Está en la página 1de 3

Circuito integrado

Ir a la navegaci�n
Ir a la b�squeda
Este art�culo trata sobre microchips (circuitos integrados). Para otros usos de
este t�rmino, v�ase Microchip.
Circuitos integrados de memoria EPROM con una ventana de cristal de cuarzo que
posibilita su borrado mediante radiaci�n ultravioleta.

Un circuito integrado (CI), tambi�n conocido como chip o microchip, es una


estructura de peque�as dimensiones de material semiconductor, normalmente silicio,
de algunos mil�metros cuadrados de superficie (�rea), sobre la que se fabrican
circuitos electr�nicos generalmente mediante fotolitograf�a y que est� protegida
dentro de un encapsulado de pl�stico o de cer�mica.1? El encapsulado posee
conductores met�licos apropiados para hacer conexi�n entre el circuito integrado y
un circuito impreso.

Los CI se hicieron posibles gracias a descubrimientos experimentales que mostraban


que artefactos semiconductores pod�an realizar las funciones de los tubos de vac�o,
as� como a los avances cient�ficos de la fabricaci�n de semiconductores a mediados
del siglo XX. La integraci�n de grandes cantidades de peque�os transistores dentro
de un peque�o espacio fue un gran avance en la elaboraci�n manual de circuitos
utilizando componentes electr�nicos discretos. La capacidad de producci�n masiva de
los circuitos integrados, as� como la fiabilidad y acercamiento a la construcci�n
de un diagrama a bloques en circuitos, aseguraba la r�pida adopci�n de los
circuitos integrados estandarizados en lugar de dise�os utilizando transistores
discretos.

Los CI tienen dos principales ventajas sobre los circuitos discretos: costo y
rendimiento. El bajo costo es debido a los chips; ya que posee todos sus
componentes impresos en una unidad de fotolitograf�a en lugar de ser construidos un
transistor a la vez. M�s a�n, los CI empaquetados usan mucho menos material que los
circuitos discretos. El rendimiento es alto ya que los componentes de los CI
cambian r�pidamente y consumen poco poder (comparado sus contrapartes discretas)
como resultado de su peque�o tama�o y proximidad de todos sus componentes. Desde
2012, el intervalo de �rea de chips t�picos es desde unos pocos mil�metros
cuadrados a alrededor de 450 mm2, con hasta 9 millones de transistores por mm2.

Los circuitos integrados son usados en pr�cticamente todos los equipos electr�nicos
hoy en d�a, y han revolucionado el mundo de la electr�nica. Computadoras, tel�fonos
m�viles, y otros dispositivos electr�nicos que son parte indispensables de las
sociedades modernas, son posibles gracias a los bajos costos de los circuitos
integrados.
�ndice

1 Historia
2 Popularidad
3 Tipos
4 Clasificaci�n
5 Limitaciones de los circuitos integrados
5.1 Disipaci�n de potencia
5.2 Capacidades y autoinducciones par�sitas
5.3 L�mites en los componentes
5.4 Densidad de integraci�n
6 V�ase tambi�n
7 Referencias
8 Enlaces externos

Historia
Geoffrey Dummer en los a�os 1950
En abril de 1958, el ingeniero alem�n Werner Jacobi2? (Siemens AG) completa la
primera solicitud de patente para circuitos integrados con dispositivos
amplificadores de semiconductores. Jacobi realiz� una t�pica aplicaci�n industrial
para su patente, la cual no fue registrada.

M�s tarde, la integraci�n de circuitos fue conceptualizada por el cient�fico de


radares Geoffrey Dummer (1909-2002), que estaba trabajando para la Royal Radar
Establishment del Ministerio de Defensa Brit�nico, a finales de la d�cada de 1940 y
principios de la d�cada de 1950.

El primer circuito integrado fue desarrollado en 1959 por el ingeniero Jack S.


Kilby2? (1923-2005) pocos meses despu�s de haber sido contratado por la firma Texas
Instruments. Se trataba de un dispositivo de germanio que integraba seis
transistores en una misma base semiconductora para formar un oscilador de rotaci�n
de fase.

En el a�o 2000 Kilby fue galardonado con el Premio Nobel de F�sica por la enorme
contribuci�n de su invento al desarrollo de la tecnolog�a.3?

Robert Noyce desarroll� su propio circuito integrado, que patent� unos seis meses
despu�s. Adem�s resolvi� algunos problemas pr�cticos que pose�a el circuito de
Kilby, como el de la interconexi�n de todos los componentes; al simplificar la
estructura del chip mediante la adici�n de metal en una capa final y la eliminaci�n
de algunas de las conexiones, el circuito integrado se hizo m�s adecuado para su
producci�n en masa. Adem�s de ser uno de los pioneros del circuito integrado,
Robert Noyce tambi�n fue uno de los cofundadores de Intel Corporation, uno de los
mayores fabricantes de circuitos integrados del mundo.4?

