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Tabla de contenido

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Sobre el autor CAPÍTULO UNO
CAPÍTULO DOS CAPÍTULO TRES
CAPÍTULO IV CAPÍTULO CINCO
CAPÍTULO SEIS CAPÍTULO SIETE
CAPÍTULO VIII Capítulo IX Capítulo
diez CAPÍTULO ONCE CAPÍTULO
DOCE Capítulo XIII, Capítulo XIV,
Capítulo Quince Capítulo Dieciséis
Capítulo XVII Capítulo Dieciocho
CAPÍTULO DIECINUEVE Capítulo
XX, CAPÍTULO TWENTY-ONE
Capítulo Veintidós Capítulo Veintitrés
CAPÍTULO VEINTICUATRO
CAPÍTULO VEINTICINCO
CAPÍTULO VEINTISÉIS CAPÍTULO
VEINTISIETE CAPÍTULO
VEINTIOCHO CAPÍTULO
VEINTINUEVE Capítulo treinta
Capítulo treinta y un capítulo treinta y
dos
Capítulo treinta y tres capítulos
treinta y cuatro CAPÍTULO treinta y
cinco Capítulo treinta y SIX Capítulo
treinta y SIETE CAPÍTULO treinta y
ocho CAPÍTULO treinta y nueve
Capítulo cuarenta Capítulo cuarenta
y un capítulo CUARENTA Y DOS
Capítulo cuarenta y tres capítulos
cuarenta y cuatro Capítulo cuarenta
y CINCO Capítulo cuarenta y seis
CAPÍTULO CUARENTA Y SIETE
CAPÍTULO CUARENTA Y OCHO
CAPÍTULO CUARENTA Y NUEVE
Capítulo cincuenta
Copyright © 2012 por Nat Burns

Bella Books, Inc.


PO Box 10543
Tallahassee, FL 32302

Todos los derechos reservados. Ninguna parte de esta publicación puede ser reproducida o transmitida en
cualquier forma o por cualquier medio, electrónico o mecánico, incluyendo fotocopias, sin permiso por escrito del
editor.

Impreso en los Estados Unidos de América en papel libre de ácido Primera

edición 2012 Editor: Medora MacDougall Diseño de portada: Judith Fellows

ISBN 13: 978-1-59493-281-6

NOTA DEL EDITOR


La exploración, cargando, y la distribución de este libro a través de Internet oa través de cualquier otro
medio, sin la autorización del editor es ilegal y castigado por la ley. Por favor, comprar sólo las
ediciones electrónicas autorizadas, y no participar en o fomentar la piratería electrónica de materiales
con derechos de autor. Su apoyo a los derechos de autor es apreciado.
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Reconocimiento

Muchas gracias a editor de Medora MacDougall para mantener mis hechos y palabras en línea. Y
gracias a Carol, que escuchó las ideas de la trama sin fin y Chris, que leer numerosas versiones del
manuscrito. También quiero dar las gracias a mi tía y mi hermana Jean Valinda-han sido siempre en mi
esquina.
Me gustaría dedicar este libro a los amantes del perro por todas partes. Usted es único y
personas fascinantes.
Sobre el Autor

experiencia de trabajo Nat Burns ha incluido:


- Diez años como reportero (con tres Premios de la Asociación de Prensa Virginia)
- Tres años en la promoción del turismo como un coordinador de medios en Virginia
- Cinco años de soporte técnico para una compañía de desarrollo de software
- Cinco años como el coordinador de los sistemas editoriales para una firma de publicación Washington DC.

- La enseñanza y el apoyo en los sistemas escolares locales


- En las juntas de voluntarios de la instrucción de América, Fundación de Educación del Condado de
Nelson, la corona de oro de la Sociedad Literaria y SPWAO.

Nat vive en Nuevo México, la escritura y la edición de tiempo completo. Bella Libros ha publicado
cinco de sus novelas y tiene tres más bajo contrato. Nat es un revisor de libro y es el editor de música para
Lesbianas Noticias, escribiendo una columna mensual llamada “Notas de Nat”. www.natburns.com.
CAPÍTULO UNO

La luz del sol estaba jugando peek-a-boo lo largo de la parte superior de Kerry Ridge cuando Eliza Hughes
decidió que había tenido suficiente tranquilidad para un día. Ella se asomó a la fibra de vidrio blanca de descanso
más fresco al lado de ella y estudió la masa de golear violentamente bajo de boca pequeña. Ellos la miraban
acusadoramente.
“Lo sé, lo sé”, suspiró. “Voy a dejar que desates en un minuto.” Se puso de pie lentamente, arqueando la espalda
y estiramiento. Había estado sentado en este mismo lugar durante horas, pensando en las musarañas tanto como la
pesca, y sus músculos se había puesto rígido. Había sido una hermosa tarde sin embargo. Le encantaba sentarse,
inmóvil como una estatua, y ver como la naturaleza se movió afanosamente a su alrededor. El esplendor de un
moteado negro-, bribón de ojos rojos le había cautivado durante más de una hora mientras masticaba con
complacencia carnada.

Ella volvió su atención hacia el enfriador de graves. “Ustedes nunca aprenderá, no importa cuántas
veces te lo digo. Es un gancho en ese país. Nada de lo que viene que es fácil sin un precio. ¿Consíguelo?"

Ella se tambaleó y se envolvió en el filamento de la pesca alrededor de su poste con una experiencia nacida de años
de práctica. Después de limpiar las manos mojadas en sus overoles, tarareaba sin hacer nada para sí misma mientras se
movía a cruzar el camino de tierra estrecho para guardar el polo en la camioneta blanca que había aparcado en el otro lado
de Dooley Drive.
Sin previo aviso, una masa en movimiento de la mujer se estrelló contra ella. El polo se fue
volando y ella cayó hacia atrás. No vio donde su polo aterrizó, pero terminó tendido en agua fría con
vómito de pescado del que se vuelcan más fresco.

“Mierda!” Una voz ronca gritó, y de repente Liza estaba investigando las grandes ojos azules, más
ricos que jamás había visto. “Oh, Dios mío, ¿estás bien?”
Liza odiaba a tirar de su mirada, pero echó un vistazo a los peces violentamente tirarse y ponderó su
condición física. Hubo un dolor sordo en la que había golpeó en el refrigerador, pero además de ser húmeda
a través de su sección media y las piernas y oler un poco como un estanque, que estaba bien.

“Sí, creo que sí”, respondió ella. “El pescado, sin embargo, tenemos que conseguir de nuevo en el agua.”

Liza desprendió cuidadosamente a sí misma por el derrame y llegó a coger un puñado de graves. El
pescado goleó de sus manos y ella perdió el equilibrio de nuevo, que cae sobre la tierra ahora barro y
suciedad todo su lado derecho. Ella levantó la mirada, avergonzado, y vio que la mujer estaba riendo de ella.
Liza descansó allí más tiempo que pretende ser la apariencia de la mujer se apoderó de ella.
Demasiado delgada y frágil como la pelusa de diente de león, la mujer capturó la atención de un
espectador por el gran número de pecas pastel que salpicaban su palidez inusual. Su piel tenía la suave
textura de alabastro blanco, y el sol oblicuo contra ella hizo su brillo con el resplandor azul. El brillo fue
enmarcada por una espesa mata de pelo castaño rojizo, recogido en una cola de caballo, pero con hebras de
escapar a retozar alrededor de su cara magra. Olía como cocos. El aroma llena los sentidos de Liza,
llevándolos aguda despierto. la risa incontrolada de la mujer finalmente penetró y se agita Liza nuevo a la
materia que nos ocupa.

“El pescado!”, Murmuró, poniéndose de pie. “¿Puede ayudarme a conseguir que en el estanque?”

Algunos de los peces ya se había ligado a sí mismos al banco y en el agua con salpicaduras suaves.
Los otros fueron totalmente varados, tragando aire que les proporcionó ningún oxígeno, y que necesitaban la
intervención humana. El pelirrojo dejó su reproductor de MP3 y el teléfono a un lado y se movió para ayudar a
Liza. Ella rápidamente se deslizó y cayó sobre su trasero en el medio de la creciente baño de barro de los
peces y el agua. Rubor, pero la risa fácil, la mujer se inclinó para rescatar a los peces con las manos y los
echan en el estanque. Liza, de rodillas, seguido su ejemplo, recogiendo el pescado en ambas manos y ladling
ellas hacia el agua.

La risa de la pelirroja era contagioso. Pronto se unió en Liza, reír aún más difícil cuando se deslizó de
nuevo y cayó hacia atrás, los dos peces que sostenía que cae sobre su pecho y golpear a la cara con cola
de pincel frenético. La mujer más pequeña arrancó los peces desde el pecho de Liza y se puso en pie. Se
tambaleó al banco, los peces saltando en sus brazos como palomitas de maíz en una máquina de palomitas
de maíz. Perder el equilibrio por el esfuerzo de captura de los peces que no cooperan, dio un paso
demasiado cerca del borde y en unos instantes habían desaparecido de la vista de Liza. “Oh no,” dijo Liza,
poniéndose de pie y con cuidado de hacer su camino hasta el borde.

El pelirrojo se sentó en aguas poco profundas que le llegaba a los hombros y la parte superior de las rodillas
dobladas. el pelo de color rojo óxido oscuro, lleno de espigas de agua, y se extendió por todo oscureció la mayoría de sus
características. Ante la mirada de Liza, escupió vegetación fangosa de la boca y lanzó un gemido de disgusto.

La escena era demasiado para Liza. Ella se rió tanto sus lados dolían, la risa que sale de ella en
grandes carcajadas. Esto se prolongó durante casi un minuto antes de que pudiera recomponerse. Con
respiraciones jadeantes, se arrodilló y se inclinó hacia delante, ofreciendo su mano.

“Aquí, me dejó ... ayudar a salir”, balbuceó ella, tratando de recuperar el aliento. Miró a la mujer más
pequeña y se sorprendió al ver que los ojos azules sonriendo habían convertido en nubarrones oscuros,
arremolinadas. Los labios suavemente curvadas
había presionado en una delgada línea de subrayado. La mujer ignoró la mano de Liza, fríos ojos azules mirando a
Liza en medio de la miasma de la ira que la rodeaba.
“Whoa, ahora,” comenzó Liza. “Lo siento, pero no lo hice ...”
La mujer se puso de pie, barriendo la espesa mata de pelo de la cara. El agua corrió desde sus
pantalones cortos flacidez y sudadera en pequeños ríos. Ella movió los brazos, tratando de sacudirse el agua
pesada.
“Basta con mover”, dijo, tropezando hacia la orilla.
Liza un paso atrás y sentía acometidas a través de su frialdad. Esta mujer era feroz. “Mira, cariño,” comenzó ella,
extendiendo sus manos sin poder hacer nada.
“No soy su 'cariño'”, la mujer se quebró. “Mi nombre es Shay. Ahora se mueve.”Liza retrocedió,
intimidado por la maldad de la mujer. “Lo que estoy tratando de decir es, no se puede llegar hasta ese
banco no sin algo de ayuda. Es empinada y las raíces torcer todo el camino equivocado. Hymie Clark se
quedó ahí la mayor parte de dos días y una noche hasta que alguien llegó para que lo ayude “.

Shay pareció entender, finalmente, las palabras de Liza. Se volvió lentamente y estudió la orilla del
estanque grande. Liza siguió su mirada con la suya. El estanque, llamado locura de Dooley, fue abruptamente
cóncava todo el camino alrededor de las aguas poco profundas, el nivel del agua varios pies por debajo de
una cornisa en voladizo. El agua Shay se paró, pero no fue un par de pies de profundidad, pero Liza sabía que
varios cientos de pies hacia el centro de la profundidad era considerablemente más. Tratando el otro lado
sería inútil, ya que los bancos no eran tan cóncava.

“Bueno, eso es una locura,” Shay murmuró como para sí misma.


Liza asintió con simpatía. "Lo sé. Es el sur de Alabama, sin embargo. Hay un montón de locos aquí “.

Shay estaba actitud de nuevo. “Sólo sácame de aquí”, dijo con enojo, su voz áspera.

Liza sintió mosca devilment y dio un buen paso hacia atrás. Estudió el rostro con el ceño fruncido, señalando una
vez más cómo pecas tan salpicadas los largos planos pálidos de sus mejillas. Ella sonrió maliciosamente.

Mientras observaba a Liza, la cara de Shay iluminado con alarma. Liza sintió revuelo satisfacción. “Di 'por
favor',” ella dijo, el estudio de su víctima.
Las palabras tuvieron un efecto muy diferente a Liza había imaginado. El cuerpo de Shay se puso rígido y si
el fuego podría haber emanado de los ojos y los oídos, que tendría. Liza no pensó que jamás había visto a nadie
tan enojado.
“¿Por qué, usted país ingrato cateto! ¿Cómo se atreve?”Su voz era sólo una octava tímido de un
chillido.
Liza se encrespó. “Que quien está llamando a un patán? Por lo menos tengo más sentido que caer en la
locura de Dooley!”
"¿Desplomarse? Yo estaba tratando de ayudarle con esos malditos peces. ¿Qué demonios eran
que hacer allí de todos modos?”
“Sólo ...” Liza no sabía qué decir, y ciertamente no quería decir que a esta tuna. “Sólo los peces,
¿de acuerdo? Es un hobby “.
“Hobby ?!” escupió Shay. “¿Quién ha oído ... la mayoría de la gente pesca para su sustento, no
juega”.
Liza abrió la boca para protestar, pero no quería ir allí con Shay. En su lugar, se trasladó al
banco y le tendió la mano. “Vamos a salir de mi estanque. Usted está contaminando el pescado “.

La boca de Shay se abrió con indignación, pero ella tomó la mano de Liza y le permitió tirar de ella hasta el
banco. Tan pronto como se alcanza la tierra firme, sin embargo, ella se alejó pisando fuerte, su apego atuendo
corriendo a su pequeña forma como una nueva piel arrugada. Recordando sus productos electrónicos, se volvió con
el ceño fruncido y los recuperó.
“Me podría agradecer, ya sabes,” Liza llamó después de ella. La única respuesta de Shay era para hacer
pivotar un brazo de ancho, el envío de un arco brillante de agua en el sol de la tarde mientras desaparecía a lo
largo de la amplia unidad que conduce a la antigua casa de Carson.

“Loco Yankee,” Liza entre dientes mientras observaba el lío que tenía que hacer a la derecha. El refrigerador
estaba lleno de barro, pero sabía que podía manguera que bajar en casa. Todos los peces se había hecho en el estanque,
por suerte.
Apretó la bota en un charco, doblando suelo arcilloso blando en la humedad, tratando de igualar hacia
fuera. Se enderezó un parche de juncias y reconocieron su caña de pescar. Estaba bien, una buena cosa ya
que era su favorita, una medida hecha a mano uno a ser más corta que la mayoría de los polos estándar. Liza
el ceño y miró a lo largo del camino que Shay había tomado. No había ni rastro de la mujer.

“Lo bueno es que, también. Ella mejor no vuelve aquí con ese mal carácter “, se dijo en voz alta.

Mirando a su alrededor, Liza reconstruido el caso de que se había desencadenado el desastre fangoso de
su tarde. Shay había sido, sin duda, trotando por el arcén de tierra que rodea el estanque cuando Liza dio un
paso sin pensar en su camino.
Después de establecerse el polo y el más frío en la cama de su camión, Liza suspiró y se frotó los
doloridos hombros. ¿Quién habría pensado una chica flaca como podría hacer que gran parte de un impacto?
CAPITULO DOS

Shay sacó la llave de la cerradura de la puerta hacia atrás y entró en el cuartito de la entrada de su casa. Se
dio la vuelta y pacientemente se enfrentó a los dos cierres deslizantes y dos cerrojos de la puerta de acero pesado.
Ella dejó escapar una baja chillido cuando pisoteó a través del comedor de su casa, arrastrando agua detrás en el
piso de madera brillante, y con ira encendió cada interruptor de la luz que se encontró.

Imagínese el nervio de esa mujer.


“ 'Decir por favor'”, imitó, enroscando sus finos rasgos en una mueca pesada. Otra luz floreció por
delante de ella. Ella debería haber sabido que no se mueva a este pueblito remanso de todos modos. Ella
debería haberse quedado en la CC al que pertenecía.

En la puerta de la habitación, ella encendió la luz del techo, luego se detuvo y dejó caer la
ropa de su cuerpo se apile en una pirámide sopping alrededor de sus pies. Patadas suelto de ellos,
pisoteó desnudo por el suelo alfombrado del dormitorio y en el baño. Se volvió a los mandos de
ducha más de lo necesario, y sintió que su ira a aliviar un poco como la corriente calentada fluyó a
través de su cuerpo.

Más tarde, el cabello en una toalla y la cara sometida, ella se llevó el ropa mojada del suelo y se
dirigió a la sala de lavandería en el extremo norte de la casa. Se detuvo antes de entrar en la pequeña
habitación, crepúsculo-oscurecido, miedo repentino arrebatar el corazón.

“ 'Decir por favor',” susurró mientras alcanzaba alrededor del marco de la puerta para ajustar la luz
felizmente brillante.
El teléfono sonó justo después de que ella encendió la lavadora. Corriendo en la cocina, se retiró la
celda de la mesa y comprobó el identificador de llamadas. Ella respondió con entusiasmo.

Shay suspiro de placer. “Dee, ¿cómo estás? No llamaste esta tarde “.

Donald Sloan había sido su mejor amiga desde que la había rescatado que lo siento mañana de
octubre de hace cuatro años. Hablaron varias veces al día, y Shay habían estado preocupados porque no
había llamado toda la tarde. Su miedo irracional que se había olvidado de ella había estimulado la carrera
que dio lugar a su encuentro con esa mujer horrible.

"Soy tan bueno. Usted acaba de conseguir a su encuentro.”Su voz satisfecha de sí misma resonaba en sus
oídos.
"¿Él? ¿El quien? ¿Has conocido a alguien?”Shay se apoyó en la nevera
la búsqueda de té helado. Encontrar la jarra casi vacía se sirvió lo que quedaba en un vaso.

“Su nombre es Gregory, y nos encontramos en la biblioteca de leyes. Él pidió mi número de teléfono y me dio el suyo
también “.
“Aw, Don, estoy tan feliz por ti. ¿Cuándo va a volver a verlo?”Ella tomó un largo trago de té, lo
siento que no había más de lo mismo. Su carrera y la posterior clavada en el estanque habían hecho su
sed.
"Este fin de semana. Estamos pensando en la conducción en el país, tal vez haciendo algunas antigüedades “.

"Suena como una gran idea. Me gustaría poder ir “.


“Ahora, Shay, traté de convencerlo de trasladarse a ese lugar de mala muerte. Mi única
esperanza es que te vienen a sus sentidos y volver aquí con sus amigos donde perteneces. ¿Cómo
fue hoy?”
"Estuvo bien. sucedió algo extraño esta tarde, sin embargo. Yo estaba corriendo, se engancha a este,
olvidándose de pimienta, y corro a la derecha en este marimacho rubia preciosa. Me hizo caer sobre y dentro
de este refrigerador de pescado que tenía “.
"¿Pescado?"
“Sí, ella era la pesca. Imagínate. De todos modos, allí estábamos, en el barro, el rescate de los
peces lanzando de nuevo en este estanque.”Las esquinas de la boca de Shay levantadas en la alegría
inesperada al recordar la escena.
“Y entonces, ¿qué pasó?” Su voz era baja y llena de curiosidad. “Yo estaba tratando de llevar un poco de
pescado, pero se resbaló y cayó, en el agua, y por supuesto, perdió los estribos, como de costumbre.”

“Como de costumbre,” se hizo eco de alegría.


“Entonces ella comenzó a actuar mandón y que tipo de me dio miedo.” “Al igual que la
pimienta?” “Sí, como ella.”

“Entonces, ¿qué hizo usted?” Real preocupación teñía su voz y se sentía culpable por molestarlo de
nuevo.
“Como dije, perdió los estribos, la llamó algunos nombres groseros ...” “Y una
rápida retirada?”
Shay se rió. "Absolutamente. ¿Qué tan bien me conoces “.
“Shay ... que debería haber permanecido y se ocupó de ella. No dejes que te desanime de esa manera. No todas las
mujeres afectadas. La mayoría no. Tú lo sabes. Hasta que no puede quedarse y hacer frente a la confrontación, que no se
consigue a través de toda esta basura “.
Shay sintió stir irritación. “Lo sé, Dee. Me parece que no tienen control sobre mis reacciones, sin embargo. Mi
cuerpo está condicionado a reaccionar negativamente, aunque mi mente considere una situación bien “.

Ambos suspiraron al mismo tiempo, como si supiera que algunas cosas no se podía cambiar.
“Supongo que usted no ha tenido la oportunidad de contar Doc Frye acerca de este último ... pero lo que dice ella que
hacer con el miedo todavía tiene?”
Shay se acercó a la ventana y contempló el bosque de matorral detrás de la casa, pensando una vez más que
ella debe limpiar el terreno para mejorar la visibilidad de todo el camino alrededor de su propiedad. “No estoy de verla
nunca más. O cualquier otra persona “.
“Entonces usted ha tomado una decisión.”
Shay podía oír su desaprobación. Ella asintió con la cabeza, luego se dio cuenta de que no se traduciría a través
del teléfono. “Sí, tengo que hacer esto por mí mismo. No es bueno depender de un terapeuta el resto de su vida “.

Don rió. “Caray, yo estoy poniendo a los niños de mi terapeuta a través de la universidad. Pensé que todo el mundo
tenía la ayuda de toda la vida “.
“Bueno, eso puede ser, pero no me siento bien por ello. Estoy cada vez más fuerte cada día. Debería ser capaz
de hacer frente a esta “.
“Le deseo lo mejor, cariño. Usted sabe que yo estoy de tu lado. Cualquier cosa que pueda hacer para ayudar, que me
haga saber. Soy un buen oyente también. Debería cobrar las mismas tarifas terapeutas hacen “.

Shay se rió. Dee era un querido amigo. Ella pensó en su cómodo trabajo de la gestión de una rama
de la Regional de fondos del banco. “Usted tiene más dinero del que puede pasar ya. No creo que
necesita más “.
“Estilos de vida de los ricos y famosos, una cerveza, una pizza y viejas películas de Judy Garland hasta las
dos de la morning.Hmmm.”
“Quejica. ¿Qué pasa con este nuevo trozo? Este Gregory cómo-se-llame?”Don fell en silencio y su voz
cambió, se hizo más grave. "¿Quién sabe? Siempre estoy dispuesto a correr el riesgo sin embargo. Aquí está
Donnie muchacho, vamos a usarlo y lo pisa fuerte bueno cuando estamos a través “.

Shay respondió rápidamente, perturbado por el pesimismo de Don. “Puede que sea el marcador a miel. Confía en tus
instintos. Eres lo suficientemente inteligente para darse cuenta de ahora cuando se está siendo utilizado de esa manera “.

“Eso espero.” Suspiró profundamente. “Él es tan preciosa, y sé que voy quiero darle lo
que quiera.”
“Tal vez no le pedirá. ¿Qué él ha hecho?"
"Legal. Trabajar como abogado. Acaba de comenzar con ese gran empresa a lo largo de la calle
L.”Shay sonrió y se apartó de la ventana. Sus ojos recorrieron la sala brillante, mirando para las sombras.
“No, ver. Tendrá su propio dinero “.
“Sí, eso era parte del atractivo. Tan pronto como vi su tarjeta, me enamoré.”Se rió y
Shay uní.
“Usted es un dolor. Ir a hacer otra banky. Voy a desempacar las cajas de porcelana y llenar
vitrina de la madre “.
“Está bien, pero recuerda. Ella está en la cárcel, Shay. Cárcel. Bares, matronas, la butchy
nueve yardas completas. Probablemente ella es amante de ella. Usted puede relajarse y disfrutar de la vida un poco “.
"Voy a. Lo sé. Te amo cariño. Gracias por ser mi amigo.”“Es un placer, ya lo sabes. Oye, cuidado con
los magníficos marimachos, sin embargo. Me han dicho que están en temporada que hay en el país, por lo
que puede estar buscando refugio “.

“Estás tan lleno de ella,” respondió Shay, riendo.


Después de firmar apagado, Shay scrounged ensalada de atún de ayer de la nevera y se preparó un
sándwich. Comer solo en la mesa pequeña, de madera, echó un vistazo alrededor de la cocina en silencio y sintió
una sensación de enfoque penumbra. No le gustaba pasar todo su tiempo a solas, pero sabía que iba a pasar
mucho tiempo antes de que ella sería capaz de confiar y permitir que alguien entre en su vida. El pensamiento la
entristeció.
La muerte de sus padres, tan juntos, había pasado factura, dejando Shay con un gran vacío en su vida. Y
puesto que su tiempo con Pimienta, Shay había perdido el contacto con la mayoría de sus amistades establecidas,
personal y de negocios. Ser víctima de abuso a veces lleva a cabo un miedo latente en las personas; Shay había
visto en los ojos de varios amigos cuando el juicio se había convertido en conocimiento público. Ahora se enfrentó
a la tarea de construir una nueva vida para ella en una nueva ciudad. Ella suspiró y lo masticó. La tarea parecía tan
abrumadora; ni siquiera era capaz de concentrarse en ella durante cualquier periodo de tiempo.

Shay deseaba ser quien había sido antes de pimienta entró en su vida. Pimienta. Dorothy Presley Papa: una
butch guapo, musculoso, con el pelo blanco rubio y ojos azules dinámicos. Ella tenía una sonrisa dulce también,
uno tan dulce que fácilmente se derritió el corazón de una mujer. Sin duda, se había derretido el corazón de Shay.
Incluso ahora, cuando Shay imaginó que practica sonrisa en su mente, sus rodillas se debilitaron. Las otras
imágenes más que compensado por esa repentina caída en la debilidad, sin embargo: el pícaro borracho, llorando
junto al penitente, la bruja enojado.

Shay suspiro y terminó su sándwich. Pescado. Pescar. Pensó en la marimacho de altura y luego se la
imaginó en su mente. Lo que podía recordar. En su mayoría se acordó de los dientes blancos y perfectos en una
cara bronceada y ojos extraños de color café pálido. Ella nunca había visto ojos bastante ese color. El color ayudó
a hacer los ojos más expresivos, la café con leche reflejo de las emociones que cambian rápidamente el
comportamiento de Shay había engendrado en ella. La vergüenza y el remordimiento molestaba Shay, y ella se
comprometió a pedir disculpas si sus caminos nunca se cruzaron de nuevo.
CAPÍTULO TRES

La casa Liza compartía con su padre y su hermano menor, Richard, fue modesto en apariencia, pero rica en
ubicación. Situado en el borde de la reserva nacional de Secour del Bon, la edad, la casa laberíntica ocupaba una
pieza principal de la propiedad inmobiliaria. Los desarrolladores que desean comprarlo a cabo por los derechos de
petróleo ya se habían acercado a sus tiempos padre muchos. Liza sabía cuánto quería a ella, sin embargo, y estaba
seguro de que nunca se vendería. Esto fue parte de la razón por la cual, después de haber sido diagnosticado con
cáncer de piel y se prepara para someterse a un tratamiento, que había llamado a casa Liza desde las afueras de
Montgomery, para cuidar de él y también, estaba segura, para ayudar a jump- iniciar su amor por el lugar de origen de
edad.

El segundo hijo de Tom y Sienna Hughes cuatro hijos, Liza sabía que ella era la más fiable. El más
antiguo, Steve, vendió con éxito seguro para la vida, pero bebió más que un poco y llevaba una actitud
beligerante, como si se tratara de un traje de tres piezas. Su esposa, María, un antiguo compañero de
colegio de Liza, se quejaba constantemente, y Liza había escuchado de manera más pena por su hermano
que estaba dispuesta a admitir. Dos cosas buenas habían venido de su tormentoso matrimonio y Liza los
adoraba. Su sobrino, Mason, era un diez por muy maduro, y su sobrina, Stevie, seis, era un manojo de
encanto y la manipulación.

La hermana menor de liza, Chloe, era un tipo de una dinamo. Si la teoría del orden de nacimiento
flip-flop era cierto, entonces Chloe era el niño del cartel. Sin pasar por tanto Steve como Liza en la
ambición, trabajó como asistente legal, el control de las oficinas de Warren y Warren mejor que si fuera
un socio principal. No pasó nada en esa oficina sin su sello de aprobación y ambos Warren mayores y
menores cantó repetidamente sus alabanzas. Claramente, ellos disfrutaron su hipercontrol, lo que les
permitió pasar libremente sobre el negocio de la representación de clientes y traer el dinero.

El niño más pequeño, su hermano Rich, siempre sería el bebé de la familia. Parecía que no había
madurado una mano, ya que su madre murió hace casi cinco años. Su muerte había sido dura con él, y ahora,
a los veintidós años de edad, que había todavía hacer frente a la pérdida de eficacia y seguir adelante. Trabajó
como cocinero en las alas locales y pub de cerveza y aparentemente no quería nada más lejos de la vida.

Al entrar en la casa, Liza se detuvo para darle un beso en la frente de su padre. Se sentó en su sillón
favorito viendo un canal de deportes. Esta última ronda de quimioterapia centrado le había dejado encogida de
alguna manera. Atrás quedó el hombre excesivamente grande, Overloud Liza recordaba de su infancia. Todavía
admirado el infierno fuera de él, pero ya se estaba manejando la lucha contra su enfermedad con una gracia y el
estoicismo
se encontró fascinante.
“Cualquier llamada, pop?”
Tom la miraba con cierta confusión. “¿Estás esperando alguna?”, Preguntó, su voz se
trate.
Liza rió y recogió el correo desde la mesa del vestíbulo, situado justo al lado de la sala de estar y revolvió a
través de él. “Maldita sea, Pop, necesitaba hacer sentir a una chica, ¿por qué dont'cha?”

Tom rió, dándose cuenta de cómo podría ser malinterpretado su pregunta inocente. “Lo siento, Baby Gal. No, no
hay llamadas “.
"Disparar. Tenía la esperanza de Héctor me llamaría con las estadísticas para no tener que llamar a la oficina
de mi mismo. Es siempre tan incómodo cuando ella contesta “.
Tom tocó el mando a distancia, silenciar el golpeteo de los locutores. “Creo que Estella se dijo Gina no
era por lo general en la oficina después de las tres.”
Liza estudió un sobre blanco con la dirección de retorno de Meadows Produce en Montgomery. Ella suspiró.
Otra comprobación. Dinero en el banco simplemente no reemplazó una buena relación. “Yo sé, papá. Es la única gracia
salvadora. Creo que voy a ir llamada, a pesar de que,”ella volvió a entrar en la habitación, echando un vistazo a su
reloj,‘se está cortando un poco estrecha’.

“Bueno, ¿qué te ha pasado?” Preguntó Tom, finalmente, darse cuenta de su ropa de barro revestida. “Vas
a arruinar la alfombra.”
Liza la mirada hacia la antigua alfombra trenzada que cubría el suelo de madera picada de viruelas. Había
estado en la casa todo el tiempo que podía recordar y parecía que.
“Pop, vamos,” dijo, haciendo una mueca. “Esta alfombra?”
Tom tuvo la decencia de parecer avergonzado. “¿Qué hiciste, atrapar a los peces con las manos?”

“No, fue un accidente de tráfico, más o menos. Pescadora frente del basculador. Basculador de ganado,
pienso.”Miró a su mono. “Creo que será mejor que vaya a limpiar a mí mismo. Hey, el emparejador era una mujer
que vive en la vieja casa de Carson. ¿Has oído algo acerca de alguien que se movía en hasta allí?”

Tom estudió el rostro de Lisa, su mente, obviamente, zumbido mientras le daba a su pregunta una buena cantidad
de pensamiento. “Parece que Bernie Cohen dijo algo acerca de una nueva mujer en la ciudad. Dijo que era un espectador
“.
Liza frunció el ceño. “Perra, que quiere decir. Ella es ornerier de un mocasín de agua.”Ella hizo una pausa en sus
pensamientos, mirando tanto como su padre había mirado mientras piensa. “Creo que ella se ve bien. Una pelirroja “.

Su padre sólo gruñó, su interés después de haber desplazado de nuevo al juego, por lo que se dirigió
por el pasillo hacia su dormitorio. Esperaría una hora o más antes de llamar Meadows. Tal vez Gina habría
dejado por entonces seguro.
En su habitación, Liza aflojó su mono y las colocó en el cesto simplemente
el interior de la puerta del baño. Los había lavado más tarde esta noche antes de la tinción de poner en
demasiado bien. Alabama suelo esta baja en el Golfo era arenoso y pesado con arcilla blanca. A menudo deja
manchas en la tela. También se quitó los calcetines y botas, dejarlos en el suelo de baldosas. Su camiseta se
unió a su mono en el cesto y se encendió la ducha.

El calor se sentía bien. Se estiró su lado izquierdo debajo de la corriente de ampliar y calentar los músculos que
habían sido golpeados cuando se había quedado en el refrigerador. Mirando hacia abajo, vio que un cardenal ya había
comenzado a oscurecer lo largo del lado donde el borde del refrigerador le había atrapado.

Su mente se dirigió a la mujer. Shay. Recordó lo que había sentido al verla por primera vez, cuando ella
estaba tendida en el barro, los peces cayendo por todas partes. Sus manos distraídamente enjabonado su
cuerpo al recordar su tiempo juntos y cómo la ropa mojada había abrazado delicadas curvas de Shay. Se
preguntó lo que había hecho para fijar su modo de punta.

Liza metió la cabeza bajo el agua, enjuagar el champú de su espeso cabello rubio.
Probablemente la odiaba y no quería volver a verla de nuevo. Liza sonrió en la corriente de agua. Ella
parecía tener ese efecto en casi todas las mujeres en estos días.
CAPÍTULO CUATRO

Impar. Había una tenue luz que brilla en su oficina. ¿Quién iba a estar en la oficina a esta hora? Era
demasiado pronto para que el equipo de limpieza y, además, por lo general tenía todas las luces ardiendo
mientras trabajaban. Jim William, en la recepción, debería haberla advertido que tenía un visitante. Jim era
responsable de tomar nota de las operaciones posteriores al ir y venir de los empleados y pacientes en el edificio
de la Red de Salud. Ella había estado de pie junto a su escritorio durante varios minutos también, sacudiendo la
nieve húmeda fuera de su paraguas en su lata de residuos. Incluso habían hecho una pequeña charla, por amor
de Dios! Se detuvo en el pasillo, incierto. Se quitó el miedo. Este edificio era tan segura como un edificio podría
ser. Obviamente, debe ser aprobado por una persona o Jim nunca habría permitido a la persona en su interior.

El médico movió lentamente hacia la puerta, llaves en mano. Las claves eran innecesarias. La puerta estaba
abierta, y se abrían varias pulgadas de ancho. En lugar de retroceder con prudencia y pidiendo ayuda, la doctora Rachel
Frye apoyó su peso contra la puerta, presionando abierta sin sonido. Con cuidado ella entró, caminando de puntillas por
lo que los talones no se toque en la puerta de entrada de baldosas. Parecía que no había nadie en el interior en un
primer momento, y luego vio al hombre. Era de baja estatura, su cabello largo y oscuro veteado de gris, y llevaba una
camisa de franela azul oscuro sobre unos pantalones de color canela y botas de montaña. Como observó el Dr. Frye, el
hombre maldijo en voz baja y abrió otro cajón.

“Hola, ¿qué haces? Esta es mi oficina y no puede estar aquí.”Tono indignado del Dr. Frye fue
automática, una reacción automática a la violación que se sentía. Encendió las luces del techo. El individuo
levantó la vista y le clavó los ojos azules brillantes que ocupa una cara llena de cicatrices demacrada.

“¿Dónde guardas ellos,” preguntó, su voz áspera y urgente, un ligero acento extranjero evidente. “Los
archivos de los pacientes?”
“¿Qué archivos? Necesitas irte. Ahora!”Ella se dirigió hacia el teléfono, mirando de cerca al
intruso, tratando de recordar si era un paciente. Si es así, que podría ser algo que podía manejar por
sí misma.
"¿Quién eres tú? ¿Es usted un paciente? Creo que no te reconozco ...”Era mayor que ella había
pensado originalmente.
“Los archivos”, repitió, moviéndose hacia ella. Aunque corta, fue robusto en construcción y no menos
amenazante que una persona más alta. “Los registros de pacientes, ¿dónde están?”

El Dr. Frye se dio cuenta de nuevo la posible peligro. Ella se movió un paso atrás y se tensó su columna
vertebral, dispuestos a mostrar su miedo. Ella levantó el auricular, seguro ahora de que necesitaba ayuda.
El hombre poderoso movía con gracia parecido a la anguila a través de la habitación y estaba en ella antes de
que tuviera la oportunidad de completar marcando la recepción. Mientras caía, pensaba en su marido gentil, impotente
Lawrence. Estaría perdido sin ella. Al igual que sus pacientes. No se ha podido recuperar el aliento como las manos del
hombre se cerraron alrededor de su garganta, ella miraba a los ojos con repentino reconocimiento como la luz atenuada
a su alrededor. La tristeza la invadió; dolor por sí misma y para aquellos a los que dejaba atrás.

El agresor se puso encima de ella, el pecho agitado por el esfuerzo. Su mirada era dura y
desapasionada. Miró a sus manos como si sorprende que así podían aplastar fácilmente un cuello.
Después de un momento, reanudó su búsqueda metódica de la oficina, finalmente, agarrando el maletín
de la mujer que había caído, de sus manos sin vida, al suelo.
CAPÍTULO CINCO

placide del lugar era como un segundo hogar para Liza. Que había visitado a menudo con su madre,
que viene varias veces a la semana a la casa grande con vistas a la locura de Dooley a visitar a su abuela, la
même, Rosarios Hinto, y para comer pepino y queso crema sándwiches regados con té caliente con azúcar.
Como Liza se acercó a la puerta del lado ancho de hoy, caminando por la acera estrecha, picada de viruelas,
inhaló el perfume familiar de rosas silvestres y tocó sus ramas cargadas, se sacuden.

El alto, casa de dos pisos fue formado de ladrillo rojizo, creada localmente con el apoyo de las vigas, de doce
pulgadas cuadradas de ocho pies de largo de algarrobo negro con estampado Paisley. Había sido construida cuando el área
había sido cubierta por los árboles antiguos que tenían que caer antes de que un hogar podría ser construido. robustos
paneles de esta madera formados por las puertas de hierro de espesor, con bisagras también. Liza, como un niño, había
pasado mucho tiempo de juego valioso luchando para abrirse su pesadez.

Dentro de la casa, más de esta madera, brillante de años de pulido, adornado las paredes y la mayoría de
las superficies interiores. De joven, Liza había fantaseado que ella estaba en un gran barco, un barco de vela
pequeña, atrapado en un mar sin viento. actitud minimalista de su abuela y estilo de decoración escasa habían
alimentado de forma inadvertida esta fantasía.

Esta sección montañoso, rugoso de Maypearl era uno de los más antiguos de la zona. Mientras que la
mayor parte de Maypearl rural ofreció pinar y el crecimiento de matorral en el arena, suelos pobres, esta zona
era más como climas más fríos del norte, con enormes árboles de hoja caduca como olmos, robles, cerezos
silvestres y árboles de Júpiter hermosas e incluso algunos árboles de hoja perenne como ficus y el acebo.
Venir aquí era mucho como entrar en otro mundo, uno que un mayor Liza apreciado ahora más que nunca.

La encontró mémé en el solarium, la plantación de plantas de albahaca de limón en cajas de madera de las ventanas
largas.
Espiar Liza, su abuela se levantó y se sacudió las manos en el largo delantal que habitualmente se
puso cada día.
“ Eliza, bebe Bon, comentario allez-vous? ”Ella se Liza en un suave abrazo.

“ Bon, et tu? ”“ Bien,


verdadera. ”
Liza rió. Es evidente que su abuela sabía por qué estaba allí. “Es mejor decir que estás
bien. Chloe llama ayer y dijo que se ha sentido mal. ¿Que esta pasando?"
Rosarios se encogieron de hombros, “ Le c'est les goutte. ”Liza frunció el ceño. “ Les goutte? Je ne
pas comprends. Habla Inglés, abuela “.

mémé frunció el Liza pero cumplido. “La gota. El dolor en el pie “, dijo en un dialecto con un fuerte
acento. “Usted sabe que no tengo paciencia con el Inglés.”
Liza rió. “Y sabes Pop seguro no habla francés en el hogar. Estoy tan fuera de práctica.”Ella se
puso serio. “¿Es todavía daño?”
“ No, que alivia “.
“Usted sabe que es lo que come, ¿verdad? Todo lo que el camarón “.“ Crevette? La forma de decir las
gambas?”Ella estudió su nieta con una sonrisa bailando en sus labios. Liza, como de costumbre, se preguntó
si mémé estaba jugando con ella, fingiendo ignorancia.

“El exceso de camarones o carne hace que la gota peor. Es necesario que se mantenga alejado de los
mariscos hasta que se pone mejor.”Ella sonrió con simpatía. “Sé que va a ser difícil para usted.”

“Sí, el camarón es mi favorito,” rosarios de acuerdo. “Va a ser difícil, pero voy a tratar de menos de él. El
médico dice que esto también, así que debe escuchar. Suficiente del dolor. Ven ahora y dime acerca de la familia “.

Liza a cabo el brazo de su abuela estrecha a medida que avanzaban en su acogedora cocina, bien iluminado.

Lugar de placide había sido construida por el bisabuelo materno de Liza, Renoi Boulanger, a finales de
1800 después de trasladarse desde Canadá hasta el menor de cuarenta y ocho. Después de su muerte, la casa se
había transmitido a su única hija, rosarios. Ella y su marido, Chayton Hinto, había compartido durante más de
cuarenta años.
La era de su construcción y de los años posteriores había dado la casa de una elegancia
desgastada. Aunque construido en el sur profundo, se presenta de forma muy diferente a la mayoría
de los hogares del sur, que contó con espacios abiertos. Lugar de placide, probablemente debido a
que fue construido por una búsqueda de calor-franco-canadiense, tenía habitaciones pequeñas que
llevaron uno en el otro o en broma bordeaban una conexión lógica. Cuando joven, Liza había
deleitado en la pérdida de sí misma en los pasajes confusos e intrigante espacios de acceso. Ella
entonces llamar a cabo hasta el Papa Chayton, un pura sangre india Dakota, vendría encontrarla.
Después de su guía en un pasillo principal, que iba a cruzar los brazos y su estudio como buscando
respuestas, mirando cada poco la decoración de cigarro tienda estereotipada. Liza simplemente reír y
abrazar a sus piernas, por su oscuridad,

La cocina era la mayor de las habitaciones originales y sirvió como el corazón de la casa. Se ofreció una
enorme chimenea, la chimenea aparejado con ganchos de hierro para cocinar en ollas. La habitación había sido
modernizado alrededor de este hogar, pero al primero
vista, un visitante podría fácilmente ser empujado de nuevo en el siglo XIX. Durante las reuniones familiares, todo el
mundo gravitado aquí, sobre todo durante las horas de comida, ignorando el comedor más formal a menos de veinte
pies de distancia. La mesa de roble con cicatrices era el sitio de muchos corazones corazón a, especialmente en lo
que Liza se ocupó de la pérdida de su madre, Sienna, amado hijo único rosarios.

Como mémé se ocupó de llenar la tetera, Liza se instaló en la mesa y dejó que su mente recuerdan esos días
y las conversaciones que había sido su salvación durante ese tiempo difícil. La pérdida de Papa Chayton sólo unos
meses más tarde se había proyectado una sombra de cinco años para toda la familia.

“¿Dónde vas a poner las cajas de la ventana?”


mémé se encogió de hombros. “Son para el solarium, porque esa planta huele tan bien. Pero por ningún lugar, de
hecho “.
“Especial.” Corrección de Liza era tan automático que ninguna de las mujeres señaló ella. Miró por la
ventana grande al lado de la mesa. Desde este punto de vista, podía ver el techo cubierto de árboles de la
casa de Carson. Sus pensamientos volaron a Shay y su extraño encuentro.

"Oye, Mémé. ¿Has conocido a las personas que se trasladaron en más en Carson?”‘Hmm?’Rosarios
encendió la llama de gas bajo el hervidor de agua y tomó asiento frente a su nieta.

“ Carson place.Qui est-ce qui habiter?”


“ Pas que je sache. Hay un misterio allí.”Ella se encogió de hombros. “Desde el azul ...? ... este hombre viene
y le dice que él en busca de la propiedad”.
Se sentaron durante algún tiempo en agradable silencio, ambos mirando por la ventana.

Rosarios respondieron a la llamada de la caldera canto y llenó dos copas antes de volver a su asiento y
su conversación. “Él dice que él buscando un lugar privado, no hay personas cerca. Quiere saber si esa casa de
modo. Yo digo si."
“Entonces, ¿qué dijo entonces?”
"No más. Él camina por un largo tiempo, y luego conducir el coche de distancia.”‘Entonces la
mujer se movía en?’
Rosarios sorbían su té cuidadosamente y asintió. “ Oui. Chica joven con el pelo de llama “.

“Una pelirroja. Su nombre es Shay “.


“Ah, usted sabe esta mujer.” Rosarios asintió sabiamente. “Bueno, no exactamente. La conocí una
vez. Digamos que tengo curiosidad por ella.”“ Curiositétué les chat, ”Rosarios respondieron. “ Mémé! ”Liza
replicó. “No hay nada malo con un poco de sana curiosidad.” Rosarios rieron. Y, conocer y aceptar la
predilección de Liza hacia las mujeres, ella nunca perdió la oportunidad de burlarse de ella sobre eso.
"Especialmente si la
femme es bonito. Éste es muy hermosa “.
sentido del humor de Liza se hizo cargo. "No lo sé, Mémé. Ella es una pelirroja y ya sabes lo que
dicen de los pelirrojos “.
Rosarios miraron confundidos. “No, ¿qué es lo que alguien dice?” “Bueno, todo el mundo sabe,” ella comenzó
lentamente, “sólo dos cosas son necesarias para mantener un pelirrojo feliz. Una de ellas es que la dejara que ella
está teniendo su propio camino, y el otro es ... para dejarla lo tienen “.

