
conceptos esenciales para llegar a el ambiente. Aunque los circuitos
establecer un camino sólido sobre el cual neurales se construyen gracias a una
puedan recorrer hacia la transformación programación genética, la interacción
de su práctica pedagógica. Acceder a este con el medio desde los primeros años de
conocimiento es el paso inicial. vida tendrá la capacidad de modificarlos.
La interacción dinámica y continua entre
Desde hace muchos años, el maravilloso la biología y la experiencia va
y complejo órgano llamado cerebro fue permitiendo que el sistema nervioso y el
materia de estudio e investigaciones. Fue cerebro se dejen modular por los
comparado a diferentes descubrimientos estímulos del ambiente, los cuales están
tecnológicos, según avanzaban las inmersos en las experiencias que vivimos
ciencias y, actualmente, la comparación desde temprana edad.
más común que escuchamos es la del
cerebro a una computadora. Pero, los La genética, entre tantas otras funciones,
que realmente se dedican a estudiar el desempeñará un papel relevante en el
cerebro saben que su funcionamiento diseño de la arquitectura del cerebro,
sigue siendo un gran enigma y que la brindando un plan inicial para la
complejidad y el potencial cerebral aún construcción estructural y funcional e
son incomparables. indiscutiblemente, influenciará en su
conectividad. Además, dictará
El cerebro es la estructura principal del instrucciones específicas a las células, sus
sistema nervioso central, actuando en la funciones y reglas a seguir. Definirá la
integración del organismo con su medio influencia de los genes en el desarrollo,
interno y externo, utilizando una en lo que se heredará de los padres
compleja red de circuitos para recibir (como los rasgos físicos, rasgos de
información sensorial, procesarla, tomar temperamento, la forma de interacción
decisiones, crear y controlar con el ambiente y con las demás
movimientos, aprender y expresar personas). Asimismo, la carga genética se
emociones, generar comportamientos, notará en algunos tipos específicos de

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comportamiento (como el adecuada, las condiciones de salud,
comportamiento antisocial) o en las cuidado e higiene, principalmente
probabilidades de contraer ciertas durante el inicio del proceso de
enfermedades, por ejemplo. crecimiento y desarrollo cerebral. Es así
que el desarrollo de un niño y niña es
Si mencionamos las influencias que tiene único, pues las interacciones que da y
el ambiente sobre el desarrollo cerebral, recibe de las demás personas, en los
recordaremos que estas empiezan en el variados contextos, y la influencia de su
primer entorno social del ser humano ambiente ecológico, modularán un
que es el vientre materno. Proporcionar proceso de desarrollo de carácter
una adecuada orientación a las madres individual (Monreal & Guitart, 2012).
gestantes en cuanto a su estado de salud
física y mental, podrá ser de gran ayuda La integración dinámica entre los factores
para controlar la calidad de la genéticos y ambientales, por lo tanto,
interacción con el medio. Tanto el empieza en una etapa muy temprana del
ambiente sano como el ambiente desarrollo de un ser humano por lo que
desfavorable, van a aportar en la las experiencias y los diferentes tipos de
construcción inicial del neurodesarrollo. ambientes tendrán una fuerte influencia
en el plan genético diseñado para el
A partir de una interacción eficiente con desarrollo cerebral. Aunque durante las
el ambiente, el cerebro saca los insumos próximas etapas del ciclo vital se
para crecer, desarrollarse, aprender y seguirán construyendo nuevas formas de
dejarse modelar por los estímulos que interacción entre los genes y el ambiente,
están inmersos en las experiencias y eso en la primera infancia eso ocurre de una
es posible por la gran capacidad plástica forma extraordinaria, gracias, en parte, a
que posee, principalmente, en los la gran plasticidad que tiene el cerebro
primeros años de vida. Garantizar humano, principalmente en los primeros
ambientes familiares y sociales seguros años de vida y a la gran susceptibilidad o
será un factor protector del desarrollo sensibilidad del algunos circuitos neurales
del cerebro, ya que las investigaciones para determinadas experiencias.
vienen demostrando que las experiencias
tempranas en ambientes de violencia, ¿Por qué el proceso de neurodesarrollo
maltrato, pobreza o negligencia podrán debe interesar a los educadores?
dejar huellas profundas en el proceso de Durante muchos años, diferentes ciencias
desarrollo cerebral de un niño o niña intentaron entender cómo se desarrolla
(Fox, Levitt, & Nelson, 2010; Lipina & el sistema nervioso y qué factores
Posner, 2012; Shonkoff, 2006). influyen en este proceso. Los estudios en
modelos animales fueron permitiendo,
Otros aspectos más son de importante desde hace muchos años, un mejor
consideración en cuanto a la influencia conocimiento referente a este complejo
del ambiente en el funcionamiento del proceso que, a pesar de las variables
cerebro, como la cultura, la nutrición entre las diferentes especies, ha

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conservado un patrón común de concepción y dura muchos años después
organización, crecimiento y desarrollo. del nacimiento.
Se pudo evidenciar, entre tantos
elementos, procesos básicos de Las investigaciones en neuroimágenes
desarrollo embrionario, eventos vienen mostrando que los cambios más
controlados por la programación significativos durante el proceso de
genética, diferenciación celular, funciones neurodesarrollo ocurren en la infancia y
de las regiones cerebrales, características en la adolescencia y, es por ello que los
similares de comportamiento, entre resultados de las investigaciones en estas
otros aspectos. En la actualidad, la dos etapas pueden y deben interesar no
neurociencia, a través de técnicas solo a los educadores sino a los que
avanzadas de neuroimágenes, va hacen las políticas públicas educativas, ya
develando este complejo y maravilloso que se podrían producir cambios
proceso en el ser humano. significativos desde las propuestas
curriculares hasta las estrategias de
Podemos definir el neurodesarrollo enseñanza que se plantean los
como un proceso dinámico, multifacético educadores.
y multidimensional, relacionado al
crecimiento y desarrollo del sistema ¿Qué factores pueden alterar el
nervioso central y del cerebro. Es fruto neurodesarrollo? Es necesario entender
de la interacción entre genética y que, aunque la gran tarea del sistema
ambiente. Involucra muchos factores y nervioso es avanzar paulatinamente
afecta directamente el comportamiento hacia su proceso de desarrollo, existen
del ser humano y las funciones de su algunos factores que pueden ejercer
cerebro, entre ellas, el aprendizaje. significativa influencia y cambiar un
camino que ya estaba previamente
Cuando estudiamos el proceso de trazado. La gran plasticidad del cerebro,
neurodesarrollo, vemos que el cerebro es tanto en la infancia como en la
el único órgano del cuerpo que necesita adolescencia, tanto nos expone a las
mucho tiempo para crecer y oportunidades como a la vulnerabilidad.
desarrollarse, pasando por cambios
anatómicos y funcionales sorprendentes Los últimos estudios demuestran
desde la etapa prenatal hasta la adultez claramente que factores de índole
temprana, lo que permite la construcción genética, nutricional, socioeconómica y
de una arquitectura cerebral cultural son de gran influencia.
incomparable. Este fantástico, enigmático Asimismo, vimos que las experiencias,
y complejo proceso es la enorme principalmente en los primeros años de
demostración de un órgano que vida, pueden afectar positivamente o
construye a un organismo y se construye negativamente la arquitectura cerebral,
a sí mismo. Esta construcción empieza como las experiencias de deprivación, la
tan solo tres semanas después de la sobrestimulación, el maltrato, la
negligencia, la pobreza, el descuido

