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FACTOR DE POTENCIA

1. GENERALIDADES

1. 1. DEFINICION

Es simplemente el nombre dado a la relación de la potencia activa usada en un circuito,


expresada en vatios o kilovatios (KW), a la potencia aparente que se obtiene de las
líneas de alimentación, expresada en voltio-amperios o kilovoltio-amperios (KVA).

Las cargas industriales en su naturaleza eléctrica son de carácter reactivo a causa de la


presencia principalmente de equipos de refrigeración, motores, etc. Este carácter
reactivo obliga que junto al consumo de potencia activa (KW) se sume el de una
potencia llamada reactiva (KVAR), las cuales en su conjunto determinan el
comportamiento operacional de dichos equipos y motores. Esta potencia reactiva ha sido
tradicionalmente suministrada por las empresas de electricidad, aunque puede ser
suministrada por las propias industrias.

Al ser suministradas por las empresas de electricidad deberá ser producida y


transportada por las redes, ocasionando necesidades de inversión en capacidades
mayores de los equipos y redes de transmisión y distribución.

Todas estas cargas industriales necesitan de corrientes reactivas para su operación.

1.2. ALTO Y BAJO FACTOR DE POTENCIA

La potencia reactiva, la cual no produce un trabajo físico directo en los equipos, es


necesaria para producir el flujo electromagnético que pone en funcionamiento elementos
tales como: motores, transformadores, lámparas fluorescentes, equipos de refrigeración
y otros similares. Cuando la cantidad de estos equipos es apreciable los requerimientos
de potencia reactiva también se hacen significativos, lo cual produce una disminución
exagerada del factor de potencia. Un alto consumo de energía reactiva puede producirse
como consecuencia principalmente de:

 Un gran número de motores.


 Presencia de equipos de refrigeración y aire acondicionado.
 Una sub-utilización de la capacidad instalada en equipos electromecánicos, por
una mala planificación y operación en el sistema eléctrico de la industria.
 Un mal estado físico de la red eléctrica y de los equipos de la industria.
 Cargas puramente resistivas, tales como alumbrado incandescente, resistencias
de calentamiento, etc. no causan este tipo de problema ya que no necesitan de la
corriente reactiva.
1.3. DESVENTAJAS DE UN BAJO FACTOR DE POTENCIA

El hecho de que exista un bajo factor de potencia en su industria produce los siguientes
inconvenientes:

Al suscriptor:

 Aumento de la intensidad de corriente


 Pérdidas en los conductores y fuertes caídas de tensión
 Incrementos de potencia de las plantas, transformadores, reducción de su vida
útil y reducción de la capacidad de conducción de los conductores
 La temperatura de los conductores aumenta y esto disminuye la vida de su
aislamiento.
 Aumentos en sus facturas por consumo de electricidad.

A la empresa distribuidora de energía:

 Mayor inversión en los equipos de generación, ya que su capacidad en KVA debe


ser mayor, para poder entregar esa energía reactiva adicional.
 Mayores capacidades en líneas de transmisión y distribución así como en
transformadores para el transporte y transformación de esta energía reactiva.
 Elevadas caídas de tensión y baja regulación de voltaje, lo cual puede afectar la
estabilidad de la red eléctrica.
 Una forma de que las empresas de electricidad a nivel nacional e internacional
hagan reflexionar a las industrias sobre la conveniencia de generar o controlar su
consumo de energía reactiva ha sido a través de un cargo por demanda, facturado
en Bs./KVA, es decir cobrándole por capacidad suministrada en KVA. Factor
donde se incluye el consumo de los KVAR que se entregan a la industria.

1.4. VENTAJAS DE UN ALTO FACTOR DE POTENCIA

 Aumento de la vida útil del equipo.


 Liberación de cargas extra en el sistema (corriente adicional innecesaria que circula
por los transformadores y otros equipos importante del mismo).
 Uso más eficaz la energía comprada y la demanda se reduce al mínimo. La
economía se beneficia por las bajas tarifas aplicadas por algunas empresas de servicio
eléctrico a los usuarios que operan con un alto factor de potencia. Se logra un ahorro
considerable al no tener que pagar las multas o sanciones.
2. Mal factor de potencia

Es la denominación que se asigna al mal uso de la energía eléctrica generalmente de


carácter reactivo generado por equipos de refrigeración, motores, etc. En su mayoría
está dado por equipos que están compuesto de bobinas y debido a ello intervienen
factores importantes como es la potencia activa (KW), potencia reactiva (KVAR), y
potencia aparente (Voltios-Amperios) las cuales en su conjunto determinan el
comportamiento operacional de dichos equipos y motores. Esta potencia reactiva ha sido
tradicionalmente suministrada por las empresas de electricidad, aunque puede ser
suministrada por las propias industrias.

Al ser suministradas por las empresas de electricidad deberá ser producida y


transportada por las redes, ocasionando necesidades de inversión en capacidades
mayores de los equipos y redes de transmisión y distribución.

Todas estas cargas industriales necesitan de corrientes reactivas para su operación.

2.1. POTENCIA APARENTE (S):


La potencia aparente es sencillamente definida como el producto del voltaje aplicado a
un circuito y la corriente que circula por él. Esta es medida en Voltios-Amperios e
incluye cualquier potencia reactiva que puede ser requerida por la carga.

También está definido como la potencia que determina la prestación en corriente de un


transformador y resulta de considerar la tensión aplicada al consumo por la corriente que
éste demanda, está relacionada por la siguiente fórmula:

S  VxI

Unidad de medida es Volt – Amper [VA]

2.2. POTENCIA ACTIVA (P):

Es la que se aprovecha como potencia útil en el eje del motor, la que se transforma en
calor, etc. Es la potencia realmente consumida por el cliente y por lo tanto paga por el
uso de la misma.