Se tomó un momento para rosarios para comprender la broma, pero una vez que se
entiende, se rió en su taza de té y sacudió un dedo índice a su nieta.
CAPÍTULO SEIS

Al final. Shay estudió el largo fajo de papel en la mano y se maravilló de lo pesado que las páginas
gruesas del fieltro. Miró la nota de George Madison, su abogado de vuelta en DC. Firmar estos, que había
escrito, y te librarás de mí finalmente.
“Y deshacerse de sus honorarios,” dijo Shay en voz alta al vacío comedor. Miró a través de las puertas
francesas, una vez más, maravillándose de lo brillante que era el sur de Alabama. Y el sol besó la tierra durante
todo el año aquí, no sólo para los cuatro meses o así que había disfrutado en DC. Aunque ampliamente separado
de sus amigos y conocidos profesionales, Shay decidió que le gustaba vivir aquí. La luz del sol y bochorno
tranquila de los pantanos que rodean hablaron con ella de alguna manera. Estaba agradecido de haber tenido los
fondos para escapar a este mundo nuevo y diferente.

La lucha para traer a la justicia Pepper había costado una buena parte de la herencia que le queda a la
muerte de su padre hace cuatro años, pero en general, había valido la pena. Pimienta, condenado a cinco años
por asalto con intención de cometer daños corporales, no se molestaría en ella durante algún tiempo. La compra
de esta casa bajo un alias y por medio de un corredor internacional había sido sólo un paso más hacia su
escape.
Sus pensamientos volaron de regreso a la primera vez que había visto pimienta. Club de techno 12- 34 humo
había sido esa noche, pero aún así, los ojos azules de neón de Pepper Shay había capturado en un rayo tractor del
deseo divertida. Pimienta se acercó a ella, el enfoque lento y serpenteante mientras se detenía a conversar con
amigos en el camino. Había una mirada a Shay y otra vez, mientras sonriendo y riendo con sus amigos, como si
asegurándose de que su objetivo se mantuvo estacionaria. Shay no se había movido, aunque su corazón latía fuerte
en el pecho mientras se imaginaba a manos de pimienta en ella.

Ganando el equipo de Shay, Pepper se rió una risa baja, llena de humo de la victoria. Había conocido el
efecto que tenía sobre la mujer. Durante el juicio sus hábitos depredadores más secreto salió a la luz, y Shay había
sido sorprendido de nuevo que ella era sólo uno de los muchos que había caído presa de especial encanto de la
pimienta.
Una memoria abrupta de lucha por la comodidad en un cerrado, closet estrecha cruzó por su mente. La
visión cambió y vio Pimienta bajando su cuerpo muscular, desnudo en otra mujer rubia que había recogido
sobre el Dupont Circle. Por lo general eran pálido rubio y siempre de pequeña estatura. Era como si pimienta
necesaria mujeres más pequeña de lo que era para reforzar su poder sobre ellos. Shay les había visto a través
de la puerta de rejilla, Dios la ayudara, incapaz de detenerse, observando cómo el rubio en colores pastel de
las cabezas de ambos mezclan tan bien. Pepper se había vuelto a mirar en ella muchas veces durante la
sesión de hacer el amor, esos ojos azules asegurándose de que estaba viendo Shay, Shay que no se había
escapado de alguna manera, que ella
todavía estaba en el control de la pimienta.
Después vendrían los golpes ... para desaires imaginados ... para los pensamientos Shay nunca había entretenidos.
Y Pimienta había infiltrado a sí misma en todos los aspectos de la vida de Shay, convirtiendo amigos de distancia y alienar
a los clientes de negocios con su comportamiento poco tacto.

Súbita recordado dolor en los dedos causada Shay a apretar los puños de protección. No
había nada como el dolor singular, exquisita causada por arañando la puerta hasta que sus uñas
soltaron de las uñas. ¿Cuántas horas que había permanecido en ese armario, golpeado y
aterrorizado a la sumisión, abandonada por Pepper, la casa oscura y fría?

Shay suspiró y puso los papeles sobre la mesa del comedor. Miró a sus nuevas uñas con tristeza.
Algún día Pepper estaría libre y podría encontrar Shay, no importa cuáles son las precauciones que había
empleado. Su única esperanza era que Pepper estaría desanimado por su tiempo en la cárcel y no
buscaría más problemas por sí misma. Tal vez se olvidaba existía Shay y ambos podrían seguir adelante
con sus vidas separadas, pacíficos.

Shay temía pimienta. También temía que su propia reacción al ver la pimienta de nuevo. ¿Se
puede dibujar en como había hecho antes? Iba a encontrar a la mujer tan irresistible?
CAPÍTULO SIETE

“Bueno, hay una mujer”, dijo Liza en silencio.


Las orejas de romero se animó como un Lhasa Apso sobreexcitada. "Oh enserio. Dime más."

Liza sonrojó. "No hay nada que decir. Sólo la vi una vez, pero no puedo dejar de pensar en ella.”

Rosemary King, amigo de Liza ya que compartir las suyas en clase de primer año de la señora Stone,
la observó de cerca. Esta era una admisión inusual de ella por lo general taciturno compadre.

“Eso dice mucho, ya sabes,” dijo finalmente.


Liza suspiro y tocó la cuchara de la porción que sostenía contra el borde de la plato de frotamiento
metal. Se hizo un ruido suave y calmante.
Romero se alejó para cargar una papa al horno para Sly efectivo. Ella hizo un guiño al hombre de edad avanzada.
“Hey, Sly, ¿cómo van las cosas?”
Sly, que había estado sin hogar los cuatro años que Liza había trabajado en la misión, compartida con una amplia
sonrisa, dientes separados. “Buena Claro, señorita Romero. No llueve. El arroyo no está en aumento. Supongo que eso es
suficiente para mí “.
“Bueno, estoy contento de escuchar eso”, respondió Romero. “¿Quieres un poco de estas judías verdes?
Liza aquí les crece y son algunos de los mejores en Alabama “.
Liza rió y empujó Romero. “No no hacerle mente, Sly. Ella sólo está tratando para un extra fino
regalo de Navidad de este año “.
Sly se rió de forma espontánea, casi trastornar su bandeja. Recuperación torpemente, él asintió con la

cabeza a los granos. “Sí, en efecto. Los recuerdo como bien poderoso.”‘Ha caído,’susurró a Liza Romero

después de Sly había movido a lo largo de la línea. Observó mientras aceptaba un vaso de té helado de la

pequeña Sarah Wellesly, un estudiante universitario que se ofreció dos días a la semana. “¿Ha estado

enfermo?”
“Creo que es sólo la bebida pasando factura. Conseguir Sly al médico ... bueno ... digamos que tendría
que estar inconsciente “.
“Pero Doc viene todos los lunes”, argumentó Liza. “Sly ni siquiera verlo?” Doctor Clayton
Rey, médico general de Maypearl, que se ofrecieron en la misión, era como un querido tío. Él
fue Andy Griffith, por amor de Dios! Liza no podía creer que intimida Sly.

Romero apretó los labios en una línea de la negación, mientras colocaba un sándwich de Joe
descuidado en el plato de una mujer sin hogar. “No”.
Romero hizo una pausa y examinó a la mujer más de cerca. "Hola bienvenido
a una nueva vida. Estoy Romero y esto es Liza. No creo que le hemos conocido todavía “.
La mujer sonrió y Liza vio que le faltaban dos dientes en el lado izquierdo. La gran brecha dio su
sonrisa un aire desenfadado. Se metió la cabeza como si auto-consciente de la falta. “Estoy Christine.
Tommy y yo desciendo de Carolina del Norte esta semana.”Ella indicó el hombre, evidentemente ebrio
junto a ella en línea. Estaba sin afeitar, muy delgado y desaparecidos más dientes que su compañero.
Llevaba un gorro de lana maltratado durante su largo, el pelo ralo sal y pimienta.

“Mirando para mantenerse caliente, ¿eh?” Romero estudió los dos con un ojo experto. Podía descubrir
a los alborotadores de inmediato. Por lo general, si se sospecha de abuso de sustancias activas, que había
que sean sobrios antes de venir. Estos dos parecía bastante inofensivo, aunque sin duda Tommy había tenido
un resoplido o dos.
Christine asintió. "Está bien. Hace frío allá arriba esta época del año.”Su voz tenía un claro
acento de Carolina del Norte.
“Lo recuerdo bien,” ofreció Liza.
“¿Está usted de allí?”, Preguntó Christine, el estudio de Liza con una chispa de interés. “Estaba por un tiempo como
un niño. Noto que estoy de vuelta aquí ahora “.
“Bueno, déjeme decirle todo lo que hay que contar acerca de la misión. La hora de comer se publican en la
puerta ya que vienen. Servimos general durante aproximadamente una hora. Hay camas por esa puerta “, añadió
Romero, señalando. “Los hombres duermen a la izquierda, las mujeres y los niños a la derecha. Los baños están al
final de este pasillo. Hay duchas de agua caliente y toallas limpias. No es nada especial, sólo lo básico. Es
necesario recordar que no permitimos que el alcohol o las drogas o durmiendo en la misma cama y es una regla
firme. Y si usted fuma cigarrillos, hay un porche de atrás. Asegúrese de que utiliza los contenedores de arena que
tenemos por ahí; hay un montón de ellos “.

Hizo una pausa y respiró profundamente, pensando en lo que había olvidado. “Oh, sí, si tiene alguna
mascota, hágamelo saber y haremos los arreglos para ellos. Si necesita algo más que simplemente me dejas o
uno de los otros trabajadores saben; nos ocuparemos de ella “.

“Eso suena bastante bien,” dijo Christine en voz baja. Ella sonrió con timidez. “Gracias a todos ustedes tanto
por bein aquí para ayudar.”
“Estamos encantados de hacerlo.” Romero devolvió la sonrisa a Christine, luego se volvió a llenar el plato de Tommy.
Liza puso una generosa cucharada de judías verdes en la placa de Christine, y con un movimiento de cabeza extra de
agradecimiento de Tommy, que siguió adelante.
Liza miró a Romero. “Tienes las normas y reglas en una ciencia qué no?” Ella se rió. “Me
pregunto cuántas veces se ha dicho esas palabras en los últimos años.”

Romero se limpió las manos en la falda de su delantal. “Demasiados, por lo que a mí respecta.” Ella hizo una
pausa reflexiva y estudió la habitación. “Por otra parte, tal vez no es suficiente.”
Liza palmeó el hombro de Ro en la comprensión, a continuación, aprovechó la pausa para traer
más patatas cocidas al horno de la cocina. Se detuvo justo en el interior, una vez más, admirando la
estufa y horno industrial brillante que se había instalado sólo un mes antes. Romero y su compañero
Kim Gilbert había trabajado como demonios para recaudar los fondos para que pudieran sustituir a la
antigua unidad de entramado de funcionamiento que habían tenido antes. Hector Thayer, de la
estación de servicio BP en Esperanza, había sido un gran contribuyente al igual que la esposa del Dr.
King, Paula, que corrió la floristería local. Habían acordado donar el diez por ciento de los ingresos de
cada día durante un mes entero. Al final de ese mes, que habían reunieron suficiente para la misión
para comprar esta belleza eléctrica, así como el contador de calentamiento en el frente y algunas
nuevas mantas para las cunas. Liza suspiró para sí misma.

Miró a su alrededor. En realidad, el sótano de Reconocimiento Bautista no era una mala ubicación tan.
Estaba ubicado céntricamente, estaba caliente, tenía moqueta en el suelo y grandes instalaciones de baño y
ducha. Fue una verdadera bendición para las personas sin hogar de Maypearl.

“Usted daydreamin', Liza?”


Gloria Ebbe, bibliotecario principal de Maypearl y uno de varios voluntarios de la misión, Liza estaba
mirando mientras que soporta una cuchara de servir de gran expectación. Que había entrado desde el almacén
hacia atrás y cogió Liza woolgathering. Cuando Liza no respondió de inmediato, se acercó a la estufa y usa la
cuchara para revolver una olla a fuego lento de hojas de nabo.

“Estos cocinaron licitación”, comentó ella, dejando que Liza descolgado. Liza suspiro y sonrió. “Eran
jóvenes y crecido en el fresco. Tenía un poco de la otra noche con mantequilla y sal “.

“Mmm.” Gloria sonrió. “Mejor me traen algunos para llevar a casa cuando tienes la oportunidad.”

“Que yo quiero, lo dulce”.


Liza izada un bin de acero inoxidable de patatas calientes, envueltas en papel aluminio y retrocedió en el
área de la porción. La línea fue haciendo cola otra vez así que rápidamente se vierten las patatas en la bandeja de
calentamiento y siguió adelante para mirar a las otras ofertas. Todo estaba bien, excepto por lo que los verdes se
deslizó de nuevo en la cocina y sacó la sartén pesada que Gloria había preparado.

Haciendo su camino de regreso, ella se alegró de ver que el pequeño comedor estaba casi lleno. Ella sabía
Romero albergaba la preocupación de que muchos de personas sin hogar de la ciudad no estaban siendo atendidos,
especialmente a los enfermos mentales. Liza cree que fueron cuidado, el resultado directo de la preocupación de
Romero y el trabajo duro. La ciudad no era tan grande. Era una vieja discusión, sin embargo, y nadie, ni siquiera su
compañero Kim, podría convencer a Romero que había hecho lo suficiente.
Liza estudió el comedor con su mezcolanza de mesas y sillas donadas. Cuando Liza primero comenzó
a ayudar a cabo, justo después de regresar a Maypearl de Montgomery, que había supuso que habría un aire
de desolación entre las personas sin hogar. Había esperado que, debido a su situación en la vida, ellos
sienten que eran menos de. Encontró exactamente lo contrario para ser verdad. Las personas sin hogar eran
mucho resistente, utilizado para la innovación y la creatividad dominar la dificultad en todas sus múltiples
formas. A menos enfermos mentales y delirante, que eran por lo general orgullosos de sus vidas rebeldes,
orgulloso de que podían superar “el hombre” en su propio juego. ¿Trabajar de nueve a cinco? Bah. Vivir el
sueño americano con un Cape Cod y cerca blanca? Bah. Un hombre sin hogar, Bobman Davies, que había
pasado a través de hace un año, Liza dijo que él realmente no creía que Dios quiso que un hombre que
limitarse a tender un poco acre de tierra y hacer que solo. “¿Por qué si estaba allí mucho más por ahí?” Le
había pedido.

“Me refiero a que somos cazadores y recolectores de la prehistoria adelante”, había explicado. “Sólo han
pasado en los últimos siglos que el hombre se ha asentado en un solo lugar y comenzó a atornillar el mundo. Yo no
quiero ser parte de eso “.
Liza acordado de su reflexivo, cara demacrada y todavía tenía un mundo de respeto por él. Su opinión era
diferente, sin embargo. Ella no fue afectado por la misma pasión por los viajes. Ella gustó tener su pequeña
parcela de tierra para tender. No podía imaginar no tener un hogar, un lugar que era significativamente la suya.

Ella también había visto la forma en las personas sin hogar en Nueva vida sería luchar amargamente de los
cuales callejón pertenecía a quién. Incluso luchaban por qué cama misión durmieron en, a pesar de todas las
cunas eran idénticos y se limpian a diario. Lo mejor que podía decir, que tenía algo que ver con el punto de vista, la
cercanía a la puerta o al baño, lo que sea. punto de vista de Bobman, su excusa, bendiga su corazón, que parecía
ser un poco deficiente.

Decisiones, decidieron Liza, mientras se limpió la mesa para servir con toallas de papel. Es todo acerca de las
decisiones que tomamos en la vida.
“Por lo tanto, en esta mujer ...” Romero continuó apareciendo detrás de Liza. “¿Qué mujer?”, Dijo
Kim. La mujer pequeña, enérgica había seguido en silencio a su pareja en el área de servicio. “Las
camas están hechas y la lavandería comenzaron”, dijo Romero, luego esperó expectante, mirando
hacia atrás y hacia adelante entre los otros dos. “Hay una mujer?”

Romero suspiró y se volvió los ojos de disculpa hacia su amiga. “Liza conocido a alguien.”

"¡De ninguna manera! ¿Quien? ¿Conozco a ella? Apuesto que hago, sé que todo el mundo en esta ciudad.”Sus ojos
azules de hielo iluminados por la curiosidad.
Liza tuvo que reírse. Kim era un entrometido notoria sino un verdaderamente encantador
persona, por lo que tomó un tiempo para darse cuenta de que ella estaba tirando con maestría información de
usted. Kim había acompañado Romero casa hace ocho años a partir de su tiempo en una universidad de
Virginia central y que todavía se va fuerte. Liza no podía pensar en un par más perfectamente emparejado. Kim
fue la llama de la vela de Rosemary, y que complementa bien entre sí.

“Si tan sólo hubiera tenido que con Gina,” Liza murmuró pensativo. “¿Eh?” Kim arrugó la nariz y puso
sus manos en sus caderas delgadas. “Confesar, Liza miel. No se puede guardar un secreto de nosotros, ya
sabes. Nunca funciona “.
“Créeme, lo sé. A decir verdad, no sé mucho sobre ella. Ella compró la antigua hacienda de más de
Carson fuera Dooley “.
“Un hombre compró ese lugar,” dijo Romero, secándose las manos con un paño de cocina. "¿Está casada?"

“No, por supuesto que no ... yo ...” Liza ceño. Ella realmente no lo sabía. “¿Cómo sabías que era un
hombre?”
Romero se encogió de hombros. “Leo el periódico, Liza miel. Incluso las transacciones de propiedades.
Son registros públicos presentados por allí con un racimo de Moisés en la corte del condado “.

“Ahh.” Liza no había pensado en eso. “¿Cuál era el nombre de este propietario?” Su amigo levantó una
ceja. "¡Por favor! Esperas que recuerde detalles de esa manera?”

Kim rió. “Entonces, ¿cómo se llama?”


“Shay. Eso es todo lo que sé.”Ella continuó diciendo a ellos en breve sobre el encuentro en La locura
de Dooley.
“Entonces, ¿qué la hizo tan loco? ¿Qué hiciste?”, Preguntó Kim, masticar en la miniatura. Ella apoyó
una cadera denim-revestido en el lado de la barra para servir y cruzó los pies en una postura indiferente.
Observó Liza con ojos penetrantes. Su mirada era inusual. Era extraño ver a tales personas hermosas,
azules frescas ojos naturales
- brillando desde una cara egipcia tan oscuro. Un choque de pelo corto oscuro de punta blanca de punta por encima de
esos ojos añadió adicionalmente a la dicotomía.
"Dios sabe. Algunas personas simplemente nacen intratable “, respondió Liza. Romero hizo una mueca a Kim. "Sí.
Ese es el tipo de persona que está en la luna estaría aproximadamente “.

Liza gruñó juguetonamente. “Sólo servir a sus malditos sándwiches y silencio.” Kim se rió y se alejó.
Romero juguetonamente empujó Liza antes de retirarse a la cocina para el llenado de Joe más
descuidado.
CAPÍTULO OCHO

Shay le gusta su nuevo hogar. Había disfrutado de la pequeña casa que había poseído en los suburbios de
Washington, DC, pero no había sido lo siento a despidas cuando había llegado el momento. La casa y los terrenos a
cabo demasiados malos recuerdos.
Sabía que iba a perder el compuesto grande, hecha a la medida del perro de la parte trasera, así como la
comodidad de estar tan cerca de una gran ciudad, pero en general no había sido un mal trato.

Tomó otro sorbo de café caliente satisfacer, mientras caminaba a través de su cubierta posterior. Se inclinó
hacia adelante y apoyó los brazos en la barandilla de la cubierta. luz del sol moteada retozaba a lo largo de los bordes
del jardín como una suave brisa movía los árboles.
El sur de Alabama era realmente hermosa. Su parcela, la casa y el acre de terreno que lo rodea fue, de
acuerdo con los corredores de bienes raíces, un “lugar histórico de primera.” Un poco montañoso y rodeado de
bosque, la tierra calmó Shay, impartiendo una tranquilidad apacible que se dio la bienvenida.

Le había costado varios meses para decidir que era adecuado para ella, sobre todo basada en fotos solo.
Después de que había agarrado su camino fuera del pozo emocional profunda que había escapado a la persecución
después de Pepper, que había conocido el único camino hacia la curación completa sería un movimiento. El aura de
pimienta había penetrado en la casa DC, souring por Shay. Ella se había encogido a la entrada de cada habitación,
esperando un ataque justo en el interior de cada puerta. El armario, al igual que el de la pimienta de donde había
estado bloqueado durante horas y horas agonizante, parecía burlarse de ella. Y el dolor que había sentido al entrar en
el patio trasero, bueno, era insoportable.

Ahora, mientras miraba hacia fuera sobre el terreno boscoso escasamente rodea su casa de estilo
ranchero 1960, la idea de volver a empezar y construir algo nuevo se sintió casi plausible. Su imaginación la
visión de un compuesto nuevo y mejor, con carreras cubiertos y un largo granero. Ella iba a tratar esa nueva
influencia noruega con habitaciones de estilo familiar en lugar de las perreras. sofás de peluche y anticuadas
puertas holandeses parecían infinitamente preferible a recintos de tela metálica. Iría radical y pintar el amarillo
limón afuera para que coincida con su coche.

Ella sonrió y sacudió la cabeza con incredulidad. ¿Qué estaba pensando? De mala gana, se giró para volver
a entrar. Todavía estaba nerviosa por permanecer expuesta en el exterior durante demasiado tiempo.

Su ojo captó la casa del vecino. Desde este punto de vista, a las afueras de la puerta lateral de su
casa, podía ver el tejado cotta TERRA y terraza superior de la enorme, mediados del siglo XIX mansión
del siglo. La anciana que vivía allí estaba fuera en la cubierta superior de nuevo. Shay menudo la vio allí
por las mañanas y,
aunque molestados por la culpa de sus tendencias voyeuristic, miraría embelesado cuando la mujer pasó por una
serie de estiramientos estilo yoga. Tirando de su mirada era casi imposible debido a la belleza poética del ejercicio.
Fue una estilística de bienvenida al sol y Shay fue tocado cada vez que miraba. Hoy en día el ritual ya había
terminado y el carril-delgada sin rostro de la mujer, el pelo blanco recogido en un moño alto de la cabeza, estaba
disfrutando de su propio café, balanceándose hacia adelante y hacia atrás en una mecedora de altura en la
terraza.

De vuelta al interior, Shay doble cerró las puertas francesas, utilizando una barra antirrobo y un perno de diapositivas.
Cuando se había comprado la casa, ella tenía inmediatamente los pasos que conducen desde el suelo hasta la terraza fuera
eliminado, pero la cubierta era de unos cinco pies por encima del nivel del suelo y todavía podría ampliarse fácilmente.

Cada vez Shay entró en su casa, sintió una punzada de pérdida porque no había ningún perro para recibirla.
Desde la edad de veintisiete años, que había tenido al menos un perro-a menudo más. Hasta que esto últimos tres años.
Ella suspiró y se trasladó al tablón de anuncios encima de su mesa improvisada.

Allí estaba ella. Swampwitch Hattie amanecer von Deutscher. La foto había sido tomada en el parque
Lafayette en Washington DC. Mostró una feliz mejilla prensado mucho más joven, Shay a la mejilla con el fawn
boxer precioso. El flash de Hattie había sido mínima, por lo que el color de su había sido rico y extenso y casi la
roja británica en el tono. Shay había dejado deliberadamente de sus orejas y cola sin recortar, aún sabiendo que
significaba que nunca podría ser un perro de exposición. Pero eso había sido bien-que había sido mucho más a
Shay. Patty había sido amigo de Shay.

Las lágrimas llenaron los ojos de Shay y se convirtieron de la foto. Con el corazón roto y sentirse un tanto
suicida, ella tomó enormes respiraciones jadeantes, tratando de emplear técnicas le enseñaron por el Dr. Frye. Ella
corrió a la cocina y puso las palmas de las manos sobre la mesa para conexión a tierra. Se inclinó su cuerpo hacia
adelante y cerró los ojos. El recuento comenzó. Con cada número en voz alta, se balanceaba hacia atrás mientras la
aspiración a un buen tiempo con Patty. Uno, Hattie como un cachorro, recién naciendo y torpe. Dos, Hattie acaricia la
pierna de Shay con sus patas de cachorro. Tres, la sonrisa adorable descabellado. Cuatro, una oreja doblada sobre sí
misma y con la lengua fuera de la boca después de rodar en la hierba. Cinco, correr a lo largo de Pennsylvania
Avenue, erecto zancada de Hattie y sin esfuerzo. Seis, la formación y la faneca Hattie como ella es reprendido. Siete,
Shay lectura en el sofá, la cabeza de Patty en su regazo. Ocho, orejas de terciopelo a la espera de ser frotado. Nueve,
Hattie roncar suavemente en la cama junto a ella. Diez, suaves, besos calientes respaldados por el aliento de perro no
desagradable.

La respiración profunda, Shay forzado lejos las otras imágenes. De lo que había descubierto ese día de
octubre, dos años después de escapar de la pimienta. No recordaba la fecha exacta, que no quería. Ella sabía
que había sido otoño, después de la primera helada debido a la capa de hielo que se había recubierto el frío,
rígido ...
Un grito visceral escapó y Shay sabía el horror no se había ido. Nunca podría ir. Hay cosas en
esta vida que son inolvidables y la búsqueda de Hattie esa mañana era uno de ellos. Inolvidable e
imperdonable. Finalmente darse cuenta de lo que un monstruo total y absoluta Pepper se tenía le
permitió ir después de la mujer con cada bit de dinero y energía que pudo reunir. Lo que le había
hecho a Shay había sido secundaria a lo que había hecho a los perros, a Hattie.

Los ojos de Shay recorrieron locamente alrededor de su casa y encienden en cajas que siguen esperando
desembalaje. Ella saltó hacia ellos con una ráfaga frenética de la energía. Mantener ocupado no era una cura, pero que iba a
cambiar el foco lo suficiente para poder sobrevivir.
CAPÍTULO NUEVE

Alas malvados era ruidoso. Y no fue hasta la noche del viernes; Señor sabía lo que traería sábado. El
hermano de Liza Rich, cocinar en la parte de atrás, había sido sólo una vez para una cerveza superficial antes de
precipitarse de nuevo a voltear hamburguesas y alas sop en salsa barbacoa. Una enorme fuente de dichas alas
descansaba frente a Liza y estaban desapareciendo rápidamente. Por suerte, las alas no eran una de las preferidas
de ella, pero ella no disfrutar viendo la alegría Arlie Russell experimentó desde mascarlos.

arlie estaba disfrutar de ellos. Liza tuvo que sonreír ante el entusiasmo de la gran mujer. Sin pausa en
su conversación intensa con Rosemary, Arlie palmed un puñado de las alas y las dejó caer en su plato. Ella
se pasó la mano salsa de cubierta en una de una pila de servilletas sucias junto a su tenedor no utilizada y dio
un poderoso trago de cerveza. Romero se enganchó con un ala del plato de Arlie y lo mordisqueó mientras
asentía acuerdo con algo Arlie dijo. Arlie captó la mirada de Liza aficionado y le sonrió, un diente de oro
brillando en el resplandor brillante de uno de los muchos televisores que cubren las paredes.

“Hey, Liza.You comer o qué?” “Por


supuesto, si me deja un poco.”
"Culo. Hay más en la parte posterior. Usted no tiene que preocuparse “.
Liza rió suavemente y se inició la pierna de Arlie debajo de la mesa. “Al igual que le da un tiempo difícil, Pájaro
carpintero”.
“¿Cómo está todo más en el almacén de madera?”, Preguntó Kim. “No hemos oído hablar de ello mucho
últimamente.”
Kim parecía un poco cansado hoy, no su habitual vivaz, molesto auto. Incluso su pelo corto, de punta
plana parecía.
Arlie secó en su boca. "Demasiado trabajo. No tengo tiempo ni para hablar de ello. Hay un montón de casas
que suben al este de la ciudad. Estamos haciendo toda la madera para que, incluso algunos de los prefabricada “.

"Guau. Esa es la nueva subdivisión. ¿Cómo se llama?”Kim se inclinó hacia delante y tomó la
barbilla en una mano apoyada.
“Whispering Pines,” interrumpió Mindy Quintero, colocando la bandeja en el regazo de Arlie. Ella apoyó las
manos sobre los hombros de Arlie. Arlie, en un gesto de ternura, apoyó la mejilla contra uno de ellos en una breve
caricia. “Como si realmente pino susurra. Esos nombres son a veces tan estúpida “.

“Hey, pinos susurran como locos cuando sopla el viento. Sólo tienes que estar en silencio y escuchar “,
respondió Liza.
“Tranquila más de Nadie”, comentó Kim, mirando alrededor de la ruidosa
restaurante como si para dar énfasis. “Eso es lo que le pasa a todo el país.”
Liza llamó la atención de romero. Ro se encogió de manera significativa, como si dejar Liza saber que no tenía idea
de por qué su pareja estaba en tales espíritus pobres.
“Lo sé, Kim,” commiserated Mindy. “No estoy tan seguro de que me gusta la forma en que nuestro mundo está
resultando. Me gustaría que pudiéramos tener una vida como nuestros padres “.
“No sé nada de eso,” dijo Arlie. “Un mal dique grande como yo hubiera tenido un tiempo más difícil que
lo que hago ahora.”
Mindy apretó los labios a la mejilla de Arlie, sus manos alisar el pelo rapado estrechamente Arlie. "Lo sé bebé. Estoy
contento de las cosas son más fáciles para usted ahora que todo el mundo es un poco más tolerante “.

“Sólo un pequeño precioso”, intervino Kim, con amargura.


“Oye, ¿quién hizo pis en sus Cheerios?”, Preguntó Mindy, inclinándose hacia atrás y poniendo sus manos en las
caderas. “No se permitió la negatividad”.
Kim se sorprendió, como si ella no se había dado cuenta de la magnitud de su mal humor. Ella se rió de repente,
transformando momentáneamente en su auto burbujeante habitual. “Lo siento, chicos. Sólo estoy dejando que las
historias de llegar a mí, violación, abuso. A veces lo que realmente me molesta, ¿sabes?”

“Debe haber sido un día difícil en la misión”, dijo Liza.


“Tenemos esta nueva pareja. La mujer es justo fuera de una muy mala relación, abusivo.
Ella fue golpeada, violada y engañó por este demonio alcohólico,”Kim continuó con sobriedad.

“Es horrible”, coincidió Romero. “Me siento tan mal por ella.” Ella señaló con la cabeza Liza, “Es que uno
nuevo que se reunió ayer.”
“Pero mira quién está con otro borracho ahora. Y ella está viajando por todo el país con él.
¿Qué está pensando?”La voz de Kim era baja, casi un siseo de desprecio.

“Ella no está pensando ... en absoluto”, dijo Liza con calma. Se dio cuenta de Kim fue realmente trató sobre
la situación. “Nunca voy a entender por qué las mujeres sienten que merecen ser maltratados. Y por eso, cuando
se les ofrece la oportunidad de salir, no lo hacen. No tiene ningún sentido para mí.”Ella hizo una pausa. “Pero
entonces, no estoy en sus zapatos.”

Kim suspiró. “No sé por qué hago esto, a veces. Parece tan estúpida.”‘Todo el glamour y los
grandes sueldos,’ofreció Romero. Las mujeres se rieron como uno, pero la risa tenía un borde.
Todos habían sido tocados por la falta de vivienda. Parecía una cuestión inútil, pero sabía que la
lucha para remediar la situación continuaría.

“Piense en los que ayudan”, dijo Patty Huffner mientras sacaba una silla vacía y se unió a ellos. “Antes de
que hayan venido a lo largo de GOT y Doc para ver ellos, que solía tener las personas sin hogar en mi oficina cada
semana en busca de medicamentos para el dolor o
antibióticos. Y yo soy un veterinario, por el amor de Dios! Ustedes hacen un buen trabajo y no se olvide de ella.”“Aquí!

Aquí!”Liza estuvo de acuerdo, levantando su jarra de cerveza en una tostada. “Vamos a escucharlo para una nueva vida!”

“A New Life Mission,” las mujeres a coro como uno, levantando sus copas. Liza su espiado a continuación, una
pequeña mujer etérea con el pelo rojo que estaba entrando en el restaurante con poca luz. Era una cara familiar,
uno que había sido inquietante ella. Liza la conocía de inmediato.

“De ninguna manera” Liza susurró mientras que darse cuenta de que, por supuesto, sus caminos se cruzarán de
nuevo, ambos viven en la misma ciudad pequeña.
Arlie, que muchos pensaron ajeno a las sutilezas a su alrededor, era en realidad bastante observador.

“¿Qué es?”, Preguntó ella, inclinándose hacia Liza. Sus palabras alertados Mindy, que también se acercó.
Pronto Romero, Kim y Patty se calmaron y volvieron a Liza. Todo el grupo de mujeres se volvieron como uno de
seguir la intensa mirada de Liza.
“¿Quién es ella?”, Preguntó Kim.
Rosemary shook la cabeza, como si despertara de un sueño. Ella emitió un silbido de
apreciación. “¿Es ella?” Miró a Liza.
"¿Quien? Es que quién?”Arlie quedó de mujer a mujer. “El nuevo amigo de
Liza,” Romero respondió con aire ausente.
“! Ro” Liza susurró, su tono irritado. “Ella es una mujer que conocí el otro día,” explicó.
“Su nombre es Shay.”
“Bueno, ir a por ella. Vamos a conocer este Shay “, dijo Arlie, sonriendo. Liza le lanzó una mirada de advertencia, pero
se levantó y se dirigió a través de la habitación llena de gente.
Una expresión de alivio se instaló en el rostro de Shay cuando vio acercarse a Liza.
Parecía como si hubiera estado listo para salir del ambiente ruidoso, poco acogedor.

“Hola,” Liza dijo en voz alta. El estruendo en la parte del bar del restaurante era ensordecedor. “Shay,
¿verdad?”
"Derecha. Sí. Y escucho, lo siento mucho lo del otro día. Tengo uno de esos ánimos irlandeses
El balón sale sin previo aviso “.
Liza estaba teniendo problemas de audición Shay, pero reconoció que la disculpa. "No hay problema.
Que todo está hecho.”Ella se acercó. “Soy Liza, por cierto. Vamos una y sentarse con nosotros.”Indicó la
mesa donde sus amigos miraban con ávida curiosidad.

Liza estudió Shay, viendo como la duda y el miedo kaleidoscoped en su hermoso rostro. Por último,
el valor ganó y ella asintió. Liza tomó la mano más pequeña en la suya y la condujo a través del laberinto
de mesas y sillas colocados al azar llenos de bebedores ruidosos.
Una vez que estuvieron en el restaurante más tranquilo, Liza suspiro. “Eso es mejor.” Ella sonrió
aliento en Shay mientras hablaba con los otros. “Hey, chicos, esto es Shay.”

Shay examinó cada cara brevemente y asintió con la cabeza un saludo tímido.
Arlie se paró, casi dejando caer bandeja de servir de Mindy, y extendió su mano derecha. Al darse
cuenta de que estaba salpicada de salsa del ala, se retiró, se frotó contra ella overshirt de mezclilla, y
luego se ofreció de nuevo. Liza rió y puso los ojos para la diversión del Ro.

“Estoy Arlie, Arlie Russell, y esta es mi esposa, Mindy”.


Mindy, que hábilmente había cogido la bandeja cae del regazo de Arlie, empujó a un lado Arlie.

“Hola,” dijo, extendiendo la mano. “Mucho gusto, Shay. ¿Puedo conseguir una cerveza para
empezar?”
“Mich sería bueno, si lo tiene,” respondió Shay. “Derecho de ser”.
Mindy alejó rápidamente.
“Rosemary King,” dijo Rosemary, llegando a estrechar la mano de Shay. Kim, el estudio de Shay con ojos
penetrantes, se levantó y le ofreció la mano. “Y estoy Kim, mejor mitad de Ro. Se trata de Patty, nuestro veterinario local. A
continuación, se siente, se unan a nosotros.”Ella indicó la silla Liza había sustraído de una mesa cercana.

Volviendo visto bueno de bienvenida de Patty, Shay tomó asiento junto a Liza. “Por lo tanto, Shay, ¿de dónde
eres?” Preguntó Romero. “¿Qué le trajo a nuestro pequeño burg pintoresca?”

Shay hizo una mueca como si revivir un recuerdo desagradable. “Mis padres fallecieron, así que no había razón
para quedarse en Virginia. Esto parecía un lugar agradable y tranquilo, para vivir.”Ella se encogió de hombros y su
mirada vagó por el restaurante lleno de gente. "Así que aquí estoy."

“¿Tiene hijos?” Preguntó Kim. Su curiosidad se había despertado por su fácil aceptación de sus
presentaciones como socios de Shay.
“No, no hay niños. Y no hay marido.”Sus pálidos labios apretados en una fina línea como si esperase un
reto.
Mindy se acercó con una botella y una taza helada. “Aquí está su cerveza, cielo.” Liza se encogió,
recordando el momento en que ella había llamado Shay “hon”. “Gracias, Mindy. Sólo de la botella
bien.”Shay no explotó como se esperaba Liza, simplemente cogió la botella de la bandeja, dejando la taza
atrás.
Mindy alejó rápidamente, para comprobar en sus otras tablas.
“Usted está viviendo en la vieja casa de Carson arriba de Dooley, ¿verdad?”, Dijo Liza.Shay asintió.

“Sí, por ese estanque raro”.


Liza sonrió con cautela. "Derecha. La locura de Dooley “.
Arlie habló con la boca llena de patatas fritas. “Entonces, ¿cómo ustedes se reúnen todos modos?”

Shay se rió y se ruborizó, su piel clara carmesí brillante en las luces de la televisión. Ella amablemente hizo
un gesto para Liza para contar la historia. Liza relaciona todo el incidente, excluida la apertura de los estribos de
Shay. En el cuento, Liza se obligó a más de un villano que enfureció a la doncella hasta que la doncella salió
corriendo. Volver a su castillo.
“Eso es divertido”, dijo Romero, a pesar de que había oído parte de la historia antes. “Atrapado en la
locura de Dooley. Muy divertido “.
“No fue divertido en el momento, eso es seguro”, agregó Shay, sorbiendo su cerveza fría.
Capítulo Diez

“Wow, el aire fresco,” dijo Liza, inhalando profundamente mientras salían fuera Wicked Wings. “No sé por qué
CM permite a las personas fuman en el comedor principal. Ya es bastante malo en la barra “.

“Es toda la atmósfera de tipo barra,” sugirió Shay. “Creo que la gente realmente disfrutar de la
emoción ilícita. Tendría menos negocios de otra manera “.
A pesar de disfrutar de la compañía de los amigos de Liza, Shay se había alegrado cuando Liza sugirió
un recorrido a pie por el centro de Maypearl. El aire de la noche era extrañamente sensual refrescante. Grillos
y otros insectos nocturnos ellos serenata del bosque circundante mientras caminaban.

“Usted podría tener razón,” estuvo de acuerdo Liza.


Tomaron un derecho y se dirigieron hacia el norte por Esperanza hacia un centro comercial color ante. Un gran cartel
que proclama Sunset Mall, pero nunca había vivido hasta este grandioso nombre, que consiste en simplemente una media
docena de empresas con frente de vidrio ordinarios establecidos en estuco de color canela y el ladrillo decorativo.

“Esto pertenece a Surep Dujan”, dijo Liza haciendo una pausa en el ventanal de un pequeño restaurante de metro.
Tenues luces nocturnas encienden los signos vacíos interiores y llenas de montones de verduras bañadas por la humedad
les hacia señas irresistiblemente. “Estoy seguro de que está en casa con su bella esposa, Duri, y sus dos hijos de buen
comportamiento. Es en gran medida un hombre de familia “.

Shay asintió. “Una buena cosa,” murmuró. “¿Se ha reunido doctor Rey todavía? Es nuestro matasanos
locales.”“No, no he estado enfermo, gracias a Dios. ¿Por qué?”Respondió Shay. “Su esposa, Paula, dirige este
lugar.” Se detuvieron ante una gran ventana de vidrio decorado con un rojo logotipo y la bandera se levantó Los
ramilletes de Paula. “Él es el hermano de Ro, también, en caso de que nadie le ha dicho.”

“Original”, comentó Shay apuntando hacia el logotipo. “Usted tendría que


encontrarse con ella”, dijo Liza, sonriendo.
Shay se detuvo al lado del escaparate. cabezas de espuma de poliestireno miraron sin expresión de los estantes
como fantasmas ciegos atrapados detrás de la placa de vidrio misterioso. Cada cabeza llevaba una peluca con estilo
diferente, algunas de ellas con colores llamativos.
“Oh”, exclamó Shay. “Hair Designs Atómica?”
Liza rió y se metió las manos en los bolsillos de sus vaqueros. “Eso es Lisa Adams. Ella era la que
todos los chicos persiguieron en la escuela secundaria. Larry Adams ganó. Vergüenza, también, porque,
entre usted y yo, ella podría haber hecho mucho mejor “.
Shay asintió y siguió adelante hacia la fachada colonial de la oficina de Allstate Insurance Mac Wayne. Un
niño de 8 x 10 fotográfico brillante de rollizo de Mac, cara pecosa coronado por un parche de pelo rojo sonrió a
cabo en ellos. Shay se acercó más rápido a medida rió Liza.

“Mmm, huele eso?” Liza preguntó un momento posterior. “¿Qué pasa?” Shay
levantó la nariz e inhaló profundamente.
"Café. Juro Nora pone granos de café tostado en las salidas de aire de la Copa de Java que nos permita conocer los
retoños en “.
"¿Incluso por la noche?"
“Oh, sí, ella es tortuosa.” Se rieron
amigablemente. “Por lo tanto, esto es,”
suspiró Liza.
Shay miró a su alrededor con incredulidad. "¿Qué? No es serio?”“Sí, lo soy. Es decir, este es el corazón
de Maypearl. Hay un par de empresas por su camino y un par de espalda de esa manera, hacia el lugar
donde vivo. Ah, y si se tiene la derecha de Esperanza, en dirección norte, llegará a la tienda del dólar y el
lugar de piezas de automóviles “.

Se detuvo e hizo un gesto hacia la calle. “La oficina de correos y la biblioteca están allá y todas las escuelas
están al este de la ciudad, frente a Esperanza, y eso es prácticamente todo. Seguro que echamos un vistazo?”

Shay era incómodo y sintió un poco a la defensiva. “Bueno, he estado ocupada, estableciéndose en. Sólo he estado
aquí alrededor de una semana.”
“Usted no echa un vistazo a la ciudad antes de que compró el lugar Carson?” “No”, dijo Shay, mostrando
la exasperación. “No lo hice. Tenía alguien más lo haga.”Ah, eso explica el hombre su abuela había hablado
con. Liza se quedó en silencio un buen ritmo. “Entonces, ¿por qué se mudó aquí, Shay? Tiene que haber
una razón. De no ser por el encanto del sur profundo de Maypearl, obviamente “.

Se volvieron y caminaron de vuelta por donde habían venido. La pregunta quedó entre ellos y Liza
podía ver Shay luchando con lo mucho que le diría a Liza. A pesar de la tentación de tranquilizarla, Liza
sabía que esta era la batalla de Shay.
“Sólo quería escapar,” dijo finalmente. “Necesitaba.” Un manto de intimidad había caído sobre los dos
de ellos con la admisión. Liza tomó una respiración profunda de la anticipación, inhalando aroma de coco
única de Shay. La intimidad se sentía bien.

"¿Quieres hablar acerca de ello? Por lo que pasó? ¿Fue una mala ruptura?”“Sí, algo así. Los detalles no son
importantes. Simplemente tenía que ser seguro. Alabama parecía una buena manera de largo de CC. Yo ... Una
vez tuve familia aquí.”Ella se encogió de hombros. “Me parecía encajar de alguna manera. Me gusta el Sur “.

Liza miró Shay ya la luz repentina fuera Wicked Wings, sus ojos
reunió. Las miradas se acoplan y se mantuvo durante un puñado de latidos del corazón.
“Estoy contento,” Liza dijo simplemente. Las palabras parecían automático, ya que se llevó a cabo
embelesados ​en el rayo tractor de cobalto ojos de Shay. Liza vio tanto existe
- una naturaleza curiosa, el fuego de la convicción, un miedo aún sin nombre. Una conexión se forjó, y
de repente miedo y confundido, Liza retiró la mirada.
“Aquí estamos,” agregó, como si saliera de un sueño. “De vuelta en las alas.” “Tu hermano es
agradable. Me gusta “, intervino Shay. “¿Cuánto tiempo tiene que trabajaba aquí?”

“Secundaria Forever.Since.” “Él tiene


como entonces.”
Liza sonrió y sacudió la cabeza. “CM le echa a perder, es todo. Richie no ha funcionado una mano
dura, nunca.”Ella se puso serio. “Tomó la muerte de mamá duro. Él era su bebé “.

“Lo siento, tu madre pasó”, dijo Shay en silencio. Ella estudió su entrelazando los dedos como si
nunca los había visto antes. Por alguna extraña razón, tal vez la soledad, parecía reacio a abandonar la
compañía de Liza.
“Era su corazón”, dijo Liza con un encogimiento de impotencia. “Se ejecuta en su familia.”

“Aún así”.
“Yo sé”.
“Mis padres se han ido ahora. Eran mayores.”Shay volvió a estudiar Liza. “¿Se imaginan lo que es un
choque que era? Ellos pensaron que no podían tener hijos, entonces, en sus cincuenta años, allá voy “.