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extremo en la crianza por parte de los no el panorama en su proceso de
padres, entre otros. Igualmente, las desarrollo y, por ende, del aprendizaje.
lesiones cerebrales, los síndromes y
trastornos que afectan al cerebro
cambian el proceso de neurodesarrollo Aportes relevantes para el
de una manera muy significativa. El educador: construyendo
vínculo afectivo, el estrés tóxico, la conocim ientos en neurociencia
depresión materna o el grado de educacional.
instrucción de los padres, también
pueden tener influencia en gran medida Para la correcta construcción de esta
en el neurodesarrollo en la infancia. nueva ciencia – la neurociencia
educacional- los pilares conceptuales
En la adolescencia, la vulnerabilidad del deben derivarse de estudios rigurosos
cerebro para aspectos vinculados a las que sean capaces de sostener no solo el
adicciones, por ejemplo, es muy notoria, diseño de las nuevas estrategias y
lo que puede causar un enorme cambio metodologías para ser implementadas en
en la forma de trabajar del sistema de las aulas, sino que deben servir de base
recompensa del cerebro. También, en la para el diseño de nuevas políticas
adolescencia presenciamos el despertar públicas educativas.
de enfermedades mentales, incluyendo la
depresión, los trastornos de ansiedad, el Aunque exista mucha expectativa en
trastorno bipolar y la esquizofrenia o relación a los cambios que se pueden ir
trastornos de la alimentación y de sueño, generando en los entornos educativos -
así como el abuso de sustancias químicas. tanto a partir de los aportes de la
Esto nos llama la atención para lograr un neurociencia a la educación, cuanto de lo
cambio de mentalidad de padres y que se va construyendo en el campo
educadores, quienes pueden llegar a emergente de la neurociencia
creer que es solamente en la infancia que educacional - lo más seguro es que los
deben estar más pendientes de lo que educadores comiencen por aprender
sucede con los niños. Los adolescentes cómo realmente es y cómo funciona el
requieren igualmente de cuidado, cerebro humano, evitando así
atención y dedicación. malinterpretaciones, conceptos erróneos
o mitos que terminarían por perjudicar el
Por tal razón, el campo de acción que desarrollo del campo de la mente, el
tienen los educadores va más allá de las cerebro y la educación.
cuatro paredes de sus aulas, llega a los
hogares y a la vida misma de sus Es por ello que, a continuación, pasamos
estudiantes. Estar atentos a estos factores, a enumerar algunos de los aportes más
garantiza un mayor conocimiento acerca significativos que permitirán construir
del alumno y de las influencias que conocimiento para luego crear ambientes
recibe de su medio, lo que cambiará o donde investigación y práctica se

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encuentren para proponer nuevas formas b. El cerebro es plástico:
de educar.
La capacidad que tiene el sistema
a. Nuestros cerebros nos hacen nervioso y el cerebro para responder a
únicos: los estímulos internos y externos,
reorganizándose anatómica y
Cada cerebro es único e irrepetible, funcionalmente, es entendida como
aunque su anatomía y funcionalidad sean plasticidad cerebral. El cerebro no es un
particularmente de la raza humana. órgano estático, aprende y cambia
Cada ser humano tiene su propio ritmo gracias a las experiencias vividas desde
de desarrollo y de aprendizaje vinculado los primeros momentos de vida. De las
a su proceso de neurodesarrollo. Desde funciones más complejas del cerebro,
la forma de percibir el mundo, tomar que dependen en mayor grado de su
decisiones, resolver problemas o capacidad plástica, merecen especial
relacionarse con los demás, hasta el destaque el aprendizaje y la memoria. El
desarrollo de capacidades y habilidades, impacto de la experiencia de aprendizaje
nuestra individualidad lleva un sello que y de la calidad de la misma, sobre el
pone nuestra historia genética y el desarrollo neurocognitivo, es
ambiente en el que fuimos creciendo y demostración de la plasticidad que tiene
desarrollándonos. Cada uno de nuestros el cerebro para dejarse modelar.
estudiantes tiene su propia historia,
conformada de habilidades, dificultades, Ese aporte nos lleva al entendimiento de
sentimientos y emociones y, por ello, su que todos los estudiantes, teniendo o no
forma de acercarse a las experiencias de necesidades especiales, cuentan con un
aprendizaje pueden variar cerebro plástico capaz de transformarse a
significativamente. En esto, varios sí mismo. Se puede sostener que “las
factores juegan un rol importante como investigaciones en neuroplasticidad
los patrones de crianza, el entorno humana tendrán un impacto indiscutible
social-cultural-económico, el desarrollo en el ámbito educativo, puesto que,
de procesos cognitivos básicos desde la durante los primeros años de vida y
infancia, como la atención, el adolescencia, periodos en que el cerebro
procesamiento de la información, el es altamente moldeado por el ambiente,
lenguaje y la memoria y la forma en que la escuela y los educadores representan el
enseña el educador, son algunas de las más significativo factor de influencia. Si
variables que puede acercar o no al las experiencias, principalmente, las
estudiante al aprendizaje. La experiencias de aprendizaje, pueden
neurociencia educacional debe brindar al modificar el cableado neuronal y, por
educador conocimientos que lo ayuden a ende, el funcionamiento del cerebro y el
enseñar a sus estudiantes teniendo en comportamiento de un ser humano, esto
cuenta esta individualidad. implicará al sistema educativo un cambio
profundo en la inversión en la
educación, en las políticas educativas, en