Los circuitos integrados se encuentran en todos los aparatos electr�nicos modernos,


tales como relojes, autom�viles, televisores, reproductores MP3, tel�fonos m�viles,
computadoras, equipos m�dicos, etc.

El desarrollo de los circuitos integrados fue posible gracias a descubrimientos


experimentales que demostraron que los semiconductor, particularmente los
transistores, pueden realizar algunas de las funciones de las v�lvulas de vac�o.

La integraci�n de grandes cantidades de diminutos transistores en peque�os chips


fue un enorme avance sobre el ensamblaje manual de los tubos de vac�o (v�lvulas) y
en la fabricaci�n de circuitos electr�nicos utilizando componentes discretos.

La capacidad de producci�n masiva de circuitos integrados, su confiabilidad y la


facilidad de agregarles complejidad, llev� a su estandarizaci�n, reemplazando
circuitos completos con dise�os que utilizaban transistores discretos, y adem�s,
llevando r�pidamente a la obsolescencia a las v�lvulas o tubos de vac�o.

Son tres las ventajas m�s importantes que tienen los circuitos integrados sobre los
circuitos electr�nicos construidos con componentes discretos: su menor costo; su
mayor eficiencia energ�tica y su reducido tama�o. El bajo costo es debido a que los
CI son fabricados siendo impresos como una sola pieza por fotolitograf�a a partir
de una oblea, generalmente de silicio, permitiendo la producci�n en cadena de
grandes cantidades, con una muy baja tasa de defectos. La elevada eficiencia se
debe a que, dada la miniaturizaci�n de todos sus componentes, el consumo de energ�a
es considerablemente menor, a iguales condiciones de funcionamiento que un circuito
electr�nico hom�logo fabricado con componentes discretos. Finalmente, el m�s
notable atributo, es su reducido tama�o en relaci�n a los circuitos discretos; para
ilustrar esto: un circuito integrado puede contener desde miles hasta varios
millones de transistores en unos pocos mil�metros cuadrados.5?
Los avances que hicieron posible el circuito integrado han sido, fundamentalmente,
los desarrollos en la fabricaci�n de dispositivos semiconductores a mediados del
siglo XX y los descubrimientos experimentales que mostraron que estos dispositivos
pod�an reemplazar las funciones de las v�lvulas o tubos de vac�o, que se volvieron
r�pidamente obsoletos al no poder competir con el peque�o tama�o, el consumo de
energ�a moderado, los tiempos de conmutaci�n m�nimos, la confiabilidad, la
capacidad de producci�n en masa y la versatilidad de los CI.6?

Entre los circuitos integrados m�s complejos y avanzados se encuentran los


microprocesadores, que controlan numerosos aparatos, desde tel�fonos m�viles y
horno de microondas hasta computadoras. Los chips de memorias digitales son otra
familia de circuitos integrados, de importancia crucial para la moderna sociedad de
la informaci�n. Mientras que el costo de dise�ar y desarrollar un circuito
integrado complejo es bastante alto, cuando se reparte entre millones de unidades
de producci�n, el costo individual de los CI por lo general se reduce al m�nimo. La
eficiencia de los CI es alta debido a que el peque�o tama�o de los chips permite
cortas conexiones que posibilitan la utilizaci�n de l�gica de bajo consumo (como es
el caso de CMOS), y con altas velocidades de conmutaci�n.

A medida que transcurren los a�os, los circuitos integrados van evolucionando: se
fabrican en tama�os cada vez m�s peque�os, con mejores caracter�sticas y
prestaciones, mejoran su eficiencia y su eficacia, y se permite as� que mayor
cantidad de elementos sean empaquetados (integrados) en un mismo chip (v�ase la ley
de Moore). Al tiempo que el tama�o se reduce, otras cualidades tambi�n mejoran (el
costo y el consumo de energ�a disminuyen, y a la vez aumenta el rendimiento).
Aunque estas ganancias son aparentemente para el usuario final, existe una feroz
competencia entre los fabricantes para utilizar geometr�as cada vez m�s delgadas.
Este proceso, y lo esperado para los pr�ximos a�os, est� muy bien descrito por la
International Technology Roadmap for Semiconductors.7?
Popularidad
Solo ha trascurrido medio siglo desde que se inici� su desarrollo y los circuitos
integrados se han vuelto casi omnipresentes. Computadoras, tel�fonos m�viles y
otras aplicaciones digitales son ahora partes de las sociedades modernas. La
inform�tica, las comunicaciones, la manufactura y los sistemas de transporte,
incluyendo Internet, todos dependen de la existencia de los circuitos integrados.
De hecho, muchos estu