Liza rió en voz alta, como si imaginando los padres de la incredulidad Shay deben haber experimentado.

“No es que no estaban contentos con él”, Shay continuó, “sólo que ... bueno, ya es tarde para empezar una
familia. Me sentí un poco como una ocurrencia tardía, como una tercera rueda, porque habían desarrollado una
gran relación. Su amor era tan poderoso que después de la madre murió de neumonía Papa acaba de languidecía
por ella. No duró tres meses, uniéndose a ella en su sueño de una noche “.

“Me gusta la idea de que podrían estar juntos de nuevo,” Liza comentó en voz baja. “Yo también”, Shay
respondió, sonriendo tristemente. “Usted vuelva a aparecer en?” Liza indicó el restaurante. La indecisión
luchó dentro de Shay.

"No. Yo no lo creo.”Miró a su alrededor con nerviosismo, miedo de los sentimientos repentinos y de gran
alcance que tenía para Liza. Esto ciertamente no era parte de su plan maestro. Ella disfrutó de la dulzura tranquila
de Liza, sin embargo, que era tan diferente de angustia hiper de pimienta. Se sintió bien. Demasiado bueno. Es la
aterrorizó a muchos niveles, niveles que no quería hacer frente a esta noche. "Me iré a casa."
Liza examinó Shay durante varios minutos en silencio. Shay frotó bajo escrutinio plácida. “Está bien”, ella estuvo de
acuerdo finalmente. “Deja que te acompañe a su coche?”
“Es algo más aquí. Voy a estar bien.”Shay odiaba los pensamientos desconfiados que la llenaban. Se debatía entre la
búsqueda de la protección de Liza y la preocupación de que Liza quería acompañarla al coche para que pudiera realizar un
seguimiento de ella más tarde, tal vez siga su casa. Pepper había hecho con tanta facilidad una vez cuando Shay se había
trasladado a escapar de ella.
“Voy a ver hasta que llegue allí, ¿de acuerdo?”
“Está bien.” Apartándose bruscamente, Shay estrechó una mano a la boca, odiando que pensaba que la
forma en que lo hizo. Años de precaución habían alimentado su nueva naturaleza sospechosa.

“Hey, Shay, ¿te gustan los perros?”


La voz baja de liza arrestado ella y su corazón latía con nuevo temor. ¿Qué sabía Liza? Ella bajó
la mano y se volvió lentamente. "Sí. ¿Por qué?"
“¿Sabe usted dónde está el refugio de animales? Más en Drive profesional?”“No. Ni
siquiera sé dónde es profesional “.
Liza rió. “Creo que no, ya que no sabe absolutamente nada acerca de Maypearl. Esperanza usted sabe,
¿verdad?”
Ante el asentimiento cautelosa de Shay, continuó, apuntando al norte.
“Usted acaba de tomar un derecho de Esperanza en Preserve Trail. Ir a una milla y tomar otro a la
derecha en Profesional. Voy a estar en la mañana refugio cerca de diez a ayudar y pasear a los perros.
Ven si puedes. Siempre lo pasamos bien."
Shay estudió el dulce rostro de Lisa, con su corona de cabello rubio rebelde. “Yo podría hacer eso, Liza.”

Liza asintió y sonrió mientras se inclinaba hacia un hombro en el lado del edificio de tejas de
madera. Ella se lo hizo evidente que esperaría allí hasta Shay llegó a salvo a su coche.
CAPÍTULO ONCE

“Él es tan mal genio ... supongo que los tumores le debe doler”, dijo Christine tristemente. Ella
sostenía firmemente un trozo desaliñado del gato del Himalaya. El animal era claramente incómodo. Fue
presiente Liza como si pudiera servir como su desayuno lleno de sangre.

"Puedo ver eso. Así se Patty va a ponerlo abajo?”


“Me temo que sí.” Suspiró Christine. “No hay manera de que pudiéramos colocar. Cualquier familia que lo
llevó se tritura en ningún momento “.
“Probablemente había escapado también, estar de vuelta en las calles. Vergüenza, sin embargo.”Liza
estiró con cuidado. El gato chilló una advertencia enojado. Ella sacó la mano.

Christine aflojó el control paralizante en el cuello del gato se retorcía y lo devolvió a su


jaula.
Los animales no parecen estar cerca del corazón de Christine, pero Liza di cuenta de que era un buen
trabajador y que contaba para mucho. Paul había llamado Ro ayer con un informe de situación sobre los dos
primeros días y que estaba contento con su energía, su iniciativa y su asistencia. Liza sintió una gran sensación
de alivio al oír esto. Las chicas Nueva vida había sido quemado antes de la hora de recomendar las personas sin
hogar para el trabajo local.

“Entonces, ¿cómo es el trabajo que se resuelve aquí?”


“Me gusta”, respondió Christine, secándose las manos enguantadas en una toalla de papel. “Romero seguro que
tiene esta ciudad en la mano, ¿verdad?”
“Ella sí que lo hace”, dijo Liza, riendo. “Ella sabe todo el mundo y es muy bueno para la creación de redes. Mejor
que yo, eso es seguro. Debe ser de todo ese tiempo en la universidad “.
Se dirigieron hacia las jaulas de los perros, y Liza bent a rascar las orejas de Maizie. -Maizie, una hermosa mezcla de
Sheltie, se había convertido rápidamente en un favorito refugio. El perro se inclinó su cabeza más cerca de la pared de la
jaula para asegurar que los dedos de Liza podrían llegar a tanto el oído como sea posible. Los perros que rodean
establecieron un coro que era ensordecedor.
“Usted es no se queda atrás, ya sea por lo que escucho. ¿Es cierto que sirven de alimento a todos los perros?”

Liza se paró y la cola de Maizie movió su cuerpo mientras esperaba liza para reanudar la atención o
abrir su jaula. Liza sonrió a su avidez. “Más tarde, chica -Maizie. Estaremos de vuelta."

“No exactamente,” ella respondió en voz alta a los comentarios de Chris mientras se movían a lo largo de la fila
ruidosa de las perreras. “Nuestra empresa, Meadows producir, ofrece verduras para este molino cerca de Greenville. Utilizan
las zanahorias y la calabaza y otras cosas para mezclar
con los productos de carne. Parte de la comida es enviado aquí por Carol y Paul a utilizar para la alimentación. También
producimos el trueque para el transporte por carretera así que no hay costo de allí “.
Atravesaron en una sala que conduce a la zona de oficinas más tranquila. “Lo que hace la carga del molino para la
alimentación?”, Preguntó Christine cuando entraron en la oficina.

Paul Critchfield, la altura, el director refugio delgada, respondió sin levantar la cabeza calva de
los libros de contabilidad. “No lo dirá. Es su donación y que ni siquiera nos permitirá saber cuánto se
dan. Extraño."
“Creo que es una especie de fresco. Al igual que un gran misterio de caridad “, interrumpió Carol, su
wife.Liza detuvo justo dentro de la puerta de la oficina abierta, escuchando como el ladrido frenético calmó a
chufs indignados en el área de la perrera. Estudió Paul y Carol. Ella los conocía desde que era un niño. Nunca
parecían edad. Carol era grande en el yoga y Liza conjeturó que en ella había encontrado una fuente de la
juventud. Pablo era simplemente uno de esos viejos hippies que sólo se mejoran con la edad. Habían estado
corriendo el refugio de animales durante el tiempo que podía recordar Liza y lo hizo muy bien. Activo en la
solicitud de apoyo local, el Critchfields y el refugio eran iconos, un buen ejemplo de una excelente gestión.

“Bueno, gracias por eso, Carol. La verdad es que nuestros campos producen tan bien, si no donan, parte
de ella iría a la basura. Es un ganar-ganar para ambas partes “.
“Yo sabía que los pequeños animales hicieron, pero no sabía perros y gatos comen verduras”, dijo Christine,
sacudiendo la cabeza. Su pelo sal y pimienta oscuro había sido recogido en una cola de caballo. Liza notó una
cicatriz curva que corría a lo largo de la línea del cabello, por lo general una cicatriz oculta cuando su pelo suelto.

Liza se dio cuenta, al mismo tiempo que por fin se había acostumbrado a los dientes que faltan
de Christine y ya ni siquiera notado la falta.
“Lo hacen, especialmente perros. Es más saludable cuando hay una buena proporción de verduras a la carne. Se les
da una gran cantidad de los nutrientes que necesitan “, respondió Liza.
“Si por mí fuera de ella,” gruñó Paul, alejándose de sus libros y frente a ellos. “Tendría
un refugio vegetariana”.
“¿Por qué no?” Christine parecía sorprendido.
“Algunos propietarios de vivienda hacen, apuesto. El grupo SPCA local nos financia, sin embargo, y su veterinario
recomienda una mezcla “, agregó. “Los perros y los gatos son carnívoros, dicen, pero tengo amigos que se alimentan sólo
vegetales. Sus mascotas están bien “.
“Bueno, al menos usando alimentación de Green Pride conseguimos un poco de verduras en ellos,” ofreció Liza.

Carol se levantó de la mesa y se estiró con gracia. “Está bien, Chris. Es hora de dejar salir a los perros para su
ejecución por lo que podemos limpiar las perreras. ¿Estás listo?"
Christine asintió y se dirigió hacia la puerta.
“Oh, Carol”, dijo Liza. “Invité a alguien para venir y ayudar con la socialización. Su nombre es Shay,
y ella afirma que como las pequeñas bestias. Sé que siempre está corto de voluntarios así que tal vez va
a convertirse en un habitual “.
“Eso sería genial”, dijo Carol cuando entró en el pasillo principal liberando un torrente de sonido
perro expectante a las afueras. “¿Tenemos posiciones pagadas, Paul?”

Paul sacudió la cabeza en sentido negativo. “Nop. Chris consiguió el último. movimiento de abril, en febrero, de
modo que puede tenerla, vuelva a continuación “.
Liza rió alegremente. “Ustedes son otra cosa. Yo no había pensado en un trabajo para ella. Ni
siquiera sé lo que hace, o si ella está trabajando actualmente. Te dejaré saber, sin embargo.”

Paul asintió. "Bueno. No tenemos ese espacio lleno sin embargo, tan pronto le digo.”‘¿Quieres decir que Ro
no ha enviado a alguien más aún?’Sarcasmo goteaba de su voz.

“Todavía no”, dijo Paul mientras se movía para seguir a su esposa. “¿Puede usted hacer
cuidado del gato hoy, Liza?” Carol llama de nuevo a ella. Liza asintió y le hizo un gesto
sucesivamente.
Media hora más tarde, Liza era agradablemente sorprendidos al ver Shay coche hasta. Liza observó
mientras ella se bajó del coche y dio la vuelta, el estudio de los edificios de vivienda. Al ver Shay hacía sentir el calor
en la región del corazón, pero ella no se tomó el tiempo para reflexionar sobre ello ahora. Ella cerró la jaula de
Caspurr con una disculpa susurrada y se dirigió a través de la oficina.

"Bueno, hola. Usted lo hizo!”Liza dio la bienvenida a Shay al entrar por la puerta de doble
acristalamiento de vidrio. Quería abrazarla, pero se abstuvo. “Bienvenidos al Refugio de Maypearl animal.”

“Es muy agradable”, comentó Shay mientras miraba alrededor. “En especial me gusta la forma en que está diseñada
para que pueda ver las perreras a medida que circula hacia arriba.”
“Es un diseño fresco. Al Jonas, más en el aserradero, consiguió sus hijos juntos y lo hicieron todo en su
tiempo libre. Dijo que quería que la gente vea los animales de inmediato ... por lo que había adoptarlos “.

"Eso tiene sentido. ¿Ha estado trabajando?”


Liza se encogió de hombros. “Parece que hacer bien. Más conseguir llevado a casa de sofocar. Siempre una buena
cosa “.
Shay se retorció las manos con nerviosismo. “Entonces, ¿cómo puedo ayudar? Usted ha dicho algo sobre
perros caminando?”
“Sí, pero es más que nada el compañerismo. Los animales de compañía y darles las niñas y los niños Atta
Atta cuando traer y llevar. Cosas como esas."
“Hmm, mis actividades favoritas,” respondieron Shay.
“Bueno, Chris y Carol ya se están ejecutando los perros mientras se limpia por lo que
tener el primer deber gato. De esta forma el dogs'll sea más tranquilo cuando llegamos a ellos. Te gustan los gatos,
¿verdad?”
"Absolutamente. Siempre les teníamos cuando yo estaba creciendo.”Liza ladeó la cabeza y
sonrió a Shay. "Bueno. Ven conmigo.”Shay seguido Liza en el área de gato y de inmediato
comenzó a arrullar a los gatos sensibles. Incluso el dolor del Himalaya azotada casi calienta a la
pelirroja.

“Estoy trabajando en la perrera de Caspurr aquí. Sólo hay uno más. ¿Puede usted hacer los gatitos en el
extremo allí?”
"Por supuesto. Me encanta a los pequeños “, respondió Shay, su voz ansiosa. “¿Qué quieres que haga
exactamente?”
“Sólo alimento y al agua y vuelva a colocar la camada. Puede utilizar este limpiador en el lecho de arena. A
continuación, tipo de mirada sobre los gatos y asegurarse de que tienen fondos y los ojos limpios “.

Liza escondido el adorable Caspurr en su codo izquierdo y utilizó la otra mano para recoger los alimentos
frescos en el plato del gato.
Una pequeña serie de exclamaciones de dolor la sobresaltó, y ella se dio la vuelta para ver que uno de los
gatitos habían decidido practicar montañismo en el hombro y el cuero cabelludo de Shay.

"¡Ay! Eso duele, pequeño monstruo.”Shay se esforzó para eliminar el escalador de montañas y al mismo
tiempo cerrar la jaula para sus tres hermanos gatito no escaparían. El atigrado rojo instalado en la cabeza de Shay
como un sombrero Domingo-go-a-reunión, su color marrón y amarillo cola rayada colgando entre los ojos de Shay.
patas traseras del gatito revueltos para su compra en cualquiera de los lados de la cabeza de Shay,
desorganizando su pelo largo y metiéndolo en su cara. La mano de Shay mantuvo su ascenso hacia arriba, y se
quedó quieta, como si no creer en su situación.

La risa de liza burbujeaba desde lo profundo de ella y aunque luchó para aplastar a ella, sin embargo, se
escapó.
Shay giró la cabeza adornada gato y miró a Liza, provocando más risas. Su cara se
transformó de ida y vuelta entre la rabia, la vergüenza y la risa. Por suerte, la risa se impuso en
esta ocasión, y ella se estiró para retirar con cuidado el gatito y colocarlo de nuevo en la jaula.

“Voy a llamar a Brown Sugar”, canturreó al gato. “Porque eres tan dulce.” Su voz
goteaba sacarina sarcástica. Ella se apartó el pelo despeinado detrás de las orejas y se limpió
los dedos en la cabeza en busca de sangre.
“La garra es más como él,” Liza ofreció, volviendo a su jaula Caspurr refrescado y corriendo para ayudar a
Shay manejar los paquetes de rápido movimiento de la piel.
“Por lo tanto,” Liza suspiró, mirando Shay, ya que se lavaron las manos después en el fregadero.
“¿Estás listo para los perros?”
“Traerlos”, dijo Shay, riendo. “Esperemos que no tienen garras pequeñas agujas espinosas.”
Ella apretó el jabón y se le escapó de las manos y voló alto. Liza se inclinó y atrapó antes de que
cayera al suelo.
Liza sonrió mientras se sonrojó Shay. Nunca olvidaría la visión de Shay con el sombrero gatito. “Como
propenso a los accidentes como parece ser, que deberías estar contento no estamos trabajando con cualquier que
mordida”.
CAPÍTULO DOCE

En el momento en que los dos se dirigieron fuera con los perros, el sol se había movido gracias a Dios bajo
en el cielo. Una brisa fresca había encontrado su camino en el Golfo, así y había llegado al interior. Se burló el
sudor de la frente de Liza, y ella tiró de la parte delantera de la camiseta, coletilla que, como para invitar al viento
dentro.
“Seguro que es un hermoso día”, comentó Shay cuando entraron en el paddock perro vallado.

Liza respiró profundamente, “Es eso.”


A pesar de las dos docenas de perros se habían agrupado en torno a Carol en el otro extremo, que la
abandonaron y limitada a Liza y Shay tan pronto como la puerta abofeteada cerró rápidamente.

Shay, el menor de los dos, casi perdió el equilibrio en el cuerpo a cuerpo, pero Liza la estabilizó mientras
se reprendió a los animales. Shay tomó el ataque con calma, sin embargo, y pronto se puso de rodillas con un
brazo colgando alrededor de dos de los perros, mientras que otros lamieron cada pulgada de su cara.

“Bueno, es una cincha que le gusta los perros”, comentó Carol mientras se acercaba. Al oírla, Shay se puso de pie y
extendió su mano incluso cuando las colas en constante movimiento de sus nuevos amigos le golpearon de lado.

“Hola, soy Shay Raynor,” ella dijo presentándose a Carol antes de Liza tuvo la oportunidad.

"Villancico. Es un placer conocerte, Shay. Gracias por venir a ayudar con los perros “.

“Siempre me ha gustado los perros. Mi mamá maneja Corgis por lo que nunca necesita un despertador cuando yo
estaba creciendo. Por lo general tenía un perro me lame despierto “.
Carol rió mientras se acariciaba los oídos de un setter irlandés. "Historia de mi vida. Siempre tenemos
una casa llena. ¿Cuántos tienes ahora?”
Liza, sus sentidos extraña sintonía con Shay, recogió el sutil pausa antes de responder.
"Ninguna. El exceso de moverse, supongo.”
“Bueno, cuando te instales, tenemos mucho para elegir, como se puede ver.” Shay se rió y se arrodilló
para abrazar una mezcla retriever llamaron Bundy. "Lo tendré en mente."

“Mírate!” Carol gritó de forma explosiva. Shay y Liza miraron con sorpresa, pronto darse cuenta de Carol
estaba hablando con uno de los perros. “Usted ha frotado un lugar vacío en la oreja.” Ella estaba reprendiendo a un
joven terrier Jack Russell. “Ahora tenemos que ir a tratarla.”

Ella recogió el perro en sus brazos y se alejó rápidamente. “Te veré damas
luego. ¡Hazme saber si necesitas algo!"
“Torbellino”, Shay comentó con sequedad. “Sí,” Liza
estuvo de acuerdo con un suspiro.
Shay arrulló a su círculo de perros, rascándose detrás de cada oreja presentado mientras Liza condujo una
segunda banda a corta distancia para un juego de buscar. Pasaron las horas ya que los dos trabajaron los perros.
Con el tiempo todo el grupo reclinada en la extensión cubierta de hierba, sudando y jadeando, gratamente agotado.

“Bueno, eso fue divertido”, dijo Shay, sosteniendo su cabello pesado de su cuello. “Seguro que se calienta aquí en
Alabama loca.”
Liza sonrió, sorprendido de que Shay recordó su conversación en Dooley. "Sí. Me gusta el calor,
sin embargo. Hay algo mucho más vivo aquí que en lugares más fríos “.

Shay se echó hacia atrás y apoyó su peso sobre los codos doblados. "¿A qué te refieres?"

“Las cosas no mueren. Insectos, plantas. Ya sabes. Me gusta eso. Las plantas crecen durante todo el año en el Sur “.

Shay golpeó a una mosca y se rió. “Sí, y no debemos olvidar los errores.” Liza se unió a la
alegría. El sonido hizo que uno de los perros a subir y serpentean a lamer la nariz de Liza.

“Vamos, Scarlet. Es demasiado caliente para ser carryin' de esa manera.”Liza, sin embargo, se rascó el
perro entre las orejas. Scarlet cerró los ojos y se apoyó en la mano de Liza. “Creo border collies son algunos de
los perros más amigables, ¿verdad?”
Shay escudriñó Liza. "Sí lo hago. Pero sabes que es un perro australiano del ganado, ¿verdad?”

“De ninguna manera” Liza respondió inmediatamente. “Ella es una mezcla frontera.” Shay se incorporó y se frotó
césped seco fuera de sus brazos. “No, en serio Liza, lo sé. Es una chica de ganado “.

"Estoy en desacuerdo. Mira las marcas. Si fuera un perro del ganado, que tendría menos de un incendio, no las
marcas lineales como escarlata tiene. Son marcas de border collie. Sé que el tamaño es el mismo y que están cerca,
pero realmente creo que esto es frontera “.
Shay observó Liza uniformemente. “¿Está familiarizado con los perros australianos del ganado? Yo sé mucho
acerca de ellos. ¿Ha mirado siquiera el hocico, las orejas? Esto es definitivamente una mezcla del perro del ganado “.

Liza estudió Escarlata y luego sacudió la cabeza, los ojos cerrados. "Te equivocas. ¿Cómo sería un perro de
ganado se hace en el sur de Alabama de todos modos?”
Shay se encrespó y apretó los dientes pequeños juntos, como para ayudar a prevenir la pérdida de su
temperamento. “Liza, esto es no un border collie, y realmente lo apreciaría si lo deja ir. Yo sé lo que estoy
hablando “.
“Shay, no voy a dudar de su conocimiento. Sólo sé que estás muerto equivocado en
éste.”Liza estaba tratando de ser razonable. Se acordó de temperamento irlandés Shay agudamente.

Shay estaba más enojado por el minuto y su voz se había elevado. “ Cómo ¿Tú sabes? ¿Quien te
lo dijo? Mejor dicho, lo idiota Te dije que era un border collie?”
Escarlata, sin comprender el altercado, se quedó de mujer a mujer, moviéndose hacia atrás en estado de alarma
como Liza levantó de un salto, seguido rápidamente por Shay.
“¿Qué quiere decir, idiota? Revisé este perro en mí mismo. Yo he estado haciendo durante años y
enseñaron a identificar a los perros por Paul, el marido de Carol. Se administra el refugio y sabe más sobre los
perros que el dos de nosotros juntos “.
Shay había cruzado los brazos sobre el pecho y fue viendo Liza con una mirada desafiante. "Oh
enserio. Así que tal vez de Pablo el que necesito hablar, no su aprendiz encantador de perros “.

Hubo una mueca definida en su voz, y los ojos de Liza se amplió en indignación. “¿Qué
demonios quiere decir con eso ?!”
“Justo lo que dije.” Shay bajó los brazos, las manos en puños a los costados. Ella
apareció dispuesto a todo Liza podría decirle.
"¿Señoras? ¿Hay algún problema?”Carol se había acercado al paddock mientras las dos mujeres discutían.
Estudió sus rostros enojados. “No creo que se está configurando un muy buen ejemplo para los perros, ¿verdad?”

Liza no pudo evitar sonreír mientras ella se echó atrás. “No, no lo somos.” Las mejillas de Shay eran de
color rosa de un día de sol y su menguante ira. Liza pensó que parecía adorable.

“¿Qué opinas, Carol? Scarlet es un border collie?”Liza sacó los ojos de Shay.

Carol estudió escarlata, que estaba tratando de participar en alguna -Maizie juego del perro saltando. “No,
yo creo que es un perro de ganado. Uno de los australianos. Vienen de dingos, ya sabes ...”Carol se interrumpió
cuando Shay soltó un grito de victoria.
"YO dicho tú. yo dicho que era!”Shay golpeó su puño hacia el cielo y se dio vuelta en un
baile de triunfo.
La boca de Liza se abrió y un color profundo movió de su cuello a lo largo de sus pómulos. Ella
cerró la boca bruscamente y se aclaró la garganta, decidido a aprender de la vergüenza. No hizo caso de
Shay y se volvió a Carol. “¿Cómo se puede decir con seguridad?”

Carol, cejas levantada por la sorpresa, sacó su mirada de Shay y le indicó a Scarlet para llegar
a ellos. “Toque la espalda.”
Liza se inclinó y apretó las palmas a lo largo de la ancha espalda del perro. “¿Y?” “Dig los dedos en la
piel? Ahí. Sentir que lanilla ... es una especie de grasa? Fronteras tienen piel mucho más fina. Hay pieles más
larga en una frontera pero es de textura más fina. Esa es realmente la única manera de saber, especialmente
cuando hay Frontera
en alguna parte de la línea “.
Liza reojo a Shay, que se había calmado y ahora estaba escuchando a los otros dos. “Por lo
tanto, no hay frontera ahí? ¿Por qué dices que ella es más ACD de frontera?”

La mano de Carol extendía a lo largo de vuelta de Scarlet en una caricia distraída. “Una gran cantidad de los perros
de ganado tiene frontera en ellos ahora. Como un partido, es una buena idea “.
“Mira a las marcas,” interrumpió Liza. “Se parecen más a ...” “Mira los cuartos traseros sin embargo,” dijo
Carol insistencia. “Ver la brindling? Eso es un rasgo del perro del ganado. Como son las cejas marrones.
Fronteras sólo tienen la máscara “.
Como si la comprensión de Carol, Scarlet volvió la cara linda hacia Liza, mostrando el intenso
bronceado de sus cejas. Su lengua colgaba de su boca. Parecía como si estuviera sonriendo a Liza.

“No me siento mal, Liza”, agregó Shay. “Es un error honesto. Scarlet tiene una máscara
excepcionalmente oscuro y otras marcas. Yo no habría conocido si no fuera por su pelaje áspero y el
atigrado “.
Liza aprecia el intento de Shay para hacerla sentir mejor, pero la vergüenza se demoró.
“Ah, bueno, es bueno aprender algo nuevo cada día.”
Carol sonrió. "Cierto. Hey, tienen cualquiera de ustedes ha visto a Chris? Yo quería que ella para ayudar a redondear
los perros, pero ella se alejó “.
Los ojos de Liza recorrieron los terrenos del refugio. “No veo a ella. Vamos a ayudar a usted, sin embargo.
¿Tienes las pistas?”
“Voy a ellos. Usted comienza a recibir los dos fueran algo juntos y vamos a llevarlos primero “.
CAPÍTULO TRECE

“Este no es el auto”, dijo Liza acusadoramente. "¿Lo es? Esta no era la que tenía la noche anterior “.

Shay se rió. “No creo que se daría cuenta. Eso fue un préstamo “, explicó. “Esta reliquia
fue en ser mimado y calmó a otros diez mil millas.”

Ella acarició el capó del clásico Escarabajo '77. Era la vendimia, pero pintado de un color amarillo limón
brillante.
Liza miró Shay como si ella había crecido un par de alas. “Me he acordado de este
coche.”
Shay sonrió con orgullo.
Liza alisó su mano a través de la tapa de la cajuela bebé-inferior. "Espera un minuto. No sé mucho acerca de
los coches, de verdad, pero sé que no se puede encontrar estas piezas más. Esto parece que debe tener cuando
viene de la sala de exhibición “.
Ella miró dentro. “Incluso los asientos de cubo de vinilo! Y la rueda original de gran tamaño de dirección “.

Se enderezó la espalda y echó un vistazo a Shay. “Está bien, ahora lo sé. Eres rico, ¿verdad? ¿Cuánto
trabajo ha tenido usted a este hecho?”Ella se dio la vuelta, pero se dio la vuelta para hacer frente a Shay nuevo. “No,
no me lo digas. Parece nuevo. ¿Es el aire original, motor refrigerado?”

Shay había tratado de hablar varias veces, cada vez cortada cuando Liza le atacó con una nueva pregunta.
Finalmente habló, su voz tranquila y lenta, en un esfuerzo para contrarrestar la excitación de Liza. “Tengo un amigo
colector. Ha ayudado a conseguir piezas. De hecho, me compré a él después de lo que había hecho la mayor parte
del trabajo. Tuve un tiempo difícil conseguir él para desprenderse de él “.

“Estoy seguro que le costará una fortuna,” dijo Liza. Ella apoyó la cabeza y el brazo derecho en el capó, mientras que
su mano izquierda acariciaba la nariz.
Shay se encogió de hombros. “Tenía un buen trabajo en ese momento. Es pagado por lo que todo lo que tengo es el
mantenimiento. Y mi amigo Thomas, que vive en Carolina del Sur ahora, dijo que si yo no guardo en las mejores condiciones,
que había venido a verme para llevarlo de vuelta a casa con él. ¿Qué, lo sé, que todavía cree que es donde debe estar “.

“Me han dicho que son difíciles de mantener?”


Shay se rió. “Bueno, usted debe haber visto la cara del mecánico cuando conduje en.” “¿Dónde

lo toma?”
“Tenía que ir a móvil. Es el único concesionario de VW en todo “. Hizo una pausa
e inclinó su cabeza hacia un lado. “En realidad reaccionó algo así como que sólo reaccionó. Eso y muy, muy
feliz “.
“¿Por qué?” Liza presiona el mango nariz, sorprendido de que el botón de liberación aún funcionaba.

“Mantenimiento, supongo. Él sabe con qué frecuencia voy a estar en los cambios de aceite y ajuste de las
válvulas. Incluso se llevó de nuevo de móvil esta mañana, sólo para poder tener un viaje por carretera en ella.”

Liza dado cuenta de repente de que Shay tenía un pequeño hoyuelo lindo en la mejilla izquierda. No era
profunda o incluso que notable. Simplemente, había una cierta forma en que sonreía y parecería. Celebrada
hechizados por esta realización, Liza se mantuvo firme como Shay se acercó a la nariz.

“Espero que no te importe, pero me prepararon un almuerzo para nosotros. Espero que las cosas son todavía fresco.
Ha llegado tarde.”Las manos de Shay sacudió suavemente a un lado de Liza cuando lanzó el capó y sacó una gran cesta de
mimbre.
Traído de nuevo a sus sentidos por la mención de la comida, Liza estaba encantada y su rostro
reflejaba la alegría. "¿Mente? No es difícil. Estoy hambriento. ¿Qué tienes ahí?”Miró a la cesta, y sus
manos fuertes, cuadrados revoloteó hacia ella en la anticipación.

Shay vio Liza, su mirada bailando alegremente. “Es fácil ver el camino a tu corazón ... la comida!”

Vergüenza de nuevo, Liza apartó la mirada. “Me gusta comer”, admitió. “Pero no es la única forma de mi

corazón.” Ella se volvió, fijando Shay en un gaze.Shay humeantes, como lo había hecho la noche anterior,

quedó paralizado por el poder de la energía sensual prima de Liza. Los ojos de Liza eran tan cálido y acogedor

que, cuando alimentado con sentimiento apasionado, eran francamente fascinante.

Rasgando su mirada, Shay tosió con nerviosismo. “Bueno, ¿dónde vamos a comer?” “Déjame ver,”
Liza continuó, llegando hacia la canasta.
“Mi, usted es persistente.” Ella abrió la tapa y miró dentro. “Vamos a ver ... hay vino, un Riesling, mi
favorito personal. Espero que te guste. También sándwiches. No parecía demasiado enamorado de las
alas de pollo la noche anterior, así que fui con un buen Gouda y algunos tomates, cebollas dulces y
lechuga. Espero que les guste la mostaza. Luego está la fruta para el postre, uvas y algunos cítricos
locales “.
Shay levantó la vista y se sorprendió por la tierna mirada en la cara de Liza. Antes de darse cuenta
de lo que sucedía, Liza le había envuelto en un cálido abrazo cerca,. La ráfaga sutil aroma de sándalo de
Liza hizo rodillas de Shay se debilitan.
“¿Dónde has estado toda mi vida?” Liza susurró cerca de su oído. El sonido de susurro de Liza y
la sensación de cálido aliento de Liza en el cuello hicieron las rodillas de Shay dan paso completo, y se
desplomó en los brazos de Liza.
“Whoa ahora”, dijo Liza suavemente, sosteniendo Shay más cerca. “¿Estás bien?” Crimson de pies
a cabeza, Shay se apartó y estudió Liza como si la otra mujer había amenazado su vida. Shay sabía que
debía correr tan lejos y tan rápido como sea posible. Ella sabía esto, pero ... ella tan quería quedarse. A
pesar de la cercanía de Liza hacía sentir como si todo su mundo daba vueltas, todavía había este
elemento de seguridad con ella. Shay sentía protegida, más que nunca, sobre todo porque Pepper había
entrado en su vida. Su decisión fue tomada en una fracción de segundo. No podía correr para siempre.
Se dio la vuelta y sacó un pequeño mantel redondo de la nariz.

“Estoy bien, Liza. Usted sólo me tomó por sorpresa. Me alegro que te guste el almuerzo.”Ella abrazó el
mantel cerca. “¿Dónde vamos a comer?”
Liza se mostraron satisfechos por la reacción ridícula de Shay. “Ven conmigo”, dijo a la ligera,
tomando la cesta cargada de ella.
Shay seguido Liza y, cuando Liza mantuvo la puerta abierta para ella, vaciló sólo brevemente antes de
subir al asiento del pasajero de recogida Tacoma blanca de Liza. Ella acarició la tela gris suave de la
banqueta como Liza se detuvo para guardar la cesta en la cama del camión.

“Wow, que un camión”, comentó como Liza se deslizó en el lado del conductor. “Bueno”, arrastrando las palabras Liza
deliberadamente, “no es un Volkswagen amarillo limón, pero va a tener que hacer.”

Shay sonrió, contenta de haber decidido hacer frente a la extrema sentir la mujer más alta engendrado
en ella. Ella decidió olvidarse de los sentimientos por el momento y examinarlos más tarde, cuando estaba sola
y salvo de la mirada sabiendo de Liza.
“¿A dónde vamos?”, Preguntó ella, experimentando un apretamiento repentino de miedo cuando se detuvieron
en la unidad profesional.
“A la vuelta de la esquina. Hay este magnífico árbol de allí. Está hecho para las comidas campestres. Dime si está de
acuerdo “.
En cuestión de segundos, Shay vio exactamente lo que significaba Liza. “Omigosh! Esto es un árbol impresionante “.

Liza rió. “Tenemos que caminar en un poco retirado, ¿de acuerdo?”


“Claro.” Shay salió de la camioneta y se quedó mirando la hermosa nube de hongo de roble. Tenía que
ser por lo menos trescientos años. El tronco era más grueso que Shay y cuerpos de Liza juntos. El roble
venenoso había perdido una batalla con el árbol y una vid muertos tan grueso como el muslo de Shay envuelta
sinuosamente alrededor de su tronco picada de viruela.

Liza a cabo una cerca de alambre de púas hacia abajo para que Herbert pudiera cruzar, a la vez que hacer
malabarismos con el cesto. Shay se acercó y puso el mantel a través de las púas, luego se mantuvo la valla de manera Liza
podía cruzar.
Liza sonrió Shay mientras recogía el mantel y Shay se sentía igual
fusión sentimiento como antes. Se volvieron como uno solo y caminaban juntos hacia el árbol. “Las bellotas son

hacia abajo”, dijo Liza como una bandada de loros verdes salvajes explotó de las ramas y mostró distancia, en una

falta de definición del color verde lima. Se protegió los ojos y observó el círculo loros.

“Van a estar de vuelta”, dijo, “y nos dará un infierno para molestarlas, apuesto.” Shay estaba mirando
el árbol con desconfianza y Liza se rió de ella. “Nos sentaremos un poco lejos”, dijo, el establecimiento de
la canasta a un lado y tomar el mantel. Después de empezar bellotas a un lado hasta que tuvo un plano
liso de la hierba, extendió el paño y colocar el cesto en el centro. Ella acarició la tela y se sentó al lado de
la cesta.

"¡Venga! Estoy hambriento."


Shay sonrió, divertido por forma fácil de Liza, su sencilla alegría en la vida. Se arrodilló y sacó el
vino y dos vasos de plástico.
“En este momento esto no es más frío”, dijo en tono de disculpa mientras se servía. Liza tomó el
vino ofrecido y bebió lentamente. Y bebió de nuevo. “Santo cielo,” dijo. "Qué es esto?”Ella tomó la botella
de Shay y lo alzó a la luz. la luz del sol por la tarde calentaba en las profundidades de oro de la botella.

Shay se rió y compartió su primera experiencia de probar el vino en un viñedo en Charlottesville,


Virginia. “Fue amor a primera gusto. Lo compro por el caso ahora, a pesar de que no soy un gran
bebedor, y cada año ha sido tan buena como la primera.”“Es increíble. Necesito el nombre y la dirección
de esta bodega. Y beber este no clasifica como 'beber'”, agregó. “Esta es una experiencia. Siempre me
ha gustado Riesling, pero éste los tiene todo ritmo “.

Shay bajó la cabeza, satisfecho de que Liza disfrutó el vino tanto como lo hizo. Pronto tuvo una fiesta
propagación delante de ellos y ambos saltó con impaciencia.
Mientras masticaba, la mente de Shay dirigió de nuevo a su tiempo dolorosa con Pimienta. Luchando, ella
trató de elevarse por encima de la memoria, trató de seguir disfrutando de este un momento de alegría. Fue una
batalla, pero ha llegado allí. Una parte de ella se dio cuenta de que Liza nunca se quejan de preparación de
alimentos de Shay ni ser abusivo si las cosas no fueron a sus especificaciones exactas. Ella sonrió. Ella apostó
Liza ni siquiera
tener rigurosas especificaciones de nada. Ella parecía demasiado tolerante para las regulaciones duras.

Viendo la dulzura de Liza con los animales del refugio era la verdadera medida de su carácter. Cualquier
persona que amaba y animales respetados de la manera Liza nunca hizo daño a otro. Shay estaba seguro de
este hecho.
Liza estaba hablando de lechuga. Shay volvió al presente con un comienzo,
molesto por su mala educación en ignorar la otra mujer.
“Creo que este es mi lechuga,” Liza estaba diciendo. “Bueno, por supuesto, tonto. Yo no iba a tratar de
tomar de ti.”Liza la observó fijamente mientras masticaba. “¿Eh?” “La lechuga. No voy a tomar de nuevo.
Esta encendido tu bocadillo, así que sí, es suyo.”Ella arrugó la nariz pecosa, preguntándose acerca de los
problemas de lechuga de Liza. Ella tenía que decir, que nunca había conocido a nadie con un fetiche de
lechuga antes. ¿Por eso Liza abrazó antes? Porque no había lechuga en su sándwich?

Liza rió ante la expresión de Shay. “No, ganso, que lo cultivan. Lo más probable es que esto es
una en la que crecí. Lo sacaste de McCormacks?”
Ahora fue el turno de Shay con la mirada perdida. “Sí, sí, lo hice, pero ...” “Eso es lo que hago. Supongo que nunca lo
mencionó. Crezco cosas, lechuga, zanahorias, patatas, guisantes, habas, tomates, remolacha, aromáticas. Incluso
tenemos algunas plantaciones de cítricos en Montgomery, pero no he hecho mucho con eso “.

“Uno crece ellos?”, Preguntó Shay, asegurándose de que había oído Liza correctamente. Liza asintió. “¿Alguna vez
has oído hablar de Meadows Produce?” “Omigosh, para la que trabaja Meadows? Todo el mundo ha oído hablar de
ellos. Tienes que estar bromeando."

"No en serio. Mi ex y yo empezamos el negocio hace doce años en Montgomery. Ella sigue
ahí gestión de las cosas “.
Se quedaron en silencio. Shay tenía tantas preguntas que ella estaba teniendo dificultades para clasificar
sus pensamientos en orden coherente. “Así que gestiona el negocio. ¿Qué haces?"

Liza rió mientras empezaba a pelar una naranja. “Hinchan con mi propia importancia sobre
todo, al menos eso es lo que diría mi abuela.”
Shay levantó una ceja y le tendió la mano para una sección de la naranja. “No, como dije, las cosas
crecen. En el principio, lo hice toda la investigación ya que siempre he sido un poco loco planta. Nunca
pensé en hacer esto como una carrera, pero puertas se abrieron una tras otra y acabo de pisar a
través.”
“Meadows es grande”, Shay ofreció, con el rostro inexpresivo.
Liza suspiro. "Sí, así es. Y creciendo todo el tiempo. Tengo que decir bueno de Gina en lo que
hace “.
“Así que es tu ex?” Shay mordisqueó su sándwich y lamió la mostaza de su pulgar.

“Sí, por alrededor de un año.”


“¿Cómo es trabajar juntos?” Shay observó agudamente Liza.
"Está bien. Evitamos el uno al otro en su mayoría.”Liza había terminado la naranja y de alcanzar las uvas. “Me
gustaría que las cosas hubieran funcionado. A medida que el negocio crecía, yo ... Vi a un lado diferente de ella. Estoy un
poco conducido. Ella es una mucho impulsado."
“¿Qué quiere decir exactamente?” Shay atrapó una de las uvas de Liza. “Bueno, su idea de un buen tiempo
fue cócteles sin fin. Dijo que necesitaba para presionar la carne para promover el negocio.”Ella hizo una pausa y
relajado, contento frotando su estómago lleno. “No es que yo culpo a ella. Hay una cierta cantidad de la
necesaria para promover un negocio, especialmente uno nuevo. Francamente, yo estaba contento de que ella
estaba a la misma. Desde luego, no era “.

Su voz se suavizó, se quedó pensativo. “Cuanto más se presiona la carne, más nuestros caminos se
separaron. No teníamos más puntos en común “.
Se hizo el silencio ya que tanto las mujeres siguieron sus propios pensamientos. Liza observaba el
cielo. A pesar de que trató de no, Shay vio Liza. Había algo tan entrañable sonrisa amable de Liza. Sus ojos
castaños de cacao eran tan franco, tan honesto. Y en ellos Shay había visto el dolor de Liza en la relación
fallida. Se preguntó ociosamente si esto era debido a los sentimientos continuos de su ex o simplemente
porque había fracasado en mantener algo tan importante.

“Así que se cambió,” dijo Shay finalmente.


“Umhmm.” Liza volvió la mirada hacia Shay. "Y lo hice. Es como vi lo que realmente importa a ella.
Fama. Atención. Cosas que realmente no se preocupan “.
“Y si se trataba de sus sentidos?” Shay trató de enmascarar el interés de su pregunta transmitió.

Liza suspiró pesadamente y removió un montículo de hierba con el tacón de su zapato atlético. “No
importaría. He visto un lado diferente de ella ahora. He aceptado que todo ha terminado entre nosotros. Ella es
una extraña para mí ahora “.
Shay la observó, con admiración y un nuevo interés.
Los ojos de Liza encontraron y llevaron a cabo Shay. Se conectan de nuevo, como si fusionar juntos. Shay
se sentía como si hubiera entrado en el ser de Liza. palabras susurradas cayeron de Liza. “Voy a besarte.”

Shay, comiendo las uvas, se quedó inmóvil. Se tragó. “¿Qué?” “¿Puedo besarte? He estado esperando para
todo el día.”“No. No, no se puede.”Ella sabía que no sonaba convincente. “¿Por qué?” Liza sonrió, y Shay
sabía que sus ojos desmentían totalmente el rechazo. “¿No te gusta de mí aunque sea un poco?”

“Yo ... me gusta, pero ...”


“Así que, ¿qué tal un beso? Una pequeña? ¿Un beso?"
manos de Shay a un lado sus uvas y agarraron el mantel a ambos lados de su cuerpo, agrupando en dos
montones en forma de estrella. "¿Por qué?"
Liza se levantó de su posición de decúbito y se acercó. “Debido a que es lo que ambos queremos”,
susurró ella, su respiración cálida avivar los labios de Shay.
El hambre saltó de Shay y empujó hacia adelante en el beso de Liza. Fue una acción reflexiva
impulsado por el deseo, sin pensar en las consecuencias, sin agonía.
Caer en el beso de Liza era tan natural como respirar y tan bienvenidos. Como el beso profundizado a partir de un
pequeño beso en una puesta en común de las almas y de necesidad, Shay se apartó, su fundamento sacudido. Se
hizo el silencio entre ellos.
“¿Estás bien?” La voz de Liza era íntimo, lavando a través de Shay como el aceite caliente. “No, no

realmente.” La reacción había planteado manchas oscuras en las mejillas de Shay, y sintió que su caída

corazón. Necesitaba ira. La ira iba a ser la defensa de la jornada. “No te mantengo apretada, Shay. No te la

fuerza “, dijo Liza con calma.


Shay miró hacia abajo, incierto, lleno de miedo generado a partir de la memoria. Ella cogió el labio
inferior con los dientes. El orgullo no le permitía volver a bajar ahora.
“¿Crees que eres tan irresistible.” Shay se movió de rodillas y empezó a empacar cuidadosamente hasta el
día de campo.
Liza suspiró y se levantó. Ella se movió hacia un lado, los brazos abrazando su propio cuerpo mientras se
preguntaba cómo un tiempo tan agradable podría haber salido tan mal. La culpa se lava a través de ella, que quería
patear a sí misma, sobre todo porque su cuerpo todavía emocionados de la cercanía de Shay. Y su beso.

Shay, terminó con las maletas, se quedó en silencio, mantel cruzados sobre su antebrazo.
“Volvamos,” dijo ella, su voz aún.
Liza estudió el cielo oscuro. Hacía juego de cerca su estado de ánimo. Vio cara vuelta de Shay y se
sentía desgraciado que la mujer confesó sentir nada por ella. No había querido llevarla de urgencia, pero era
mejor para averiguar más pronto que tarde. Pero ese beso, no que cuentan la historia real?

Se movieron hacia el camión en silencio. Liza levantó el cerco y abrió la puerta del carro para Shay, pero los
movimientos eran automáticos, tanto de las mujeres pierden en pensamiento.
Como Liza sacó el camión al lado del Volkswagen amarillo, hablaba con voz entrecortada. “Shay, escucha.
No sabía, no se dio cuenta ...”
Shay volvió a Liza. Parecía como si hubiera despertado de un sueño profundo. “Darse cuenta de qué?”

“Eso puede que no sea como yo. Que eres tal vez ... no en las mujeres.”‘¿Qué?’Shay frunció el Liza
incluso mientras se ponía el mantel estrecha, consolando a sí misma con la fragancia de la hierba
triturada.
“Está bien ... si lo prefiere hombres. Entiendo. No debería haber empujado a mí mismo en ti de esa manera “.