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las propuestas curriculares y en la durante el día. Asimismo, investigaciones
formación de los educadores” (Campos, en neurociencia demostraron el sueño
2011). El cerebro es el único órgano del tiene un rol cualitativo y cuantitativo en
cuerpo humano que tiene la capacidad la consolidación de la memoria. Se han
de aprender y a la vez enseñarse a sí realizado múltiples estudios que
mismo. La plasticidad cerebral permite a demuestran la influencia que tiene el
los seres humanos aprender durante toda sueño sobre la memoria implícita y
la vida. La neurociencia educacional explícita. Asimismo, mediante el sueño
debe brindar al educador mayor de ondas lentas y el REM, se logra la
conocimiento acerca del impacto de las consolidación sistémica y sináptica,
experiencias de aprendizaje en el respectivamente, con influencia en la
cerebro, para que estas tengan la memoria y el aprendizaje.
frecuencia, intensidad, duración,
oportunidad y calidad que se merecen Existe un proceso de reactivación y
los estudiantes. redistribución de la memoria
dependiente del hipocampo, a la
c. El sueño com o aliado del neocorteza. Los científicos afirman que el
aprendizaje y la m em oria: sueño REM está asociado con una gran
reorganización plástica de la memoria de
El sueño es una parte importante de largo plazo y tiene gran participación en
nuestro ritmo biológico y solemos la consolidación de la misma (Aton,
muchas veces afectarlo, pero al hacerlo Seibt, & Frank, 2009). El consolidar se
también afectamos nuestras capacidades refiere a un proceso lento que convierte
cognitivas. Recordemos que el reloj una huella de memoria, todavía lábil, en
biológico es un marcapaso hormonal y una forma más permanente o realzada.
neural que tiene origen al interior del Por otra parte, estar atentos a la calidad
organismo, los cuales se sincronizan por del sueño de los estudiantes puede tener
señales del ambiente como el ciclo de luz un fuerte impacto en el aprendizaje, lo
y oscuridad. Tiene carácter cíclico en el que nos lleva a pensar tanto en relación
comportamiento y está asociado a al número de horas de sueño como en
procesos fisiológicos y bioquímicos, por los trastornos del mismo, ya que las
ejemplo, durante la noche se tiene el investigaciones vienen sugiriendo que
peak de la liberación de la hormona del ambos afectan el aprendizaje y la
crecimiento más elevado. memoria (Ribeiro & Stickgold, 2014)

El sueño permite recuperar del desgaste d. La nutrición y su influencia


físico generado por el trajín del día, en el cerebro y en al
reducir el metabolismo muscular y la aprendizaje:
presión arterial, incrementar la actividad
de los antioxidantes y reparar los El estado nutricional es un gran factor
circuitos neuronales, aspecto básico para de influencia en el cerebro, afectando
un buen funcionamiento del cerebro desde su proceso inicial de desarrollo

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(Georgieff, 2007) hasta los procesos e. Los beneficios del ejercicio
cognitivos como el aprendizaje y la y el m ovim iento:
memoria. Estudios acerca de la
desnutrición van mostrando los efectos El movimiento y el ejercicio físico son
adversos desde la gestación: en las parte importante de los procesos de
madres gestantes ocasionará nacimientos crecimiento, desarrollo y aprendizaje.
con bajo peso y un perímetro del cráneo Existe una relación en doble sentido
reducido - hasta la infancia - disminución entre movimiento y cerebro: tanto el
del crecimiento, del desarrollo cerebro crea movimientos, como los
psicomotor y de la capacidad de movimientos que genera el cuerpo
aprendizaje; aspectos que afectan a las enseñan al cerebro. Los diferentes niveles
habilidades cognitivas y la escolaridad de control motor que dirige el sistema
(Prado & Dewey, 2007). nervioso central son una demostración
de la gran importancia que tiene el
El déficit en la dieta de nutrientes como movimiento tanto para el cuerpo como
proteínas, ácidos grasos esenciales, ácido para el cerebro.
fólico, fierro, vitamina A, zinc y yodo
retrasan el desarrollo del cerebro y, por Movimientos más simples,
ende, varias de sus capacidades motrices estereotipados o reflejos, se vinculan a
y cognitivas, además de representar un regiones subcorticales y medulares,
grave problema para la salud pública. mientras que los movimientos más
Nuevas investigaciones en neurociencia elaborados, son fruto de complejos
vienen confirmando resultados de circuitos corticales prefrontales (Campos,
antiguos estudios sobre el efecto 2013). Esta asombrosa interacción
negativo de la malnutrición en el cerebro-cuerpo-movimiento está
desarrollo del cerebro, y su consecuencia presente desde la etapa prenatal y
en el aprendizaje (Scrimshaw, 1998; corresponde a una organización
Taras, 2005; Winick, 1969). neurológica programada, que se va
haciendo cada vez más funcional a partir
Asimismo, cabe resaltar que algunos de la experiencia y la práctica. En la
estudios empiezan a analizar el valor del actualidad, las investigaciones sobre el
desayuno para el buen estado nutricional impacto de los ejercicios físicos en el
(Smith, 2011), el comportamiento y el cerebro y sus funciones van revelando
desempeño académico (Adolphus, resultados de gran importancia para el
Lawton, & Dye, 2013). Los estudios contexto educativo. Algunos de estos
sugieren que el asistir a la escuela sin estudios demuestran que los ejercicios
desayuno afectará la atención y la aeróbicos regulares pueden conducir a
capacidad de autorregularse, dos cambios en el cerebro con relación a la
aspectos que son básicos para un buen cognición, al aprendizaje y a las
aprendizaje. emociones y, en función a su frecuencia,
podrá influenciar en la neurogénesis y
sinaptogénesis. La práctica continua de

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ejercicios puede beneficiarnos tanto a the Architecture of the Developing Brain:
nivel físico como mental, reducir el estrés Working Paper #3, 2005). Los cambios y
tóxico, la ansiedad y mejorar el estado respuestas que surgirán en función al
de ánimo (Gomez-Pinilla & Hillman, estrés también tienen que ver con el tipo
2013; Swain et al., 2012; Voss, de estresor y, en este sentido, con la
Nagamatsu, Liu-ambrose, & Kramer, forma en que cada individuo percibe y
2011). Por lo tanto, es de suma responde a la experiencia. En los
importancia que en los entornos entornos educativos los estudiantes están
educativos, los ejercicios estén expuestos diariamente a situaciones que
claramente considerados en el currículo y generan algún tipo de estrés. Cabe al
en la práctica pedagógica. educador identificar los estresores que
puedan afectar negativamente a los
f. El estrés tóxico y sus estudiantes, que pueden ser los más
consecuencias negativas en variados, como objetos, sonidos,
la salud física y m ental: conductas amenazantes de otros
compañeros, el estilo de enseñanza del
El estrés, desde la mirada de la profesor o la carga académica de una
neurociencia, se entiende como una asignatura.
respuesta fisiológica que tiene el
organismo frente a determinados Tanto la identificación del estresor como
estímulos que se interpretan como la autorregulación por parte de los
amenazantes o desafiantes. Esta estudiantes y profesores, los ayudará a
interpretación desencadena una serie de enfrentar la situación de una forma más
posibilidades de respuesta, vinculada a adecuada. ¿Cómo darse cuenta de que
las experiencias previas y a los un estudiante tiene niveles inadecuados
respectivos mecanismos de defensa que de estrés? Cambiará su comportamiento,
fueron utilizados anteriormente, se le verá más irritado, de mal humor y
activando el cuerpo a nivel fisiológico, con problemas de conducta y ansiedad.
cognitivo, emocional y motor.
Muchas veces, esta ansiedad se
Es necesario diferenciar el estrés convertirá en respuestas físicas, que se
saludable y tolerable que son necesarios manifiestan por dolores de cabeza o
y no provocan consecuencias estómago. Además, se reportará cambios
perjudiciales para la salud física y mental, en sus hábitos de sueño y trastornos en
del estrés tóxico, que trae consecuencias la alimentación. A todo esto, se sumará
negativas como depresión, ansiedad, el hecho de que sus procesos cognitivos
disturbios del sueño, alteraciones se verán afectados. Se sugiere un estudio
psicosomáticas o, en casos más severos, más intensivo acerca del estrés para
alteraciones moleculares que pueden entender qué es y cómo hacer frente a
afectar el desarrollo cerebral y varios las situaciones que requieran una
procesos cognitivos como la memoria y respuesta más efectiva, ya que varias
el aprendizaje (Excessive Stress Disrupts investigaciones van demostrando el