P  V  I  Cos

Unidad de Medida Watts [W].


2.3. POTENCIA REACTIVA (Q):

Es la potencia que los campos magnéticos rotantes de los motores o balastros de


iluminación intercambian con la red eléctrica sin significar un consumo de potencia útil
o activa.

Q  V  I  Sen

Unidad de Medida Volt – Amper reactivo [ VAr].

Podemos representarlo en el triángulo trigonométrico de la siguiente forma:

Figura 1.triangulo trígonometrico de potencias

3. MEJORA DEL FACTOR DE POTENCIA

Mejorar el factor de potencia resulta práctico y económico, por medio de la instalación


de condensadores eléctricos estáticos, o utilizando motores sincrónicos disponibles en
la industria

El consumo de KW y KVAR (KVA) en una industria se mantienen inalterables antes y


después de la compensación reactiva (instalación de los condensadores, como mejora
del factor de potencia), los KVAR que esa planta estaba requiriendo, debían ser
producidos, transportados y entregados por la empresa de distribución de energía
eléctrica, le produce consecuencias negativas (potencia reactiva) .
Figura 2. Ejemplo de factor de potencia

Pero esta potencia reactiva puede ser generada y entregada de forma económica, por
cada una de las industrias que lo requieran, a través de los bancos de capacitores y/o
motores sincrónicos, evitando a la empresa de distribución de energía eléctrica,

Figura 3. Ejemplo de potencia reactiva

3.1. Motores Sincrónicos

Cuando operan con muy poca carga, o completamente en vacío, los motores sincrónicos
compensan el bajo factor de potencia, por otra parte los motores de inducción tienden a
bajar el factor de potencia. Sin embargo, el costo del motor sincrónico, agréguese el
costo de los controles incluyendo el costo del generador de corriente directa, por último
los costos de mantenimiento son considerables. Cuando operan sobrexcitados
(operación normal) suplen sus requerimientos de KVAR y pueden además entregar
KVAR a la red; en este caso son utilizados como compensadores de bajo factor de
potencia

3.2. Condensadores eléctricos estáticos.

En plantas industriales, la forma más práctica y económica para la corrección del bajo
factor de potencia es la utilización de condensadores. La corriente del condensador es
usada para suplir en su totalidad o en parte, las corrientes magnetizantes requeridas por
las cargas, debido a que sus efectos son exactamente opuestos a los de las cargas
reactivas ya definidas, eliminando así el efecto de ellas.

3.3. Localización de condensadores y motores sincrónicos.

Los beneficios que los condensadores en paralelo y los motores sincrónico dan al
sistema es el de proveer una base para la reducción de los KVAR. Estos beneficios se
manifiestan en una reducción de sus facturas de electricidad, liberación de capacidad de
KVA en el sistema, mejoramiento de voltaje y reducción de pérdidas. Los condensadores
deben ser localizados en o cerca de las cargas a fin de obtener el mínimo costo y los
máximos beneficios, En el caso de motores sincrónicos, no es fácil lograr esta
flexibilidad; usualmente los motores sincrónicos son de gran potencia y no son
económicos para la operación a 240 o 480 voltios, que es el voltaje común en las plantas
industriales.

3.4. Compensación del factor de potencia por medio de condensadores

Figura 4. Ejemplo de factor de potencia en condensadores

Los sistemas de instalación de condensadores son:

 Compensación individual ( propia batería de condensadores)


Los capacitores son instalados por cada carga inductiva. El arrancador para el motor
sirve como un interruptor para el capacitor. Los capacitores son puestos en servicio sólo
cuando el motor está trabajando.
Los costos de instalación y mantenimiento son normalmente los más elevados.

 Compensación por grupo (batería de condensadores por cada grupo de receptores)


Se utiliza cuando se tiene un grupo de cargas inductivas de igual potencia y que operan
simultáneamente.
La compensación se hace por medio de un banco de capacitores en común.
Los bancos de capacitores pueden ser instalados en el centro de control de motores.
 Compensación central
Es la solución más general para corregir el factor de potencia. El banco de capacitores se
conecta en la acometida de la instalación. Es de fácil supervisión

Figura 5. Diagrama de conecciones


CONCLUSIONES

 El objetivo que se busca al aumentar el Factor de Potencia, es tratar de que la potencia


reactiva sea mínima.

 Las industrias generalmente tienen una componente inductiva global debido a su gran
número de motores, y la impedancia equivalente de éstos hace que la corriente está
retrasada y que exista un consumo de potencia reactiva inductiva.

 El uso de capacitores es la forma más práctica y económica para mejorar el factor de


potencia, sobre todo en instalaciones existentes.

 Con un factor de potencia alto existe liberación de cargas extra en el sistema que es
corriente adicional innecesaria que circula por los transformadores y otros equipos.

 Un factor de potencia alto, trae consigo ahorros al evitar los recargos por bajo factor
de potencia por parte de las compañías de suministro eléctrico.
Bibliografía

 Albert F. Spitta - Günter G. Seip. Tomo I ( 2002,Manizales)


 Guia Industrial. Control de el Factor de Potencia.CADAFE.(2003,puebla)
 Muhammad Rashid; Electrónica de potencia, circuitos, dispositivos y
aplicaciones
 Prentice Hall ... A. Calleja, M. Alonso, E. López; Balastro electrónico
Contenido
FACTOR DE POTENCIA..........................................................................................................1
1. GENERALIDADES...........................................................................................................1
2. Mal factor de potencia.....................................................................................................3
3. MEJORA DEL FACTOR DE POTENCIA..................................................................4
CONCLUSIONES..................................................................................................................8
Bibliografía.................................................................................................................................9