“Oh, demonios,” Shay murmuró mientras abría la puerta de la camioneta. “Ve a casa, Liza. Sólo necesito un poco de
tiempo, ¿de acuerdo? Te veré más tarde."
Liza observaba con la boca abierta como Shay tiró la canasta en el asiento del pasajero de su
Volkswagen y salió a toda velocidad por la carretera de refugio, en dirección a profesional. Se dejó caer
hacia adelante, con la frente apoyada en el dorso de sus manos donde se celebró el volante. Iba a
llegar a entender la forma en
La mente de esta mujer trabajó?
CAPÍTULO CATORCE

“Chloe viene para llevarlo al médico, Pop. ¿Puede usted estar listo en media hora?”

Tom miró a su hija mayor sobre el borde superior del periódico que estaba leyendo.
"¿No vas?"
Liza sacudió la cabeza y clavó otra rodaja de plátano. “Nop. Su turno.”Su cara se cayó y
se dobló el periódico, poniéndolo a un lado. “¿No quieres ir conmigo?”

Liza, sorprendido por su tono como de niño, se dio cuenta rápidamente cómo fuera de control de su lucha con el
cáncer de piel debe hacer que se sienta. “Papá, sabes mejor que eso.” Ella estudió su cara con los ojos recuerdos.
“Siempre me gusta mi tiempo contigo. Chloe también lo hace, y ella sólo quiere su turno “.

“Ella es tan ocupado”, sostuvo Tom petulancia. “Ella debe resentirse.” Liza rió y golpeó la mesa ligeramente
con un dedo. “Créeme, Pop, que habíamos todos sabemos que si Chloe se resentía que le llevará.”

Tom rió y giró su taza de café de la palma con palma. “Esto es cierto.” Chloe no era una mala persona,
no era más que ... difícil. Ella espera que su camino siempre y, para mantener la paz, la familia lo permitía.
Ella fue la mimada hija menor. Ella realmente adoraba a su hermana mayor Liza, sin embargo, por lo que,
en la mente de Lisa, que era un buen cambio.

Como si los pensamientos podrían materializarse, Chloe apareció en la puerta que separaba la
cocina de la sala familiar.
“Ustedes dos están hablando de mí”, acusó. “Siempre puedo contar.” Como de costumbre, Chloe llevaba
un bolso de la lona grande en un hombro y un gran maletín en la otra. Los elementos de peso nunca pareció
desconcertar a su embargo. Liza cree que podría poner Chloe debajo de una pared de ladrillo y su energía sin
límites mantendría el peso aplastante equilibrado en lo alto.

largo cabello rubio de Chloe debe haber hecho una reciente visita a la peluquería como sus aspectos más
destacados fueron cegando positivamente en el sol de la mañana que entraba por las ventanas de la cocina. Sus
ojos eran grandes marrón, oscuro, con una inclinación hacia arriba fascinante en las esquinas exteriores cual, por
supuesto, ha destacado con delineador de ojos perfectamente dibujado. Sus labios inclinados de la misma
manera y siempre parecían estar riendo en algún diversión privada. De hecho, la tristeza era una emoción
extraña a la secretaria joven. El egoísmo, vértigo, falta de memoria y de consideración podría describir toda su en
varias ocasiones, pero nunca la tristeza. Liza se recordó de su madre, tierra de Siena. Ella también había sido
una mujer feliz, aunque no como una
exigente como Chloe.
Liza inclinó la cabeza hacia un lado mientras estudiaba su hermana menor. Fue un extraño
fenómeno de la genética. Chloe y Liza habían recibido espeso cabello rubio de su padre y rubio, piel blanca.
Steve y Richard, los hermanos, habían recibido la oscuridad nativo americano de Sienna. Richard y Lisa
también habían recibido su fornido, figura robusta, mientras que Chloe y Steve habían recibido la forma más
esbelta de Tom. Extraño.

“¿Qué?” Preguntó Chloe, claramente irritado por la lectura. “¿Tengo panecillo en la cara o algo?”

Su teléfono sonó, la división de la mañana con Beethoven Oda a la Alegría. Chloe malabares con sus bolsas
hasta que pudo aprovechar el BlackBerry que era su línea de vida. “Chloe Hughes.”

Liza se inclinó hacia su padre. “Ve a estar listo, Pop. Necesita ayuda?”Tom sacudió la
cabeza y se levantó. “Tienes los platos?”
Liza asintió mientras Chloe se sentó en su silla vacante, el bolso y el maletín caer al suelo de
baldosas. Ella firmó.
“Sólo la oficina”, explicó. “Está listo?”
"Pocos minutos. Su designación no es 'hasta las nueve y media. Todos ustedes tienen tiempo. ¿Cómo está
su horario hoy?”Ella, como siempre, empujó su taza de café hacia su hermana. Chloe levantó agradecido y se tomó
un buen trago.
“Leche insuficiente, Liza. Escucha, necesito pedir prestado que undershirt seda azul. Ya sabes, el que yo
estaba tan loca por cuando fuimos a Nueva York? Tengo una cita del club que sube, y pensé que lo pondría debajo
de mi camisa de seda negro, con cinturón. No habrá que verse bien?”

Liza sonrió y se inclinó hacia delante. "Le dirá qué. Enfermo dar que si me hacen un favor “.

Chloe se calmó y se inclinó hacia delante, su emoción palpable. Liza nunca le pidió favores.
"¡Qué! ¿Qué es?"
Liza color ligeramente, pero presiona hacia adelante. “Conocí a esta mujer que me está volviendo loco.
Necesito saber más sobre ella “.
Chloe se echó hacia atrás, con la boca atractivo frunció. “Es cuestión de tiempo. Pensé Gina iba a
rondar para siempre. Dime más."
Con el ceño fruncido, Liza recuperó su café. “Ella se movió en el lugar más próximo a Carson mémé 'S.
He oído que lo compró con otro nombre, y me encontré con la otra noche ella sabe absolutamente nada
acerca de Maypearl. ¿Por qué en el mundo se hizo elegir esta ciudad?”

Liza rose y empezó a limpiar la mesa.


“Ella dice que tenía familia aquí, pero no puedo imaginar quién. ¿Está mintiendo? Además, ella es
real distante. Sé que podría ser porque ella es un yanqui “. Se volvió
del fregadero y cubrió a su hermana con una mirada acusadora injustificada. “Ella es de CC, por cierto.
Pero parece que hay algo más, y esperaba que podría hacer un poco de trabajo detectivesco para mí, ver
lo que puede averiguar “.
Chloe, sorprendido por la vehemencia inusual de Liza, se quedó en silencio durante mucho ritmo. Cuando
habló, su voz era lento y medido. “¿Estás segura de que es gay?”
"¿Que importa eso?"
“Bueno, es obvio que le interesa. ¿Vive solo?”“Nunca he estado en su casa, pero creo que sí. mémé dice
que un hombre salió y compró el lugar para ella, así que no sé qué ese significa ... es por eso que necesito
su ayuda. Se puede conseguir en esa base de datos nacional que ustedes usar y ver lo que puede
encontrar?”

Chloe levantó su BlackBerry y comenzó a escribir en él. “Por supuesto, la miel, ¿cómo se llama?”

“Shay ...” Liza se dio cuenta de repente que no recordaba el apellido de Shay, que sólo había
escuchado una vez, brevemente. “Rainey!”, Exclamó, “No, Raynor! Eso es. Raynor “.

Chloe la miró con desconfianza. "¿Estás seguro? Pregunta cómo se escribe ...”Ella estaba escribiendo
furiosamente con sus pulgares.
“¿Ha oído hablar de ningún Raynors por aquí?”
“No se puede decir lo que tengo”, respondió Chloe, aún tomando notas. “¿Así que quieres un fondo solamente,
¿verdad? Puedo hacer bancario y financiero, sino que se mete en una especie de zona gris ...”

Liza resopló. “No, no es necesario. Sólo quiero saber quién es y por qué está aquí “.

“Umhmmm.” Chloe hizo una pausa y estudió su hermana mayor.


Liza se encogió de hombros y se volvió de esa penetrante mirada, furiosa consigo misma. “Lo sé,
maldita sea! No tengo absolutamente nada que hacer esto. Yo sé que está mal, especialmente si quiero
estar cerca de ella. Ella descubre algún día y cuando lo hace, se va a volar todo “.

Se retorció el trapo sin mancha en una espiral de dolor.


Chloe arrulló con compasión repentina. “Está bien, Eliza Jane. ¿Por qué te preocupa quién
es? ¿Por qué no puedes llegar a conocerla a la antigua usanza?”

"Te lo dije. El misterio."


“Liza, todo el mundo es un misterio, y lo sabes. Lo que la hace tan diferente? ¿Cual es la prisa?"

Liza ponderó la pregunta, finalmente, sentado frente a su hermana. “No estoy seguro, Chlo.
Pienso en ella todo el tiempo. Ella es diferente de las chicas de por aquí. Son tan predecible. Con
ella, no sé arriba de abajo “.
Chloe enfundó la BlackBerry en la correa de su bolso. “¿Qué es lo que busca
exactamente?”
“Creo que a decir verdad, yo estoy tratando de aprender cómo para acercarse a ella. Es tan espinoso como el cardo de
leche, pero tengo la sensación de que hay una gran cantidad de dolor por debajo. Quiero saber ... ¿qué pasó con ella?”

“Para que?” Tom entró en la habitación. Estaba vestido con una chaqueta de color canela casual y pantalones
vaqueros con una camisa Oxford azul oscuro. El agradable aroma de su loción de afeitar llena Liza con una sensación de
confort.
“Mírate!” Exclamó Chloe, llegando a envolver sus brazos alrededor de su padre. "Muy guapo."

“Sí, se limpia bien,” Liza ofreció, contento de haber eludido ninguna explicación. “Pop, estaré
en el jardín cuando vuelvas, así que asegúrese de llegar a su alrededor y dime lo que dice Doc.
Chloe, voy a poner esa camisa para usted. Será en la cama, así que venga en cuando vuelvas “.

"Voy a. Te llamo más tarde “, dijo Chloe. Ella conducidos Tom por la puerta mientras experta colocando sus
bolsas sobre sus hombros al mismo tiempo.
Capítulo Quince

El hacer señas insistente de su teléfono celular se despertó a la mañana siguiente Shay. Su primer
pensamiento, totalmente irracional fue que era Liza, y ella a tientas el teléfono con una creciente sensación de
emoción.
Ese beso el día anterior había mantenido Shay despierto casi toda la noche. Había amado a la dulzura de
la misma. Había amado a la sensación de los labios al sol áspera de Liza contra los suyos. Y el aroma de ella.
Olía a nuevas cosas que crecen y que el olor por encima de un fundamento de un olor amaderado que Shay
finalmente se dio cuenta era de madera de sándalo. Sólo estar cerca de Liza envió Shay desgranando en una
sensual mundo de fantasías eróticas. Anhelaba correr los dedos por el pelo rubio shaggy de Liza y se encontró
alternativamente querer saquear Liza como fruta madura y con ganas de abrazar con ella junto a las aguas
tranquilas de la locura de Dooley.

Silenciar el anillo y darse cuenta de que no podía ser Liza se produjo al mismo tiempo. Shay respondió con
cautela, los ojos demasiado fuera de foco para ver el identificador de llamadas.
“Buenos días, miel Shay. Espero que no te lo despierto. Tengo reuniones horrendos toda la mañana y no
estaba seguro cuando me gustaría ser capaz de llamar.”La voz de Don sonaba bien despierto, por lo irritante.

“Buenos días,” dijo ella, bostezando. "¿Que hora es?"


“Ocho de cada diez, ¿por qué?” Su voz cayó. "¡Correcto! Siempre me olvido de que eres una hora antes. Oh, bueno “,
nada como un comienzo temprano al día.
"Derecha. Dee querida, ¿qué es lo que necesita, me llama a estas horas?”Él se rió de su
fingida molestia. “Sólo para hacerle saber que Gregory y me vienen a verte!”

Shay sentó de golpe, completamente despierto. Pelo pesado cayó sobre su rostro y se sacudió de nuevo con
impaciencia. "¡De ninguna manera! No eres serio."
“Sí camino.” Se detuvo a maldecir al tráfico. “Nuestro vuelo sale pasado mañana a las seis y menos cuarto de
la mañana Deberíamos estar allí alrededor de dos. Hemos organizado un coche de alquiler en el móvil, pero no
tengo ni idea de dónde ir después de eso. Greg de recoger un mapa hoy y es de esperar que va a ser capaz de
encontrar Maypearl con poca dificultad. Voy a llamar cuando nos acercamos y nos puede hablar el resto del camino.
Ahora, lo que los hoteles con los que cuenta la ciudad? Necesito hacer una reserva “.

Shay se rió e hizo girar un rizo entusiasta con su dedo índice. “¿Es una broma. Usted permanecerá conmigo,
por supuesto. Tengo montones de habitación, y voy a tener las camas hechas en el momento en que llegue aquí “.

Ahora fue el turno de Don reír. “Camas? Camas? Sólo se necesitará una, querida “.
Shay chasqueó la lengua en él. “Ustedes siempre se mueven tan rápidamente.” “Oh, detenerlo.
Me sonrojo “.
“Bueno, es una cama de matrimonio. ¿Seguro que no será demasiado grande para los dos de usted?”Se rió.
“Perfectamente adecuado, querida niña, ¿no le parece? No puedo esperar a verte “.

“Estoy tan emocionado que está viniendo. Vamos a hacer una cena temprana de Acción de Gracias. Vamos a tener
una gran comida y voy a invitar a Liza “.
“Ahh, la marimacho. Así las cosas van tan bien?”Su voz se desarrolló un elenco preocupado.

“No sé,” dijo Shay con un suspiro. "Ya veremos."


“No puedo esperar a escuchar más detalles. Estoy en la sede y ahora tiene que ejecutar. Veremos que la noche del
martes y escuchar ... tener mucho cuidado, ¿de acuerdo? Besos."
Shay firmado, emocionados por ver a su viejo amigo y pensando cómo funcionan las cosas extrañas, a
veces. Ella había estado sintiendo un poco de nostalgia por no tener familia y amigos para estar con durante
las vacaciones y ahora Dee estaba llegando a ella.

Su última advertencia que tener cuidado de que la preocupaba. ¿Se refería con Liza? ¿O había algo más que
no le estaba diciendo? Ella sacudió la cabeza, riéndose y tratando de hacer caso omiso de sus preocupaciones
incesantes.
Sentado en medio de la cama, dejó que sus ojos vagan por la habitación. Cajas en diversas etapas de
preparación descomprimido se burlaban de ella. Ella se dejó caer sobre las almohadas. ¿Cómo podría alguna vez
preparar la casa en tan sólo dos días?
Capítulo Dieciséis

El aire en el sur de Alabama es a menudo tan grueso y pesado que el caminar a través de ella se siente como
una caricia. Liza sin duda podría sentir hoy en día a pesar de que era técnicamente invierno, una estación que este
llevaba hacia el sur no tiene relación con su primo más resistentes norte. Y por esta Liza estaba agradecido; significaba
que se le permitió disfrutar de su amor por el verde, las cosas que crecen durante todo el año.

Suspiró, tratando de reunir suficiente del aire en reposo para llenar sus pulmones, y se levantó, las dos manos
que le da masajes baja de la espalda. Sus ojos marrones pálidos brillaban con orgullo mientras estudiaba su obra
maestra. Verdes, filas de hoja de judías y guisantes fines de temporada estiran un cuarto de milla a su izquierda. A su
derecha estaban las hojas carnosas de las verduras de raíz-zanahoria, remolacha, nabos y rábanos. En las filas
exteriores de cada lado, las coles se había plantado ahora estaban criando sus brillantes cabezas verdes. En el mismo
centro del extenso jardín, se había colocado camas larga elevadas de lechuga y otras verduras sabrosas. Fue mezcla
heterogénea de un vegetariano.

Se volvió y comprobó las plantas de fresa que crecen en un parche de sombra debajo de un grupo de
árboles de papaya. Este fue un experimento, en el supuesto de que el sol de invierno inclinada daría vida a estas
plantas amantes del sol y en sombra parcial. Hasta aquí todo bien, ya que cada planta baja llevaba adornos de
frutas regordetas enrojecimiento. Ellos se cargarían pronto y necesitarían la cosecha.

Liza se arrodilló, scrounged una baya y lo metió en la boca. Sí, otra semana como máximo. Ahora tenía
que tomar una decisión firme. Este jardín más pequeño, plantado y tendido con amor con sus propias manos,
había demostrado ser más fértil de lo que podía haber imaginado. La cosecha de las verduras por sí misma
sería casi imposible. Una constante cambio, cada vez mayor grupo de trabajadores tendía los enormes
campos en Montgomery, sin embargo, era reacio a tirar de cualquier alejado de los campos primarios. Eso
significaría tratar con Gina, y ella no estaba en el estado de ánimo. Probablemente nunca lo sería.

Estudió las largas filas una vez más. Este experimento había conseguido la salida de la mano, sin
embargo, y algo había que hacer, pronto. Ella frunció el ceño y ponderó sus opciones. Necesitaba personas.
¿Quién iba a trabajar a nivel local?
Un coche que se acercaba atrapó su atención. No fue Mustang rojo de Chloe, pero de color
cobre Dodge Caliber de Mindy. Sorprendido, Liza rodeó la casa y la saludó en el patio lateral.

“Hey, chica, bueno verte.” Ella dibujó Mindy en un abrazo cerca. “Lo que se pone de manifiesto cuando debería
estar durmiendo en casa a turno de la noche anterior?”
ojos color avellana de Mindy fue constituido por las manchas oscuras, y su largo cabello oscuro
estaba colocado descuidadamente encima de su cabeza y se sujeta con un clip grande.
“¿Podemos hablar?”, Dijo con urgencia. “¿Tiene un minuto?” Mal visto Liza. “Min, sabes que siempre
tengo tiempo para ti. No puedo creer que hayas preguntado.”Ella se dio la vuelta y se dirigió a la puerta
trasera, indicando a Mindy a seguir. “Vamos a salir de este calor y conseguir algo de frío.”

Mindy suspiro y una vez en la espaciosa cocina se sentó a la mesa. Ella puso las llaves y el bolso
encima de ella.
“Cerveza ligera de acuerdo?” Preguntó Lisa, que ofrece una botella oscura, helada. “Mmm, gracias”,
respondió Mindy, retorciendo la tapa y tomar un buen trago. "Eso es bueno."

Liza asintió con la cabeza mientras se bebía su propia y tomó la silla frente a Mindy. "¿Entonces que hay de
nuevo?"
“Es Arlie ...”
“Oh, no, lo que le ha pasado a ella ahora? Ella se lastima en el trabajo?”Liza albergaba mucha
preocupación acerca subconsciente Arlie porque trabajaba con dicha maquinaria pesada en el patio de la madera.

“Oh, no” Mindy respondió apresuradamente. "Nada como eso."


“Joder! No asustarme de esa manera.”Miró Mindy. “Entonces, ¿qué está haciendo ahora? Otro bar
luchar?”
“Engañado a mí.” Dolor de corazón de Mindy era evidente en su voz. “De ninguna manera” Liza ofrece con
convicción. “Ella no lo haría. No Arlie, no de la manera que te quiere “.

"Estoy seguro de ello."


Liza sacudió la cabeza. "No. ¿Cómo se puede saber con seguridad?”
“Yo ... yo la seguí hoy a la hora del almuerzo. Iba a su sorpresa, la traje a hamburguesa
favorita y todo “.
Se detuvo y tomó una respiración profunda y temblorosa. “Se puso en el coche de esta mujer. Una de las
perras ricas de la nueva subdivisión ...”
"¿Mira alla? Que probablemente estaba haciendo un trabajo especificación adicional.”“Yo también lo creía,
por lo que los siguió hasta su casa y salió del coche y se va después, pero los vi en la puerta, a continuación,
dentro de la ventana y se Fuimos fuimos…"

Liza tomó la mano de Mindy después de la comprensión amaneció. “Estoy muy, muy triste, la miel. personalmente voy
a patear el culo. No puedo creer ...”
“¿Va a hablar con ella, no es broma? Quiero saber por qué, Liza. Siempre estoy disponible para ella.
Realmente pensé lo que teníamos era bueno, era perfecto “.
Las lágrimas escapaban de sus ojos y corrieron con avidez injustificada a lo largo de sus mejillas estrechas.
Ella no sollozar y de algún modo que era peor, rompiendo el corazón de Liza. ¿Cómo podía ser tan estúpida Arlie?
“Voy a ir”, dijo Mindy bruscamente, recogiendo sus cosas. “No puedo lidiar con esto ahora
mismo. Hablar con ella, Lisa, y me llaman?”
“Espera.” Puso de Liza. "¿Qué vas a hacer?"
Mindy se detuvo en la puerta de la cocina que daba al exterior. Ella bajó la cabeza, una imagen de
abatimiento y el dolor. "Nada. Al menos no todavía. Tal vez cuando entiendo por qué, entonces puedo tomar una
decisión. Tenemos catorce años, Liza. Catorce. Parece que sería difícil de orinar que de distancia. Quiero saber
cómo se puede hacer tan fácilmente cuando se me está matando “.

Después de Mindy fue, Liza se situó en el centro de la cocina ponderando esta nueva información.

Distraídamente su mano buscó en el bolsillo de sus pantalones cortos y sacó su celular. Marcó Arlie con sólo

pulsar un botón. Arlie respondió a la segunda llamada. “Liza! ¿Hola! Qué tal?"

Su voz era Overloud para que pudiera ser oído por encima del estruendo de la máquina impulsada en el fondo.

"Oye. ¿A qué hora se baje hoy?”‘En unos sesenta


años, ¿por qué?’
“Nos vemos en Java justo después, ¿de acuerdo? Es importante “. Arlie sonaba
dudosa, pero ella estuvo de acuerdo. Liza firmado.
Capítulo Diecisiete

Arlie estaba esperando Liza en el momento en que llegó a la Copa de Java. Nora vio a Liza cuando
ella entró y levantó una mano para ser interrogados. Liza asintió, indicando a Nora que tendría su helado
Americana de costumbre.
Ella se deslizó en el asiento frente a Arlie y simplemente se la quedó mirando hasta que la otra mujer
comenzó a inquietarse, incómodo.
“No vas a creer lo que he oído hoy,” Liza comenzó lentamente. Arlie se echó hacia atrás en su
silla y trató de parecer duro e imperturbable. "¿Qué?"

“Que uno de mis mejores y más queridos amigos es para atornillar su vida, no, espera, que está orinando su
vida lejos. Esa fue la forma en que fue redactado “.
La nieta de Nora, arena, coloca el café frente a Liza, y compartió algunas bromas mientras
Arlie guisado. Después de arena se alejó, volviendo a su libro de crucigramas rompecabezas detrás
del mostrador, Liza, una vez más volvió su atención a la otra mujer. "¿Asi que?"

"¿Y qué? No sé lo que estás hablando “, dijo Arlie con el ceño fruncido. "Me has perdido. No
tiene ningún sentido “.
Liza tomó una respiración profunda y se mantiene el plástico fresco del vidrio de café entre ambas palmas de
las manos para mantener el equilibrio. “Ella te vio, Arlie. Ustedes dos. Ella le siguió la actualidad. se vio por la ventana
“.
La mandíbula de arlie cayó mientras estaba sentada en posición vertical. Todo su comportamiento chica dura
desapareció. Ella tenía ocho años de nuevo, torciendo de mala gana en el columpio en el patio trasero de Liza. "No. Eso es
una locura. No hay forma."
Liza sintió revuelo ira. Tumbado sobre ella solamente se agrava el problema. “Ya basta, Arlie. Estás
roto y eso es todo. Es lo mismo que venir limpio.”Se inclinó hacia delante hasta que sus rostros casi se
tocaban. "¿Qué diablos estabas pensando? Mindy te ama “, dijo entre dientes.

Los ojos de arlie vagaban como buscando el apoyo de la habitación escasamente poblada. “Yo ... no
volverá a pasar.” Dijo ella, su voz plana.
"Demasiado tarde. ¿De verdad cree que obtendrá una segunda oportunidad?”La cara de Arlie cayó y se veía como si
hubiera sido golpeado por una de dos por cuatro. Obviamente, el pensamiento de que pudiera ser considerado
responsable en realidad no había pasado por la cabeza. "¿Qué? Lo que se Min va a hacer?”

Liza se frotó la frente con una mano. “Sal de tu culo, si ella es tan inteligente como creo que lo es.
Arlie, ¿qué está pasando? Te pensado y Mindy tenido una buena cosa real “.
“Hacemos!” Exclamó Arlie. "Lo hicimos."
“Entonces, ¿por qué?” Liza fija su amiga con una mirada condenatoria.
Para sorpresa de Liza, ojos azul oscuro de Arlie llenos de lágrimas. La mujer grande se echó
hacia atrás y se tragó a mantener la compostura.
La compasión brotó en Liza, pero sabía que tenía que mantenerse firme por el bien de Mindy. “¿Por qué,
Arlie?”
“No se puede imaginar lo que se siente, Hughes,” dijo después de una breve pausa. “Estás de buen ver,
consiguió un infierno de una personalidad. Puede tener a cualquier mujer que da la gana “.

La boca de Liza se abrió. “¿Qué demonios ... Arlie, estás loco. ¿Qué tiene esto que ver con el
precio del té en China?”
Arlie secó los ojos, gimiendo cuando Liza volvió a caer en una de sus frases infancia mascota.
“Ella vino a mí, Liza. Esta mujer pantalones grandes me deseaba, Arlie Russell, gigante dique diesel.
¿Sabes lo que eso significa?"
Liza suspiró y cerró los ojos. “Significa que está casada, Pájaro carpintero, y está jugando ambos lados de
la valla. Tú no eres estúpido. Espera, tal vez usted está “.
Arlie enfureció y envanece, pero luego se desinfla antes de la mirada fija de su amiga. “Lo sé”,
susurró. “Fue una carrera, sin embargo, Hughes, que no tienen ni idea.”
"YO hacer saber, hon. Jurar por Dios. He estado en situaciones similares. El ir para él hace bien a nadie “,
respondió ella con impaciencia.
“¿Qué voy a hacer?” Arlie se cubrió la cara con las manos. “¿Está cansado
de Mindy?”
“Dios, no!” Arlie espetó, levantando una mirada torturada. “Nunca.” Suspiró Liza. “Bueno, hablando con ella es el
primer paso. Tal vez algún tipo de asesoramiento si ella está de acuerdo. Le sugiero que vaya a casa y empezar.”Se puso
de pie y levantó su copa. Arlie se paró con las piernas temblorosas.

“¿Vas a ver a la mujer de nuevo?” Liza preguntó en voz baja, ya que salieron al sol de la
tarde.
“No, yo ya estaba rompiéndola. No fue una cosa a largo plazo, ¿sabes?”Liza sacó Arlie en
un abrazo de lado de aliento. “Buena suerte, Pájaro carpintero. Sea honesto, ¿de acuerdo?
Mindy merece eso de ti. ¿Promesa?"
Arlie asintió, con la mirada baja.
“Llámame si necesitas algo, oír? Min decirle que me llame si necesita,”Liza añadió mientras
caminaban juntos por unos pasos.
Arlie torpemente abrazó Liza espalda, y se separaron, cada uno perdido en sus pensamientos, tanto la
imaginación y temiendo la inminente confrontación.
Capítulo Dieciocho

teléfono celular de Liza sonó justo cuando se ponía en la unidad. Había ponderó la conversación preocupante
con Arlie todo el camino a casa, así que no estaba en el mejor de los ánimos. Ver a un número marcado como banderas
privadas agitó adicionalmente de irritación.
“Eliza Hughes,” ella ladrar en el teléfono, asegúrese de que tiene algo que ver con un bodrio Meadows. Al
igual que ella necesitaba más molestias.
“Liza? ¿Estás bien?"
Tomó casi un minuto completo para la voz baja y suave para registrarse. “Shay?
¿Eres tu?"
“Sí, espero que no te estoy molestando ...”
"No, no, claro que no. Lo siento yo estaba tan ... tan perra. mal día.”“No hay problema.
Espero que no te importe, pero me dio su número de Carol aquí en el refugio. Iba a pedirle que
llame, pero me dijo que no le importaría ...”Su tono era dudosa y Liza se apresuró a
tranquilizarla.
“Ella me conoce bien,” dijo ella, riendo. “Además de los prados de trabajo que hago hace que el número de mi
conocimiento un tanto público.” Su voz se suavizó, revelando la intimidad que sentía al escuchar la voz de Shay.
“Estoy muy contento de que me hayas llamado.”
“¡Bien!” Placer sonó en la palabra. “¿Puedes venir a cenar martes por la tarde? ¿En mi
casa? Mi amigo don está llegando desde DC con su nuevo otro significativo. Puede disfrutar de
su cumplimiento “.
"Eso suena genial. ¿A qué hora y qué puedo llevar?”
Shay suspiró como si estuviera pensando. “Será sólo una comida sencilla pero nuestra acción de gracias, supongo,
así que tengo el menú planificado. ¿Puede venir temprano, tal vez uno? De esta manera podemos comer por las ventanas a
la terraza de atrás y disfrutar de la vista. ¿No te parece que es una idea divertida?”

“Absolutamente”, dijo Liza, señalando a sí misma en su camión. "Tengo muchas ganas de hacerlo."

Shay parecía crecer tímida de repente. “Está bien, entonces, yo ... supongo que nos vemos el martes.”

Liza estaba decepcionado de que Shay estaba firmando apagado. "Ah, vale. Hasta entonces. Shay, gracias por
llamar “.
Liza estudió su teléfono celular, al pulsar el botón Guardar para que pudiera mantener el número de Shay. Se
había olvidado; que fue catalogado como privado. Liza suspiro.
Ella se echó hacia atrás y se quedó mirando gran casa de madera de su padre. Dejó que su mente vague. Se sentía
agradable para sentarse fuera de foco durante unos minutos. Sus ojos ido a parar en un crecimiento errático de vid de
trompeta y ella hizo una nota mental para tirar de él hacia arriba o reubicar
eso. Las raíces fueron extensa, sin embargo, por lo que probablemente tendrían que dejarlo morir. Si no lo hacía, sería
enterrarse bajo el revestimiento de la casa y causar mayores problemas.
Una sonrisa empujó su camino a través de sus características. La llamada de Shay había establecido una
felicidad profunda y totalmente inesperado en movimiento. Se dejó saborearla durante un buen rato antes de salir
del camión.
Su teléfono sonó de nuevo justo cuando inserta la llave en la cerradura. Echando un vistazo al identificador de
llamadas, suspiró. María.
Mary Cross y Liza habían sido mejores amigos desde la escuela primaria y durante esos años, María había
acordado con entusiasmo con Liza que su hermano Steven era un bobo, total o un dolor real en el culo, dependiendo
del estado de ánimo del día. Luego, en su último año, María y Steve se habían convertido en un elemento casi toda
la noche. Steve ya estaba trabajando para el seguro de Bond más en Fairhope y su matrimonio después de la
graduación había sorprendido Liza e incluso irritó. Ella había albergado alguna esperanza de que María habría
llegado a sus sentidos antes de casarse con Steve. A menudo se preguntaba si María, que conocía sobre el
lesbianismo de Liza, se había casado con tanta rapidez en un esfuerzo por demostrar su heterosexualidad, porque
no quería que la gente piense que ella y Liza eran una pareja.

Y no era que Steve era un mal tipo. Liza lo amaba con locura, pero era un hermano mayor típica,
cuyo objetivo en la vida era hacer que sus dos hermanas desearían no haber nacido en su mundo.

Ahora es demasiado tarde, María había finalmente se dio cuenta de la locura de su decisión impetuosa, y fue
una realización ella discutió con Liza casi a diario.
“Hey, Mare”, dijo Liza en la célula.
“Está borracho en el culo”, dijo María sin más preámbulos. "De ninguna manera. Es demasiado pronto. Él no
bebe tan temprano, ¿verdad?”‘En los días de golf que hace.’La voz de María fue apretado por la ira o tal vez la
frustración.

“Lo siento,” Liza respondió finalmente. “No sé qué decir ni qué hacer para que sea mejor.”

Liza pudo escuchar sus sobrinos aumenta sin parar en el fondo. “¿Quieres hablar con él?” María dijo, su

voz tan baja, Liza casi no la oyó. Liza suspiró de nuevo. Para alguien que odiaba a involucrarse en otros

problemas de la gente, ella seguro que fue en los últimos tiempos. "Seguro que lo haré. Tan pronto como

puedo. ¿Como son los niños?"

“Bien.” El tono de María era todavía de mal humor. “Stevie perdió otro diente, y Mason comenzó a partido de
fútbol del sábado.”
"Increíble. Él jugó muy bien el último juego de la que llegamos. No puedo decir que me sorprenda “.
Los dos hicieron una pequeña charla durante varios minutos, y luego Liza firmado. Ella no tomó el tiempo
para hablar con Stevie y Mason como se hacía habitualmente. Las conversaciones con Mindy, Arlie y ahora María
había pasado factura, dejando sus emociones en bruto. Ella no tenía la energía para ser optimista para los niños.

“Hey, Pop,” ella llamó al entrar en la casa. “¿Qué dijo el doctor?” Ella esperaba sinceramente que
era una buena noticia.
Su padre se sentó a la mesa de la cocina, con satisfacción comiendo una comida de comida rápida, lo demuestra la
bolsa de colores brillantes para llevar arrugado sobre la mesa.
Liza sonrió con indulgencia. Su padre parecía un adolescente con hambre, con aire de culpabilidad embestir
papas fritas en la boca.
“Whoa, reducir la velocidad, Pop. ¿Qué tienes ahí?”Ella detuvo las burlas. Su padre
coloreado. “Chloe se detuvo en el camino a casa.”
“Umhm”, dijo Liza, abriendo la nevera y verter un vaso de té dulce. "Veo que. Se ve
bien."
“Hay mucho aquí si quieres un poco”, dijo con entusiasmo, como pidiendo que se uniera a él en su acto de
pecado gustativa.
Liza se rió entonces. “No, de seguir adelante. Disfrutar de ella, papá. Todavía no tengo hambre.”Liza se puso
en contra de la encimera de la cocina preguntando si quería volver a trabajar la parte de atrás o cocinar algo para
comer. O contraer delante del televisor.
“Así que supongo que el tratamiento fue bien?”, Dijo. “No tuvimos una”, dijo su
padre en torno a un bocado de hamburguesa. “Realmente.” Ella era curiosa.
"¿Cómo?"
Tom se encogió. “Dijo que estaba haciendo tan bien, que va a esperar hasta después de las vacaciones. Ver
cómo lo hago.”
Liza colocó su vaso vacío en el fregadero. “Omigosh, eso es fantástico.” Ella se sentó frente a él y birló una patata
frita salada, estudiando su rostro mientras masticaba. “Así que supongo que está respondiendo bien. Estoy muy contento
de escuchar eso. No es de extrañar que estamos celebrando “.

Su padre le acarició la mano y sonrió. “Te amo, Eliza Jane.” Liza sonrojó. “Aw, Pop, yo también te amo.
Ya lo sabes.”Él asintió con la cabeza y volvió a su hamburguesa, teniendo una poderosa mordida. “Lo sé.”
Dejarlo a su comida, Liza entró en la sala y encendió el televisor. Su mente inquieta no se calmaba lo
suficiente para que ella disfrute de cualquier programa, sin embargo, por lo que se levantó y volvió a entrar
en la cocina. Tom estaba lavando los pocos platos que se habían acumulado durante la tarde.

“Si está asentado, creo que voy a ir hacia abajo y lanzar una línea en el estanque.” “Suena bien”, respondió
Tom. “Tome su spray. Alan dice que hemos tenido un poderoso gran cantidad de mosquitos straggler “.

“Lo haré,” se detuvo en el umbral. "¿Queres venir conmigo?"


“No”. Él sacudió la cabeza y se secó las manos. “Todo tuckered a cabo. Tengo una cita con una vieja
película en blanco y negro “.
Liza rió. “Suena como un partido en el cielo.”
CAPÍTULO DIECINUEVE

La cantidad de trabajo necesario para conseguir la casa con el fin era desalentadora. Shay se alejó
de la montaña de cajas y se detuvo por la alta ventana de la fachada que daba a la calzada. Por lo general,
los ciervos se podían ver pastando por ahí esta hora del día, pero la calzada y el bosque circundante
estaba extrañamente desierta. Suspiró, sintiéndose solo y un poco vulnerable.

Pensamientos y pesadillas sobre el abuso de pimienta persistieron. Se irritó que se vio obligada a lidiar con el
pasado a pesar de que detestaba. Apoyando su codo en el alféizar de la ventana y ahuecando la barbilla en la palma de
la mano, dejó que su mirada vague como buscando respuestas para su dilema de la biblia de la naturaleza. Después de
algún tiempo se dio cuenta de que algo estaba fuera de lugar y su naturaleza cautelosa fue a toda marcha. ¿Qué era?
Se mordió en la miniatura mientras sus ojos se movían vivamente. Perplejo, finalmente se dio la vuelta. Del mismo modo
que se dio la vuelta, se dio cuenta de que había un destello de color blanco al final de la unidad. El crecimiento excesivo
impidió un punto muerto en la visualización pero cuando el viento agita, allí estaba. Algo grande y blanco estaba
bloqueando el final de su camino de entrada.

Un jadeo desgarró a través de ella y ella apretó la cara contra el cristal como si al hacerlo le permitiría ver
con más claridad. Finalmente se dio cuenta de que no había remedio; tuvo que salir a la calle y ver a la misma.

Ella se movió de nuevo, aterrado, con el corazón acelerado. Ella odiaba las armas, pero en realidad deseaba
tener uno para la protección en este momento. Saliendo desarmado fue un acto de coraje que no estaba segura de
poder reunir. Pero tenía que ver lo que era la anomalía. No había manera de que pudiera continuar felizmente
desembalaje mientras que el objeto estaba allí.

Se retorció el pelo en un gesto nervioso y suavizado un vistazo alrededor de su sala de estar, en busca de
algún tipo de arma. No había ni siquiera un atizador de la chimenea en esta casa de estilo del sur. Haciendo una
cara de resentimiento, se estampó un pie. Por qué
no lo hizo ¿ella tiene un perro? Se sentía un gran berrinche se venía y trató de calmarse utilizando
técnicas enseñadas por el Dr. Frye.
La respiración profunda, levantó las llaves y el teléfono de la mesa de la sala y abrió la puerta principal. Paso a
paso a través de él fue una de las cosas más difíciles que había hecho nunca. Sus ojos recorrieron el bosque
constantemente, en busca de signos de una emboscada mientras cerrado con llave la puerta detrás de ella.

“Ella está en la cárcel, ella está en la cárcel, que está en la cárcel”, murmuró para sí misma, un mantra protector que
le permitió una docena de pasos tentativos a lo largo de la unidad. Como la unidad de curvado, que respiraba una respiración
profunda y sus rodillas se debilitó del socorro. Fue una
camioneta Tacoma, uno familiar.
Liza, obviamente, la pesca, había aparcado un poco más allá a lo largo de Dooley Drive de lo que había
pasado el tiempo, lo que hace más visible desde la casa.
Sonriendo una sonrisa tonta de alivio, Shay giró para volver dentro. A los pocos pasos, ella vaciló. Sería
agradable ver a Liza nuevo. Se habían separado en los términos extraños última vez, después de ese beso. Ese
beso memorable. Shay había estado teniendo un tiempo duro con esa memoria. Cada vez que pensaba en esos
labios calientes por el sol áspera cumplir con ella, ella se convirtió en un charco de anhelo.

Casi como si fueran seres sensibles, sus pies la sacó por el camino. Liza era de hecho en una postura
de pesca, posado en un refrigerador al lado del estanque, pero ella parecía estar desinteresado, pensativo
sosteniendo su polo extendió sobre su regazo. Shay la observó durante algún tiempo, admirando la cara
sonriente normalmente en reposo. Era una cara fuerte; tenía que haber ascendencia nativa americana en
alguna parte. El pelo rubio tiró uno fuera, pero Shay podía ver en los pómulos anchos y la nariz orgullosa.

“Así que, ¿cuánto tiempo va a estar ahí”, dijo Liza perezosamente mientras sus ojos no se apartaban del agua.

“Sólo admirando la vista”, dijo Shay, mordiéndose el labio y en silencio, reprendiendo a sí misma para ligar.

Liza se volvió hacia ella y había que desarmar a sonreír de nuevo. “¿Cómo has estado, Little Pelusa?”

Shay hizo una cara. "¿Pelusa? Por favor!”Ella se movió para estar más cerca de Liza El pensador pose. Ella
indica la posición del polo. “No coger muchos peces de esa manera.”
“No tengo hambre”, respondió Liza, levantando una ceja y la espera de Shay se prenda a la referencia.

Shay hizo. "Derecha. Para el sustento solamente. Escucha, yo estaba realmente fuera de línea de ese día, y me
disculpo. Vamos a olvidarlo, ¿de acuerdo?”
Liza asintió. “Forgotten, más o menos.” Estudió de pantalones cortos casuales y una camisa abotonada
Shay. “Esos no son ropa deportiva”.
Shay cruzó los brazos sobre su pecho y observó a los patos ya que meticulosamente se bañaron
en el centro de la laguna. “No, estoy desembalaje. Tengo que preparar la casa para Dee y su nuevo
hombre, Greg “.
"¿Quien?"
“Mi amigo don. Recuerdo, te he llamado?”“Cierto. Lo
siento. Distraído."
Liza en pie, enanismo Shay, y Shay se movió de nuevo como si tuviera miedo. Liza se dio cuenta, pero no comentó
sobre el mismo. "¿Necesito ayuda? La pesca ya no es lo que estoy de humor para, supongo “.

Una guerra continuaba en el interior Shay. ¿Debería dejar que Liza en su fortaleza? No le gustaba
dejando que otros ven sus precauciones neuróticos, preocupado por lo que las ideas que se formarían en su silencio.
Explicando era algo que ella no fue capaz de hacerlo por el momento. Una visita programada podría abordarse pero una
visita al azar ... Su mente se enumeran sus últimas referencias visuales de su casa como Liza esperó pacientemente.

“Creo que ...” empezó vacilante.


“Bueno.” Liza cruzó la carretera y se echó el poste en la parte trasera de su camioneta y abrió el
camino a la unidad. Shay apresuradamente atrapado, preguntándose si debía abordar el tema de la
pimienta. Ella vaciló, y que estaban en la puerta en cuestión de momentos.

Si Liza dio cuenta el número de cerrojos, ella no hizo ningún comentario sobre ellos como Shay saltó
hacia delante para desbloquear minuciosamente cada uno. En cambio, se habló de lo que siempre había
querido esta finca y cómo a menudo se había jugado allí como un niño. Felicitó mejora paisajística de Shay.

Vacilar en la puerta, Shay dejar de respirar como un nuevo temor a su acosado. Supongamos Liza hizo querer
hacerle daño? O tal vez besarla de nuevo?
“Shay? ¿Estás bien? ¿He dicho algo?”
Shay levantó la vista y se quedó profundamente en la mirada preocupada de Liza. Estaba observando de
cerca Shay, su cara reflejando la preocupación propia de Shay. La mirada era amante y amable y el miedo de
Shay se disipó como la niebla de la mañana por el sol. Shay quería besarla entonces y se llevó todo lo que tenía
de no envolver sus brazos alrededor del cuello de la mujer más alta y tire hacia sí. Perturbado, abrió la puerta y
entró.
“Bueno, esta es su casa, tal como es. Póngase cómodo y voy a conseguir algunos de nosotros que
el vino que amas,”Shay dijo mientras se frotaba las manos con nerviosismo.

Liza sintió malestar del otro y estaba desconcertado por ella. “Gracias”, dijo, con cuidado tratando de forzar el
contacto visual. Shay levantó la mirada brevemente una vez, y luego desapareció en la cocina.

Liza tomó en la gran familia y comedor combinado con su alto techo de estuco y aireado
comodidad. Un sofá azul marino grande dominaba la habitación, pero dos sillas rojas ala reina Ana
complementó. Una mesa de centro de madera oscura pulida redondeó la zona de asientos.

A la izquierda de la puerta principal era un comedor con una mesa vacía sin adornos cereza y sillas y
una gran vitrina a juego en una pared y un aparador a juego en el otro. Aunque el gabinete de China estaba
llena de platos de color azul pálido, las habitaciones eran extrañamente despejada. Liza se dio cuenta de
varias cajas de embalaje que ocupan una esquina de la habitación principal y recordaba cuánto tiempo Shay
había vivido allí.

Las fotografías en forma de lanza cuidadosamente en un tablón de anuncios sobre el área de escritorio ordenado
snared su mirada. Acercándose vio una foto de una pareja mayor sonriendo,
probablemente los padres de Shay. Hubo una semejanza distinta. Las otras fotos fueron en general de
Shay con los perros, sobre todo una hermosa, boxeador cómico. Otras fotos mostraban su rodeado de
cachorros collie difusos. En uno que tenía un brazo tirado en torno a un perro de color rojizo muy encintado
con lindo, orejas caídas. Liza no reconoció la raza.

“Oye, ¿qué clase de perro es esto?”


Shay apareció en la puerta de la cocina. “Hmm?”
Ella vio dónde estaba Liza y se acercó con cautela. Como si ganar tiempo, le entregó Liza
un vaso de vino frío. “Este es el Riesling te gustó.”
“Ahh, eso es tan bueno como lo recordaba”, dijo Liza Después de saborear un sorbo. “Este de aquí, el que
tiene todas las cintas.”
Shay se aclaró la garganta. “Eso es caramelo, o como se la conoce oficialmente, Star Farms Wayward M &
M del viento.”
“Wow, qué nombre.”
“Sí”, Shay respondió con un profundo suspiro. “¿De qué
raza es? Ella es muy hermosa “.
Shay sonrió y extendió una mano para tocar la foto. “Rhodesian Ridgeback. Son una raza
impresionante. Tan inteligente “.
Liza observó de cerca la foto. “Ella se ve animado también.” “Oh, sí, mucho. Sin
embargo, una buena chica “.
Liza miró a Shay. “Usted le enseñó, ¿verdad?”
Shay sacudió la cabeza. “En realidad no, sólo en caso de apuro. La entrené. Mi amigo Carter era su
manejador “.
"Eso es tan cool. Ahora por fin sé un poco sobre ti.”Liza estudió Shay con ojos
divertidos.
Shay puso a la defensiva. "¿Qué quieres decir? Usted sabe casi todo lo que hay que saber “.