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riesgo asociado al estrés tóxico, entre hay interés, curiosidad y emociones
ellos, académicos, pues se afecta el positivas hacia ella, lo que despertará al
cálculo matemático, las funciones sistema atencional que permitirá que el
ejecutivas, no se procesa el lenguaje con alumno(a) procese la información más
eficiencia, la memoria de corto y largo relevante ignorando otros estímulos
plazo son más frágiles y, en general, se (externos o internos) y empiece a
perjudica la capacidad de aprendizaje adquirir, de manera directa o indirecta,
(González & Escobar, 2002; Joseph- la nueva información.
Bravo & Gortari, 2007; Mcewen, Gray,
& Nasca, 2015; Porter & Landfield, A partir de este nivel, se da inicio a una
1998). serie de operaciones mentales que, entre
otras, tiene que ver con el control
g. El cerebro recluta varias voluntario de la atención para que se
funciones y circuitos para ejecuten las tareas asociadas que se
aprender: requieren, con las habilidades del
pensamiento y el lenguaje. Algo que
El cerebro humano vino programado ayudará en este momento, es encontrar
genéticamente para aprender y frente a información previa que facilite la
las situaciones de aprendizaje activa adquisición del nuevo conocimiento y
varios circuitos nerviosos esta debe estar almacenada en los
desencadenando una posible ruta que va sistemas de memoria. El cerebro
incorporando diferentes sistemas que, entonces pasa a “abrir” los archivos de
cada uno en su función, realiza una tarea memoria para ver qué tiene archivado
que contribuirá posteriormente con la allí que lo ayude a la comprensión del
consolidación final de lo aprendido. nuevo aprendizaje y, a la vez, empieza a
Pensemos en una situación de preparase para adquirir, codificar y
aprendizaje y veamos algunas de las almacenar lo que aprender.
funciones y procesos cognitivos que
están involucrados. En paralelo, está trabajando el sistema
motor, quien a través de las habilidades
Para iniciar el proceso de aprendizaje, el motrices gruesas o movimientos sutiles y
cerebro necesita percibir y codificar una refinados comienza a trabajar para
información (input) y para ello utiliza sus adquirir la habilidad. En este momento,
recursos a nivel de sensación y los recursos físicos, materiales concretos y
percepción: capta los estímulos por tareas de manipulación, ganan su espacio
medio de los órganos sensoriales, para ayudar en la elaboración del
interpreta a nivel de percepción y abre aprendizaje. Como el aprendizaje se
los canales para que estos ingresen. En caracteriza por la habilidad de adquirir
esta etapa inicial del aprendizaje, juegan nuevas informaciones, es de fundamental
un papel fundamental la motivación, la importancia que el educador no solo
atención y la memoria. La motivación propicie verdaderas oportunidades de
permitirá que la propuesta ingrese pues entendimiento de la propuesta de

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aprendizaje sino también que se labor para cimentar el aprendizaje y
certifique que el alumno(a) la está archivarlo en los sistemas que dispone,
incorporando de manera adecuada. Para según la información que será
ello, la retroalimentación es un excelente almacenada. El tipo de información que
recurso: escuchar a los alumnos(as), fue aprendida, la manera en que fue
realizar pequeños ejercicios sin codificada, organizada y archivada, serán
nombrarlos como evaluación o hacer los requisitos para que se logre evocar lo
otra actividad que le permita saber qué aprendido de forma efectiva y se
entendieron. Las mejores actividades son compruebe que el aprendizaje se hizo
las que involucran tanto el aprendizaje real, significativo y funcional. Esta es una
explícito (discusiones grupales, debates, muy resumida secuencia de
lectura, etc.) como el aprendizaje acontecimientos que suceden mientras
implícito (metáforas, proyectos, juegos, aprenden los alumnos(as) y, por ello, la
experiencias, dramatizaciones, planificación de las actividades y
grabaciones, etc.). De igual manera, estrategias de enseñanza permitirá que el
llevarlos a la metacognición, los ayudará educador vincule su práctica pedagógica
a certificarse de sus propias rutas y al maravilloso sistema natural del
capacidades de aprendizaje. aprendizaje del cerebro, contribuyendo
significativamente con el promover,
Además, cabe considerar que el cerebro desarrollar y fortalecer la red de
tiene sistemas naturales de aprendizaje conexiones neuronales que, finalmente,
vinculados a las seis dimensiones del sustentan todo lo aprendido.
desarrollo humano. Planificar actividades
considerando dichas dimensiones abrirá h. Las funciones ejecutivas y la
las puertas del aprender desde lo autorregulación influyen en
sensorial, motor, cognitivo, moral, social el aprendizaje y en el
y emocional. Frente a las experiencias de com portam iento:
aprendizaje, el educador debe
desempeñar un papel básico de Las funciones ejecutivas representan un
mediador, marcando así el andamiaje conjunto de funciones de alto nivel que,
adecuado para llevar a sus estudiantes a según demuestran las investigaciones, son
apropiarse del nuevo conocimiento. fruto de un complejo, especializado e
interrelacionado conjunto de estructuras
Siguiendo la secuencia, las funciones y funciones cerebrales que interactúan
ejecutivas comienzan a jugar un rol para generar habilidades críticas para el
interesante ya que tanto el control ser humano, ya que participan en la
inhibitorio exige mantener el enfoque planificación, regulación, monitoreo y
como la flexibilidad cognitiva ayuda a control del comportamiento. Además,
replantear lo planificado frente a un tales habilidades posibilitan el
resultado inadecuado inesperado. Luego comportamiento orientado a una meta y
de que el cerebro practique lo la regulación de las acciones mientras las
aprendido, la memoria comienza su vamos practicando (Gazzaniga, 2006), la