"¡Como el infierno! Tienes que admitir, que eres un poco cautelosos. Ni siquiera sabía que los perros
entrenados “.
Shay se encogió de hombros. "No es importante. Simplemente nunca ocurrió “.
La mandíbula de liza cayó. “Shay? Recuerda el día en el refugio? Se puede pensar en una mejor
oportunidad de mencionarlo?”
Shay se agitaba una mano, descartando el tema, sin embargo, ella se molestó con rabia. “Mira, has venido aquí para
discutir o para ayudar a conseguir listo para los huéspedes?”
Liza sonrió una sonrisa desarmante y se coloca la copa de vino en el secante del escritorio. “Shay, cualquier
cosa por ti, cariño. Sólo dime lo que me tiene que hacer “.
piel pálida todavía roja de ira, pero sonriente, Shay dejó su propio vino a un lado y condujo Liza por un
corto pasillo ancho con un amplio dormitorio. Fue una decoración sencilla, con una gran cama de matrimonio,
sin hacer, y una oficina de espejos y de altura
cajonera.
“Esto es bueno”, comentó Lisa, el estudio de la habitación con reconocimiento. “Me gusta la luz aquí.”

Se dio cuenta de repente de que cada una de las dos grandes ventanas tenían una delicada filigrana de hierro
forjado en el exterior. Ella hizo una nota mental para comprobar si hay un panel de alarma por la puerta principal. No se
había dado cuenta antes.
“Pensé que podríamos hacer la cama y la pelusa un poco las cosas,” dijo Shay, sus pequeños dientes tirando de su
labio inferior.
"Suena bien. Me gusta mucho esta hermosa colcha también “, dijo, señalando a las sábanas apiladas a los
pies de la cama. Decidido a poner Shay a gusto, Liza mantuvo un flujo constante de fácil charla mientras
trabajaban. Ella divagó acerca de ayudar a su abuela hacer una colcha cuando era más joven. pensamientos de
brinco la atormentaban, sin embargo. Qué horrible acontecimiento había sucedido a Shay?

Mientras que hicieron su camino de regreso a la parte delantera de la casa, Liza, la nueva conciencia, escudriñó
cada una de las habitaciones abiertas que pasaban. Efectivamente, cada uno tenía ventanas con rejas en el exterior.
Por qué no había dado cuenta de su acercamiento a lo largo de la unidad? Entonces se dio cuenta de que los paneles
de filigrana eran tan delicados que se añaden al exterior en general en lugar de aparecer como las barras de protección
que realmente eran. Ahí estaba un panel de alarma por la puerta frontal, así como los cuatro cerrojos de la puerta real.
Las puertas de cristal correderas, una verdadera vulnerabilidad, tenían una jaula exterior de hierro forjado, así como una
barra de ladrón de espesor en el interior.

Liza sintió una imperiosa necesidad de saber lo que Shay temía, pero tenía miedo de abordar con ella. No
quería hacer estallar ese temperamento irlandés de nuevo, prefiriendo pasar tiempo de calidad con la mujer
encantadora.
“Éste es Patty,” dijo Shay, en silencio llamar la atención de Liza. Se puso de pie por el tablón de
anuncios, copa de vino de Liza.
Liza se acercó y tomó el vaso de las manos de Shay. Se terminó el vino de un trago mientras estudiaba

la foto. "Ella es hermosa. La amabas mucho, ¿verdad?”Shay asintió y una enorme lágrima rodó lentamente a lo

largo de su mejilla. Día de finales de la luz del sol que entraba por las ventanas occidentales comedor llamó la

lágrima y la convirtió en un diamante brillante. La vista rompió el corazón de Liza.

“Oh, Shay, miel, por favor. No puedo tomarlo si llora “, dijo Liza suavemente. Ella colocó su vaso vacío
sobre la mesa y tomó las manos de Shay en la suya. Se inclinó y besó la lágrima salada de distancia, siguiendo su
camino hacia abajo a la esquina de los labios pálidos de Shay. Se echó hacia atrás y encontró la mirada de Shay
sobre ella.
Sin previo aviso, los brazos de Shay estaban alrededor del cuello de Liza, con las manos entrelazadas en el pelo
grueso de Liza y sus ojos se encontraron, a sólo pulgadas de distancia. aroma de coco agradable de Shay la envolvió.
Fue demasiado. Todo el cuerpo de Liza se sacudió en
combustión y sus ojos castaños ardían.
Capítulo Veinte

Shay vio la necesidad de aparecer en la mirada de Liza y un estremecimiento recorrió todo su cuerpo.
Esta mujer le quería mal. Ese deseo golpeó Shay debajo de la cintura y sintió una piscina de mercurio
repente forman allí. Su propio deseo la llevó a dejar de respirar, y ella movió su forma sensualmente contra
Liza, disfrutando jadeo de la mujer más alta de sorpresa.

Liza mantuvo la firmeza de forma corredor cerca de Shay Shay y sintió que sus rodillas se debilitan. manos de
Liza dio la vuelta a la parte inferior de la taza pequeña Shay y tiraron sus cuerpos aún más cerca. Sólo entonces se
permite Shay sus labios toquen Liza. El beso se transporta tanto a las mujeres a un nuevo lugar, un capullo de deseo
desenfrenado. manos de Liza movieron hasta suave a través de pelo largo de Shay, las hebras gruesas y sedoso. Sus
dedos eran hipersensibles a medida que acariciaban largo cuello y la mandíbula blanco de Shay. Sus labios siguieron
sus manos, y luego volvieron a encontrar la energía caliente de la boca de Shay Shay que encendió de nuevo.

manos de Shay vagaron bajo la camiseta de Liza y sobre su sujetador deportivo, la búsqueda, pechos firmes
completos, sus pezones rígidos con necesidad. Sus manos se movían alrededor y acariciaron la musculatura de la
espalda dura de Liza. Ella suspiró. Liza sintió tan bien.
Otro, beso poderosamente penetrante debilitó las rodillas de Shay, y ella sentía que si Liza no se
sostenía que caería. Ella se apartó, tirando de Liza con ella y abrió la marcha por el pasillo. En la puerta del
dormitorio, se detuvo en un momento de inquietud. Haciendo su mente para arriba, se puso la camisa de Liza
encima de la cabeza, desordenando el cabello corto y rubio. Ella se rió y se peina el cabello en su lugar con
los dedos. Los ojos de Liza estaban a media asta y su respiración pesada.

“Yo sabía que sería el uno,” Shay susurró mientras estudiaba la cara de Liza querida. Liza asintió.
“Soy el uno,” susurró contra la boca de Shay antes de tomar posesión de nuevo.

Se desnudaron lentamente, Liza disfrutando de la revelación gradual de forma pequeña de Shay. Pecas
siguieron las líneas de bronceado, pero sus pechos y el fondo eran como las nubes blancas en un cielo de verano.
Reverentemente, Liza llegó a tocar la blancura, segura de que nunca había visto tanta pureza antes. Por extraño
que parezca, un tatuaje azul oscuro de un lagarto se extendía en diagonal sobre su pálido parte baja del estómago.
Al ver el interés de Liza, Shay cubrió con su mano, la boca cada vez más sombrío. Sabiendo que no era el tiempo
para comentar, Liza se acercó y tomó Shay en sus brazos.

Shay pasó las manos por los anchos hombros de Liza, dedos persistente como si disfruta de los
planos y curvas generalmente ocultos por la ropa. Sus palmas objeto de burlas en los pezones duros de
Liza Liza y cerró los ojos y gimió. Alentados, Shay
suavizado sus manos a lo largo de cintura ajustada de Liza y amamantado con cuidado, primero un pecho, luego el otro.

“Oh Dios, no, no,” Liza murmuró mientras ella se retiró y maniobrado Shay sobre la cama. Su suave
toque estaba en todas partes. Sus cálidos labios dejarían boca Shays a adorar su cuerpo, entonces ven y
saquear de nuevo, dejando Liza más débil y más excitado cada vez. Pronto Shay gemía de deseo. Ella se
baja la mano de Liza, apretándose contra la palma de la mano de Liza, en busca de la liberación del
tormento de su deseo. Liza empujó rítmicamente en respuesta a los movimientos de Shay innatas desde
hace algún tiempo. Luego sus dedos se deslizaron fácilmente en el interior, profundizar y presionando hacia
arriba. Shay explotó. El orgasmo la atravesó y de su poder, Liza se imaginó que podía ver Shay realmente
salir de su cuerpo y luego lluvia de nuevo en sí misma. Shay gritó entonces, grande, lagrimeo sollozos que
ella no era capaz de reprimir. “Oh, miel, oh nena, por favor, cariño, no.” Liza atrajo hacia sí. Su pie volteado
la manta doblada a los pies de la cama y se acurrucó Shay, calentándolas bajo la manta. Ella murmuró
palabras tranquilizadoras y siguió besando la cara y el pelo de Shay hasta que la mujer más pequeña se
calmó en el hipo suaves.

“Lo siento,” Shay consiguió por fin, limpiándose la cara con las manos. “Soy un tonto y que ha sido
tanto tiempo ...”
Liza llegó y trajo su camiseta en torno a secarse la cara de Shay. “Aquí, un golpe”, dijo, sosteniendo la camisa
por encima de la nariz de Shay. Shay se rió entonces, el sonido destrozando su corazón en pedazos de alegría.
Shay tomó la camisa y secó la cara y la nariz, y luego arrojó a un lado. En cuestión de segundos, se había volteado
Liza y se sienta a horcajadas en ella, su centro de prensado en húmedo en el estómago de Liza. Tomó los brazos de
Liza y los extiende sobre la cabeza de la mujer, sosteniendo su prisionero. Shay suavemente molida a sí misma en el
estómago de Liza, jadeando cada vez que la sensación de sobrecarga. “Dios, se siente tan, tan ...”, dijo.

Liza estaba viendo Shay con el deseo divertida. Ella sonrió. “Bésame, Shay. Te quiero."

Shay obligado, inclinándose hacia adelante para pillar la boca de Liza. Sus pechos rozaron Liza y cuando el
beso se avanzaba, Liza se sentía como si cada empuje de la lengua de Shay en su boca la derritió más en la cama. Se
apartó el cuerpo en Shay, frustrado por su incapacidad para tirar hacia sí. Shay se movió de su muslo, presionándolo
entre las piernas de Lisa, y sus labios se trasladó a Liza pechos, lactancia y pellizcando suavemente. Liza grito de la
sensación esta generó, y los labios de Shay sonrió contra su piel. La liberación de los brazos de Liza, Shay se movió
más abajo hasta que sus labios y lengua encontró vientre plano de Liza. Ella jugó allí durante algún tiempo mientras
sus manos se ajustaron los pechos de Liza. Liza presionada hacia arriba por la necesidad, y la lengua de Shay penetró
fácilmente pliegues suave pelaje de Liza para chasquear contra su clítoris.
Liza se calmó y el único sonido era su respiración agitada.
“Te gusta eso?” Shay objeto de burlas mientras se ponía su boca distancia. Sus dedos se deslizaron dentro y se
exploraron las paredes resbaladizas dentro de Liza.
“Oh, sí,” murmuró Liza.
La lengua de Shay encontró Liza nuevo y muy pronto se había terminado. Liza un grito y sus paredes internas
y se agarró latía en la mano de Shay. La boca de Shay se movió a través del lujo muslos musculares de Liza
mientras sus dedos extendidos en el interior, como si disfruta de las pulsaciones finales de la pasión.

Más tarde, se trasladó Liza sus cuerpos en una curva horizontal a través de la cama y tiró de la manta
sobre ellos.
Estudiaron el uno al otro con nuevos ojos, sabiendo que un bono se había formado. Liza, sigue tomando el sol
en el resplandor de su vida sexual, observó como la ansiedad habitual de Shay comenzó a reconstruirse.

“¿Cómo hemos llegado hasta aquí?” Shay gimió, ocultando su rostro en la manta. Liza, ahora alerta a los
matices de miedo de Shay, trató de tranquilizarla. “Va a estar bien, cariño. Usted sabe que esto estaba
destinado a ser, ¿verdad?”
Shay levantó los ojos de miedo y finalmente asintió. “Nadie ha sentido alguna vez tan bien antes,”
susurró.
Permanecieron en silencio hasta que dormitaba en voz alta la llamada de un towhee fuera de la ventana les despertó.

“Tienes que ir”, dijo Shay bruscamente, sentado en la cama.


Liza rodó sobre su espalda y la vista hacia el pelirrojo cama-despeinado. “¿Sabe usted cómo es magnífico
usted mira en este momento?”
Shay sonrió ligeramente, pero persistía. “Tienes que ir.” “Pero yo
quiero más”, dijo Liza, llegando a Shay.
Shay saltó de la cama y se metió en el baño. “No, usted no entiende. Si te ocurriera algo
...”
Liza se puso la camisa húmeda y siguió a Shay, que volvía a la habitación mientras ella
se la puso una bata. Casi chocaron.
“Shay? ¿Qué sería de mí, la miel? Es necesario explicar “, dijo Liza con calma. “¿Qué es
lo que temes?”
Shay estudió la cara de Liza y una mano se acercó a acariciar la mejilla. Sus ojos eran cálidos zafiros.
“Yo sabía que ese primer día, ya sabes.”
"¿Lo hiciste? ¿Qué sabías?”La sonrisa de Liza se engatusar y dulce. “Que seas mi
perdición.” “¿Cómo es eso?”

Shay se dio la vuelta. “Traté de no importa, no amarte, pero es imposible.” Liza sacó Shay cerca y le
acarició el cabello. “El amor es una buena cosa, Shay. Juntos vamos a trabajar a través de lo que le está
asustando. Confía en mí, ¿de acuerdo?”
Shay asintió y se alejó. “Tienes que ir, sin embargo. Necesito pensar. Todo lo que sé ahora mismo es
que si algo te ha pasado ... no podía seguir adelante. Me mataría, Liza. Realmente lo haría “.

Liza vio que la condena en la mirada de Shay. “¿De verdad quieres que vaya, Shay? ¿No sería
mejor si me quedaba un rato más? No quiero dejar que molesta “.
“Voy a estar bien.” Ella trató de sonreír, pero fue un esfuerzo débil. “En serio.” Liza sacó Shay de nuevo en
sus brazos y suspiró. "Bueno. Iré. de pop probablemente el envío de Sheriff Lyles fuera me encuentre en estos
momentos “.
Shay sonrió esta vez de verdad y entrelazó sus brazos alrededor del cuello de Liza. “Te echaré de menos, sin
embargo,” susurró contra los labios de Liza.
beso de Liza se llenó con toda la delicadeza y la dulzura que pudo reunir. Ella sabía que
nada más les aterrizar de vuelta en la cama. La ruptura, se apresuró revueltos en su ropa. “¿Me
llamas más tarde, sólo para hablar?”
"Voy a. Me gustaria eso."
Liza observó Shay. “Usted sabe que me puede decir nada, ¿verdad?” Shay
asintió. "Lo sé."
Caminaron en silencio hasta la puerta principal. Shay abrió y Liza entró. Volviéndose hacia
Shay, ella puso una palma contra la mejilla de Shay. "¿Te veo el martes?"

Shay asintió y sopla un beso, se presiona suavemente la puerta cerrada. Liza escuchó ya que los
cuatro cerrojos volvieron antes de empezar a bajar del coche. Miró hacia atrás y vio una vez Shay mirando
desde una pequeña ventana en lo alto junto a la puerta. Agitaban entre sí.

Liza la echaba de menos ya.


Capítulo Veintiuno

Después de ver a Liza caminar a lo largo de la unidad, Shay a comprobar las cerraduras y se dirigió a la cocina,
encendiendo las luces mientras avanzaba. Al darse cuenta de que tenía hambre, abrió la nevera y se quedó en el
interior. Nada hizo un llamamiento así, después de muchos minutos de duración, se dejó pasar cerrado. Apoyando su
columna vertebral contra la puerta fría, ella envolvió sus brazos alrededor de ella y dejó que su tiempo con Liza para
reproducir en su mente. Ella deseaba tanto que confiar Liza.

No. Ella mentalmente se contuvo. No se trataba de Liza, se trataba de aprender a vivir una vida sin
miedo. O eso el Dr. Frye diría. Ella tuvo un repentino deseo de llamar al Dr. Frye y hacerle saber acerca de
este logro monumental pero se dio cuenta que era tarde y su oficina había cerrado. Podía dejar un
mensaje, pero simplemente no tienen el coraje. Estaba demasiado ocupado disfrutando de la luz generada
por toque de amor de Liza.

Sacudiéndose el hechizo que estaba bajo, se rió bajo en su garganta y se trasladó a la despensa.
Nada atraía allí tampoco, por lo que se decidió por una gran manzana de la taza en forma de sol en su bar.
La llevó al otro lado de la sala de estar y se instaló frente a su ordenador portátil. Se volvió a la vida cuando
se abre la tapa, y acceder rápidamente a Internet a través del router inalámbrico. Vacilar un momento, ella
escribe en Liza Hughes.

Después de desplazarse a través de una gran cantidad molesta de información sobre Liza Minelli y su ex
marido, descubrió la mirada serena de Liza mirando hacia ella desde una foto de prensa de 2002, en la que Liza y
una hermosa mujer de cabello ébano estaban aceptando un premio de servicio comunitario para el suministro de
alimentos para un local de programa después de la escuela. Shay pasó un buen tiempo estudiando ex pareja de
Liza, Gina Morrow. Ella era una mujer atractiva, no hay duda al respecto. Ella se parecía a la Amigos La actriz
Courteney Cox, con un rostro delgado y anormalmente oscura, pelo liso. Y Liza le rindió, pensó para sí misma.
Asombroso.

Intrigado, empezó a leer todo lo que pudo encontrar sobre la sinceridad adorable Eliza Jane Hughes.
Todo era bueno. Liza había participado en obras de caridad, incluso antes de asociarse con Gina en la
década de los noventa.
Shay se echó hacia atrás finalmente. Ella no pudo encontrar un elemento negativo acerca de Liza. Gina o,
para el caso. Esto le dio un montón de alimento para el pensamiento, y ella se mordió en la manzana tan
seriamente. Podría confiar Liza? Tal vez sea así. Que aún queda el problema de la pimienta. ¿Qué pasaría una
vez Pepper estaba fuera de la cárcel, unos tres años a partir de ahora? ¿Se vienen en busca de Shay? Ahora
Pepper tenía otro objetivo, alguien Shay se preocupaba de que podía destruir.
Ella había sido testigo de la ira rencoroso de la pimienta en demasiadas ocasiones y así tenía buenas razones para
preocuparse. ¿Qué iba a hacer para Liza? Iba a lastimar a ella como ella había hecho daño Shay?

Shay dejó de masticar y tragó con nerviosismo. Supongamos que se volvió el encanto de ojos azules de Liza?
Supongamos que sedujo a Liza de distancia?
Shay se puso de pie y caminó por la sala de estar con nerviosismo. Esa sería la última venganza. Llevar,
de nuevo, lo que Shay cuidado.
Lleno de preocupación repentina, Shay aceleró de nuevo a la mesa e hizo lo que había hecho tantas
veces antes; tecleó su nombre en la ventana de búsqueda en la computadora.

Aunque hubo numerosas referencias y fotos, no dijo dónde se encuentra actualmente. Todo lo que ella
seguía viendo refirió a ella simplemente como ganador de premios Washington, DC entrenador de perros y
ella le gusta que muy bien.
Un artículo reciente, una El Correo de Washington pieza, tenía una pequeña, debajo del artículo veces,
preguntando qué había pasado con cáscara dura de caramelo. titular tonto, murmuró mientras se examinaba el
artículo. Llevaba solamente conjeturas, como los rumores de consumo de drogas y un miedo repentino de los
perros. Basura. Los artículos que cubren el juicio un tanto sensacional fueron los que más temía. Si uno de esos
escritores curiosos quería conseguir radical, Shay estaba seguro de poder descubrir a su paradero. Ella suspiró.
Ella había cubierto sus pistas, así como pudo.

Pocas personas sabían de su tío Stamos que habían vivido fuera Maypearl en una cabaña en medio de los
bosques de ciprés calvo de los pantanos Alabama. La familia Raynor había visitado sólo dos veces durante la vida
de Shay y que en el camino a algún lugar más al oeste. El hermano de su madre había sido un hombre extraño con
una, muy rizado pelo rojo cojera e impactante que empuja hacia fuera en todas las direcciones. Shay había sido
fascinada porque algunos de que el pelo brotaron de sus orejas y nariz. No trabajaba, que no sea rondando los
pantanos y la captura, y Shay había querido escuchar los cuentos que contaba sobre la captura de cada uno de los
animales de peluche secos, que decoraban las paredes de su cabina.

Pensando en ello ahora, Shay se dio cuenta de que su tío ermitaño Stamos había sido una vergüenza para su
madre. No es que Gertie Raynor nunca apareció esto; su actitud con Stamos había estado lleno de bondad, templado,
con una tolerancia de amor durante sus diatribas intermitentes y periódicas. El Shay madura podía ver que su
comportamiento estaba lejos de ser la norma de la sociedad; ahora sabía que surgió de una lesión en la cabeza. Los
documentos legales descubiertos después de la muerte de sus padres habían dejado Shay saber que Stamos había
estado en un accidente de motocicleta debilitante a principios de los años sesenta. Nunca se había recuperado por
completo y, muy cambiado, había salido de la familia y se dirigió al sur, refugiándose en una cabaña pantano construido
con sus propias manos.

Por lo que ella sabía, nunca había mencionado a Stamos pimienta o incluso
se menciona el sur de Alabama a ella. Habían hablado de visitar Jamaica vez pero poco más acerca
de viajar. Eso era bueno y siempre que ningún reportero buscó a Shay y se lo reveló a los que se
acordó de ella, la probabilidad de que la encontraría Pepper era delgada. Y ahora que Stamos había
fallecido, su cabina de volver a la naturaleza salvaje del pantano, la conexión a Shay tenía, esperaba,
ha borrado.

Todavía. Shay cerró el ordenador y hace sus rondas nocturnas, cerrando las cortinas y las persianas y la
comprobación de todas las cerraduras de puertas y ventanas. Ella realmente deseaba poder relajarse.

Los recuerdos de la rabia de pimienta se detuvieron, así como la actitud de superioridad que había llevado Shay
con tanta rapidez. Pimienta se destacó en la búsqueda de cualquier ápice de duda en sí mismo a alguien y de aumento
a la enésima potencia. Shay no quería estar en ese lugar en particular de nuevo.

El hecho de que Shay no podía olvidar pimienta y podría no hacerlo por el resto de su vida a menudo hacía
sentir suicida. Ella sabía, en el fondo, que esos sentimientos tenían simplemente que ser tratado y desterrado.
Cualquier persona con alegría en la vida, y que una vez había tenido un montón, no podían permitir que una mujer
brutal que se lo quite.
De pie en su puerta del dormitorio, ella miró hacia atrás a lo largo del pasillo turbia, resistiendo la
necesidad de cambiar todas las luces de nuevo en el brillo.
“Ella está en la cárcel, ella está en la cárcel, en la cárcel”, murmuró en voz alta mientras se tocaba la almohada
donde Liza había sido puesto. Ella puso la almohada cerca, la inhalación de sándalo, y se abrazó a la cama,
obligándose a dormir.
Capítulo Veintidós

“Usted está realmente empezando a molestarme, Steve.”


“Bueno, que arruina seguro de que mi día, la hermana pequeña”, respondió él, su exasperante tono. “Voy a correr a la
derecha y encontrar una iglesia en este mismo momento justo para que pueda reparar el daño.”
Liza cambió su teléfono a otro lado y se apoyó el codo en la cocina table.Rich sentó frente a
ella, la carga de la boca con el cereal y masticar con la complacencia bovina. Sus ojos miraron su
camino de vez en cuando, el disgusto evidente. Una vez, cuando estaba mirando a su plato, ella le
sacó la lengua en la dirección de su cabello oscuro. La hacía sentir mejor.

“Usted es simplemente demasiado estúpida para darse cuenta de lo que es una buena cosa que tiene en María y los
niños”, dijo con un suspiro. “No sé por qué me molesto en hablar con usted.”
“No sé tampoco”, respondió. “María y los niños están bien. Ahora, extremo hacia fuera.”“Está bien.

Pierde su familia. Sólo espero que cuando María sale de su culo lo siento, ella no toma Mason y Stevie

tan lejos que no podemos verlos “.


Ella colgó el teléfono cerrado y la vista hacia su padre que estaba haciendo un sándwich de huevo en
la cocina.
“Él es un idiota”, dijo, haciendo girar el teléfono en el mantel. “Y usted pensó que podía hablar
con él?”, Preguntó Tom, el estudio de la tarea a realizar y no Liza.

“Tenía la esperanza”, se quejó Liza. “María me llamó ayer y me pidió que. No fue mi idea. Diablos,
lo evito siempre que puedo “.
“Smart movimiento,” Rich dijo, levantándose y colocando su plato en el fregadero. Tom rió y se llevó
su desayuno a la mesa. “Usted y Steve siempre ha sido el aceite y el agua”, señaló Tom
innecesariamente.
“Es sólo porque ella le gustan las chicas. Él estaba bien hasta que salió con esa chica en la escuela secundaria “,
añadió Rich.
“Cállate, mocoso,” dijo Liza. “¿No tienes un trabajo para ir a?” “No, demasiado pronto,
tonto del culo.”
Él agarró un plátano de la taza en la mesa y cerró la puerta de la cocina cuando salía.

Tom rose, bocadillo en la mano, y corrió tras él. “¿Dónde vas?” Liza pudo escuchar su respuesta
amortiguada por la puerta mosquitera. Que iba a ayudar a su mejor amigo, Brady, el trabajo en un buggy,
pero sería volver más tarde para cortar el césped, obviamente, algo que había prometido a su padre que
iba a hacer.
Otro sonido penetrado: el coche de Chloe.
“Aquí viene el problema,” Tom murmuró mientras sostenía la puerta de par y se quedó con paciencia
mientras Chloe saludó a su hermano. Momentos después, ella estaba en la cocina. Hoy en día se lleva sólo
su teléfono de datos y una carpeta. Apareció casi etérea sin su equipaje habitual.

“Hey, Pop, ¿Cómo te sientes?” Ella lo besó en la mejilla mientras se cepillaba pasado. “No me puedo quejar”,
​dijo alegremente. “Te veré más tarde chicas. Voy a dar un pequeño paseo “.

Liza sonrió, sabiendo deseo de Pop por la paz había ganado a lo largo de sus deberes familiares. Y su
segunda taza de café. Se volvió a Chloe.
“Hey, pollito, lo que trae de nuevo?”
Chloe se sentó a la mesa y empujó la carpeta hacia su hermana. “Tengo las cosas en la señorita Virginia
Faith Raynor. Me parece que ella es definitivamente gay “.
Liza dejó que una sonrisa atractiva lenta de escape de reminiscencia, y Chloe, siempre el uno rápida, señaló de
inmediato.
"Oh ho. Creo que no necesito decirte esto, obviamente.”Se inclinó hacia adelante con entusiasmo. “Está bien,
derramarlo. ¿Que pasó? Todos los detalles."
“Bueno, no todos los detalles”, dijo Liza como si conmocionado. “Estaba en la locura de ayer y
ella vino abajo y ...”
La mandíbula de Chloe cayó. “Usted no lo hizo, Liza. No es de la locura !?”Liza rió y se levantó para
conseguir más café porque sabía que Chloe estaría en ella directamente. “No, ganso, fuimos hasta su casa. Nos
lo pasamos muy bien, entonces tenemos Shay triste y yo la sostenía y ... bueno, fue fantástico. Ella me encaja
como un guante, lo que quiero decir?”

Ella volvió a su asiento y pasó la taza de café caliente y la jarra de leche a su hermana. Chloe
tomó su tiempo y preparó el café con mucha leche y azúcar. Suspirando, Liza rose y sirvió otra taza,
negro, por sí misma.
“No estoy seguro,” Chloe pensó cuidadosamente. “No sé de lo que nunca he tenido eso. Los hombres son reales
diferentes, creo “.
Liza asintió con las cejas levantadas. “Sí, se podría decir que. De todos modos, ¿qué te has enterado?”

“Heck, usted probablemente sabe más que yo”, dijo Chloe con una sonrisa de complicidad.

“Esta familia va a ser la muerte de mí,” Liza gimió, con su rostro con ambas manos.

"Reina del drama."


Chloe levantó la carpeta y extendió su contenido sobre la mesa. Liza vio varios recortes de
periódico fotocopiado y varias páginas de texto. Ella levantó una pequeña foto de una mujer joven
con corto, pelo corto y ojos azules dinámicos.
Su gran sonrisa con dientes era agradable y amante de la diversión. Pero engreído también.
“¿Quién es este?”, Preguntó.
“Gran peluquería, ¿eh?”, Dijo Chloe, en clara referencia a pelo rubio de la mujer que fue recortado en
un estilo militar severa. “Se trata de Dorothy Presley Papa. Le dolía Shay bastante mal, poniéndola en el
hospital dos veces. Estaban juntos hace varios años, y Shay trataron de romper con él, probablemente a
causa del abuso. Ella se trasladó todo el camino hasta el otro lado de CC, pero el Papa no lo dejaría pasar.
Esta perra no puede aceptar un no por respuesta. Toma esto."

Ella respiró hondo.


“Resulta que Shay fue este entrenador de perros en grande, registrada con el grupo de Westminster y
todo. Papa llegaba a saber dónde estaba, fue a su casa una noche, y, porque Shay no estaba en casa,
supongo, que mató, delicado, todos los perros de Shay, al igual que seis de ellos “.

Liza se quedó sin aliento, los ojos muy abiertos.


“Y algunos de los perros no eran ni siquiera los de ella, pero eran perros grandes de dólares que ella estaba
entrenando. Algunos eran mascotas también ...”Chloe se detuvieron y examinaba uno de los artículos.

“Patty,” Liza murmuró, con lágrimas en los ojos. Le duele el corazón al pensar en el dolor Shay
debe haber sufrido.
“Sí, creo que hubo un Hattie mencionó, pero era un nombre más largo. Mi amiga Connie, a lo largo
de la Enviar, dijo que era horrible. Incluso los fanáticos en el papel eran molesto por eso. El fotógrafo de la
policía dijo a Connie que lloró cuando tuvo que tomar las fotos “, añadió Chloe.

Liza se inclinó hacia delante y presionó sus dedos a sus párpados. “Entonces, ¿qué le pasó a Dorothy?
Espero que lanzaron la cárcel encima de ella “.
“Sí, ella está en ríos correccional. No debe aparecer a la libertad condicional por dos años más.
Destrucción de la propiedad y el intento de cometer corporal “.
Liza exhaló una bocanada de aire. Esto sin duda explica el miedo rampante de Shay. Si el Papa le
había acechado vez, podría hacerlo de nuevo. Fue un milagro que no se había vuelto loco. Liza ahora se
entiende el miedo incesante de Shay y ciertamente simpatizaba. También se dio cuenta Papa estaba en la
cárcel. Tal vez en el momento en que la mujer fue liberada, Shay tendría un mayor control sobre su propio
poder personal y ser más miedo. Liza hizo un voto mental para apoyarla en esto. Y para protegerla en
absoluto costs.Chloe se sentó y tomó un sorbo de café. Observó Liza. “¿Te ha dicho algo de esto?”

Liza movió la cabeza en sentido negativo.


“¿Y ahora qué?”, Preguntó Chloe. “¿Vas a decirle que sabes?” “Esa es una buena
pregunta real”, Liza respondió pensativo.
Después de Chloe se fue, Liza salió a la calle para el jardín y marcó el número Shay le había dado la
noche anterior. Shay recogió inmediatamente.
“Liza?”
"Oye te extraño. ¿Puedo ir? ¿Qué estás haciendo?"
Shay se rió. “Limpieza, por supuesto. Don de venir y quiero la casa para buscar al menos
marginalmente aceptable “.
“Él viene a verte, no su casa,” Liza regañó suavemente. Ella levantó la manguera de agua con su
mano derecha y lo sacó, la colocación de la longitud por lo que sería saturar el suelo a lo largo de la parte
superior de las cabezas de fila en el jardín. Ella rozó una mata de jazmín confederado y el fuerte olor de la
mañana a través de su lavado en una niebla agradable.

“¿Quieres que vaya a ayudarle?”


“Oh no,” dijo Shay rápidamente. “Sé lo mucho que nos gustaría hacer. Como ayer.
¿Recuerda?"
“Mmmm,” respiró Liza. “No hay que olvidar que en el corto plazo. Pero, bueno, ¿qué tal un recordatorio,
por si acaso?”
“Ustedes, los sureños insaciable,” Shay arrastrando las palabras en broma. “¿Pueden ustedes esperar hasta esta
noche? Ustedes pueden venir a suppah “.
“Sería un honor estimado, señorita Scarlett, a comer con ustedes esta noche. Pero sólo si se me
permite llevar mi pizza favorita “.
“¿Por qué, Rhett, que son demasiado, demasiado amable. Me encantaría probar su pizza, y voy a suministrar la
bebida fría, espumosa para ir con ella “.
Se rieron amigablemente y, después de ponerse de acuerdo sobre un tiempo, se despidió. Liza estaba
preocupado pensando en ver a Shay nuevo. ¿Cómo iba a abordar el tema de su conocimiento robada?
Capítulo Veintitrés

Un simple hola beso se convirtió en algo mucho más esa noche. La pizza vegetariana cargado terminó el
calentamiento de la encimera de la cocina como Liza calentó Shay en el dormitorio.

Un hambre primitiva llena Shay como las manos calentado por el sol de Liza trazadas a través de su piel
desnuda. toque de Liza era reverente, y se estudió la piel pálida de Shay como si estuviera incrustado de joyas, de
colores fascinantes. Esta adoración hecho Shay siente caliente. Tan deseada. Ella respondió con ardor lánguida,
desgarrado por la creciente necesidad de la pasión de Liza y para la seguridad de seducción de la presencia de
Liza. Sus manos encontraron Liza y se presionan los fuertes, las palmas callosas más duro en su carne. Quería
sentir Liza lo más profundamente posible. Necesitaba sentir por completo.

Liza pareció entender. Ella levantó los ojos expresivos oscuros a Shay, y luego cayó en su beso,
una vez más, las manos presionando y acariciando o menos. olor familiar de liza la rodeaba, haciendo que
su cabeza nadar en el buen sentido. Ella apretó la mejilla contra la pendiente de la caja torácica magra de
Liza, respirando en ella. Se alisó los largos planos y delgados de cuerpo de la otra mujer con sus manos
como si la memorización de cada línea. Los dedos de Liza entrelazados con Shay, y Shay estudiaron los
tonos y texturas de la piel en contraste, por el que las manos unidas en su propio vientre blanco. Liza
lentamente trajo las manos hacia abajo a través del tatuaje del lagarto púrpura hasta que presiona los
dedos de Shay en los rizos de oro pálido en el vértice de sus muslos. Se apretó los dedos rítmicamente
hasta allí Shay se quedó sin aliento. Con una prensa tranquilizador final,

Ella tomó los pechos de Shay y les amamantó lentamente. Se tomó su tiempo, la liberación de uno de sus pechos
antes de capturar el otro con sus suaves labios, ardientes. Ella colocó su musculoso muslo a través de los dos muslos de
Shay, presionando su húmedo centro justo por debajo de la cadera de Shay mientras yacía medio a través de la mujer más
pequeña.
Shay sintió la boca caliente de Liza amamanta a ella y sintió que su mente lejos. No podía identificar a su
nuevo destino; era como si ella flotaba por encima de los dos, y desencadenó separado de la tierra a
continuación. Desde ese punto de vista, pudo ver que las únicas cosas que detienen a su espíritu de su cuerpo
eran los tentáculos de color carmesí de placer que emanan de y se separan a través de su forma pasiva. Podía
ver los músculos de Liza en el muslo elegante, oro y el brazo a través de ella, y se tomó un momento para
admirarlos en medio del carmesí, aceptando que ayudaron a prevenir aún más su ascenso al espacio. Su
propia mano derecha se movió a través de la brillante, hinchazón montículo de su sexo, el aumento de la
humedad en los tentáculos de azul. cada círculo
formado por los dedos apremiantes liberados tentáculos más azules en el aire para combinar con las cintas
carmesí alrededor de los dos. El color que envuelve los estaba convirtiendo en una púrpura real.

“Puedo verlos,” murmuró ella, encontrando su voz con cierta dificultad. Liza respiraba profundamente,
su cálido aliento en el cuello de Shay. "¿Que bebe? ¿Qué ves?”Dijo suavemente. Estudió los ojos cerrados
de Shay, como si maravillado de lo que podría estar dando a luz pensamientos detrás de ellos.

“Hold Me Down, Liza,” susurró ella, usando ambos brazos para cambiar el peso de Liza encima de ella. Se sentía
más a tierra entonces, y se afana tiró de los labios de Liza adelante a un banquete con la de ella.

La presión ejercida por liza caderas juntos, empujando a sí misma en Shay. Shay respondió con empujes de su
cuenta, finalmente, envolviendo sus piernas alrededor de las caderas de Liza a llevarlos lo más cerca posible. Liza se
agachó y acarició con firmeza Shay, cuatro dedos y la palma de entrar fácilmente. Ella observó la cara de Shay
mientras se presiona en ella, disfrutando del juego de emociones que cruzaban sus características. Liza pulsa
repetidamente hasta que Shay se acaba de cruzar el umbral del orgasmo, con la boca abierta y la cara rígida con la
necesidad.

Liza brutalmente retiró la mano. Ella levantó su peso fuera Shay, de rodillas entre los muslos de
alabastro, moteadas.
“Fresas”, susurró mientras se apoyaba en la fiesta se extendió ante ella. Su lengua serpenteaba lentamente,
luego encendió contra el palpitante clítoris de Shay, una vez que tome el pelo, el doble que agonizan y tres veces para
energizar. Shay agarró los hombros de Liza y las sostuvo con una fuerza sorprendente. Liza levantó la vista y se
encontró Shay observándola, ojos azules ardiendo.

“No me jodas,” dijo ella, su voz brooking ninguna protesta, ninguna alternativa. Liza sonrió. La mujer estaba
feroz. Liza sabía que podía ser tan feroz. Rodillas y agarrar la pierna de Shay, que le da la vuelta sobre su
estómago y, alcanzando alrededor de su cintura con su brazo izquierdo, sacaron dulce parte inferior de
Shay, redondeada en contra de sus propias caderas. Su mano derecha encontró pliegues de pasión
peinado de Shay desde el frente, los dedos latiendo contra su clítoris. Su rostro estaba enterrado en la
abundancia de pelo de Shay; sus consejos seno detectados emoción en la parte posterior lisa de Shay. Se
movieron juntos hasta el otro lado de Liza deambulaba por detrás y encontró un hogar en el interior de la
humedad de Shay. Se movió ligeramente hacia los lados para que pudiera ir profundo y duro, y Shay dejó
de respirar. Ella se calmó por un momento. Pero sólo por un momento. Entonces ella estaba presionando
todo su cuerpo sobre el brazo de Liza, su voz suena extraña y maravillosa y el aumento de la fiebre en
Liza. Cuando llegó Shay, Liza sintió como una sacudida a través de su propio clítoris.

“Oh ... mi ... Dios,” Liza dijo en algún momento más tarde, cuando su corazón se había saltado justo
acerca lo suficiente y se había instalado en un ritmo normal. “Creo que he muerto e ido al cielo.”

Shay, enclavado en forma curva de Liza, suspiró y se apartó el pelo pesado de la cara. Se retorció para que
pudiera presionar un suave beso en los labios hinchados de Liza. “Espero que haya pizza aquí en el cielo”, dijo,
“porque me muero de hambre.”
Liza se quejó. “Así que me estás diciendo que has trabajado hasta un apetito? Para la pizza?”

Shay se rió y se levantó lentamente, tirando de Liza de la cama. “Una fiesta a la vez, corazón. No
seamos glotones “.
CAPÍTULO VEINTICUATRO

Dejando Shay en las primeras horas de la mañana había sido duro, pero Liza no estaba a explicar la nueva
relación de su padre por el momento. Además, tendría que escuchar basura de Rich. Pocos podían dejar de notar la
sonrisa radiante de la saciedad que llevaba la mañana del martes, sin embargo. O su excelente estado de ánimo.

Se levantó temprano y, vestida sólo con una camiseta sin mangas y pantalones cortos cortos obscenamente, se
retiró el exterior así como el sol en capas de calor y luz a la humedad húmeda de su jardín. Ella me encantó esta hora
del día. A pesar de que había tenido poco tiempo de descanso de la noche anterior, los albores de su energizado. Al
igual que su nueva relación con Shay. Se preguntó cuándo habían caído en el amor. Podría definirlo, explicarlo? Ella
negó con la cabeza mientras se desmalezado una fila de habichuelas italianas. No hubo ninguna explicación. La
conexión sensual y espiritual que habían forjado fue más allá de las palabras. La confianza era un gran aspecto de la
misma, y ​Liza ahora sabía lo mucho que confiaba Shay con su corazón. Su única esperanza, y era una esperanza que
crecía cada vez que estaban juntos, era que Shay vendría a confiar en ella de igual manera.

Las malas hierbas eran escasos hoy y que se alegraba de verlo. La fecundidad de un nuevo crecimiento de la
primavera por fin se había calmado un poco. Los granos, sin embargo, estaban recibiendo un buen tamaño en ellos y
estarían listas en poco más de una semana. Miró a su alrededor después de comprobar el resto de la fila. El jardín se
extendía desde el huerto hasta el final a la casa, casi una milla de verdor ordenada. Pronto se dio cuenta de que ni
siquiera podía eliminar todo ella misma. Fue una verdadera preocupación que había empezado a darle la lata a su sólo
un poco. Aún así, ella estaba muy orgulloso de lo que había forjado.

Ansiosamente saltó de nuevo en su trabajo, deshierbe, escarda y el recorte de sobrecrecimiento


forma más completa posible. Varias horas más tarde, vigorizado en lugar de cansado, se detuvo y se
decidió que no era perfecto, pero sin duda haría. Ella se hizo para el día. Ella salió de la creciente calor
y en la frescura de la cocina.

“Bueno, buenos días, aves temprano”, dijo Tom. Se puso de pie sobre la cafetera busca no del todo
despierto.
Rich se situó en el refrigerador, mirando indeciso. “Todos quieren
que cocine el desayuno?”, Preguntó Liza.
Rich miró a su hermana e hizo una mueca de disgusto. “Yuk, que está sucio. Y ve a ponerte algo
de ropa, ¿por qué no?”
“Voy a cuidar de él, Liza, seguir adelante y limpiar”, Tom le dijo, mientras juguetonamente dio una palmada en la parte
posterior de la cabeza de Rich.
Más tarde, después de que ella se había duchado y vestido para el día, Tom observó su buen
estado animico. Su reacción fue sonreír más ampliamente a sí mismo, aunque con una expresión confusa. Hicieron
una pequeña charla hasta que Liza se dio cuenta de que tenía que decirle que no iba a estar en casa para la cena.

“Umm, Pop,” ella empezó en el desayuno tan pronto como Rich se retiró a su dormitorio. “Usted sabe que me
encontré con este nuevo amigo, Shay, ¿verdad?”
Tom se echó hacia atrás en su silla, luciendo su rostro reflexivo. El asintió. “Bueno, ella tiene estos amigos
que vienen de DC hoy y me quiere a su encuentro en la cena de esta noche. ¿Estás bien con eso?
Realmente odio dejando que ...”
Tom sonrió y se inclinó hacia delante. Él puso su mano grande sobre Liza. “Usted sabe, pidiéndole
que venga aquí y en vivo no estaba destinado a estar sujeto a una cadena perpetua, Liza, cuidando de mí
día tras día y olvidarse de sí mismo. yo querer
que usted tenga su propia vida “.
“Yo sé, papá, pero me preocupa que pueda necesitar algo o tener náuseas por los tratamientos de nuevo.”

Sacudió la cabeza. “El peor de eso es más, la miel. Tú lo sabes. Además, Rich es esta noche. Va a ser
la noche chicos. Ve. Que te diviertas."
Liza le acarició la mano con ella uno libre, sus pensamientos a la deriva a ver Shay nuevo.

“Por cierto, es lo que está haciendo Shay tan feliz últimamente?” Él inclinó la cabeza hacia un lado, con
los ojos azules suave.
Liza bajó los ojos, tratando de no sonrojarse. “Sí”, dijo, “que es bastante grande.”

“Estoy contento, calabaza. Es hora de que se trasladó, a alguna persona especial.”Ella lo estudió entonces,
recordando que estaba solo ahora. “Me gustaría que mamá todavía estaba aquí,” susurró. “La extraño tanto esta
época del año.”
Tom suspiró. "Yo también. Ella está orgullosa de ti, sabes. Que ha logrado tanto y no eres más que una
persona francamente buena. Eso significaba mucho para ella.”
Liza no podía responder porque un enorme nudo se había formado en la garganta. Ella parpadeó los ojos y asintió
con la cabeza, haciéndole saber que había oído.
CAPÍTULO VEINTICINCO

“No es serio,” Liza miró a Carol y Chris, su expresión de incredulidad. "¿Éste?"