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adaptación a situaciones nuevas, el éxito flexibilidad cognitiva y el control
en las conductas personales productivas y inhibitorio conforman la clasificación
útiles para el mismo individuo (Lezak, más actualizada de las funciones
Howieson, & Loring, 2004), entre otras ejecutivas. Aunque las funciones
funciones más, están involucradas en el ejecutivas interesaron en un comienzo a
control consciente de los pensamientos y los psicólogos, neurólogos o
las acciones (Zelazo et al., 2003). neuropsicólogos, en la actualidad las
investigaciones básicas y aplicadas vienen
Entre las estructuras cerebrales que integrándose al ámbito educativo, ya
participan de las funciones ejecutivas, que en este hay una enorme posibilidad
encontramos a los lóbulos frontales de desarrollarlas, evaluarlas e intervenir
como un director ejecutivo, sin embargo, a tiempo.(Diamond, 2012; Diamond et
en las actualizadas investigaciones al., 2007; Diamond & Lee, 2011).
realizadas con neuroimágenes, también
exponen la participación de los lóbulos Asimismo, ya se ha comprobado que la
parietales en lo que se refiere a la “disfuncionalidad ejecutiva” está
atención espacial (que asegura que se presente en varios desórdenes y
mantenga el foco en el estímulo o meta), trastornos del desarrollo, como el
el hipocampo que funcionaría como un TDAH, autismo, entre otros. La
coordinador (uniendo representaciones evidencia demuestra que estas funciones
entre diferentes áreas corticales) y hasta empiezan su largo camino de desarrollo
el cerebelo y los ganglios basales que, en la primera infancia (Davidson, Amso,
conjuntamente con la planificación y Anderson, & Diamond, n.d.) y con el
monitoreo de movimientos, podrán proceso de maduración cerebral, se van
participar también de la red intrincada observando cambios tanto en la
de comunicación de la corteza complejidad como en la destreza de las
prefrontal, sirviendo a las funciones funciones que, definitivamente, fueron
ejecutivas de la cognición superior siendo fortalecidas con la práctica y el
(Gazzaniga et al, 2006). entrenamiento.

Las funciones ejecutivas representan un Las funciones ejecutivas juegan un rol


sistema que está directamente demasiado importante tanto en el
relacionado con las habilidades básicas aprendizaje cuanto en el
que son estimuladas y evaluadas en un comportamiento, y su desarrollo ejerce
centro educativo, como es el caso de las influencia en varios ámbitos de la vida
adaptación conductual, la flexibilidad de una persona, dentro y fuera de la
cognitiva, la atención y la memoria. En escuela o trabajo. Entenderlas ahora es
este sentido, no podemos hablar de una una de las prioridades de los educadores
sola función ejecutiva, más bien, de un para que puedan fomentar o potenciar el
conjunto de funciones que permiten el desarrollo de las mismas desde las aulas
cumplimento de objetivos. En los últimos (considerando diversas actividades que
años, la memoria de trabajo, la las involucren como juegos, yoga,

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meditación, arte, música, etc.) y desde 1994). Por esto, el entrenamiento en la
los primeros años de vida, ya que las autorregulación puede ser una
consecuencias son notorias en etapas herramienta para prevenir problemas
posteriores (Kray, Eber, & Lindenberger, sociales, ayudar a nuestros países a salir
2004; McDermott et al., 2012; Volckaert de la pobreza y a nuestros niños(as) a
& Noël, 2015). lograr su más alto potencial.

En el mismo grado de importancia, i. Las em ociones tienen


encontramos la autorregulación, como im pacto directo en el
una de las funciones claves para el aprendizaje:
aprendizaje y el comportamiento. Hace
ya varios años, se ha ido construyendo Uno de los aportes de la neurociencia,
un cuerpo significativo de investigación de gran significado para el contexto
científica sobre la autorregulación. En educativo, se relaciona al impactante
términos sencillos, la autorregulación es mundo de las emociones. Las
la capacidad de controlar nuestro propio investigaciones van dejando al
comportamiento, aún en situaciones en descubierto la existencia de diferentes
las que el impulso, la emoción intensa zonas y circuitos cerebrales que
(estar muy enojado, por ejemplo), el funcionan como verdaderos centros de
hábito o la costumbre nos empujan a emociones pero que están directamente
hacer otra cosa. Las personas relacionados con otras habilidades,
autorreguladas se entrenan en principalmente las habilidades cognitivas,
sobreponerse a esas presiones, que sociales y prosociales (Adolphs, 2002;
muchas veces, nos hacen actuar “en Dolan, 2002).
automático” y nos hacen hacer cosas de
las que después nos arrepentimos. Además, vamos conociendo la gran
influencia que ejercen las emociones en
La autorregulación se refiere al control el aprendizaje, en el pensamiento, en la
voluntario de la conducta aún en cognición y en el comportamiento del
situaciones en las que es difícil por la ser humano en general (Immordino-Yang
carga emocional, la impulsividad, la & Damasio, 2007). A través de varios
necesidad de actuar rápido o por estudios, se ha comprobado también,
cualquier otra razón. Es una habilidad que desde temprana edad ya somos
entrenable y podemos utilizarla en capaces de aprender muchas cosas acerca
diferentes ámbitos de nuestras vidas, de las emociones: qué son, cómo
entre ellos el cognitivo, el emocional y el estimularlas o cómo manejarlas en
social. La autorregulación predice el éxito determinados momentos. Sin embargo,
en la vida y, visto desde una forma muy la calidad de este aprendizaje emocional
amplia, interviene en el éxito académico, está directamente relacionada con las
en la salud y en la frecuencia de oportunidades, con las experiencias, con
problemas con la ley. (Duckworth & el entorno y, principalmente, con las
Carlson, 2013; Seabaugh & Schumaker, demás personas que lo conforman.

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En este sentido, los entornos educativos Aunque estamos recién entendiendo los
cobran un gran significado, ya que las mecanismos neurales que subyacen a las
relaciones interpersonales, las emociones, es indiscutible la gran
experiencias de aprendizaje y el proceso influencia que estas ejercen en diferentes
de enseñanza están matizados por aspectos de nuestra vida diaria, en los
muchas emociones. Existe una íntima diferentes contextos y, principalmente,
relación entre emoción y cognición y, en los procesos de desarrollo, enseñanza
por ello, el pensamiento ejerce gran y aprendizaje; por lo que se hace
influencia en la manera en que sentimos urgente replantear el nivel de
y actuamos, así como lo que sentimos importancia que tienen las emociones en
ejerce influencia en nuestros el contexto educativo, en el currículo
pensamientos y acciones (Campos, 2011). (Immordino ‐ Yang, 2011), pero,
principalmente, durante las experiencias
En este marco cognitivo de las de aprendizaje y en las relaciones
emociones, encontramos los interpersonales en las aulas.
pensamientos racionales e irracionales,
funcionales o disfuncionales, creencias, j. El aprendizaje involucra
esquemas mentales, percepciones e diferentes m ecanism os y
interpretaciones subjetivas que hacemos procesos cognitivos:
de determinados acontecimientos,
comportamientos y emociones de los La dimensión cognitiva está conformada
demás. En los entornos educativos por complejos mecanismos, procesos y
presenciamos un constante interactuar de sistemas que permiten la construcción
estos aspectos emocionales y racionales, activa del conocimiento. Transforma el
que en algunos casos, generan ciclos input sentido, en diferentes habilidades
interminables de estímulo-respuesta o que van a generar el output adecuado
para cada acción, una reacción del tipo para responder y relacionarse con el
“tú me haces y yo te devuelvo”. ambiente. Puede ser modulada por
diferentes factores, principalmente, por
Estos ciclos, los podemos observar tanto las emociones. Toda forma de
en las relaciones entre los estudiantes, adquisición de conocimiento involucra
como en las relaciones entre profesores y diferentes procesos mentales
estudiantes, que de una manera u otra, (cognitivos), conductas, disposiciones y
afectan a los procesos de enseñanza y funciones, los que estarán implicados en
aprendizaje. En este momento entra en el procesamiento de la información y,
juego, la capacidad que tienen las que articulados entre sí (y con el medio),
personas de autorregularse, de ser nos permiten conocer y entender el
empáticos y de usar tanto las emociones mundo.
como los pensamientos de manera
asertiva, para el bien propio y de los Los procesos cognitivos son aquellos
demás (Ochsner, Silvers, & Buhle, 2012). sistemas que están detrás de las
operaciones mentales que permiten