Carol se encogió de hombros. “'FrAid manera. Su nombre es melocotones “.


“Melocotones.” Liza volvieron los ojos críticos y estudiaron el perro refugio joven que Shay había
caído locamente de.
Era una mezcla del boxeador, cierto, pero ahí es donde terminó apariencia raza. Su pelaje era corto y liso como
un boxeador de, pero era de un color pálido extraña, más ligero que el cervatillo normal. Su vientre y pecho ancho eran
blancos, además de añadir a la palidez. Ella era elegante en su forma, con una pierna más larga y un cuello más
delgado que la mayoría de los boxeadores Liza había visto, y su cola era desacoplado y cargó con el pelo largo, ralo
en él. Su cara ancha fue enmascarado con marrón pálido y tenía una delgada mancha blanca entre los ojos. Los
carrillos parecían menos pronunciados que los de un boxeador regular, pero su tamaño corporal fue comparable a la
mayoría.

Las orejas eran el factor decisivo, sin embargo. Liza no estaba seguro del linaje de este perro, pero estaba segura de
que había un perro de aguas de saltador en alguna parte. Las orejas eran tan demasiado tiempo para un boxeador y llevaban
una gran cantidad de rizos tenues, al igual que la cola. Colgando a ambos lados de la boca del cañón de bloque y los ojos
tristes del boxeador, las orejas eran más cómico que hermosa.

Liza volvió a caer en una de las sillas de escritorio vacíos y el perro inmediatamente se trasladó a colocar sus
patas delanteras sobre las rodillas. Liza frotó distraídamente los sedosos, extrañas orejas.

"Ella es una dulzura,”ella dijo dudosamente. “Un cariño mixta de seguimiento.” Melocotones levantó el hocico
y trémula lamió la barbilla de Liza, una sola vez, con su gran lengua, plana. Ella era muy suave, y Liza especie
de entenderse por qué, de todos los cachorros en el refugio, éste sería el favorito de Shay.

Melocotones estaba observando cuidadosamente, con la cabeza de nariz respingona inclinada hacia un lado. Sus
ojos castaños eran demasiado grandes inteligente. Liza se preguntó qué podría estar pensando en todo este interés.

“Eres una buena chica, ¿verdad? Una chica tranquila,”Liza canturreó mientras acariciaba los lados largos
del perro. Melocotones Chuffed en la respuesta y se pasó la lengua a través de su propia nariz húmeda. “¿Quieres
ir a vivir con la pelirroja bonita?”
Melocotones inclinó la cabeza hacia otro lado como si dar la consideración seria cuestión.

Liza rió y suspiró. “Está bien, vamos a llegar a ella. Pero ni una palabra, ¿de acuerdo?”Carol asintió y
Chris hizo una señal de corazón que cruza sobre el pecho.
Liza la mirada hacia los melocotones, que se había derrumbado su parte superior del cuerpo en el regazo de liza y
parecía estar durmiendo. “Hombre, no puedo creer que esos oídos.”
Carol se rió y tiró suavemente de plomo del perro. “Vamos, melocotones. De nuevo a su perrera, dulce
niña “.
“Ella no va a tratar de colocar ella, será ella?”
“¿Quién, Shay?” Carol movió la cabeza en sentido negativo. “Ella no se refiere a esa parte, sólo a
ellos trabajar y hacer algo de la conservación por aquí.”
“Por lo general viene solamente uno o dos días a la semana,” añadió Chris. Las tres mujeres
caminaban juntos en el área de la perrera. Carol dio la ventaja a Chris con una sonrisa de gratitud, y ella
y Liza continuó exterior en la tarde brillante sol de la mañana. Se detuvieron en una mesa de picnic
favorito y se sentaron juntos frente al refugio.

“¿Cuál es su historia?”, Preguntó Liza. El sol se sentía bien sobre sus hombros y ella podía sentir repentino
estallido sudor en su frente.
“¿Recuerdas la señora Grayton, a lo largo detrás de la tienda de dólar?” “Claro, ella pasó alrededor de una
semana o dos atrás. ¿Se Melocotones pertenecen a ella?”Carol suspiró e inclinó su cabeza hacia atrás para sentir
el sol en su cara. “Sí, a partir de un cachorro. Su sobrino se la llevó a ella desde Tallahassee “.

“Um,” reconoció Liza. Había seguido el ejemplo de Carol y fue apoyando la cabeza en la mesa de
picnic para sentir plenamente el sol en su piel, sus brazos y piernas extendidas hacia fuera, su trasero en el
asiento y los pies sobre la hierba.
“Entonces, ¿cuál es el trato con usted y Shay?” Preguntó Carol después de algún tiempo había pasado.

“Está muy bien”, dijo Liza. "Asombroso."


Carol abrió los ojos y estudió Liza. “Entonces, ¿la quieres? O es demasiado pronto?”

“La amo tanto que duele”, respondió Liza.


Carol frunció el ceño y asintió pensativo, antes de ganar una nueva posición para tomar el sol, al igual que
Liza. “Bueno, eso es una buena cosa.”
"Sí, así es."
Se quedaron en silencio durante más de media hora, disfrutando de la tranquilidad de la mañana Alabama.

“Tengo mucho trabajo por hacer”, dijo Carol con melancolía.


“Yo también”, de acuerdo Liza, “y voy a cenar con Shay y algunos de sus amigos de DC esta

tarde. Tengo que estar allí, en tan sólo unas horas para ayudar.”‘Eso va a ser agradable,’murmuró

Carol.
Liza sintió el cambio de mesa de picnic y levantó uno de los párpados para ver que Pablo les había unido, extendidas
cómodamente junto a su esposa.
“Hombre, es un buen día”, se ofreció.
CAPÍTULO VEINTISÉIS

Liza llegó a varias horas después de Shay que lleva dos bolsas de hielo como mandado, una botella de vino rubor
mezclado, además de un gran manojo de espárragos nueva de su jardín. Ella había ido a casa para ducharse una vez
más y el vestido para la noche y se sentía segura de sus mejores pantalones vaqueros, oscuro concha azul y cielo azul
overshirt. Incluso se había quitado los habituales pequeños anillos de plata de sus lóbulos de las orejas y se inserta
cuelga ya de oro.

Shay se dio cuenta de inmediato y Liza pudo ver la apreciación en su mirada. “Bueno, alguien
tiene algo de sol de hoy”, dijo, tocando ruddy cheeks de Liza. “Creo que su pelo es aún más rubio de lo
habitual”.
Liza rió, coloca el hielo en el fregadero de la cocina y drew Shay en sus brazos. “Es sólo limpia, bebé,
eso es todo.” Besó a Shay y sintió que su cuerpo se hinchan mientras inhalaba el olor característico de la otra
mujer.
Shay entrelazó sus manos en el cabello de Liza y presionó su cuerpo cerca. Su beso se profundizó y Liza
sintió añoranza fiador a través de ella.
“Te quiero,” dijo, rompiendo el beso y la itinerancia sus manos a lo largo de los lados de Shay.

Shay sonrió seductoramente y tiró de Liza en el dormitorio. De pie junto a la cama, se deslizó fuera de sus
pantalones vaqueros y las bragas en un movimiento rápido. Se sentó en el borde de la cama y abrió las piernas
tentadoramente. Una mano se baja y se extendió su reluciente se pliega en una invitación inequívoca.

“He estado esperando por ti,” susurró.


Liza gimió y cayó de rodillas. Besó suavemente a lo largo de cada uno de los muslos internos de Shay hasta
que el pelirrojo gimió. Rozando su lengua por los dedos de Shay, finalmente se sondeó más profundamente, su lengua
lamiendo la humedad de Shay y presionando hacia arriba detrás del clítoris. Su mano izquierda apartó de Shay, y ella
contuvo la constante mientras se saqueó la riqueza antes que ella. Los dedos de su mano derecha penetraron con una
lentitud agonizante antes de sumergirse profundo y duro. La lengua de liza encontró el clítoris de Shay de nuevo y las
paredes resbaladizas, musculares de su paso latía contra los dedos de Liza.

manos de Shay captado el edredón a ambos lados de las caderas, agrupando la tela, tirando de él
suelta. Su cuerpo se levantó, empujando en la boca ocupada de Liza. Ella se calmó de repente, se sacudió
varias veces y luego gritó su placer fuerte y largo. Su cuerpo se convulsionó, paredes internas agarrar Liza
fuerza como si no dejar ir.
“Oh, Dios,” Liza suspiró, abriendo caminos de excitación y es necesario hacer que se sienta débil. Ella sabía que no
podía estar de pie, por lo que permaneció de rodillas donde estaba, con la cabeza apoyada en el muslo de Shay.
estanqueidad de Shay finalmente se alivió de manera Liza podría bajar
los brazos y se hunden, pero todavía llevan a cabo una de las piernas de Shay con ambos brazos, anclando a sí misma.

“What•time•are•they•coming?”•she•whispered•some•time•later.
“Soon,”•Shay•answered•groggily.•Wearily,•she•pulled•up,•resting•her•weight
on•her•bent•elbows.•She•looked•at•Liza,•noting•the•tortured•need•in•the•pale•brown
eyes.•“Come•here,•baby.”
Liza•crept•onto•the•bed•and•held•Shay.•Shay•lifted•Liza’s•shirts•and•bra,•then
began•feasting•on•the•hard•nipples.•Every•now•and•then,•she•would•pause•and•rise
to•thrust•her•tongue•deeply•into•Liza’s•mouth.•Soon•Liza•was•gasping•for•air,•and
Shay•reached•into•her•jeans•and•brought•her•lover•to•climax•with•just•a•dozen expert•strokes.

They•lay•spent,•but•Liza•fought•sleep.•“We•gotta•get•up,•honey.•What•else•do you•need•to•cook?”

Shay•gasped,•waking•fully,•and•then•pressed•her•chest•to•Liza’s.•“You•make
me•crazy,•you•know•that?•I•can’t•believe•I’m•acting•this•way.”
Liza•nodded.•“That’s•my•job,•hon.”•She•pressed•a•kiss•to•a•random•patch•of
freckles•that•rested•to•the•left•of•Shay’s•lips.•“Your•job•is•to•cook•and•clean•and•be
my•private•sex•kitten•in•the•bedroom.”
Shay•sat•up•and•patted•Liza’s•abdomen.•“That’ll•be•the•day.•The•cooking•and
cleaning•part•anyway.”
Shay•stood•and•moved•carefully•into•the•bathroom.•Liza•chuckled•and
pressed•one•hand•over•the•crotch•of•her•jeans•as•she•listened•to•Shay•hum•while she•washed•up.

She•stood•and•slowly•remade•the•tousled•bed.•Coming•back•to•her•senses,
she•grew•thoughtful,•remembering•her•ill-gotten•knowledge.•She•realized•she•had
to•confess•to•Shay•or•it•would•bother•her•forever.
CHAPTER•TWENTY-SEVEN

Later,•in•the•kitchen,•the•two•women•worked•together•playfully•to•prepare•the
dinner.•Liza•set•the•table•with•china•that•Shay•revealed•had•been•used•for•more
than•fifty•years.•It•was•Noritake•china•and•bore•a•beautiful•spray•of•pale•blue
flowers.•They•looked•like•blue•daisies•rimmed•in•cocoa•powder.•She•turned•one
of•the•fragile•plates•over•and•saw•the•design•was•named• Sonnet.
“That’s•appropriate,”•she•murmured•aloud.
“Hmm?”•queried•Shay.•She•came•from•the•kitchen•drying•her•hands•on•a
dishtowel.•“Oh,•the•china.•Isn’t•it•great?•My•mom•had•that•since•she•and•Dad•got married.”

“Make•me•nervous,•go•ahead,”•Liza•said,•gritting•her•teeth.
Shay•laughed.•“Get•over•it.•If•I•were•that•worried,•I•wouldn’t•be•using•it.
Mom•brought•it•out•every•holiday•and•birthday•and•it’s•still•going•strong.”
“Yeah,•but•you•were•an•only•child,”•Liza•retorted.•“This•wouldn’t•last•ten
minutes•in•my•house.•I•have•two•brothers•and•a•careless•sister,•remember?”
“This•table•looks•fantastic.•See,•you•have•talents•other•than•growing•yummy veggie•things.”

Liza•lifted•a•sarcastic•eyebrow•toward•Shay.•“I•would•hope• so. ”
She•laid•the•final•fork.•“There,•all•done.”
“Good.•I’m•done•in•there•too.•Now•we•just•wait,”•Shay•added.
“Can•we•talk•for•a•minute?”
Shay•looked•worried.•“Sure.•What•about?•Everything•okay?”
Liza•nodded.•“Yeah,•I•hope•so,•I•really•do.”
They•moved•into•the•living•room•and•sat•next•to•one•another•on•the•dark•blue
sofa•that•dominated•the•room.•Liza•took•Shay’s•hands•in•hers•and•took•a•deep
breath.•“This•is•tough,”•she•said.•“And•this•really•isn’t•the•best•time.”
They•waited.
“Just•say•it,”•Shay•cried•suddenly,•scowling•at•Liza.•“You’re•tired•of•me,
right?•I’m•too•pushy,•lose•my•temper•too•much.•Go•ahead.•Be•honest.•I•can•take•it.”
Her•mouth•grew•grim.
Liza•squeezed•her•hands,•sorry•for•setting•off•that•touchy•temper.•“Calm
down,•honey.•It’s•nothing•like•that.•I•just•want•you•to•know•that•I•know•what happened•to•you.”

Shay•pulled•her•hands•away•and•mercilessly•screwed•the•dishtowel•into•a
knot.•“What•do•you•mean?”
“I•know•about•Dorothy•Pope.”
Shay•stood•abruptly,•slamming•a•hip•into•the•high•sofa•arm•in•her•haste•to scramble•away.

“How•do•you•know•about•that?”•she•whispered,•eyes•wide•in•terror.
Liza•moved•toward•Shay•and,•with•gentle•persistence,•forced•the•woman•into
her•arms.•Shay•tried•to•run•away•but•was•tenderly•overpowered.•She•collapsed
into•Liza’s•arms•finally,•her•entire•body•shaking.•Liza•made•soothing•noises•and caressed•her•hair.

“Honey,•I•am•not•going•to•let•her•ever•hurt•you•again.•This•is•not•something
you•need•to•worry•about•any•more.•Please•believe•me.•It’s•a•solemn•promise.•I
will•do•everything•in•my•power•to•protect•you.”
Shay•looked•up•at•Liza,•reassured•by•her•steady•gaze.•“You•don’t•understand.
You•found•out•about•her•and•me.•That•means•there’s•nothing•that•will•prevent•her
from•finding•me•when•she•gets•out.•Can’t•you•see?•I’ve•done•so•much•to•hide•from
everyone.•She’s•so•damned•smart,•too,•so•I•had•to•be•extra•careful.•I•had•to•give•up
everything,•Liza,•everything.•And•it•still•wasn’t•enough.”
Liza•cupped•the•back•of•Shay’s•head•in•her•hand•and•pulled•her•close.•“I
know,•sweetheart,•but•I•didn’t•have•such•an•easy•time•of•it.•I•found•out•only•by
asking•my•sister•Chloe,•who’s•a•paralegal,•to•look•you•up.•She•has•access•to
records•that•not•everyone•can•get•to.”
She•moved•Shay•back•so•she•could•look•into•her•eyes.•“I’m•not•proud•I•did•it,
either.•In•fact,•I’m•ashamed•and•hope•you’ll•forgive•me.”
“Why•did•you•do•it?”•Shay’s•eyes•were•shuttered•to•Liza•and•it•ripped•Liza’s
heart•open•to•see•the•dejected•air.
“I•was•so...attracted•to•you.•You•were•all•I•thought•about•every•day•when•I
woke•up•until•I•went•to•bed.•But•each•time•we•came•together,•something•happened
to•mess•us•up.•I•wanted•to•take•control,•I•guess,•and•just•fix•things•between•us.”
Shay•pulled•loose•and•turned•away.•Her•anger•faded.•She•thought•a•long
moment•then•sighed.•“I•can’t•be•mad.•I•looked•you•up•as•well.•On•the•Internet.•I
wanted•to•see•if•you•really•were•a•good•guy.•And•you•know•what?•You•are•a•good
guy.”She•turned•to•look•at•Liza•and•the•taller•woman•grinned•widely•in•relief.
“Are•you•sure,•Shay?•Are•we•okay?”
Shay•took•Liza’s•hand•and•pulled•her•back•to•the•sofa.•“Let•me•tell•you•about it.”

Liza•followed•meekly,•yet•eagerly,•and•took•a•seat.•She•waited•patiently•as

Shay•gathered•her•thoughts•together.
CHAPTER•TWENTY-EIGHT

“I•met•Pepper—Dorothy•Pope—at•this•new•club•on•the•outskirts•of•DC.
Everything•was•great•at•first.•She•was•so•energetic•and•exciting•that•I•was…
well…overwhelmed.•She•exhausted•me.•She•worked•as•a•supply•officer•for•the
government•and•worked•really•long•hours•but•somehow•always•had•more•energy then•I•did.

“I•trained•dogs•then,•had•a•huge•business,•and•she•seemed•genuinely
interested•in•what•I•did.•I•learned•later•it•was•all•an•act.”•Shay’s•mouth•thinned•as
she•remembered•that•particular•betrayal.
Her•voice•lowered.
“Things•were•wild•with•her.•We•did•things•like•break•through•a•fence•and
then•run•across•the•Metro•tracks•with•a•train•no•more•than•a•few•yards•away.
Dangerous•things.•Promiscuous•things.•Things•I•would•never•do•on•my•own.•Over
time•I’ve•tried•to•understand•why•I•did•these•things•and•especially•why•I•gave•her
a•key•to•my•house.•I•trusted•her,•I•guess.
“One•day•I•came•home•from•work•and•she•had•a•woman•there,•a•woman
she’d•picked•up•over•on•Dupont•Circle•in•downtown•DC,•one•of•her•favorite hunting•grounds.”

Shay•sighed•and•looked•at•the•hands•clasped•in•her•lap.•“She•wanted•a•three-
way•with•this•woman.”
“My•God,”•Liza•blurted.•“What•did•you•do?”
“I•said•no,•of•course,•but•that•made•no•difference.•She•told•me•I•was•stupid
and•old-fashioned,•then•she•started•sweet•talking•me•and•pushing•me•until…”•She
stood•abruptly•and•walked•to•the•sliding•glass•doors.
“Things•escalated•after•that.•She•burned•me•with•sticks•of•incense•and
cigarette•lighters.•For•talking•back,•she•said.•She•once•threw•me•down•the•steps•in
front•of•the•Lincoln•Memorial•because•I•challenged•her.•That•one•put•me•in•the
hospital•with•a•fractured•shoulder•and•ribs.•I•think•the•worst•thing•was•when•she’d
drug•me•and•lock•me•away.•It•didn’t•matter•what•appointments•I•had…what•clients
I•needed•to•meet…what•training•schedule•I’d•set•up.•I’d•wake•up•one•morning•and
be•locked•away•in•a•closet,•listening•to•my•cell•phone•ring•in•the•other•room.•The
first•time•it•was•just•a•few•hours.•Later•it•was•for•days.•I•became•so•afraid•that•I
wouldn’t•eat•or•drink•anything•she’d•touched.”
She•paused•and•took•a•deep•breath.•“I•can’t•even•begin•to•tell•you•how•many
clients•I•lost.•I•was•lying•to•everyone,•even•my•parents.•I•couldn’t•tell•anyone.”
She•looked•at•Liza•briefly.•“I•was•so•ashamed.
“When•I•started•refusing•the•women,•she•beat•me•more,•usually•where•no•one
could•see.•Never•in•the•face.•There•was•one•woman•I•worked•the•dogs•with,•a
woman•named•Carla.•I•showed•her•once,•the•bruises,•the•burns.•She•ended•up testifying.”

Shay•turned•from•the•glass•doors,•obviously•irritated•with•herself.•“Wait,•I’m
jumping•ahead.•The•abuse•went•on•for•about•two•years.•By•this•time,•Pepper•was
having•to•supplement•my•income•just•so•I•could•make•the•mortgage.•This•gave•her
so•much•power•over•me•that•it•kept•getting•worse•and•worse.•I•started•selling
household•things•and•jewelry•on•the•sly•and•saved•every•cent•I•could.•In•cash•so she•wouldn’t•know.

“Eventually•I•had•some•saved•and•I•sold•the•house•and•kennel•through•a
separate•postal•box•without•telling•her.•I•had•the•locks•changed•when•she•was•at
work•and•then•I•moved.•I•went•all•the•way•across•town.”
“Good,”•Liza•said•quietly.•“That•was•the•right•thing•to•do.”
Shay•shrugged•and•resumed•her•seat•next•to•Liza.
“I•don’t•know.•Maybe•not.•It•took•her•two•months•to•find•me,•but•she•did•and
boy,•was•she•angry.”
She•turned•a•keen•gaze•on•Liza.•“You•know•how•she•found•me?•By
methodically•watching•at•all•the•malls•in•the•DC•area•during•those•months.
Especially•the•pet•stores•and•grocery•stores.•She•was•searching•for•my•car,•for•me.
Even•though•I•seldom•went•out,•she•found•me,•just•plain•bad•luck.•She•hid•and
followed•me•home.•I•didn’t•know.”
She•sighed•deeply•and•Liza•could•see•the•pain•grow.•“Then•I•went•to•visit•my
parents•for•one•night.•Mom•was•sick•so•I•didn’t•take•Hattie•with•me…”
“You•put•her•in•the•kennel•with•the•other•dogs,”•Liza•offered.
Tears•cascaded•along•Shay’s•cheeks•and•she•brushed•them•away•impatiently
before•continuing.•“I•did.•Thought•it•would•be•a•nice•visit•for•her.•When•I•came
home•early•the•next•morning,•I•called•to•her•and•went•out•to•let•her•come•inside
and…the•gate•was•open.•Then•I•saw•them.•They•were•so•cold,•just•lying•where
she’d•left•them,•not•even•on•the•sheepskins•in•their•warm•little•houses•or•inside•the
shelter,•but•on•the•concrete•and•in•the•frozen•grass.•Several•had•fought•back
because•they•found•her•blood•there,•and•it•helped•build•the•case•against•her.”
“My•God,•what•did•you•do?”•Liza•found•Shay’s•hands•and•held•them•to•try and•comfort•her.

“At•first,•I•don’t•know.•After•seeing•them,•I…I•went•out•of•my•head,•I•think.
Don,•my•friend•who’s•coming•today,•he•lived•a•few•houses•down•from•me.•I•didn’t
know•him•then,•but•he•knew•me•by•sight.•He•said•he•found•me•on•his•back•lawn
curled•into•a•fetal•position,•right•on•the•frozen•grass.•I•was•sobbing•and•muttering
crazy•stuff.•After•wrapping•me•in•a•blanket—he•said•I•was•blue•from•the•cold—he
took•me•back•home•but•saw•what•had•happened•and•rushed•me•to•the•hospital.•He
called•the•police•on•the•way,•which•I•don’t•remember,•and•he•also•called•a
therapist•friend,•Rachel•Frye,•to•meet•us•at•the•hospital.•He•told•me•later•he•knew
how•much•I•loved•the•dogs,•just•by•watching•me•work•them•from•his•back•porch
deck,•and•knew•I’d•need•some•heavy•duty•help•to•get•past•it.”
“Can•you•imagine•what•would•have•happened•had•he•not•helped?”
“I•think•about•that•every•day,”•she•replied,•lifting•wet,•reddened•eyes.
“So•then•what•happened?”•Liza•prodded•gently.
“Well,”•Shay•took•a•deep•breath.•“After•several•weeks•of•therapy,•I•got
really angry.•I•stayed•with•my•parents•after•they•released•me•from•the•hospital
because•I•was•just•too•afraid.•Dee•came•to•visit•all•the•time•and•with•his•help•and
reassurance,•I•went•after•Pepper.•My•mama•was•getting•sicker•and•even•though•we
tried•everything,•she•passed•the•following•month.•I•stayed•with•Daddy•a•little
longer,•but•he•went•soon•after.”
“I•guess•everything•has•a•reason.•His•death•gave•me•the•extra•resources•I

needed•to•hire•the•best•DC•prosecuting•lawyer•around•and•we•brought•out•the•big

guns.”“That•must•have•been•so•horrible,”•Liza•said,•shaking•her•head.
“The•whole•lesbian•thing•was•a•nightmare.•My•lawyer•kept•trying•to
disregard•it•and•say•Pepper•was•a•stalking•lunatic•who•would•no•doubt•have
killed•me•if•she’d•had•the•chance.•Her•defense•attorney•was•a•tough•old•bird•and
he•may•have•won•in•the•end,•but•she•kept•stepping•on•his•toes•and•losing•her
temper•in•court.•They•tried•to•drag•my•character•through•the•mud,•saying•I’d•led
her•on•and•promised•undying•love•and•that• she was•the•one•thwarted•in•the
relationship.•Her•behavior•in•court•allowed•the•jury•to•quickly•make•up•its•mind.”
She•sighed.•“I•was•never•so•relieved•in•my•life.•I’m•just•glad•my•parents
didn’t•have•to•go•through•it.”
Liza•nodded.•“The•universe•just•somehow•always•knows•what’s•best.”
Shay•squeezed•Liza’s•hand,•then•rose•to•look•out•the•window•at•the•darkening
afternoon.•“The•best•part•is,•all•the•money•she•makes•in•prison•has•to•go•to•pay•the
dog•owners•for•damages,•for•losing•their•livelihoods.•I•was•glad•of•that.•She
deserved•to•pay.•With•money• and jail•time.”
Silence•descended•and•settled•for•a•long•minute.
“I•wonder•where•they•are,”•Shay•mused,•studying•the•drive.
As•if•on•cue,•her•cell•phone•sounded.•Shay•strode•across•the•room•and•eyed
the•glowing•screen.•She•winked•at•Liza.•“Wanna•bet•they’re•lost?”
Liza•stood,•amazed•by•the•sudden•shift•in•mood.•She•shook•her•head•in•the negative.

“Don,•where•are•you?”•Shay•asked•calmly.•She•listened•intently•a•few
minutes,•then•smiled.•“Yes,•we’ll•walk•down•so•you•can•see•where•to•turn,”•she
said.•“Go•around•slow•one•more•time.”
“Where•is•he?”•Liza•quizzed•after•Shay•signed•off.
Shay•walked•to•the•table•beside•the•door•and•picked•up•her•keys.•“They’ve
been•driving•around•the•pond,•not•sure•where•the•driveway•is.”•She•held•out•her
hand•to•Liza.•“Let’s•walk•down•and•show•them•where•to•turn.”
CHAPTER•TWENTY-NINE

The•ease•Shay•manifested•in•switching•from•the•painful•topic•of•Pepper•onto
the•brighter•topic•of•dealing•with•the•imminent•guests•gave•Liza•pause.•She
wondered•if•Shay•was•forcing•emotions•away•into•neat•cubicles•and•not•bringing
them•out•to•be•dealt•with•fully.•She•decided•to•query•her•about•it•as•they•strode along•the•drive.

“Shay,•how•do•you•think•Pepper’s•abuse•has•changed•your•life?”
Shay•bristled•and•her•reply•was•brusque.•“You•see•how•I•live.•I’m
incarcerated•in•my•own•home.•I•even•stagger•my•jogging•days•so•there’ll•be•no
pattern.•Sometimes•I•wonder•if•I’ll•ever•get•over•it.”
Liza•dropped•her•head,•pondering•Shay’s•brittle•anger,•clearly•a•protective
cloak.•“I•realize•that,•and•I•have•one•thing•to•say.•I•want•you•to•think•about•this okay?”

Shay•paused•near•the•end•of•the•drive•and•studied•the•other•woman.•“Okay.”
“It•is•not•up•to•Pepper•how•soon•you•get•your•life•back.•It’s•up•to•you.”•She
pressed•a•quick•kiss•to•Shay’s•forehead.•“That’s•all•I•have•to•say.”
Shay•studied•Liza,•then•smiled•slightly•and•nodded.•“Do•my•eyes•look•red?”
“You•look•great.•Let’s•go•find•those•boys.”
They•stepped•onto•the•asphalt•of•Dooley•Drive•and,•after•a•few•minutes,•saw
the•slow•approach•of•a•champagne-colored•Toyota•Camry.
“That’s•them,”•Shay•whispered•excitedly,•taking•Liza’s•arm.
As•the•car•pulled•close,•the•man•driving,•Don,•as•Liza•learned•later,•lowered his•window.

“Can•we•say•‘backwoods,’”•he•said,•laughing.•“Shay,•you•need•to•get•in•this
car•and•come•right•back•to•DC•this•minute.”
Shay•placed•her•hands•on•her•hips,•elbows•jutting•out•like•triangle•points.
“Absolutely•not•and•just•for•fun,•we’re•going•to•make•you•tour•the•single,•one-
room•bank•here•in•town.”
“No,•no,”•Don•cried•in•mock•horror,•“anything•but•that!”
Laughing,•Shay•leaned•in•for•a•kiss•and•quick•hug.•She•studied•his•face,•hers
mere•inches•away.•“I•am•so•glad•to•see•you,”•she•said,•her•voice•low.
He•smiled•and•touched•her•forehead•with•his.•“You•look•great,•kid.•This
place•must•be•agreeing•with•you.”
Shay•straightened•and•motioned•Liza•close.•“Don,•this•is•Liza.”
Don•and•Liza•shook•hands,•exchanging•pleasantries.•He•was•older•than•she had•expected.
“Greg,•meet•Liza•and•Shay,”•Don•said,•leaning•back•so•his•companion•Greg could•shake•hands.

“Okay,”•Don•said,•“introductions•made.•Can•we•get•out•of•this•car•now?”
Shay•laughed•and•pointed•up•the•sloping•drive•toward•the•house.•“Right•up
there,•sweetie.•We’ll•be•right•behind.”
Shay•took•Liza’s•hand•and•they•followed•the•rental•car•in•companionable silence.
CHAPTER•THIRTY

Don•and•Greg•were•both•small•people,•no•bigger•than•Shay,•and•Liza•began
to•wonder•if•all•DC•folk•were•this•size.•Maybe•a•race•of•fairy•people,•the•Tuatha
Dé•Danann,•had•settled•there•as•they•had•in•Ireland.•At•five•foot•eight•inches,•Liza
felt•like•a•big-boned•giant•in•their•presence.•They•didn’t•seem•daunted•in•the•least,
however,•buoyed•as•they•were•by•a•type•of•high,•ethereal•energy.
Don•talked•a•lot,•wittily.•His•round•head•was•balding•gracefully,•and•he
seemed•to•have•become•comfortable•with•the•fact.•He•did•have•a•thick•mustache•to
compensate,•but•it•was•neat•and•well-trimmed.•His•large,•dark•Mediterranean•eyes
were•friendly,•and•full•lips•danced•across•large•white•teeth•as•he•chattered.
Greg,•though•just•as•small,•was•very•different.•He•had•a•full•thatch•of•thick,
black•hair,•Asian•eyes•and•a•smooth,•clean-shaven•face.•His•manner•was•calmer
as•well,•his•movements•slower.
“So,•Liza,•you•grow•vegetables?”•Don•said•after•they•settled•at•the•table.
“Where’s•your•base•of•operations?”
Liza•leaned•to•accept•the•glass•of•blush•wine•Shay•passed•to•her.•She•nodded
a•warm•thank•you,•meeting•Shay’s•gaze•to•connect•momentarily,•before•answering.
“Montgomery.•Meadows•owns•about•two•hundred•acres•there•just•outside•the•city
proper.•We•have•about•forty-five•regular•employees•and•use•some•seasonal migrant•labor.”

“How•in•the•world•does•one•even•start•such•a•business?”•Greg•asked.
Liza•explained•the•history•of•the•startup•as•Shay,•also•listening•intently,
placed•the•last•few•serving•dishes•of•food•on•the•table.•Shay•took•her•seat•and
sipped•her•wine.•When•the•conversation•lagged,•she•held•out•one•hand•to•Liza•and
the•other•to•Don.•Don•took•Greg’s•hand•and•Greg•took•Liza’s.•Shay•murmured•a
small•blessing•of•gratitude•and•then•released•the•hands.
“Okay,•dig•in.•I•hope•you•like•everything.”
Liza•gazed•hungrily•at•the•food•and•was•amazed•at•the•feast•before•her.•Sliced
ham•and•turkey•artfully•arranged•on•a•platter•was•the•focal•point.•Spreading•out
from•that•were•bowls•bearing•steaming•mashed•potatoes,•green•beans,•cooked
squash,•cornbread•stuffing,•whole•cranberries,•asparagus•spears•dribbled•with
hollandaise•sauce•and•homemade•crescent•rolls.
“Wow,”•she•breathed.•“I•didn’t•realize•all•those•good•smells•would•pan•out like•this.”

Shay•laughed•and•nudged•Liza•gently.•“Just•workin’•my•way•to•your•heart,
darlin’,”•she•explained.
Liza•laughed•and•blushed.
Don•watched•them,•a•bemused•smile•adorning•his•lips.•“So,•seriously.•Who catered?”

“I•did•it,”•Shay•retorted.•“All•by•myself.•Liza•brought•the•wine•and•the
asparagus.•But•I•cooked•everything.•I•used•a•great•cookbook.”
“Well,•how•about•that?•See•what•spending•some•time•with•food•rather•than
dogs•does•for•you?”•He•winked•at•Shay•and•continued•chewing•appreciatively.•He
glanced•once•at•Liza,•then•cleared•his•throat.•“Speaking•of•that,•do•you•have•any plans?”

“Plans•for•what?”•Shay•sliced•a•piece•of•turkey•and•popped•it•into•her•mouth.
“More•dogs.•Will•you•start•training•again•here?”
Shay•saw•the•way•he•was•perusing•Liza•and•set•his•mind•at•ease.•“It’s•okay,
Don,•honey.•She•knows•all•about•it.”
“About•what?”•Greg•asked,•helping•himself•to•more•asparagus.
Silence•entered•the•room•as•if•a•physical•being.•Liza•and•Don•both•waited•for
Shay•to•say•what•she•would.•She•hesitated•a•long•minute.
“A•woman•stalked•me•and•killed•my•dogs,”•she•explained.
“Oh,•that,”•he•exclaimed•too•quickly,•eyes•downcast.•“It•must•have•been
horrible.•I•hope•you•sued•her•ass.”
Liza•chuckled•hollowly,•effectively•breaking•the•tension.•“Spoken•like•a•true lawyer,•Greg.”

“Well,”•Shay•began,•“she• is in•jail•in•North•Carolina•and•shouldn’t•be•out•for
two•more•years.•I•just•hope•she•has•learned•her•lesson.•That’s•all•I•can•say.”
Liza•and•Don•both•eyed•Shay,•worried•about•how•calmly•she•was•treating•the
ongoing,•crippling•fears•they•both•knew•about.•Don•looked•at•his•plate•guiltily.
“Dee•was•the•one•who•found•me,”•Shay•told•Greg.•“After•it•happened.•He
took•me•to•the•hospital•and•stayed•with•me.•This•guy’s•a•sweetheart.•I•hope•you
realize•that.”•She•pointed•her•fork•at•him•for•emphasis.
Greg•smiled•at•Don•and•his•face•lit•with•love•and•admiration.•“I•do,•girl.•You
know•I•do.”•The•two•touched•hands•in•a•brief•caress•as•Don•turned•his•attention back•to•Shay.

“Okay,•Shay,•this•is•important,”•Don•said,•clearing•his•throat.•“As•much•as•I
like•your•business•at•Regional,•I•need•to•tell•you•there•are•fifteen,• fifteen, online
banks•now•that•pay•more•interest•than•we•can.•You•need•to•choose•one•and•we’ll
move•some•funds•over,•okay?”
He•turned•to•Liza.•“And•you,•miss,•do•you•have•your•funds•in•a•high-yield
checking•or•savings•account?”
Shay•and•Liza•looked•at•one•another•and•laughed.
“You’ll•get•used•to•it,•honey,”•Shay•told•Liza.•“It’s•just•part•of•who•he•is.
Money•is•his•life.”
Liza•sighed•and•lifted•another•roll•from•the•basket.•“Hey,•I’m•all•over•making
more•money.•I•need•tons•of•investment•advice•because•when•it•comes•to•that•topic,
I’m•pretty•well•lost.”
“Most•people•are,”•Don•agreed,•nodding•sagely.•“Some•of•us•just•understand
it,•while•others•don’t.•I’ll•give•you•my•card•and•if•you•ever•have•any•questions•you
can•just•call•or•email•me.”
Shay•glanced•at•Liza•and•a•special•message•of•contentment•passed•between

them.“Thank•you,•Don.•I•will•definitely•take•you•up•on•that•offer.”
“Oh•my•gosh,•anybody•need•anything?”•Shay•asked,•as•if•suddenly
remembering•that•she•was•the•hostess.
“You’ve•already•made•my•day,•Shay,•honey.”•Liza•sighed.•“This•is•soo•good.
I’m•going•to•get•unbelievably•fat•if•I•continue•to•hang•out•with•you.”
Don•and•Greg•laughed•as•Shay•blushed•with•delight.
CHAPTER•THIRTY-ONE

“So,•she•told•you•about•what•happened•to•her?”•Don•studied•Liza.
Shay•had•firmly•negated•Liza’s•offer•of•help•loading•the•dishwasher•and
shooed•her•from•the•kitchen.•When•Liza•persisted,•that•fragile•temper•flared•so
Liza•had•retreated•to•the•safety•of•the•sofa.
Liza•focused•on•Don,•relieved•that•the•subject•was•out•in•the•open•at•last.
“Yes,•she•has.•We•were•talking•about•it•before•you•guys•arrived.”
He•took•a•deep•gulp•of•cold•scotch.•Moisture•glistened•on•the•glass•as•light
found•it.•Liza•knew•he•was•wrestling•with•his•loyalty•to•Shay.•Wondering•how
much•he•should•say.•And,•as•could•be•predicted,•loyalty•won•out.
“So•you•understand•my•concern•for•her•well-being.”•His•gaze•found•hers•and
locked•fiercely.•“I•need•you•to•be•careful•with•her.•She’s•more•precious•and•much
more•fragile•than•you•realize.”
Liza•glanced•away•from•his•intensity,•her•eyes•settling•on•Shay,•who•was•in
the•kitchen•with•Greg,•oblivious•to•Liza’s•interest.•They•were•intently•discussing•a
china•plate•Greg•was•turning•in•his•hands.
Liza•turned•back•to•Don.•“You•know,•we•haven’t•known•each•other•very•long
but•I•have•to•say,•there’s•no•one•more•precious•to•me•than•Shay,”•she•stated•firmly.
“I’ll•do•everything•in•my•power•to•protect•her•and•make•her•life•a•happy•one.•You don’t•need•to•worry.”

Don•eyed•Liza•a•long•time•as•if•judging•her•merit.•She•stared•back•evenly.
Finally,•he•nodded,•clearly•impressed•by•her•dedication.•“It•looks•like•I•might•not have•to.”

He•clasped•her•hand•briefly,•letting•go•when•Shay•and•Greg•entered•the•room.
“Dishwasher’s•all•loaded•and•fine•china•washed,”•Shay•said•cheerily,•taking
a•seat•in•the•armchair•across•from•Liza.
“This•looks•way•too•serious,”•Greg•intoned,•seating•himself•next•to•Don•on
the•sofa•and•pressing•close,•eyes•bright.•He•slipped•off•his•loafers•and•tucked•his
feet•under•his•body•as•he•perched•next•to•Don.•“What’s•all•this•about?”
Shay•smiled,•but•her•eyes•were•worried•as•they•passed•rapidly•from•Liza•to
Don•and•back•again.
Don•laughed,•trying•to•put•Shay•at•ease.•“Relax,•you•two.•Nothing•too•earth-
shattering.•Liza•was•just•singing•Shay’s•praises.”
He•addressed•Shay.•“I•think•she’s•smitten•with•you.”
Shay•turned•to•Liza•as•she•settled•more•comfortably•into•the•armchair.•“Oh,
really.•Is•there•something•you•want•to•tell•me,•El?”
Liza•chuckled,•embarrassed.•She•lifted•her•glass•and•held•its•coolness•to•her lips.
Shay•was•thrust•forcefully•back•to•the•early•morning•hours•when•Liza•had
wakened•her•by•decorating•her•body•with•ice•cubes•and•proceeding•to•lick•the
spaces•in•between•until•each•cube•had•melted•into•a•puddle•of•lukewarm•water.
The•coolness•of•the•ice•and•the•wet•heat•of•Liza’s•tongue•had•torn•at•Shay’s•senses
like•hurricane•winds.•She•realized•suddenly•that•she•wasn’t•breathing•and•that•her
body•ached•for•Liza.
She•took•a•deep,•shuddering•breath.•“Well,•I•guess•not.”
Liza•smiled•and•Don•cleared•his•throat.•Clearly,•he•had•sensed•the•sensual
energy•between•the•two•women.•“So,•what’s•this•about•a•homeless•party•tonight?”
Relieved•by•the•change•of•subject,•Liza•explained•about•Ro•and•Kim•and•the
work•they’d•been•doing•for•Maypearl.
“That’s•admirable,”•he•said•when•she•finished.•“You•don’t•see•a•lot•of•that
type•of•dedication•these•days,•especially•among•young•people.”
“Hey,•the•young•are•often•the•very•first•to•step•up,”•Shay•countered.
“Although•I•have•to•admit•I•haven’t•been•as•involved•as•I’d•like.”
“Ummhmm,”•Don•said•with•a•raised•eyebrow.•“My•point.”
“Are•we•invited?”•Greg•asked.•“I’d•love•to•go•just•to•see•what•they’re doing.”

“Absolutely,”•Liza•said.••“We’re•always•looking•for•helping•hands.•Tonight
is•the•first•night•they•serve•Thanksgiving•dinner.•They•serve•it•every•day•now•until
actual•Turkey•Day.”
“Doesn’t•that•use•a•lot•of•resources?•That’s...”•he•paused•to•calculate,•“nine dinners.”

“True,”•Liza•agreed,•“but•they•always•have•a•truckload•of•turkeys•donated•by
Doc•King,•so•they•might•as•well•use•them.”
“Don’t•forget•the•vegetables•you•donate,”•Shay•reminded•her.•“El•is•real•big
into•donations,”•she•told•Greg.
“Meadows•is,•you•mean.•Everything•I•do,•I•do•through•them.•I•may•be
changing•that•in•the•future,•though.”
Shay•tilted•her•head•to•one•side.•“What•do•you•mean?”
Liza•blushed,•reluctant•to•brag•about•her•green•thumb.•“Well,•I’ve•got•a•little
garden•behind•the•house•and•it’s•doing•well.•Really•well.•I•think•my•future
donations,•at•least•locally,•can•come•from•there.•Needs•to•come•from•there.”
“What•are•you•growing?”•Greg•asked•curiously.•“Isn’t•it•too•hot•to•grow•stuff here?”

“Oh•no,•it’s•very•temperate.•Remember,•we’re•on•the•Gulf•here•so•that
moderates•the•heat.•This•time•of•year•is•the•best•season•before•the•higher•heat•of
summer.”
“She•must•grow•everything.•Carol,•over•at•the•local•animal•shelter,•told•me
that•her•donations•help•keep•the•homeless•shelter•operating•under•budget• and the
animal•shelter•too.•Carol•says•they•wouldn’t•make•it•without•her•help.”
“Meadows’•help,”•Liza•reminded•her•gently.•She•checked•her•watch.•“Well,
if•we’re•going•to•help•out,•we’d•better•go•now.•It’s•getting•late•and•they’ll•be serving•soon.”

After•several•minutes•of•gathering•essential•items,•the•four•waited•while•Shay
securely•locked•the•house.•Walking•to•the•cars,•Don•laughed.•“Well,•it’s•easy•to
see•which•car•we’ll•be•taking.”
Shay•laughed•and•slipped•her•arm•through•Liza’s.•“Well,•we•could•go•in•the
Bug.•Anyone•have•a•shoehorn?”
“Or•you•guys•could•ride•on•the•back•of•my•pickup,”•Liza•offered,•trying•to•be serious.

“Just•get•in,”•Don•said,•opening•the•back•door•of•the•Camry.
CHAPTER•THIRTY-TWO

An•inordinate•number•of•cars•and•trucks•filled•the•asphalt•parking•lot•of
Recognition•Baptist,•and•Liza•wondered•if•there•was•a•service•inside.•She
wouldn’t•have•been•surprised.•Recognition•was•the•only•Baptist•church•between
Maypearl•and•Fairhope•and•had•a•busy,•active•congregation.
“Do•we•need•to•be•quiet?”•Greg•asked•in•a•whisper•as•they•paused•outside the•church.

“No,•we’re•not•going•through•the•church.•The•mission•is•this•way,”•Liza
directed,•leading•the•others•around•to•the•basement•entrance•along•the•northern
side•of•the•church.•A•bank•of•spicy-scented•holy•basil•on•one•side•and•sweet
jasmine•on•the•other•welcomed•them•inside.
“Smells•heavenly,”•Don•said,•brushing•the•bushes•as•he•strode•the•narrow sidewalk.

“I•think•that’s•the•idea,”•said•Shay,•chuckling•and•nudging•him.
“Behave,•you•two.”•Liza•chided,•smiling•as•she•opened•the•heavy•metal doors.

Inside•the•party•was•in•full•swing.•Festive•music•sounded•from•a•small
portable•CD•player•just•outside•the•kitchen•doors.•The•homeless,•mission•guests
and•the•staff•milled•about•the•large•dining•hall.•The•smell•of•roast•turkey•and•fresh
rolls•wafted•through•the•room.
“This•is•wonderful,”•Shay•said.•“You•mean•all•these•people•can•stay•here•if they•need•to?”