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recoger la información del entorno encontramos evidencia de varias vías de
(sensación), procesar para reconocer aprendizaje desde los primeros años de
(percepción), razonar, contrastar o vida: aprendizaje por imitación (Bases,
almacenar (memoria) definiendo así el Meltzoff, & Prinz, 2002; Kuhl &
organismo su acción (ajuste), que de ser Meltzoff, 1996); aprendizaje causal
exitosa aprende (aprendizaje). Mediante (Baillargeon, 2004), aprendizaje por
los procesos cognitivos somos analogía (Goswami, 1989; Richland,
conscientes –nos damos cuenta de Morrison, & Holyoak, 2006). Esos
nuestra condición física, biológica, estudios nos llevan a considerar la
psicológica y social. necesidad de innovar las estrategias de
enseñanza, ya que el desarrollo cognitivo
Para aprender, ya sabemos que además, se relaciona con el factor
utilizamos varios mecanismos y procesos ambiental, en términos de experiencias,
cognitivos (memoria, atención, oportunidades y cultura.
pensamiento, toma de decisiones,
resolución de problemas, control k. Lo que aprendem os se
inhibitorio, flexibilidad cognitiva, alm acena en diferentes
percepción, entre otros) pero lo que sistem as de m em oria:
necesitamos recordar es que para que se
dé el desarrollo cognitivo, varios factores La habilidad de adquirir, formar,
están en juego. conservar y recordar la información
depende de factores endógenos y
El primero de estos factores es el proceso exógenos, de las experiencias y de la
de neurodesarrollo. Según la etapa en la metodología de aprendizaje utilizada
que se encuentra el estudiante, el por el educador. Una de las habilidades
proceso de mielinización (maduración) cerebrales más importantes para el
en las diferentes zonas va dirigiendo el aprendizaje, es la memoria. La memoria
despertar de varias habilidades. Es por no solo juega un papel fundamental
ello que en la infancia, el tipo de como una habilidad en sí misma, sino
planteamiento que hace el educador que también es una de las herramientas
podrá tener éxito o no, por relacionarse básicas para el buen desarrollo y
el desarrollo cognitivo de los niños y funcionamiento de otras habilidades.
niñas con varios procesos que están
caminando hacia la maduración. Para Puesto que el aprendizaje es el objetivo
entender el mundo que los rodea, los máximo en educación, se hace necesario
atributos y utilidad de los objetos, las entender la interdependencia entre
normas, las relaciones interpersonales, el memoria y aprendizaje, ya que, es a
uso del lenguaje, de la lógica, entre otras través del aprendizaje que grabamos
capacidades, los niños y niñas utilizan datos en la memoria para que en un
todos los mecanismos posibles determinado momento pueda ser
vinculados a la forma natural del cerebro recuperado y es la memoria quien
para aprender. En estudios recientes, recupera y aplica este aprendizaje. En el

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campo pedagógico, en cada curso nuevo neuronales. Estos mecanismos nos
hay una mayor exigencia de las permiten almacenar lo aprendido en
habilidades relacionadas con la memoria, función al tiempo y al tipo de
puesto que los aprendizajes se vuelven información.
cada vez más complejos.
Para que podamos aprender y retener lo
Es de vital importancia que el educador aprendido es necesario la codificación de
entienda la estrecha relación entre la la información (procesamiento de la
memoria y el aprendizaje para, a partir nueva información a ser almacenada –
de ahí, planificar estrategias que primero hay un registro en archivos
armonicen con los sistemas naturales que sensoriales seguido de análisis sensorial y
tiene el cerebro para aprender y que luego se adquiere una fuerte
realmente permitan que el conocimiento representación de la información para
llegue a ser comprendido y almacenado consolidarla a través del tiempo), luego
en el cerebro. su almacenamiento (como resultado de
la adquisición y de la consolidación, se
Además, tener conocimientos acerca del crea y se mantiene un registro
funcionamiento de la memoria, permitirá permanente de lo aprendido) para por
al educador personificar el aprendizaje, fin llegar a la evocación (y utilizar la
puesto que cada alumno(a) es un información almacenada para crear una
individuo y su capacidad de memoria va representación consciente o para ejecutar
a depender exclusivamente de su cerebro un comportamiento aprendido, una
y de la influencia de factores como el tarea mental, etc.).
consumo de glucosa, los niveles de
estrés, el nivel nutricional, el uso de Todos estos mecanismos van a permitir
drogas o medicamentos, etc. De una que el aprendizaje esté almacenado en
forma simple, podemos entender la diferentes sistemas de memoria: memoria
memoria como la persistencia del sensorial, memoria de trabajo, memoria
aprendizaje en un estado que puede ser de corto plazo, memoria de largo plazo
evidenciado posteriormente; es el explícita de tipo semántica, memoria de
proceso por el cual el conocimiento es largo plazo explícita de tipo episódica,
codificado, almacenado, y memoria de largo plazo implícita de tipo
posteriormente recuperado. procedimental, asociativa condicionada,
tipo Priming y tipo no asociativa.
Las teorías cognitivas, sumadas a las
evidencias neurocientíficas, vienen Cuando reflexionamos acerca de la
sugiriendo que la memoria es mantenida complejidad de los sistemas de memoria
por múltiples sistemas cognitivos y que utiliza el cerebro para almacenar un
neuronales, por ello, no la podemos aprendizaje o una información, nace una
ubicar en una sola estructura o circuito. gran inquietud en relación a lo que viene
Para diferentes memorias usamos, haciendo el educador en relación a la
entonces, diferentes mecanismos evaluación. Hay una enorme

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preocupación e interés por organizar un modificó nuestro comportamiento. La
sistema de evaluación, sin embargo ¿qué atención está involucrada con todo lo
saben los educadores acerca de la que sucede en el día a día de una
memoria o de los sistemas de memoria, persona. Puede direccionar la conducta,
donde finalmente quedó almacenado lo los procesos cognitivos, el aprendizaje,
aprendido? ¿Qué estrategias ha utilizado las emociones o la memoria, pues va
el educador para garantizar la focalizando el interés en un estímulo en
codificación y el almacenamiento antes especial en detrimento de otros,
de exigir que evoquen lo aprendido? exigiendo de la conciencia un trabajo
¿Sabe el educador que los sistemas de más concentrado y efectivo.
memoria van siendo más funcionales en
función al proceso mielinización y En los últimos años, la neurociencia
maduración del cerebro? Sin duda cognitiva de la atención ha contribuido
alguna, este es uno de los temas que de manera espectacular al entendimiento
requerirá mayor formación del de esta tan compleja función cerebral.
educador, para que las evaluaciones sean Sabemos en la actualidad, que los
más efectivas, pero también más justas. mecanismos cerebrales que subyacen a la
atención, aunque interrelacionados con
l. El sistem a atencional es otros sistemas – como el sensorial, por
esencial para el aprendizaje: ejemplo– pueden operar de forma
independiente reclutando diferentes
Segundo tras segundo, nuestro cerebro es circuitos neuronales en función de la
bombardeado de estímulos que ingresan tarea a ser ejecutada o de la información
por los canales sensoriales, dando a ser procesada mientras se ignoran los
información fundamental del entorno y demás estímulos del entorno.
sus características, influyendo así, de
alguna manera, en nuestra conducta. Si Aunque suene sencillo su concepto, la
paramos para pensar, pese a este atención no es una función simple o
bombardeo de información, nos solamente de carácter sensoperceptivo.
daremos cuenta de que ni todo lo que Es un mecanismo cerebral cognitivo, que
entra por nuestras retinas, cócleas y fosas afecta y es afectado por varios factores.
nasales o lo que toca nuestra piel, es Es una función cognitiva indispensable
percibido conscientemente por nosotros. para el desempeño de dominios
cognitivos (Posner & Petersen, 1990;
Sin embargo, aunque estemos inmersos Posner & Rothbart, 2014). Todos los
en una película, si sentimos que algo procesos cognitivos se nutren de la
sube por la pierna, podemos, en cuestión atención. Tiene una capacidad limitada
de segundos, poner atención a este porque no se puede prestar atención a
estímulo y olvidarnos del momento más dos tareas complejas. Es selectiva, ya que
emocionante que hemos esperado en frente a varios estímulos solo se atiende
casi dos horas de cine. Encontramos un al de mayor relevancia.
estímulo que atrapó nuestra atención y

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En este sentido, entender la atención es plantearon un modelo del sistema
de fundamental importancia para los atencional compuesto por diversos
educadores, ya que los sistemas módulos de redes neuronales. Estas redes
atencionales son afectados por varios neuronales estarían distribuidas por todo
estímulos del entorno y a la vez matizan el cerebro y organizadas en función de
de forma transversal a todas las tareas específicas, como controlar y
propuestas de aprendizaje: prestar mantener el estado de alerta (red de
atención al patrón de movimiento de un alerta), a direccionar la atención a lo que
ejercicio en la clase de educación física, es relevante (red de orientación) y a
prestar atención en las tareas de cálculo ejecutar tareas cognitivas complejas a
mental en la clase de matemática, prestar través de un mecanismo central de
atención a la explicación de los estados control del procesamiento de la
del agua en la clase de ciencias o, información (red ejecutiva).
simplemente, leer silenciosamente un
libro en la biblioteca. La complejidad de este sistema, explica,
de alguna manera, la existencia de
Sumado a todo esto, está el contexto diferentes tipos de déficit atencional y,
emocional: los estímulos por ende, la necesidad de diferentes
emocionalmente relevantes, sin duda tipos de intervención. Los estudios acerca
alguna, atraparán de forma más rápida la del desarrollo cerebral en la primera
atención del estudiante, infancia, de igual manera, van aportando
independientemente de si este proviene datos que demuestran que la evolución y
de una clase emocionante o de la llegada funcionalidad de los sistemas
de la chica rubia del salón de al frente. atencionales están relacionadas con la
Centrar la atención en algo, es el maduración del sistema nervioso central,
resultado de la intencionalidad que tiene con la mielinización y con la
la persona de poner atención en algo, conectividad funcional. Asimismo, a
fruto de procesos cognitivos internos medida que aumentan las capacidades y
(atención endógena o voluntaria) o el habilidades de otros sistemas o funciones
resultado de la acción refleja en a partir del crecimiento y desarrollo,
respuesta a sucesos externos que igualmente, se van incrementando las
capturan su atención (atención habilidades de los sistemas atencionales.
automática o exógena).
Cabe resaltar que la atención, además,
Para Posner, (Posner & Boies, 1971) la está relacionada con la supervivencia,
atención es el resultado de una actividad pues permite que el sistema nervioso
conjunta de varios principios, sistemas, central se concentre en factores esenciales
susbsistemas, componentes y elementos del medio interno o externo para la
que, en combinación, permitirán que la preservación del individuo. De los
persona se interese por algo de una experimentos a las neuroimágenes,
forma en especial dejando de lado otra vamos entendiendo que, frente a las
información. Posner y Peterson (1990) diversas tareas que requieran algún tipo

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de atención, diferentes circuitos corticales aislado que se desarrolla solo a partir de
son accionados, lo que indica que el unas coordinadas genéticas, sino que es
sistema atencional está anatómicamente un órgano expectante y dependiente de
independiente de los demás sistemas que la experiencia, que compartirá con el
procesan una información específica; en entorno desde el mismo vientre
otras palabras, aunque trabajando en materno. Se reconoce que el impacto
conjunto con el sistema sensopercetivo, provocado por el ambiente intrauterino,
por ejemplo, el sistema atencional logra familiar, vecinal, sociocultural y
mantener su “individualidad”. económico puede diferenciar la ruta
inicial del crecimiento y desarrollo
En el ambiente educativo el sistema de cerebral ya programada genéticamente.
atención va a interferir directamente en
la calidad del aprendizaje y la Como seres genuinamente sociales, las
desatención puede ser la causa de investigaciones en el campo de la
muchas dificultades para aprender. neurociencia social toman una vital
Entender mejor el sistema atencional importancia no solo en el sentido de que
permitirá que las estrategias de nos permitirán entender los procesos y
aprendizaje cambien en función a varios sistemas biológicos en relación con el
factores, entre ellos, los períodos de alta entorno, sino que, principalmente, nos
y baja concentración, los estados proporcionará datos importantes acerca
emocionales, la capacidad limitada y de los comportamientos sociales y de su
progresiva de la atención según el impacto en la salud, en la convivencia
proceso de neurodesarrollo, la relación social, en la consciencia social y en la
con el funcionamiento de la memoria de calidad de los entornos y, en nuestro
trabajo, entre otros. caso, de los entornos educativos.