Liza•nodded•as•she•led•the•way•to•a•punchbowl-•and•cookie-laden•table.
“Absolutely.•The•whole•back•area•over•there•is•divided•into•two•big•dorm-like
rooms•that•can•house•twenty•people•each.”
“Are•they•usually•full?”•Greg•asked.•He•was•glancing•around•the•dining•hall
trying•to•imagine•the•full•footprint•of•the•mission.
“I•can’t•even•believe•I’m•eating•this•after•that•dinner•you•served,”•Liza
muttered,•chewing•a•peanut•butter•cookie.•“Usually,•Greg,•but•it’s•such•a•transient
population•that•it•fluctuates.•Sometimes•two•people,•sometimes•thirty.•When
there’s•a•cold•snap,•it•fills•pretty•fast.”
“And•don’t•forget•the•people•who•just•come•in•to•clean•up•or•get•a•meal,”
Rosemary•added,•coming•up•behind•them.•Kim•was•at•her•side•and•both•wore Pilgrim•hats.

Liza•laughed.•“Don’t•y’all•look•cute.”
“Every•day,”•Kim•answered•smugly,•“but•I•thought•you•knew•that.”
Rosemary•drew•Shay•into•a•quick•bear•hug,•and•Liza•hastened•to•introduce Don•and•Greg.

“Sorry•we•can’t•stay•and•visit•guys,”•Kim•said,•“but•we’re•going•to•start serving.”

“We’re•here•to•help,”•Greg•told•her.•“Just•tell•us•what•to•do.”
As•Rosemary•gratefully•pulled•Don,•Greg•and•Shay•behind•the•serving•area
and•gave•them•direction,•Liza•studied•the•room.•More•than•thirty•people•crowded
the•brightly•decorated•dining•room.•Most•had•already•found•seats•at•the
hodgepodge•of•donated•tables•while•others•milled•about•looking•for•seats.•Though
she•spied•and•waved•to•locals•such•as•Doc•and•Paula•King,•Doc•Huffner•and•the
Jacksons,•she•didn’t•see•Arlie•and•Mindy.•She•hadn’t•talked•to•either•of•them•since
that•day•at•the•Java•Cup•and•was•worried•about•the•outcome•of•their•difficult confrontation.

“Liza,•you•okay?”•Rosemary•asked,•coming•to•stand•next•to•her.•She•studied
the•room•as•if•wondering•what•had•snared•her•friend’s•interest.
“Have•you•heard•from•Arlie•and•Mindy?”•Liza•asked•thoughtfully.
Rosemary•frowned•at•her.•“No,•I•called•to•say•hi•earlier•in•the•week•but
didn’t•get•an•answer•so•I•just•left•a•message.•Should•I•have?”
Liza•sighed.•“No,•just•haven’t•heard•anything•lately.”
“I’m•sure•they’re•fine.•Maybe•they•went•over•to•Seminole•to•visit•Min’s mom.”

“You’re•probably•right,”•Liza•said,•smiling•to•put•Ro•at•ease.
Rosemary•sensed•that•Liza•was•troubled,•however.•“You•know,•you•could
call.•I’m•sure•they•have•their•cell•phones•with•them.”
Liza•nodded.•“You’re•right.•I•may•do•that.•Have•you•seen•Chris?•I•need•to•ask her•something.”

Rosemary•nodded.•“She•and•Tommy•were•here,•but•she•said•she•had•to•do
something•for•the•shelter•so•they•took•off•just•a•few•minutes•ago.•They’re•trying•to
get•a•place•here•in•town•so•if•you•hear•of•anything,•let•me•know.”
“Sure,•will•do.”
The•two•made•their•way•toward•the•serving•area•so•they•could•help•dish•up
food•onto•plates•for•the•people•seated•at•the•tables.•A•tribe•of•teen•volunteers
stood•ready,•awaiting•plates•so•they•could•serve•as•wait•staff.
“So,•what’s•the•latest?”•Rosemary•asked,•glancing•sideways•at•Liza.
Liza•grinned•and•blushed.•“She’s•fantastic.•I•can’t•believe•my•luck•stumbling onto•her•the•way•I•did.”

Yeah,”•Rosemary•agreed•dryly.•“Trampling•my•girlfriends•is•always•the•way I•like•to•trap•’em.”

“Whoa,•what’s•going•on•over•there?”•Liza•said,•taking•Rosemary’s•arm,
halting•their•progress.•She•was•looking•at•the•food•service•bar•where•Don•and
Greg,•behind•it,•were•arguing•heatedly.•Liza•couldn’t•hear•what•they•were•saying
because•the•whole•argument•was• sotto•voce• and•just•between•the•two•men,•but•it
was•clear•something•was•amiss.
“Should•we•intervene?”•Rosemary•asked•cautiously.
Liza•glanced•toward•Shay,•standing•ready•over•by•the•green•vegetable
station,•and•found•her•oblivious•to•her•friends’•distress.•“I•don’t•think•so,•not
without•Shay’s•involvement.•I•know•you’re•worried•about•the•servers•but•they
don’t•seem•affected.”
As•they•watched,•however,•it•became•a•moot•point•as•both•men•abruptly
ceased•arguing•and•quietly•resumed•dishing•up•mashed•potatoes•and•gravy•onto•the
line•of•plates•conveyed•along•the•counter.
Rosemary•and•Liza•looked•at•one•another.•They•shrugged•and•donned•the
aprons•awaiting•them•behind•the•serving•area.
CHAPTER•THIRTY-THREE

“Listen,•guys,•we•need•to•talk.”
Don’s•voice•arrested•them•as•they•entered•a•darkened•house•still•fragrant
with•good•cooking•smells.•Shay•glanced•at•Don•in•surprise•as•she•pressed•the
door•closed•and•engaged•all•the•locks.
He•took•Shay’s•hand•and•led•her•to•the•sofa.•He•took•both•hands•and•sat•her
gently•down•and•then•motioned•for•Liza•to•sit•on•the•other•side.•Liza•switched•on•a
nearby•lamp•and•sat.•Greg•stood•nearby,•face•ashen,•and•Liza•had•a•sudden•sinking
feeling•in•her•stomach.
“I•have•some•bad•news,”•he•began•gently.•“But•I•don’t•want•you•to•get•too
crazy•about•this.•We•will•deal•with•it.•I•don’t•want•you•to•worry.”
Shay’s•eyes•grew•wide•and•her•breathing•rate•increased.•“What•is•it?”
“Rachel,•Dr.•Frye,•is•dead.•She’s•been•murdered.”
Shay•gasped.•“How?•When?•How•could•this•happen?”
Don•held•Shay’s•hands•more•firmly•as•his•large•eyes•filled•with•unshed•tears.
“Two•weeks•ago;•someone•broke•into•her•office•and•stole•some•of•her•files.”
Liza•stood•suddenly•and•moved•to•the•bar.•She•poured•several•fingers•of
straight,•single-malt•scotch•and•brought•it•to•Shay.•Loosening•her•hands•from
Don’s,•Liza•pressed•the•glass•into•one.•“Drink•this,•Shay.•Now!”
Don’s•wet•eyes•connected•gratefully•with•Liza’s•as•Shay•did•as•she•was•told.
She•shivered•once,•as•the•scotch•went•down,•then•spoke•quietly.•“She’s•the•only
other•person•I•gave•the•new•address•to.•My•file’s•missing,•isn’t•it?”•She•leveled
her•gaze•on•Don,•daring•him•to•lie.
Don•sighed,•his•eyes•tortured.•“Yes,”•he•whispered.•“Yes.”
Shay•studied•him•a•long•time,•her•thoughts•going•back•to•that•first•time•they’d
met.•How•he•had•helped•her,•cuddling•her•into•a•blanket•and•into•his•arms•like•a loving•father.

“There’s•more,•isn’t•there?”•she•said•finally.•She•lifted•the•glass•to•her•lips
and•took•another,•deeper•drink.•Liza•laid•one•hand•on•Shay’s•shoulder,•as•if bracing•her.

“Pepper’s•out…”
Tears•welled•in•Shay’s•eyes,•then•spilled•over•to•cascade•along•her•drawn
cheeks.•“No,•Don,”•she•wailed.•“No,•don’t…”
Don•pulled•her•close•and•buried•her•face•in•his•neck.•He•held•her•as•she
sobbed.•Liza,•her•own•eyes•moist,•looked•at•Greg.•He•shrugged,•portraying•his
feelings•of•helplessness.•They•waited.•Liza•fetched•a•nearby•box•of•tissues•and•sat
down•next•to•Shay,•setting•aside•the•drink•and•pressing•several•tissues•into•her
hand.•She•handed•the•box•to•Don.
“Okay,”•she•said•finally.•“What•do•we•need•to•do?”
“Wait,”•Shay•interrupted,•her•voice•muffled•by•tears.•“I•want•to•know•how
that•bitch•managed•to•get•out.”
Don•sat•back,•mopped•his•face•with•a•tissue•and•then•scrubbed•at•his•face
roughly•with•both•hands.•“You•won’t•even•believe•it.•It•was•damned•politics!”
Shay•dabbed•at•her•own•face,•then•pierced•him•with•a•look•of•annoyance.
“Really,•it’s•insane.•It•seems•Pepper•is•a•Brit.•She•was•born•in•the•U.K.•but
has•been•in•the•U.S.•so•long•that•she•has•dual•citizenship.”
Shay•nodded.•“I•know•about•that,•but•my•lawyer•said•that•wouldn’t•matter
because•she’d•lived•here•so•long.•He•investigated•that!”
Don•rose•and•moved•to•his•briefcase•which•was•resting•against•the•leg•of
Shay’s•desk.•He•fished•through•it•while•Liza•wrapped•a•comforting•arm•about
Shay’s•shoulders•and•helped•dry•her•face•with•the•tissues•folded•in•her•free•hand.
“Here,”•he•said,•returning•and•handing•her•a•small•newspaper•clipping. “Read•this.”

Shay•squinted•at•it,•finally•handing•it•to•Liza.•“Please?”
Liza•smoothed•the•clipping•and•began•to•read•aloud•as•Don•mixed•himself•a drink•at•the•bar.

Dorothy•Presley•Pope,•a•32-year-old•U.S.•Government•Navy•Department
supply•clerk,•who•was•convicted•of•aggravated•assault•with•intent•to•commit
bodily•harm•in•2005,•has•received•a•full•pardon•from•Governor•Timothy
Robinson.•The•governor•said•in•a•statement•that•he•decided•to•pardon•Ms.•Pope
to•prevent•her•from•being•deported•to•Britain,•where•Ms.•Pope•was•born•and
lived•until•the•age•of•thirteen.
Governor•Robinson•announced•today•that•he•has•granted•Dorothy•Presley
Pope•a•full•but•conditional•pardon•of•her•2005•conviction•in•order•to•allow
Pope•to•seek•relief•from•deportation•from•the•federal•immigration•courts.
Pope•has•not•fully•served•the•sentence•imposed•upon•her•for•her
convictions•but•has•had•an•exemplary•disciplinary•record•while•in•prison.•In
that•time,•she•has•participated•in•work•release•programs•with•youth•outreach•to
counsel•youth•against•violence•and•has•become•a•symbol•of•rehabilitation•for
many•young•people.
Ms.•Pope•faces•deportation•under•a•federal•statute•that•mandates•the
removal•of•a•lawful•resident•alien•upon•conviction•of•an•aggravated•felony•or•a
weapon•offense.•For•certain•offenses•removal•can•be•avoided•by•a•governor’s pardon.
The•governor’s•decision•was•based•on,•among•other•things,•the•“unusual
and•outstanding•equities”•of•this•case.

Shay•moaned.•“You•have•got•to•be•kidding•me!•What•kind•of•justice•is•that?•I wish•she• had been•deported.”

Don•nodded.•“It•seems•she•has•everyone•snowed,•that’s•for•sure.”
“Maybe•she•has•been•rehabilitated,•like•the•article•says,”•Greg•said hopefully.

Liza•studied•the•article.•“When•was•this?•There’s•no•date.”

“There•isn’t?”•Don•took•the•paper•from•her•hands.•“Must’ve•gotten•lost•when

it•was•faxed.•I•asked•the•librarian•for•info•from•the•past•month•so•it’s•no•older•than

that.”Shay•studied•Liza.•“Do•you•think•she’s•here,•El?”
Liza•shrugged.•“Honey,•I’m•just•not•qualified•to•make•that•judgment.•I’ve
never•met•her•and•can’t•predict•how•she’d•act.•What•do•you•think?”
“I•think•she•won’t•give•up.”•She•lifted•a•pained•expression•to•Liza,•then
looked•at•Don.•“What•am•I•going•to•do?”•she•whispered.
Liza•stood•and•pulled•Shay•to•her•feet.•She•shook•her•once,•hard,•eliciting•a
gasp•from•both•Don•and•Greg.
“You•are•going•to•pull•yourself•together,•Shay.•You’re•going•to•fight•this•bitch
with•every•ounce•of•your•being.•I•know•you’re•scared,•honey,•we•all•are•to•some
extent,•but•fear•won’t•help•you•now.•I•can’t•believe•you•would•allow•this
worthless•piece•of•crap•to•dictate•the•rest•of•your•life.”
“But…”•Shay•began,•staring•at•Liza•with•tear-swollen,•frightened•eyes.
Liza•shook•her•head•firmly,•her•hands•still•holding•Shay’s•upper•arms•in•a
heavy•grip.•“No•buts,•Shay.•Only•you•can•decide•whether•you’ll•be•afraid.•Don’t
give•in•to•it.•Think•of•what•your•parents•would•want.•Do•it•for•them,•honey.•Be
strong•for•Don.•Do•it•for•us,•Shay,• us. I•want•to•build•a•life•with•you,•but•I•can’t•do
it•if•Pepper•is•in•the•room•with•us•all•the•time.•Let•the•fear•go,•baby.•I’m•here•for
you.•I’ll•be•here•for•you,•Shay.”
For•a•moment•Liza•thought•she•was•imagining•it,•but•Shay’s•back•seemed•to
straighten,•her•jaw•grow•more•firm.•She•remained•silent•for•a•long•while.•She
looked•at•Greg.•She•looked•at•Don.•She•looked•at•Liza.•Her•temper•flared.
“What•kind•of•idiot•governor•would•allow•such•a•psycho•to•get•out?•Now•I
have•to•watch•my•back•twenty-four/seven,•all•because•of•a•stupid•loophole•and
some•bleeding•heart•asshole.”
She•forcefully•shoved•Liza’s•hands•aside•and•stomped•around•the•living
room.•Greg•hastily•moved•out•of•her•way,•and•Don•watched•her•with•wide•eyes.
“I•have•just•about•had•it•with•her.•She’s•a•heartless…monster.•But•I•don’t
care.•So•what•if•she•comes•to•Alabama?•So•what•if•she•has•my•address?•It’s•only•a
post•office•box.•There’s•no•way•she•could•find•me•short•of•following•me•home from•the•post•office.”

“And•here,•it’s•wide•open,•easy•to•see•if•someone’s•following•you,”•Don added.

Shay•paused•and•turned•on•him•vehemently,•shaking•an•index•finger•toward
him.•“You’re•right!•That’s•absolutely•right!•The•roads•are•huge•here,•nothing•like in•DC,”•she•crowed.

“She•won’t•be•able•to•get•within•a•mile•of•you•without•you•seeing•her,”•Greg
chimed•in,•eager•to•help.
“She•better•not•let•me•see•her,•because•I’ll•run•her•butt•down•if•I•see•her
first,”•Shay•declared.
Liza•stood•and•pressed•both•palms•toward•Shay.•“Okay,•let’s•calm•down
now.”•She•eyed•Don•angrily.•“All•of•you.•Let’s•talk•about•this•as•reasonable
adults.•I•said•to•be•unafraid,• not crazy.”
Shay•smiled•crookedly,•clearly•embarrassed.•“I•just•hate•the•bitch•so•much,
El.•What•she•did•to•my•life•is•unspeakable.•How•could•she•have•killed•Dr.•Frye?”
“I•know,•honey,•and•we’ll•deal•with•that•over•time.•Just•remember,•strong
baby•steps.•We’ll•take•things•a•day•at•a•time•and•cross•the•Pepper•bridge•only
when•we•absolutely•have•to.”
“I•still•say•she•better•not•let•me•see•her•following•me,”•Shay•said
defensively,•wiping•away•new•tears•brought•by•thoughts•of•Rachel•Frye.
“Now,•Shay,•we•don’t•want•you•in•jail…”•Don•warned.•“I•agree•with•Liza.
We•need•to•take•it•easy•and•speaking•of•that,•I’m•turning•in,•I…I•can’t•deal•with
any•more.•It’s•been•a•long•day•for•us.”
Shay•shook•her•head•as•if•amazed•at•her•own•capacity•for•violence.•“I’m
sorry,•guys;•I’m•just•so•pissed.”
Don•rose•and•pressed•a•kiss•to•Shay’s•forehead.•“No•one’s•blaming•you,
sweet•girl.•I•didn’t•know•how•to•tell•you,•hated•to•tell•you,•and•Greg•and•I’ve•been
arguing•about•whether•to•tell•you•now•or•later,•just•before•we•leave.•It•was•a•tough decision.”

“I•know,•but•thank•you•for•coming•in•person.•You•didn’t•have•to•do•that.”
“Yes,•we•did.•And•you•have•every•right•in•the•world•to•be•upset,”•he•said.
“Just•don’t•let•fear•get•the•upper•hand.•You’re•a•lot•more•powerful•than•you realize.”

Shay•nodded•and,•after•both•men•hugged•Liza•goodnight,•she•led•the•way
toward•the•guest•bedroom•and•helped•the•men•settle•in.

***
“Do•you•really•want•to•build•a•life•with•me?”•Shay•asked•sometime•later
when•she•reentered•the•living•room.•Liza•was•sitting•in•an•armchair,•gently
sloshing•an•iced•amber•liquid•in•her•glass.•She•looked•up•at•Shay,•and•Shay•felt
the•look•all•the•way•to•her•toes.
“Stay•here•tonight,”•Shay•whispered.•“Can•you•stay?”
“I’ll•stay,”•Liza•said,•rising•and•moving•to•stand•with•Shay.•The•electric
current•between•them•was•all-encompassing.•They•kissed•gently•and•Shay•could
taste•the•bourbon•on•Liza’s•breath.
“I’ll•lock•up•and•be•right•in,”•Shay•told•her.•“Get•the•bed•warm.”
“No•problem•there,”•Liza•said•with•a•short•laugh.
After•Liza•quit•the•room,•Shay•took•a•deep•breath.•Oddly•enough,•with•a
house•full•of•people•she•felt•more•unafraid•than•she•had•in•a•long•time.• My protectors, she•thought•as•she•perform
Now•if•only•she•could•talk•all•of•them•into•staying•here•with•her•forever.
CHAPTER•THIRTY-FOUR

The•house•was•empty•again•after•two•days•of•rebonding.•Don•and•Greg,
having•spent•time•with•Shay• and accomplishing•their•unpleasant•mission,•had
flown•back•north•to•spend•the•holiday•at•the•New•York•home•of•Don’s•plump,
sweet•mother,•Adelynn.•Shay•had•met•her•once•at•Don’s•house•and•fallen•head
over•heels•for•her.•They•still•e-mailed•several•times•a•week.
Liza•had•gone•with•her•to•the•airport•to•see•Don•and•Greg•off,•but•then,•as
soon•as•the•two•returned•to•Shay’s•house,•had•apologetically•hurried•off,•late•for•a
New•Life•Mission•board•meeting.•She•had•already•called•once•to•check•on•her•and
to•apologize•again•for•leaving•Shay•during•such•a•difficult•time.
Shay’s•thoughts•meandered•to•the•previous•night.•Liza•had•loved•her•with
such•gentleness.•Though•Shay•sensed•she•was•filled•with•avid•need,•she•had
restrained•it•and•loved•Shay.• Loved her.With•spirit•and•soul•as•well•as•body.
Difficult•time.
Shay•moved•to•the•bulletin•board•and•studied•it.•Fear•nibbled•at•the•outer
corners•of•her•psyche•and•it•was•a•mighty•fight•to•keep•it•at•bay.•Sorrow•was
prominent•as•she•realized•anew•the•loss•of•Dr.•Frye.•She•hadn’t•known,•hadn’t
even•been•able•to•go•to•the•funeral.•A•good•thing•as•Pepper•had•probably•been
watching•and•waiting•for•her.
Pondering•her•condition,•she•realized•she•felt•much•stronger•than•before.
Having•Liza•in•her•life•had•changed•her•somehow.•Her•total•love•and•acceptance
had•proven•to•her•that•these•things•were•there•for•her•still.•During•that•awful•time
with•Pepper,•she•had•begun•to•feel•alienated•from•all•that•was•good•and•whole•in
life.•Losing•her•parents•so•quickly•after•the•abuse•had•further•embedded•that
feeling•because•the•two•people•who•had•always•loved•her•that•way•were•abruptly
gone.•Shay’s•mindset•had•become•one•of•isolation,•further•hemmed•in•by•the•ever-
present•fear•of•Pepper.
Shay•sighed•and•turned•from•the•bulletin•board.•She•moved•to•the•French
doors•and•imagined•she•could•see•the•new•dog•run•out•back.•It•was•time•she
rebuilt•her•life.•It•was•unlikely•that•she•would•seek•out•the•prestigious•position
she’d•held•in•DC•and•that•was•okay.•She’d•been•nationally•acclaimed•as•one•of•the
best•trainers•in•the•Mid-Atlantic•region,•an•easy•title•since•she• got dogs•and•dogs seemed•to• get her.•She•spoke•their
possessed•since•early•childhood.•The•gift•was•still•there•and•surely•she•could•put
it•to•good•use•here•in•the•South.•She•lived•simply•and•had•a•good•financial•cushion
at•the•moment,•but•she•would•need•to•go•back•to•work•someday.•Wanted•to•go•back
to•work.
Forcing•herself•to•look•ahead•and•not•study•the•surrounding•landscape•for•any
sign•of•intrusion,•Shay•unlocked•the•heavy•glass•doors•and•the•iron•cage•just
outside.•She•stepped•into•midday•heat•bearing•the•heavy,•sultry•smells•of•greenery
and•nearby•water.•A•blue-black•grackle•called•to•her•from•a•tree•at•the•edge•of•the
forested•area•and•she•peered•into•the•branches,•enjoying•the•beauty•of•his•dark, iridescent•show.

She•realized•her•mind•was•made•up.•No•longer•would•she•allow•Pepper•to
invade•her•life.•That•time•was•through.•She•had•become•a•person•she•no•longer
recognized:•jumpy,•irritable,•paranoid.•She•longed•for•the•fun-loving•person•she’d
once•been.•She•knew•she•could•get•there•again•if•she•grew•brave•and•powerful.
Yet•even•as•this•thought•passed•through•her•mind,•movement•to•one•side
caused•her•heart•to•lurch•and•begin•racing.•She•quickly•realized•it•was•only•the
elderly•woman•who•lived•next•door.•The•woman•stood•on•her•veranda•looking•out
over•the•landscape.•Her•white•hair•was•piled•high•and•a•dark•blue•apron•covered
her•housedress.•Her•features•were•blurred•from•this•distance,•but•Shay•knew•when
the•woman•turned•to•look•her•way.•Shay•could•almost•pick•out•her•smile•as•the
woman•lifted•one•arm•and•waved•enthusiastically.•This•was•the•first•time•they’d
communicated•in•any•way,•and•Shay’s•heart•thrilled•a•little•at•the•new•connection.
She•lifted•her•own•arm•and•waved•back.
Brave•and•powerful.•It•would•take•baby•steps•but•she•would•get•there.
CHAPTER•THIRTY-FIVE

Liza•was•down•at•the•far•end•of•the•garden•when•her•cell•phone•rang.•She
checked•the•caller•ID•and•was•thrilled•to•see•Mindy’s•name.
“Mindy!•Are•you•okay?”•she•asked•immediately.
“Hey,•I’m•good.•Ro•said•you•were•looking•for•me.•Why•didn’t•you•just•call

me?”“Fear.•I•was•worried•it•would•be•bad•news•about•you•and•Woodpecker.•Is

everything•okay?”•Liza•braced•herself.
Mindy•laughed•and•Liza’s•heart•grew•wings.•“Much•better.•I•guess•I•should
have•called.•I’m•sorry.•We’ve•just•been•so•busy.•After•Arlie•met•with•you,•she
came•home•and•we•talked•all•that•night•and•some•of•the•next•day.•I•had•no•idea•she
was•having•the•feelings•that•she•was.”
“Right,•like•not•being•good•enough?”
“Umhmm.•So•now•she’s•seeing•a•therapist•every•week•over•at•the•clinic•to
deal•with•her•self-esteem•issues.•On•top•of•that,•we•go•together•for•couples
counseling•over•at•the•MCC•in•Mobile.•It’s•really•helping•us•deal•with•some•things
we•didn’t•even•realize•were•a•problem.”
Liza•breathed•a•big•sigh•of•relief.•“I•am•so•glad.”
“So•have•you•seen•that•little•redhead•lately?”
“You•mean•Shay?”
“How•many•redheads•are•you•seeing?”•Mindy•laughed.
“Smart-ass.•Yes,•we’re•doing•better•than•fine,•by•the•way.”•She•couldn’t•help
the•happy•note•of•smugness•that•crept•into•her•tone.
“Oh,•ho!•Well,•I’m•glad•Liza.•You’ve•been•alone•way•too•long•as•far•as•I’m concerned.”

“I•know•but•that’s•all•changed•now.•She•is•special…and•wonderful.•She•was
a•professional•dog•trainer.•Did•you•know•that?”
“I•didn’t.•How•many•dogs•does•she•have?•I•love•dogs•too.”
“Well,•that’s•a•long•story,•best•saved•for•another•day.•She•doesn’t•have•any
right•now,•but•I’m•going•to•try•and•remedy•that,”•Liza•stated.
Mindy•laughed.•“Uh,•oh,•keep•me•in•the•loop•on•this•one.”
“No•problem.•Listen,•I•want•you•to•let•me•know•if•you•see•any•strangers•in
town.•Will•you•do•that?”
Mindy•sounded•curious.•“Sure,•will•do.•Am•I•looking•for•anyone•in particular?”

“Yep,•a•woman,•probably•small.•I•think•all•DC•people•are•small.”
“Huh?”•Mindy•really•sounded•perplexed•and•Liza•laughed.
“Overlook•me.•I’m•delirious•in•love.•Anyway,•the•woman•has•blue•eyes•and
short•blond•hair,•probably•bleached.”
“Okay,•I’ll•be•on•the•lookout,•and•I’ll•tell•Arlie•too.”
Liza•realized•what•good•friends•she•had—ones•who•would•take•her•request
at•face•value•without•prying.•“Thanks,•hon,•you’re•okay•in•my•book.•Are•you
coming•for•Thanksgiving•at•my•house?”
“Nope,•can’t•this•year,•sweetie.•Mom•has•a•new•boyfriend•and•she•wants•to
prove•to•him•what•a•good•cook•and•homebody•she•is.”
“That•should•be•interesting,”•Liza•said•with•a•short•laugh.•Mindy’s•mother
was•a•career•real•estate•tycoon•and•not•known•to•be•warm•and•fuzzy•in•any
fashion.•“Let•me•know•how•it•goes.”
“Will•do.Gotta•go•clean•the•house•before•I•go•to•work.•Listen,•thanks•for•your
help.•You•really•put•my•baby•back•on•the•right•path.•I•can’t•thank•you•enough.•I’m
sorry•I•didn’t•call•you•after.”
“Y’all•just•love•and•take•care•of•one•another,•you•know?•That’s•all•we•really have.”

“I•know,•hon.•Talk•at•you•later.•Next•time•you•hesitate•to•call•me,•though,•I’ll
kick•your•ass.•Got•it?”
Liza•signed•off,•chuckling•to•herself.•She•half-believed•Mindy•could•do•it•due
to•Liza’s•current•cotton-wool•thoughts.•Shay’s•love•was•bewitching•her.•She’d
never•felt•quite•so•infatuated•before•or•so•goofy.•She•was•afraid•to•go•out•in•public
for•fear•everyone•would•see•just•how•ridiculous•she•was•acting.
She•tried•to•put•thoughts•of•Shay•aside•and•ponder•a•decision•she•needed•to
finalize.•Continuing•as•business•partners•with•Gina•was•working•out•just•fine,•but
Liza•worried•that•by•doing•so•she•was•compromising•her•own•independence.
Financially,•it•was•a•very•good•arrangement•as•she•received•full•partnership
benefits•from•each•quarter’s•profits.•Still,•there•was•a•subconscious•feeling•that
she•should•break•free•and•do•something•on•her•own.•It•was•almost•as•if•she•was
dependent•on•Gina,•even•though•she•certainly•did•her•share•of•the•decision- making.

She•paused•and•looked•along•the•long•rows•of•vegetables•that•would•soon•be
overripe.•She•realized•suddenly•that•this•wasn’t•a•decision•she•had•to•make.•At
least•not•alone.•Flipping•open•her•cell•phone,•she•pressed•a•speed•dial•key.
“Shay,•can•you•come•out•and•play?”•she•asked•as•soon•as•the•ringing•stopped.
“Play?•Not•again?•Haven’t•you•had•enough•of•me?”•Amusement•infused Shay’s•husky•voice.

Liza•laughed.•“Never.•So•get•used•to•it.•Can•you•come•over?•I•have
something•I•want•to•show•you,•maybe•get•your•advice•on.”
“Sure,•be•right•there.•Oh•wait,•I•just•realized...”•She•laughed•in•disbelief.
“I’m•not•sure•I•know•where•you•live.”
Liza•laughed•for•a•long•time—so•long•she•could•sense•Shay•fuming•on•the
other•end•of•the•line.•She•stopped•abruptly,•gave•Shay•directions,•signed•off,•then
laughed•some•more,•shaking•her•head•in•amazement.•Talk•about•insanity.•As
intimate•as•they’d•been,•Shay•had•yet•to•meet•her•family•or•visit•her•home.•She’d
fix•that•oversight•in•a•hurry.
CHAPTER•THIRTY-SIX

“So•anyway,•Dee•is•going•to•check•into•it•and•see•if•he•can•learn•her
whereabouts,”•Shay•said•as•they•strolled•around•to•the•backyard•at•Liza’s•house. “I•still• cannot believe•that•she•w

“I•can’t•either.•I•told•Mindy•to•keep•an•eye•out•for•strangers•too.•She•said•she would.”

“Good.•We•should•probably....whoa!”•She•broke•off•abruptly•as•Liza’s
garden•came•into•view.•“Oh,•my•gosh,•El.•What•have•you•done?”
Liza•frowned•and•hastened•to•defend•her•work.•“Well,•I•was•alone•then•and
had•to•do•something•with•my•time.•Besides•this•is•what•I•do,•you•know?”
Shay•turned•bright•eyes•upon•Liza.•“I•do•know,•and•this•is•wonderful!•So•this
is•what•you•were•talking•about•the•other•day.”
Liza•smiled•tremulously.•“You•mean•it’s•okay?•You•like•it?”
“Oh,•honey,•this•is•so•much•more•than•okay.•How•do•you•get•everything•so
green?•And•I•don’t•see•a•single•weed.•How•do•you•do•that?•You•have•people
working•it,•of•course,”•she•told•herself.
Liza•shook•her•head•in•the•negative.•“Nope,•do•it•all•myself.•Or•used•to.•I’ve
been•a•little•distracted•lately.”•She•pulled•Shay•into•her•embrace•and•they•shared•a yielding•kiss.

“This•is•why•I•wanted•you•to•come•over.•I•have•some•major•decisions•to
make•and•would•like•your•input.”•She•reluctantly•moved•back.•“I’m•trying•to
decide•whether•to•break•my•partnership•with•Meadows,•to•maybe•go•out•on•my
own.”“Ah.”•Shay•thought•a•long•beat.•“Have•you•made•the•pro•and•con•list?•That
always•helps•me.”
“The•what?”
“The•list.The•positives•and•negatives•of•making•the•change•or•staying•the same.”

“Hmm,•hadn’t•thought•of•that.•I•mean,•I’ve•thought•a•lot•about•the•issue•but
haven’t•put•anything•concrete•on•paper.”
Shay•studied•Liza•with•her•head•tilted•to•one•side.•“Is•there•a•problem•staying with•Meadows?”

The•other•woman•shrugged.•“No,•not•really.•I•don’t•usually•have•to•deal•with
Gina,•not•that•I•have•a•real•problem•with•her.•And•the•money•is•great•because•the
business•is•huge•and•does•so•well.”
“And•you•can•easily•support•your•philanthropy•jones,”•Shay•added.
Liza•looked•at•her•and•burst•into•laughter.•“My•philanthropy•jones?•Omigosh, you•are•so•cute!”

Shay•grinned.•“Well,•it’s•true.•The•resources•there•allow•you•to•help•a•lot•of people.”

Liza•realized•she•hadn’t•thought•of•that•aspect.•“You•know,•you’re•right.•It
would•be•much•harder•to•do•that•on•my•own.”
“These•are•all•things•you•need•to•think•about•when•making•a•decision•like
this.•How•would•the•change•impact•your•life•for•good•or•for•bad?”•She•leaned•and
touched•a•plump•green•bean.•“Can•I•eat•this?”
“Help•yourself,•sweetheart,”•Liza•answered•absently,•her•mind•digesting
Shay’s•common•sense•observations.
“Man,•that’s•good,”•Shay•said•savoring•the•bite•of•raw•green•bean.•“The•soil
here•must•be•incredible.”
“Well,•I’ve•prepared•it,•of•course,•but•you’re•right,•the•base•is•very•good
here.•Close•to•the•water•table.•Come•with•me,•I•want•to•show•you•something•else.”
“Omigosh,•are•those•strawberries?”•Shay•asked,•veering•toward•the•papaya

trees.Liza•sighed•and•rolled•her•eyes•in•mock•disgust.•“Help•yourself,”•she•said.
Watching•Shay•forage•gave•Liza•an•intense•feeling•of•pleasure.
“I•simply•cannot•believe•you•are•growing•all•this•back•here,”•Shay•said, offering•a•berry•to•Liza.

Liza•popped•the•berry•into•her•mouth,•then•took•Shay’s•hand•and•led•her
through•the•length•of•the•garden•and•into•the•wilderness•beyond.•Shay•was
surprised•to•find•herself•surrounded•by•bright•Christmas•trees•bearing•large
yellow•ornaments.•When•a•delicious•citrus•scent•penetrated,•she•realized•she•was
actually•surrounded•by•a•grove•of•heavily•laden•grapefruit•trees,•something•she’d
never•seen•before.•With•the•trees•planted•in•close•rows,•she•could•easily•have
become•lost•amidst•the•mass•of•them.
“Did•you•plant•these?”•she•asked,•fluttering•her•fingers•through•the•rough greenery.

“Oh•no,•they’ve•been•here•about•thirty•years.•The•people•who•owned•this
place,•before•my•dad•and•mom•bought•it•back•in•the•late•seventies,•had•a•whole
grove.•Lots•have•died•back•because•no•one•has•taken•care•of•them.•Most,•like
these•here,•are•doing•well,•though,•feeding•the•birds•and•the•possums—and•me— each•year.”

Liza•noticed•Shay’s•hungry•look•and•quickly•plucked•a•mottled•green•fruit
from•the•tree•and•handed•it•to•her.•“Here,•try•one.•This•is•a•ruby,•so•it•is•way
sweet.•Do•you•like•grapefruit?”
Shay•answered•by•fixing•Liza’s•eyes•in•a•hungry•gaze•and•biting•into•the•peel
of•the•fruit,•pulling•it•from•the•pulp•with•her•teeth.•The•action•made•Liza•melt•in•all
the•right•places.•Her•eyes•darkened•with•desire.
“My,•my,”•she•whispered.•“I•guess•you•do.”
Liza•pulled•Shay•close•and•kissed•her•long•and•hard,•the•bitter•tang•of•the
grapefruit•peel•welcome•on•her•lips.•Shay•returned•the•kiss,•entwining•her•hands,
one•holding•the•grapefruit,•behind•Liza’s•head.•Her•hips•pressed•ardently•into•the
taller•woman•and•Liza•felt•her•knees•weaken.•It•was•about•time•she•found•a
woman•with•the•exact•perfect•chemistry•and•a•desire•that•matched•her•own.
Breaking•the•kiss,•she•hung•her•head,•mentally•thanking•the•universe•for•sending
her•such•perfection.
She•lifted•her•gaze•and•noted•how•secluded•they•were,•totally•hidden•by•the
trees.•Luckily,•the•trees•hadn’t•been•trimmed•so•the•lower•branches•remained•to
shield•the•two•women•further.•Her•father•never•came•down•to•this•part•of•the•yard
and•her•brother•was•at•work.•Perfect.
Giving•in•to•her•desire,•she•kissed•Shay•again,•then•lifted•her•shirt,•delighted
to•find•nothing•beneath•the•soft•cotton.•She•teased•the•hardening•breast•tips•with
her•mouth•until•Shay’s•heartbeat•and•breathing•increased.•Impatiently,•Liza
unsnapped•Shay’s•jeans•and•pulled•open•the•zipper.•She•moved•to•one•side•and
lowered•their•bodies•gently•to•a•cleared•area•below•one•of•the•trees.•Holding
Shay•close•with•her•left•arm•as•a•cushion•beneath•her,•Liza•allowed•her•free•hand
to•tease,•roaming•Shay’s•neck,•body•and•breasts•as•she•pressed•kisses•upon•her.
Sometime•later,•she•pushed•her•hand•down•inside•Shay’s•jeans•and•found•the
sweetness•there.•Their•lips•met•and•held,•tongues•dancing•sensuously•as•Liza’s
hand•rhythmically,•yet•slowly,•taking•her•time,•moved•against•the•softness,•pushing
Shay•over•the•edge.•After•some•time,•her•uncontrolled•wail•sounded•in•Liza’s
mouth,•and•Liza•felt•empathic•sensations•race•along•her•thighs•and•belly.•Pulling
her•hand•free,•she•cradled•Shay•in•her•arms,•the•rabble-rouser•grapefruit•still•held
snugly•between•their•bodies.
“Lord,•what•you•do•to•me,”•Shay•muttered•sometime•later,•her•gaze•fuzzy.•She
stood•with•Liza’s•help•and•waited,•quietly•obedient•and•nibbling•the•grapefruit,•as
Liza•refastened•the•jeans•she’d•so•recently•opened,•straightened•Shay’s•shirt•and
brushed•debris•from•her•clothing•and•hair.•Shay’s•cheeks•were•pink•and•her
embarrassment•further•endeared•her•to•Liza.
“There,•all•better,”•Liza•said,•patting•Shay’s•clothing.•“No•one’s•the•wiser.”
Shay•smiled•mischievously.•“I•guess•I’ll•have•to•owe•you•one,”•she•teased.
“Something•to•look•forward•to,”•Liza•added,•her•voice•growing•husky.•“Let’s make•it•soon,•okay?”

Shay•laughed•at•Liza’s•drawn•features.•“Soon,•baby,”•she•assured•her.
“You•know,•this•is•really•good,”•Shay•said•as•they•slowly•walked•along•the
trees.•“Have•you•thought•about•growing•these,•as•a•business?”
“Actually,”•Liza•mused•thoughtfully.•“I•could.•Growing•them•could•be•a•side
industry,•especially•if•I•opened•my•own•business.•I•see•your•point•though.•Giving
up•Meadows•would•be•silly•at•this•point•in•my•life.•I•can’t•imagine•anything
making•me•more•money•than•I•make•there,•and•you’re•right•about•the•charity•work
— my•philanthropy•jones,•as•you•call•it.”•Her•lips•curved•with•amusement•as•she
said•the•term.•“Besides,•competing•with•Meadows•might•not•be•in•my•best interest.”

Shay•handed•Liza•a•section•of•fruit•as•they•walked•back•toward•the•garden.
“You•know...”•Shay•mused.•“What•if•you•had•a•Meadows•South?•As•a•part•of•the
original•Meadows.•Like•a•new•branch,•a•new•division.”
Liza•stopped•walking•and•stilled.•She•hadn’t•thought•of•that.•“That’s•a•great
idea.•I•could•even•use•the•Meadows•resources,•giving•the•part-time•workers
something•to•do•when•they’re•idle•up•there.•We’re•warmer•than•they•are.•You’re•a genius,•Shay!”

Shay•grinned•proudly,•clearly•pleased•that•she•had•helped•Liza•with•a•major
decision.•She•lifted•her•face•for•one•more•kiss.
Inside•the•house,•Shay•took•in•the•worn,•comfortable•surroundings•of•the
large•farmhouse•and•realized•they•fit•Liza•exactly.•She•wasn’t•one•to•put•on•airs
and,•as•long•as•items•remained•functional,•Shay•knew•Liza,•with•her
reduce/reuse/recycle•mentality,•would•utilize•them•as•long•as•possible.
A•man•strongly•resembling•Liza,•to•whom•Shay•was•soon•introduced,•eyed
her•with•friendly•curiosity•as•he•took•her•hand.
“So•you’re•the•young•lady•my•Liza’s•been•hanging•out•with,”•Tom•Hughes
said•jovially.•“It’s•good•to•finally•meet•you.”
“My•dad’s•a•nurse•over•at•Fairhope•General,”•Liza•said.
Shay’s•eyes•widened.•“Oh,•no•way!•My•father•was•a•nurse•like•forever•until
he•finally•took•an•administrative•position.”
Tom•tilted•his•head•to•one•side.•“Really.•Which•hospital?•I•may•have•met•him at•a•seminar.”

“GWU.•He•also•worked•in•administration•in•the•medical•school.•He•was•a
lot•older•than•you.•His•name•was•Thaddeus•Raynor.”
“Hmm,•tall•thin•man?•Balding?”
Shay’s•smile•broadened.•“Yes!•How•weird•is•that?”
Liza•looked•at•Shay,•then•at•her•father.•“You•don’t•mean•to•tell•me•you•knew Shay’s•dad?”

Her•father•nodded.•“Yep,•not•well•but•I•met•him•on•several•occasions.•I
remember•a•great•presentation•he•gave•at•a•session•in•Florida•several•years•ago.•It
was•on•decreasing•staff•load•by•increasing•volunteer•possibilities•in
communities.”
“That•was•a•topic•dear•to•his•heart,”•Shay•said,•eyes•growing•fond.•“So•what is•your•specialty?”

“I•get•to•work•in•neonatal.•With•the•babies.•I’m•afraid•that•I’ll•be•following•in
your•father’s•footsteps,•however.•If•the•powers•that•be•have•their•way,•I’ll•be
driving•a•desk•for•a•while.”
“Dad’s•been•fighting•skin•cancer,”•Liza•explained,•“and•the•treatments•have
left•him•a•little•weak.•They’re•just•taking•him•off•the•floor•temporarily•until•he•gets
all•his•strength•back.•Shouldn’t•be•long•but•he’ll•be•going•back•to•a•desk•job•after the•holidays.”

Shay•eyed•him•closely.•“Well,•you•look•well•for•a•man•who’s•been•sick.•I
hope•your•recovery•is•swift.”
Liza•took•Shay’s•hand•and•pulled•her•toward•the•kitchen.•“Gotta•go,•Pop.
We’re•making•the•menu•for•tomorrow.”
Shay•shrugged•helplessly•as•she•was•tugged•away.•“Nice•meeting•you,•Mr. Hughes.”

“Tom,•call•me•Tom,”•he•called•after•them,•“and•make•sure•y’all•make•some
of•that•sweet•potato•casserole,•with•the•marshmallows•on•top.”
CHAPTER•THIRTY-SEVEN

Later,•at•the•large,•fluorescently•lit•grocery•store•in•Fairhope,•Shay•playfully
climbed•onto•the•front•rail•of•Liza’s•metal•grocery•cart•and•chattered•nonstop•as
she•and•Liza•searched•for•Thanksgiving•fixings.•The•basket•already•held•a•huge
turkey,•a•ham,•a•large•bag•of•fresh•cranberries,•salted•butter•and•assorted
miscellaneous•items,•and•the•two•of•them•were•arguing•about•whether•to•use
prepackaged•stuffing•or•make•their•own•from•fresh•bread•crumbs•as•they•traveled
at•a•good•clip•down•the•milk•aisle.•As•they•rounded•a•corner,•their•cart•was
broadsided•by•another,•creating•a•huge•clang.•Shay•went•tumbling•off•the•cart,
sprawling•onto•the•vinyl•floor.•Terrified,•Liza•stood•frozen,•mouth•agape.•To•add
to•her•astonishment,•she•saw•that•Kim•was•pushing•the•other•cart•with•Rosemary
trailing•behind.•They•seemed•to•be•as•much•in•shock•as•she•was,•but•all•three
women•quickly•came•to•their•senses•and•converged•on•Shay•to•help•her•regain•her feet.
Liza•pressed•and•tested•all•Shay’s•long•bones•with•frantic•hands.•“Oh,•Shay,
are•you•okay?•I•am•so•sorry.•I•was•going•way•too•fast.”
“And•I•wasn’t•even•looking,”•Kim•said•quickly.•“Please•tell•us•you’re•okay.”
Shay’s•head•was•bowed,•her•unbound•red•hair•stretched•taut•across•her•face
where•it•was•caught•in•the•collar•of•her•blouse.•Liza•moved•to•embrace•her•so•she
could•comfort•her•more•completely.•“Please•don’t•cry.•Where•are•you•hurt?•Ro, call•an•ambulance.”

Rosemary•moved•closer•and•took•each•of•Shay’s•arms•in•turn•to•check•for
injury•as•Liza•pushed•the•hair•back•from•Shay’s•face.•It•was•then•that•they•realized
the•woman’s•shoulders•were•shaking•from•silent•laughter,•not•injury.•Tears•were
spilling•but•with•amusement,•not•pain.•Liza•breathed•a•huge•sigh•of•relief•as•Shay’s
laughter•finally•sounded.
“Did•you•guys•see•that?”•Shay•crowed.•“If•I’d•had•wings,•I•could•have flown.”