Una gran meta de la neurociencia El cerebro social se define como una


educacional es brindar información compleja red de regiones cerebrales que
actualizada y relevante a los educadores están involucradas en la cognición social,
sobre la atención, permitiendo una que nos permite reconocer a los demás,
mejor comprensión de su funcionalidad inferir sus estados mentales (intenciones,
o disfuncionalidad, con el fin de deseos, creencias), sus sentimientos,
encontrar estrategias de aprendizaje, disposiciones y acciones para darnos la
evaluación e intervención beneficiosas indicación de cómo podemos
para el estudiante. interactuar (Blakemore, 2008, 2010;
Frith, 2007; Grossmann & Johnson,
m . La interacción social tiene 2007). En definitiva, la influencia del
gran im pacto en el ambiente en el funcionamiento del
desarrollo y aprendizaje: cerebro es más evidente y, el medio
sociocultural donde un individuo crece y
Hoy, ya sabemos que no se debe se desarrolla, marcará tanto sus
considerar al cerebro como un ente diferencias individuales como perfilará

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algunos de sus comportamientos sociales. control inhibitorio. Además, el cerebro
social es el responsable por el desarrollo
Somos seres sociales desde el comienzo de la cognición social.
de nuestras vidas y este cerebro social
que fue co-evolucionado con la historia El campo de investigación en cognición
de la humanidad y sus culturas, viene social intenta entender y explicar cómo
desempeñando roles de altísima los pensamientos, sentimientos y
importancia relacionados con nuestra conducta de los individuos son
supervivencia, la adaptación a los influenciados por la presencia -y/o
diferentes entornos y contextos y nos fue interacción- con el otro; por lo que las
dando las herramientas necesarias para investigaciones en neuronas en espejo en
transitar entre diferentes estadios, seres humanos y la teoría de la mente,
ambientes y culturas, haciéndonos más son cruciales para este campo.
hábiles para vivir y convivir con los
demás. En los entornos educativos, la interacción
es una constante, por lo que el
La interacción es fundamental para el aprendizaje social también lo es. La
desarrollo del ser humano, desde los imitación, la identificación y copia de
primeros momentos de la vida. A partir patrones de comportamiento, la
de los primeros años de vida, el cerebro influencia del otro, la presión social, las
social se desarrolla de una forma actitudes prosociales o antisociales, son
espectacular, pues es a través de la algunas de las piezas que arman el
interacción con los demás y con los rompecabezas de la dimensión social. Es
diferentes entornos, que sacará los por ello, que el educador necesita
insumos para desarrollar las tan entender cómo funciona este cerebro
necesarias habilidades sociales. social que se alimenta de lo que observa,
escucha, percibe, siente y recibe del
Al entrar en la adolescencia, el entorno ambiente.
social toma una importancia mucho más
grande, ya que la compañía de los pares Si pudiéramos resumir en dos grandes
llega a ejercer una gran influencia en las aspectos las funciones de nuestro cerebro
dimensiones social y afectiva y va social, tendríamos que mencionar que su
modulando el cerebro social, tanto para gran desafío está en aprender del
bien, como para mal. Es allí, que la entorno y regular el comportamiento
maduración o el proceso de social. Cada estudiante va creciendo y
mielinización de las regiones desarrollándose aprendiendo de las
prefrontales, como hemos mencionado personas de su entorno y de las
anteriormente, permitirá el desarrollo de experiencias vividas y, mientras su
habilidades y capacidades de gran cerebro también crece y se desarrolla, el
importancia para generar un ambiente lo va modelando. Este proceso
comportamiento social adecuado, como de aprendizaje, que se da a lo largo del
es el caso de la autorregulación o el ciclo vital pero que es altamente

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significativo en la primera infancia, lo va es de máxima importancia que el
a llevar a la comprensión de los educador tenga un conocimiento
comportamientos y reglas sociales. elemental de la estructura macroscópica
y microscópica del cerebro, su
Nuevas investigaciones que funcionamiento y su enorme relación
fortalecerán el cam po de la con el aprendizaje. Se hace necesaria una
neurociencia educacional: nueva propuesta de formación en
neuroeducación para docentes, una línea
En la actualidad, varios investigadores en de pensamiento y acción con rigurosa
neurociencia cognitiva ya empezaron a formación interdisciplinaria para
contribuir y fortalecer el campo de la fomentar la unión entre investigación y
neurociencia educacional, realizando práctica educativa, entre investigadores
estudios de vital importancia para el neurocientíficos y profesionales de la
sistema educativo en sus laboratorios, educación. La neuroeducación ayudará a
entre los que más se destacan, son las formar en los docentes las bases del
líneas de investigación en lenguaje y conocimiento científico que va a
lectura, matemática, dislexia y discalculia, contribuir significativamente con la
temas que trataremos en los próximos innovación y transformación de los
volúmenes. procesos de aprendizaje y enseñanza.

Desafíos y oportunidades para el Aún vemos tantas carencias en las


educador. reformas planteadas en los sistemas
educativos de los diferentes países
Aunque las investigaciones sobre el porque han buscado una transformación
cerebro humano, como las mencionadas sin antes entender que esta viene desde
anteriormente, van acercándose más al adentro, de las estructuras mentales, del
contexto educativo, muchas de las cerebro de uno mismo, para que a partir
afirmaciones que hacen varios de allí, se puedan replantear las políticas
educadores sobre cómo es y cómo públicas educativas, la propuesta
funciona el cerebro no pasan de curricular y las estrategias de enseñanza y
malinterpretación, generalización aprendizaje. Es por ello, que el educador
errónea, especulaciones o neuromitos es pieza fundamental en esta
que, finalmente, no contribuyen al transformación, al aprender e incorporar
fortalecimiento de la neurociencia de los aportes de la neurociencia
educacional. Es por ello, que tenemos la educacional en los entornos educativos.
gran responsabilidad de filtrar Su capacidad, creatividad,
información, erradicar y evitar responsabilidad, conocimientos y pasión
neuromitos, construyendo sobre son sus principales recursos para la
principios sólidos, una nueva ciencia que transformación de la educación.
unirá investigación y práctica a favor del Comprender al cerebro que aprende,
desarrollo y aprendizaje de millones de permitirá al educador repensar su forma
estudiantes (Campos, 2013). Para ello, de enseñar, recreando su propia misión

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Neurociencia educacional: ¿Qué es y qué aporta al educador?
Anna Lucia Campos

 
 
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neurobiológicas que subyacen al 489969
aprendizaje, sino que aportará al sistema
educativo una base sólida, científica, que Bick, J. (2012). The Science of Neglect-
podrá sostener acciones de gran The Persistent Absence of
Responsive Care Disrupts the
envergadura en las políticas públicas
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educativas, en la formación inicial y Developing Child.
continua del docente, en el diseño
curricular y en las estrategias de Blakemore, S. J., Burnett, S., & Dahl, R.
enseñanza, que en conjunto, podrán E. (2010). The role of puberty in the
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