Rosemary•laughed,•relieved.•“I•bet•you•slid•twenty•feet,”•she•offered.
Kim•took•a•deep•breath.•“Are•you•sure•nothing’s•hurt,•sprained,•broken?”
Liza•was•still•examining•Shay,•turning•her•around•and•holding•her•so•she
could•brush•dust•from•her•jeans,•oblivious•to•the•woman’s•struggles•for•freedom.
“Okay,•El,•okay!•Leggo.•I’m•fine,•really,”•she•said•as•she•extricated•herself.
“Do•you•think•we•should•take•her•over•to•the•hospital•and•let•them•have•a
look•at•her?”•Liza•asked•Rosemary,•her•voice•earnest•and•worried.
“Oh•no,•I’m•hungry•and•you•promised•me•lunch,”•Shay•replied•before
Rosemary•could•respond.
“But•hon,•what•if...”•Liza•began.
“Hungry,”•Shay•interjected•firmly. “But...”
“Hungry.”

Rosemary•laughed•at•Shay’s•determination.•“Well,•lunch•it•is.•Ya’•ll•want•to
go•over•next•door•to•the•deli•and•have•subs?•They’re•really•good•there.”
“Yes,•yes,”•Shay•said•excitedly.
Kim•was•watching•Shay,•marveling•at•how•changed•she•seemed•to•be.•“Okay,
let’s•finish•up•and•meet•up•front•in,•say,”•she•looked•at•her•watch,•“fifteen minutes?”

Once•they•were•settled•in•the•restaurant•with•cold•iced•teas•before•each•of
them,•Kim•looked•at•Shay.•“Well,•something•sure•has•you•happy•these•days,”•she said•bluntly.

“Kim!•Behave,”•Rosemary•hissed.•“Excuse•her,•Shay,•she’s•a•Yankee•and•has no•home•training.”

“I’m•just•saying•she’s•not•looking•over•her•shoulder•all•the•time•like•she•used to.•That’s•all.”

Liza•laughed•and•mimed•suggestively,•“Well,•it’s•having•me•in•her•life,•of
course.•That’s•probably•what•has•perked•her•up.”
Shay•looked•at•Liza•with•a•pained•expression,•then•laughed.
She•turned•to•Kim.•“I’m•glad•you•noticed.•That•means•it’s•working.”
Liza•shifted•so•she•could•see•Shay•more•clearly.•“Working?•What’s working?”

Shay•sipped•iced•tea•through•a•straw•and•calmly•regarded•her•lover.•“My decision.”

Kim•exploded•after•a•lengthy•silence.•“Shay,•I’m•going•to•wring•your•neck•if
you•don’t•tell•us•what•the•devil•you’re•talking•about.”
Shay•appeared•chastened.•“I’m•sorry,•I’m•not•really•trying•to•be•coy.”
“Yes,•you•are,”•teased•Rosemary.•“Just•admit•it.”
“It’s•because•she•knows•how•cute•she•is•doing•it,”•offered•Liza.
Kim•pointedly•cleared•her•throat,•effectively•ending•the•foolishness.
Shay•took•a•deep•breath•and•began•to•tell•the•story•of•her•relationship•with
Pepper•at•length,•pausing•only•while•the•sandwiches•were•delivered.
“Anyway,•the•therapy•with•poor•Dr.•Frye•was•really•helpful,•but•after•Dee
told•me•the•other•night•that•Pepper•had•been•released,•I•felt•as•though•something
snapped.•All•the•next•day,•even•while•Dee•and•Greg•were•leaving,•I•kept•hearing
Dr.•Frye’s•words.•Like•she•was•a•ghost•talking•in•my•ear.•She•always•said•it•was
up•to•me•whether•or•not•I•lived•a•fearful•life.•That•I•could•always•choose•whether
to•be•afraid.”
“Well,”•Kim•began,•then•paused•to•chew•and•swallow,•“I•agree.•But•don’t
negate•visceral•fear,•that•gut-level•fear•that•we•all•have•that•keeps•us•safe.”
Shay•waved•one•hand.•“I•don’t•even•have•to•think•about•that,•just•trust•my
body•to•do•what•is•necessary.•When•Liza•shook•me•the•other•night...”•She•saw
their•expressions•and•grinned.•“Yes,•she•did,•right•there•in•front•of•Dee•and•Greg. She•was•so•butch.”

Rosemary•looked•at•Liza,•eyes•wide.•She’d•never•known•her•friend•to•be
violent•in•any•way.•Liza•stared•calmly•in•return.
“Anyway,•when•she•shook•me,•she•said•that•the•two•of•us•would•never•fully
be•a•couple•with•Pepper•always•in•the•room•between•us.•I•realized•that•was•true.”
She•took•Liza’s•hand•and•squeezed•it.
“That•next•morning•I•woke•happier•than•I•had•been•in•years.•Loving•Liza•is

more•important•than•the•worst-case•scenarios•that•I’d•been•living•my•daily•life by.”

“So,•what?•You’re•not•afraid•at•all•anymore?”•Kim•frowned•as•she•added

more•mustard•to•her•sandwich.
Shay•hastened•to•assure•her•differently.•“No,•I•am,•I•mean,•of•course.•Pepper
could•be•here•in•town•trying•to•find•me.•I•know•I•still•need•to•be•extremely•careful.
I•gotta•tell•you•though,•there•were•a•lot•of•days•I•was•suicidal•because•of•my•fear.
It’s•not•fair•to•make•someone,•anyone,•deal•with•that.”
She•paused•to•gaze•lovingly•at•Liza•and•squeeze•her•hand•one•more•time
before•letting•go•and•lifting•her•sandwich.
Rosemary•spoke•up,•adding•sensibly.•“It’s•not•fair•to•you•either.•You•deserve
more,•a•chance•at•a•good•life.”
“Especially•after•what•she•did•to•you,”•Kim•finished.
Chewing,•Shay•nodded•in•agreement.•“I•do.•I•will.•Finding•Liza•has•been•a
gift.•She•even•tolerates•my•Irish•temper•without•flinching•too•much.”
Rosemary•laughed.•“I’ve•known•her•twenty•years•and•have•yet•to•see•her
really•lose•her•cool.•And•there’s•been•lots•of•opportunities,•let•me•tell•you.•She’s
tolerated•a•lot•more•than•I•ever•could.”
“I•did•get•a•little•testy•the•day•Shay•and•I•met,•though,”•Liza•replied.•“She
was•a•total,•well,•you•know.”•She•winked•and•eyed•Shay•merrily.
Shay•lifted•her•eyebrows•but•didn’t•respond,•too•busy•eating•to•comment.
Kim•balled•up•her•napkin•and•sat•back,•hands•folded•on•her•stomach.•“So
what•does•Pepper•look•like?•We’ll•help•watch•out•for•her•and•will•let•you•know
right•away•if•we•see•her.”
Liza•answered•for•Shay.•“She’s•small,•Shay•says,•like•her.•She•has•a•super
short•haircut,•like•a•buzz•cut,•that•she•bleaches•blond,•and•she•has•really•bright
blue•eyes.•Kind•of•ballsy•too,•from•the•picture•I•saw•of•her.”
“She•has•an•accent,•British.•And•a•nice•smile•when•she•wants•to•and•can
charm•the•pants•right•off•you,”•added•Shay•around•a•mouthful.•“I’ve•seen•her
smooth•talk•lots•of•women•and•she•always•gets•her•way.”
“Sounds•like•a•winner,”•Rosemary•commented•dryly.•“I•can’t•believe•you•got
messed•up•with•her.”
Shay•shrugged.•“Biggest•regret•of•my•life.”
After•another•thirty•minutes•of•chatting,•the•four•women•reluctantly•rose•to
leave.•Liza•reacted•with•alarm•when•Shay•cried•out•and•clutched•her•back.•“Oh,
no.•See?•I•told•you•we•should•have•had•you•checked•out.”
Shay•laid•one•hand•on•Liza’s•shoulder•and•frowned.•“Can’t•a•girl•be•sore,
El?•You•just•threw•me•twenty•feet•across•a•tile•floor•and•you•expect•me•to...”
“What•do•you•mean,•I•threw•you!•I•would•never...”•Liza•paused•when•she

saw•Shay’s•teasing•smile.•“That’s•it.•You’re•going•straight•to•my•house•and•right•to

bed.”Rosemary•and•Kim•stood•to•one•side,•watching•the•two•with•some amusement.

“That’s•what•you•think,”•Shay•argued.•“We•have•a•powerful•lot•of•cooking•to do.”

“We?•I•don’t•think•so,•you’re•going•to•rest.•Maybe•you•can•offer•advice•but

that’s•it.•I•don’t•want•you•so•much•as•lifting•a•can•of•peas.”
Shay’s•face•was•growing•red•and•Kim•quickly•interrupted.•“So,•Liza,•what time•is•dinner?”

“We’ll•eat•early•enough•so•you•can•make•it•back•in•time•to•serve•at•the
mission,”•she•assured•her.•“Come•about•one.”
“Is•everyone•coming•this•year?”•Ro•asked. “Mindy•and•Woodpecker•can’t,•but• Mémé is•coming•and•Steve’s•fa
it’ll•be•a•full•house.”

Ro•studied•Shay.•“Girl,•you•have•no•idea•what•you’re•in•for.•Thanksgiving•at
the•Hughes•house•is•a•circus.”
“And•a•ton•of•fun,”•Kim•added.•“We•wouldn’t•miss•it•for•the•world.”
“Omigosh,”•Liza•cried•suddenly.•“I•forgot•to•call• Mémé. I•need•to•pick•her•up on•the•way•home.”

Laughing•Ro•and•Kim•passed•out•farewell•hugs•and•crawled•into•their•small
hybrid•car.•They•beeped•once•gaily•as•they•pulled•out•of•the•parking•lot.
“Such•cool•women,”•Shay•commented•as•Liza•dug•her•cell•phone•out•of•her jeans•pocket.

“That•they•are,”•Liza•agreed•as•she•flipped•open•the•phone.•“Let•me•call
Mémé and•we’ll•be•on•our•way.”
CHAPTER•THIRTY-EIGHT

After•stopping•by•Shay’s•house•so•they•could•pick•up•an•overnight•bag,
including•the•bottle•of•over-the-counter•pain•reliever•that•Liza•knew•Shay•would
need•after•her•fall,•Liza•pulled•up•in•front•of•the•huge•mansion•at•Placide’s•Place.
The•large•drive•formed•a•sweeping•curve•just•south•of•Shay’s•house.•Shay•realized
suddenly•that•the•woman•on•the•veranda•was•Liza’s•grandmother.
“Duh,”•she•said•aloud.
Liza•looked•at•her•in•alarm.•“Are•you•okay?”•Her•face•screwed•into•a•moue
of•sympathy.•“Hurting?”
“I•am•so•stupid.•I•just•realized•that•this•is•where•your•grandmother•lives.•I
can’t•believe•I•didn’t•put•two•and•two•together,•especially•after•you•knew•my
property•so•well.•You•even•said•she•lived•close•to•me.”
Liza•laughed•and•came•around•to•help•Shay•from•the•truck.•“Well,•it’s•not•like
you’ve•had•anything•else•to•think•about.”
Shay•agreed•and•followed•Liza•up•the•wide•front•steps•and•into•a•cool•wood-
paneled•foyer.•“Where•you•at,• Mémé? ”•she•called•gently.
Shay•studied•the•elegant,•historic•home•as•she•followed•Liza•slowly•through
the•narrow•rooms.•Spotlessly•clean•and•pleasingly•furnished,•the•home,•which
could•easily•have•been•heavy•and•daunting,•was•comfortable•and•welcoming.
They•stepped•into•a•large,•rustic•kitchen,•then•passed•through•a•long•hallway•that
opened•into•a•huge•solarium•filled•with•fragrant•greenery;•some,•by•their•thick,
twisted•branches,•appeared•old•and•well•established.•Even•the•wooden-framed
panes•of•glass•were•ancient,•bearing•hand•warping•and•numerous•imperfections.
“She•must•be•upstairs•getting•ready,”•Liza•mused.•Within•seconds,•they•had
passed•through•several•maze-like•rooms•and•mounted•a•large,•polished•wood
staircase.•Liza•held•Shay’s•elbow,•helping•her•along.
“Are•you•sure•this•is•okay?”•Shay•whispered.•“She•won’t•get•mad•at•us•for
coming•in•this•way,•will•she?”
Liza•laughed•at•Shay’s•worry.•“You•wait.•You’ll•meet•her•soon,•and•then•you tell•me.”

At•the•top•of•the•staircase,•Shay•spied•a•second•stairway•that•obviously•led•to
the•top•veranda.•She•paused•and•Liza•turned•to•her.
“You•want•to•go•up•there?”•Liza•offered.•“It’s•quite•a•view.”
Shay•nodded•and•Liza•took•her•arm.•Moments•later,•they•were•standing
outside•a•heavy•metal-bound•pine•door•and•breathing•in•a•freshened•breeze•and•a
breathtaking•vista.
“Oh,•my•heavens,”•Shay•whispered.
Liza•grinned•like•a•kid.•“Awesome,•isn’t•it?•I•used•to•spend•a•lot•of•time•up

here.”“This•is•incredible.•I•bet•you•can•see•all•the•way•to•Florida•from•here.”
Liza•agreed.•“I•think•so.•Really.•And•look•over•here.•You•can•see•your place.”

Shay•moved•to•the•north•side.•Her•house•looked•like•a•quaint•little•cottage
from•this•height.•Shay•took•a•moment•to•judge•the•property•spatially.•“Hey,•El,
what•do•you•think•about•putting•a•dog•lot•right•there?”
She•pointed•to•a•mostly•cleared•expanse•just•outside•and•downhill•from•the back•stoop.

Liza•stepped•closer.•“You•mean•along•that•tree•line?•To•train?”
“And•board.•Wouldn’t•it•be•cool•to•run•a•kennel•to•board•dogs•while•people
travel?•You•could•offer•grooming•and•training•services•too.”
Liza•watched•Shay,•her•eyes•fond.•“ You could, you•mean.•I•think•that•would
be•a•great•idea,•Shay.”
Shay•lifted•her•eyes•to•Liza•and•her•heart•ached•from•the•love•she•saw•there.
The•pride•too.•She•felt•so•good•in•that•moment,•so•complete.•She•lifted•her•lips•to
Liza’s•in•a•gentle•kiss.
“Thank•you•for•believing•in•me,”•she•whispered•against•Liza’s•lips.
“Mmm,”•Liza•pulled•her•into•a•gentle•embrace.•No•passion•this•time,•just•a
loving•comfort.•Both•women•sighed•with•pleasure.
“Okay,”•Shay•said,•pulling•away.•“Decision•made.•Now,•we•need•to•get•the
groceries•home•before•they•spoil•in•this•heat.”
“Party•pooper,”•Liza•teased. They•found• Mémé in•her•bedroom•by•following•the•pervasive•fragrance•of
Heavensent•perfume.•Entering•the•huge•salon,•Shay•felt•a•pang•of•loss•for•all•the
homes•that•no•longer•had•luxurious•sitting•rooms•attached•to•their•master
bedrooms.•She•touched•one•of•the•buff•silk•Queen•Anne•chairs•and•noted•the
matching•footstool.•How•lovely•to•sit•here•in•the•evenings•watching•the•sunset
through•the•huge•west-facing•bay•window.

“Wow,•someone•sure•smells•good,”•Liza•said,•approaching•the•open bathroom•door.

A•stream•of•rapid•French,•spoken•like•a•true•native,•emerged•through•the•open door.“English,• Mémé.

English.•Come•out•here,•I•want•you•to•meet•Shay,•your•next- door•neighbor.”

Moments•later,•a•regal•woman•emerged.•Dressed•in•a•Chanel-styled•pantsuit
with•long•white•hair•braided•intricately•around•her•skull,•she•was•the•epitome•of
the•classic•beauty,•albeit•one•in•the•evening•of•her•life.•She•eyed•Shay•with•keen
eyes,•then•broke•into•a•wide•smile.•She•rushed•toward•Shay•and•took•her•hand
between•her•own•parchment•palms.•“So•good•to•meet•you•finally.•I•waved•to•you,
yes?•I•saw•the•flame•hair.”•One•hand•moved•to•indicate•her•own•white•tresses•as•if
to•help•Shay•understand.
“Yes,•I•saw•you•too.•I•waved.”•Shay•blushed,•realizing•how•stupid•her
remark•sounded.•She•was•positively•taken•aback•by•the•lovely,•self-assured woman.

“Shay,•this•is•my•grandmother,•Rosaries•Hinto.• Mémé, Shay•Raynor,”•Liza


said,•making•the•formal•introduction.•She•lifted•the•small•case•and•shawl•resting
on•the•curved•sofa.•“Is•this•everything,• Mémé? ”
Rosaries•nodded,•“ Oui. ”•She•was•still•studying•Shay,•as•if•knowing•she•had
stolen•Liza’s•heart.•She•spoke•slowly,•her•voice•gentle.•“You•call•me•Rose•or
Mémé. We•shall•be•great•friends.”
CHAPTER•THIRTY-NINE

Tom•and•Rich•were•both•at•home•when•they•arrived•and•helped•unload•the
groceries•while•Liza•focused•on•helping• Mémé and•a•very•sore•Shay•from•the•cab
of•the•truck.•The•drive•in•had•been•interesting.• Mémé, perched•between•the•two•of
them,•had•asked•Shay•probing•questions•about•her•life•and•family•during•the•entire
drive•to•Bon•Secour.•The•elderly•woman•was•an•expert•at•genteelly•ferreting•out
information,•and•Liza•now•knew•more•about•Shay’s•life•than•before.•Oddly
enough,•Shay•didn’t•appear•to•feel•as•though•her•privacy•had•been•invaded.•The
Canadian•woman•was•a•master•and•had•even•gently•pried•out•the•story•of•Pepper’s abuse.

Once•inside,•Liza•forced•Shay•and• Mémé into•chairs•at•the•kitchen•table,•then


toted•their•overnight•bags•upstairs,•placing• Mémé ’s•bag•into•Rich’s•bedroom•and
Shay’s•bag•into•hers.•She•took•time•for•one•more•quick•glance•around•her
bedroom.•Though•still•bearing•worn•relics•of•her•childhood,•it•was•presentable.
As•soon•as•Liza•was•out•of•the•room,•Rosaries•stood•and•clicked•open•her
vinyl•handbag.•She•removed•a•large•cloth•apron•which•she•pulled•over•her•head and•tied•in•back.

“Ridiculous•to•sit,”•she•muttered•to•herself•as•she•moved•to•the•sink•and
unpacked•the•nearest•cloth•grocery•bag.
Shay•watched•in•amazement•as•Rosaries•expertly•moved•through•the•kitchen.
She•knew•where•everything•was•located•and•soon•had•placed•a•large•pot•of•salted
water•next•to•the•sink•and•was•snipping•open•the•protective•wrapping•on•the
enormous•turkey.•Shay•rose•and•began•unpacking•bags•as•well,•placing•the
contents•onto•the•counter•and•folding•the•empties•into•a•neat•pile.
Rich•entered•with•another•load•and•eyed•Shay•doubtfully.•Shay•smiled•and
took•the•bags•from•him.
“Hi,•Rich,•good•to•see•you•again,”•she•said•cheerfully.•“You•remember•me,
don’t•you?•Shay,•from•CM’s•place?”
Rich•blushed•and•nodded•briefly•at•her•before•darting•out•the•back•door.
Rosaries•studied•the•flapping•door.•“My•grandson,•the•wit,”•she•said apologetically.

Shay•laughed•as•she•continued•to•place•grocery•items•on•the•counter.
“Whoa,•you•two!”•Liza•cried•as•she•entered•the•kitchen.•“I•thought•I•told•you both•to•sit•still.”

“Since•when•do•I•take•the•orders•from•you?”•Rosaries•retorted•as•she•washed
the•turkey•in•the•sink.
“Yeah,”•Shay•agreed.
Tom•entered•and•placed•two•more•bags•on•the•table.•He•paused•and•looked•at
his•wife’s•mother.•“How•have•you•been,•Rose?”
Rosaries•paused•in•her•work,•dried•her•hands•and•moved•to•hug•her•son-in-
law.•She•reared•back•and•studied•his•face.•“We•are•well,• non? ”
Tom,•speechless,•just•nodded•and•pulled•her•into•another•lengthy•embrace.
Breaking•the•moment,•Liza•cleared•her•throat.•“Pop,•you•know•I’m•never going•to•learn•to•cook•if• Mémé
keeps•doing•it.•Every•time•I•say•to•her•‘just•watch
me•to•make•sure•I’m•doing•it•right’•and•look•what•she•does.”
“Liza,•you’re•an•intelligent•woman,”•Tom•said,•smiling.•“Seems•like•you’d
understand•how•it•works•by•now.•Rosaries•will•no•more•sit•idle•than•that•bayou
out•there•will•dry•up•next•week.”
“Fine!”•Liza•said•petulantly.•“I•guess•I’ll•just•have•to•learn•by•osmosis.”•She
began•earnestly•dividing•canned•goods•as•the•others•laughed.
Tom•wandered•into•the•relative•safety•of•the•living•room,•and•Shay•jumped•in
to•help•with•the•preparations.•Rosaries•and•Liza•started•talking•then,•about•Liza’s
mother,•Rosaries’•daughter,•Sienna.•Thanksgiving•had•been•the•time•she•enjoyed
most•because•she•loved•her•big•family•after•being•an•only•child.•This•could•have
resulted•in•a•maudlin•discussion,•but•Shay•was•amazed•to•see•it•veer•off•into•a
celebration•of•Sienna’s•life•and•all•the•positives•she’d•brought•to•the•family.
Obviously,•the•upbeat•spirit•of•this•woman•had•made•a•memorable•mark•on•all their•lives.

The•sheer•quantity•of•food•amazed•Shay•as•well.•It•would•seem•that•the
Hughes•family•knew•how•to•eat•well.•That•or•the•guest•list•had•to•be•huge.•Liza
and•Rosaries•worked•well•together•as•they•effortlessly•produced•the•immense
feast.•They•prepared•the•turkey•with•a•coating•of•herbed•butter,•stuffing•it•with
chopped•celery,•onion,•and•herbs•from•the•garden,•and•then•Liza•placed•it•into•the
bottom•of•a•two-oven•set-up•built•into•one•wall•of•the•kitchen.•A•ham,•dotted•with
cloves,•butter•and•brown•sugar•went•into•the•top•oven.•That•done,•the•duo•worked
as•a•team•to•unroll•store-bought•pastry•into•six•pie•pans•and•mix•the•fillings.•Shay
saw•a•large•bowl•of•pecans•become•a•gooey,•caramelized•concoction.•Green
apples,•dark,•burgundy•cherries•and•canned•pumpkin•were•prepared•and•doctored
to•become•something•magical•under•Rosaries’•firm•guidance.
Feeling•like•a•third•wheel,•Shay•focused•on•cleanup•duties,•steadfastly
claiming•the•territory•around•the•sink•to•wash•and•dry•necessary•pans,•implements
and•platters•for•reuse.•One•thing•her•mother•had•taught•her•well•was•how•to•make
sweet•tea•and•she•made•pitcher•after•pitcher•of•it•whenever•she•had•a•moment•free from•dishes.

Several•hours•later,•with•prepackaged•items•divided•into•organized
groupings•on•the•counter•for•tomorrow’s•preparation,•all•that•was•left•was•to•let
the•meat•finish•cooking•so•the•pies•could•bake.
The•three•women•made•themselves•glasses•of•sweet•iced•tea,•Rosaries
officially•removed•her•apron,•and•they•retired•to•the•patio•just•outside•the•back
door.•They•took•seats•at•the•cast-iron•table•and•cooled•themselves•with•the•frosty
tea•and•a•subtle•late•afternoon•breeze.•The•sound•of•the•television,•watched•by
Tom•and•Rich,•floated•out•to•them•but•it•was•a•pleasant•background•murmur,•not intrusive•at•all.

Shay•studied•the•attractive,•highly•functional•courtyard•that•the•Hughes•family
had•created•outside•the•kitchen•door.•Though•situated•next•to•the•door•so•groceries
could•be•easily•unloaded•from•vehicles,•the•gravel•drive•gave•way•to•soapstone
flagstones•as•the•drive•passed•the•house.•The•patio•covered•a•thirty-•or•forty-foot
circular•area•that•stretched•from•the•side•of•the•house•proper•across•to•the•scrubby,
forested•area,•bordering•the•bayou•on•the•far•side•and•the•clearing•of•the•Hughes’
house•lot.•Surrounded•by•low•Mexican•palms•and•other•luxurious•greenery•Shay
could•never•hope•to•identify,•the•patio•bore•several•tables•and•a•half•dozen
redwood•benches•set•into•mulched•rows•along•the•house•wall.•Beyond•the•patio,
toward•the•back•was•the•glorious•product•of•Liza’s•green•thumb.
Rosaries•studied•Liza’s•garden•as•it•stretched•out•before•them.•“I•don’t•know
how•this•is,”•she•said•gently.•“You•have•the•gift,• certainment. ”
Liza•nodded•and•took•Shay’s•hand,•just•to•connect.•“Some•people•cook.•Some
people•talk•to•dogs.•Some•people•grow.•Now•I•just•need•to•get•some•people•to
harvest.•I’m•trying•to•wrap•my•head•around•getting•the•Meadows•workers•down
here•at•just•the•right•times.”
“Oh,•because•the•crops•ripen•at•different•times,”•Shay•nodded•her understanding.

“Yep.”•Liza•nodded•in•return•and•lifted•her•tea.•“It’s•not•cost•effective•for
them•to•bring•the•trucks•here•so•many•times•and•leave•them•while•the•workers
pick.•We•use•those•trucks•every•day•for•pickups•and•deliveries.•I•need•to•talk
possibilities•over•with•Gina,•but•I•guess•I’ll•wait•until•after•the•holidays.”
“But•will•the•plants•wait?”•Rosaries•commented•archly.
Liza•shrugged.•“Some•are•ready•now•but•not•much•I•can•do•about•it.”
Shay•scratched•her•chin.•“Liza,•I•was•just•thinking...what•if•you•got•up•with
Ro•and•maybe•used•some•of•the•mission•people•to•pick?•I•mean,•they•are•homeless
and•not•working...”
If•someone•had•hit•Liza•in•the•back•of•the•head•with•a•shovel,•her•expression
couldn’t•have•been•more•shocked•than•by•Shay’s•idea.•She•could•not•believe•the
notion•had•never•occurred•to•her•in•all•her•agony•over•getting•the•crops•handled
properly.•Her•mind•whirled•with•new•possibilities.
Rosaries•watched•the•two•of•them.•She•chuckled•and•sighed.•“Liza,• montrès cher, in•this•one•you•have•found•a
camaraded’âmie. ”
Liza•laughed•and•nodded•her•agreement,•yet•remained•distracted•as•her
attention•still•circled•around•preliminary•plans•for•Meadows•South.•A•pleasant silence•fell.

Shay•fumed,•however,•growing•ever•more•petulant.•“Well,”•she•said•finally,
after•many•minutes•had•passed.•“What•does•it•mean?”
Liza•shook•herself•from•reverie•and•laughed.•She•pulled•Shay’s•hand•closer.
“She•says•we’re•soul•mates.•Something•we•already•knew.”
CHAPTER•FORTY

“Okay,•here’s•the•deal.•After•you•feed•and•water•in•the•afternoon,•take•her•up
to•the•house•and•tie•her•to•the•porch•railing.•Do•you•have•the•bow?•Be•sure•and•put
it•on•the•back•of•the•new•collar•so•she•can’t•chew•it.•Umhmm,•it’s•in•the•drawer
under•the•cat•kennels,•on•the•right.”
Liza•sat•curled•into•a•fetal•position•in•one•of•the•kitchen•chairs,•a•hot•cup•of
coffee•cradled•in•her•free•hand.•Her•other•hand•held•her•cell.•Shay,•she•hoped,
was•still•asleep•in•Liza’s•bedroom,•snuggled•next•to•the•pillow•Liza•had•pressed
to•her•as•she•left•the•bed.•It•was•only•six•o’clock,•but•Liza•knew•this•would•be•the
best•time•to•talk•with•Chris,•who•was•at•the•shelter•caring•for•the•animals.•It•had
been•several•years•since•Carol•and•Paul had both•been•able•to•take•the•morning
shift•off•on•a•holiday•and•Liza•was•ever•grateful•to•Christine•for•that.
She•gave•directions•to•Shay’s•house•and•quickly•signed•off•before•someone
came•into•the•kitchen•and•caught•her.•It•was•just•in•time•too,•for• Mémé appeared•in the•doorway.•“ Bonjour,
Liza.•You•are•early•this•day.”
Liza•studied•her•grandmother,•who•was•already•dressed•for•the•day•in•casual
slacks,•a•bright•blue•blouse•and•pearls•at•ears•and•neck.•She•even•wore•low•heels.
Liza•felt•way•under•dressed•in•her•pajama•shorts•and•T-shirt.•“Yep,•thought•I’d•get
an•early•start•on•the•cooking.”
“How•did•the•bird•do•the•night?”•Rosaries•poured•a•cup•of•coffee•and•then
fetched•milk•from•the•refrigerator.•She•drank•her•coffee•as•Chloe•did,•with•lots•of milk•and•sugar.

Liza•uncurled•herself•and•moved•over•to•the•large•industrial•cooler•situated
by•the•refrigerator.•Lifting•the•top•a•fraction,•she•slid•her•hand•inside.•“Still•cold.
Works•every•year,•especially•after•we•got•those•larger•ice•blocks.”
“My•Sienna•was•no•fool,”•Rosaries•stated•as•she•seated•herself•at•the•table.
“I•wish•she•could•have•met•Shay,”•Liza•said,•resuming•her•seat.•“Do•you
think•she•would•have•liked•her?”
“ Oui,•certainment. My•Sienna•think•like•me,•what’s•not•to•like?•Beautiful,
sweet•girl.•If•you•happy,•Sienna•will•be•good•with•it.”
Hearing•this•meant•a•lot•to•Liza.•No•one•knew•Sienna•as•well•as•her•own
mother.•An•only•child,•Sienna•and•her•mother had•been•best•friends.
Liza•rose,•cup•in•hand,•and•briefly•embraced•her•grandmother•with•one•arm.
“Well,•I’ll•go•shower•and•see•how•that•beautiful,•sweet•girl•feels•this•morning.•We
need•to•start•getting•the•rest•together•because•the•hungry•brood’ll•be•here•soon. ”
“ Bon, ”•Rosaries•agreed•as•she•stood•and•buried•her•head•in•the•crowded
fridge•seeking•breakfast•fixings.
Upstairs,•Shay•slept•on,•exactly•where•Liza•had•left•her.•She•looked
adorable,•her•body•curved•into•a•sprawling•letter•C•around•Liza’s•pillow.•Liza
watched•her•for•some•time,•noting•how•the•deep•copper-rust•of•her•hair•seemed•so
brilliant•against•the•white•of•the•bed•linens.•Having•Shay•in•her•bedroom•thrilled
Liza•for•some•odd•reason.•It•was•as•if•having•her•in•this•central•point•of•Liza’s
private•life•somehow•magically•pulled•Shay•into•a•deeper•level•of•importance.
Liza•felt•draped•in•grateful•revelry.•They•were•so•fortunate•to•have•found•one
another.•Maybe•all•the•bad•that•had•happened•to•Shay•was•for•this•reason,•to•bring
her•to•this•place•of•rightness.•Liza•knew•one•thing•for•certain.•She’d•spend•the•rest
of•her•life•making•sure•that•no•one•ever•hurt•Shay•again.
Liza•sighed•and•set•her•coffee•to•one•side.•She•slid•into•the•bed•and•pulled
Shay•to•her,•the•pillow•between•them.
“I•wondered•how•long•you•were•going•to•stand•there•watching•me,”•Shay
murmured.•“Make•any•grand•decisions?”
Liza•drew•back•in•surprise.•“I•thought•you•were•still•asleep!”
Shay•rolled•onto•her•back,•throwing•her•left•arm•wide.•She•groaned•loudly.•“I
was•until•some•lead•foot•came•in•bearing•the•wonderful•scent•of•coffee.”
“Would•you•like•some?”
Shay•opened•one•eye•and•peeped•at•Liza.•“Of•yours?”
“Of•course,•or•you•can•have•your•own...”•She•noticed•Shay’s•randy•glance
and•stilled.•“Oh•no•you•don’t,•Rich’s•room•is•right•next•to•this•one.”
“Hmm,•guess•you’re•right.•Your•grandmother•would•be•embarrassed•by•the
sounds•we’d•make.”•She•sighed•in•frustration.
“Actually, Mémé•is• the•kitchen...”•She•reconsidered.•“Nope,•too•much•to•do.
Bad•woman,•trying•to•lead•me•down•the•path•of•debauchery.”
Shay•laughed•and•tried•to•rise•but•fell•back.•“Ouch!•That•tumble•I•took•did•a number•on•me.”

Liza•was•immediately•remorseful.•“Poor•baby,•let’s•get•you•into•a•hot shower.”

“Alone?”•Shay•stood•carefully•and•stretched•carefully. “Well,•I• do have•my•own•bathroom,”•Liza•said,•lifting•h


Groucho•Marx.

Shay•grinned•and•took•Liza’s•hand,•pulling•her•into•the•bathroom•and•closing
the•door•firmly•behind•them.
Shay’s•hands•slid•under•Liza’s•shirt•and•gently•stroked•her•back•as•Liza
leaned•to•adjust•the•water•flow•and•temperature.•Liza•closed•her•eyes,•relishing
the•caress.•She•turned•and•pulled•Shay•close.•Their•kiss•lasted•an•eternity.•Liza’s
tongue•pushed•deep•into•Shay•and•Shay•felt•her•knees•weaken•from•the•erotic
onslaught.•Within•moments,•they•were•undressed•and•the•steamy•scent•of•their
passion•surrounded•them.•Liza,•eyes•dark•and•demanding,•pulled•Shay•into•the
shower.•They•languidly•soaped•each•other’s•bodies,•eyes•full•of•promise•and
sharing•deep,•sporadic•kisses•that•left•them•dizzy•and•wanting•more.•Shay•pressed
her•soapy•hand•between•Liza’s•legs•as•her•tongue•teased•nipples•that•were•erect
and•insistent.•Liza•watched•the•action•greedily•as•her•own•hand•slid•easily•into
Shay.•Her•thumb•strummed•Shay’s•clit•gently.•Gasps•of•delight•surrounded•them•as
they•merged•into•one•being,•erotically•charged•and•eventually,•quietly,•sated.
CHAPTER•FORTY-ONE

Shay,•as•an•only•child•to•older•parents,•was•used•to•family•gatherings•that
were•quiet,•subdued•affairs.•Watching•Liza’s•youthful,•energetic•family•interact
was•like•watching•a•hilarious•sitcom•married•to•a•soap•opera.
Everyone•seemed•happy•to•gather•except•for•Liza’s•older•brother,•Steve.•He
was•a•handsome•man,•with•dark,•snapping•eyes•and•sleek•black•hair,•but•that•was
where•the•goodness•ended.•He•seemed•full•of•superior•attitude•and•unable•to•relax
among•the•peons•of•his•family.•He•was•dressed•in•a•dark•suit•and•tie.•One•could
tell•this•was•his•usual•daily•garb•and•that•the•power•suit•was•what•he•felt•most
comfortable•wearing.•He•appeared•glad•to•see•his•grandmother•and•father,•but
Shay•could•tell•there•was•no•love•lost•between•Steve•and•Liza.
Mary,•his•wife,•was•blond,•plump•and•wore•a•weary•air•as•though•it•were•a
protective•robe.•Their•son,•Mason,•dark•like•his•father,•was•a•typical•preteen
attached•to•ear•buds•and•an•electronic•game.•Their•daughter,•Stevie,•who•was•only
six,•was•a•delight•and,•Shay•could•tell,•held•a•special•place•in•Liza’s•heart.•The
child•had•long•blond•hair,•tied•back•in•a•thick•ponytail,•and•huge•blue•eyes.•Her
thumb•had•a•sneaky•way•of•finding•her•mouth•quite•often•and•her•favorite•pastime
was•lap•sitting.•Shay•adored•her•immediately.
Liza’s•sister,•Chloe,•was•a•knockout;•Shay•envied•her.•How•could•anyone
look•that•well•pulled•together•so•effortlessly?•Wearing•perfectly•fitted,•low-slung
jeans•and•a•form-fitting•tank•top,•she•could•have•been•a•magazine•model•come•to
life.•She•was•with•an•equally•beautiful•man•named•Scott•who•worked•with•her•at•a law•firm.

Shay•had•a•hard•time•pulling•her•eyes•away•from•Chloe•and•several•times
caught•Liza•watching•her•with•amusement•as•they•worked•with•Rosaries•to
prepare•the•last•of•the•feast.•The•family•members•and•guests,•for•some•reason,•as
they•arrived•and•entered•through•the•kitchen•door,•invariably•huddled•around•the
kitchen•table•to•catch•up.•This•slowed•preparations•considerably•as•introductions
were•made•and•attention•was•distracted•from•the•tasks•at•hand.•Eventually,
however,•everything•was•prepared•or•reheated•and•placed•along•the•countertops•in
the•kitchen.•Rosaries•fetched•Tom•from•the•man•huddle•in•the•living•room,•and•he
delivered•a•brief•blessing.
“I•only•wish•our•dear•Sienna•could•be•here•to•enjoy•this•meal•with•those•she
loved•the•most,”•he•said•after•the•amens•had•sounded.
“She•is•here,•Papa,”•Stevie•said•quickly.•“Can’t•you•feel•her?”•She•popped
her•thumb•back•into•her•mouth•as•Rosaries•pulled•her•close.•Tom•cleared•his
throat,•as•if•trying•to•choke•back•sudden•tears.
“Well,•let’s•eat,”•Steve•said•as•he•made•his•way•to•the•stack•of•plates.
Chatter•took•over•then•as•everyone•filled•his•or•her•plate•and•searched•for•a good•place•to•sit.

The•Hughes•family•ate•everywhere,•a•practice•very•different•from•Shay’s
family•who•ate•at•the•dining•table•only.•Shay•found•she•rather•liked•the•informality
of•it.•She•and•Liza•sat•with•Ro•and•Kim•at•the•table•outside•by•the•garden.•Stevie
had•brought•her•plate•along•as•well•and•had•taken•residence•in•Liza’s•lap•as•she
ate.•Liza•seemed•to•enjoy•the•contact•even•though•the•squirming•girl•made•it•more
difficult•to•eat•her•meal.•Shay•realized•anew•that•the•woman•she•loved• was as
easygoing•as•everyone•said.•If•she•were•ever•to•have•a•child,•this•would•be•the
type•of•person•she•would•want•as•the•other•mother.•Fantasies•of•a•future•family
with•Liza•warmed•her•into•silence.
“They’re•cranberries,•Stevie.•Try•them,•they’re•good,”•Liza•said.
Stevie•was•not•convinced,•making•a•face•and•spitting•the•red•berries•back
onto•her•plate•as•Ro•and•Kim•laughed.
“That’s•pretty•rude,•rugrat,”•Liza•said.
Her•gaze•found•Shay•and•lingered•lovingly.•“Are•you•okay?”
Shay•smiled•and•cocked•her•head•to•one•side.•“Absolutely,”•she•replied.
“Aren’t•you•going•to•tell•them•about•the•garden?”
Ro•speared•another•forkful•of•roasted•potato.•“It’s•really•beautiful•out•here,
Liza.•You•have•such•a•green•thumb.•I•don’t•know•how•you•do•it.”
“It’s•backbreaking•labor,”•added•Kim.•“I’d•rather•make•twenty•beds•than
weed•just•one•of•those•rows.”
Liza•shrugged.•“I•love•it,•the•quiet,•the•heat•on•my•back,•the•smell•of•the earth.”

“Ewww,”•Stevie•offered,•wrinkling•her•sun-pinkened•nose.•“There’s•germs
and•bugs•in•the•dirt,•Mama•says.”
Liza•ignored•her,•pointedly.
“Tell•them,”•Shay•urged•before•biting•into•one•of•the•delicious•buttered•rolls.
“What?”•Ro•queried,•looking•from•Shay•to•Liza•and•back•again.
Liza•slowly•explained•Shay’s•idea•for•harvesting•Meadows•South.•As•she
talked,•she•could•gauge•the•level•of•excitement•that•rose•in•the•two•women•as•their
eyes•widened•and•they•leaned•forward,•meal•forgotten.
Shay•chuckled,•filling•with•her•own•excitement•to•see•that•the•idea•was•so well•received.

“Oh,•no•way,”•Rosemary•sighed.•She•looked•at•her•partner•and•they•shared•a huge•grin.

“Liza,•Shay,•you•guys•have•hit•on•a•fantastic•idea,”•Kim•said.
“Now,•we•can•only•pay•minimum,”•Liza•cautioned,•shifting•Stevie’s
sprawling•weight•on•her•lap.•Having•lost•interest•in•her•meal,•Stevie•had•inserted
her•thumb•into•her•mouth•and•was•contentedly•leaning•back•against•her•aunt’s
chest.“More•than•enough•for•these•folk.”•Ro•brushed•the•issue•aside.•“I•know•ten
right•off•the•bat•who•would•love•this•kind•of•work.•You•know,•some•of•these•older
guys•were•made•homeless•by•government•cutbacks•in•farming.”
Liza•managed•to•take•a•bite.•She•covered•her•mouth•and•spoke•around•the
food.•“I•know.•George•and•I•had•a•hell•of•a•conversation•one•day.•He•used•to•own
an•acre•and•a•half•of•land,•grew•tomatoes•for•contract.”
Stevie•wriggled•down•and•ran•across•the•patio•toward•Chloe•and•Scott•just
as•a•car•sounded•in•the•lot•out•front.•By•leaning•far•to•one•side,•Liza•alone•could
see•Rich•hurry•outside•via•the•front•doorway•and•welcome•the•new•arrival•with•a
lingering•hug•and•a•look•of•fondness.•She•stopped•chewing•suddenly,•the•bite•in
her•mouth•turning•to•wood.•It•was•CM.•She•sat•back•abruptly.
“Liza?”•Shay•asked.•“What•is•it?”
Liza•looked•at•the•tablecloth•and•swallowed•with•some•difficulty.•“Omigosh,
I•should•have•guessed,”•she•whispered.
Kim•studied•Liza.•“Are•you•okay,•Liza?•What’s•wrong?•Who•was•it?”
Liza•glanced•up,•eyes•distant.•“No•one.•Just•CM.”
Ro•frowned.•“CM?•He’s•never•been•here•before.•Did•you•invite•him?”
“I...I•think•Rich•did,”•Liza•answered.
“That•makes•sense,”•Kim•said,•nodding•and•cutting•turkey•into•small•pieces.
“They’ve•gotten•close,•working•together•so•long.”
Liza•smiled•finally•and•her•bemused•gaze•met•Shay’s•worried•eyes.•“Yeah, guess•so.”

Later,•when•Rich•and•CM•came,•bearing•laden•plates,•into•the•backyard•to•sit
together•on•the•low•rock•wall•that•bordered•the•gravel•drive,•Liza•greeted•CM
warmly,•a•new•sense•of•love•for•Rich•swelling•her•heart.•He•would•be•fine.
CHAPTER•FORTY-TWO

By•nine•that•evening•the•guests•and•family•had•all•cleared•out,•the•food•had
been•put•away•and•the•dishes•washed.•Shay•could•not•stifle•her•yawns,•some,•no
doubt,•caused•by•the•over-the-counter•pain•medicines•she’d•required•to•get
through•the•day.•Liza•noticed•and•knew•they•needed•to•leave•soon.
“We•need•to•get•you•home,”•she•said,•gently•rubbing•Shay’s•back•as•they stood•in•the•kitchen.

“I•have•my•car•here,•remember?•We•went•shopping•in•your•truck.•Do•you
need•me•to•take•Rosaries•home?”
Liza•smiled•wickedly.•“I’ll•take•her.•I•thought•I•might•come•over•for•a•while.
That•is,•if•you’re•not•too•tired.”
Shay•returned•the•smile,•her•forefinger•tracing•a•seductive•line•along•Liza’s
jaw.•“Never•too•tired•for•you.•Never.”
Liza’s•eyes•gleamed•as•she•turned•away,•pulling•Shay•with•her.•Moving•into
the•living•room,•they•found• Mémé and•her•father•sitting•together•companionably.
Not•talking,•just•resting•and•staring•at•the•droning•television.•Liza•plopped•down
next•to•Rosaries•and•pulled•Shay•down•next•to•her.•“So•where•was•Rich•going?”
“Said•he•had•to•help•CM•with•some•bookkeeping,”•Tom•answered•absently.
“Ahh,”•Liza•said,•nodding•her•understanding.•She•patted•Rosaries•on•the
knee.•“You•about•ready•to•go•home,• Mémé?”
“I•am,”•Rosaries•replied,•but•for•a•long•time•no•one•made•a•move,•savoring
the•quality•time•together•as•a•family.•Another•twenty•minutes•of•football•wrap-up
passed•before•Rosaries•rose•with•a•sigh.
“Thanks,•Rose,•for•everything,”•Tom•said,•rising•to•see•her•to•the•door.
“You’re•welcome•to•stay•another•night,•you•know•that.”
Rosaries•hugged•Tom•close.•“ Oui, you•have•always•made•an•old•woman•feel
welcome.•I•have•things•to•tend•to,•my•house•she•gets•lonely,•but•I•will•be•back•at
Noel and•will•stay•again.”
Liza•loaded•both•bags•into•the•bed•of•her•truck,•helped•Rosaries•in,•waited
patiently•while•Shay•pulled•the•VW•out•of•the•drive,•then•pulled•out•after•her.
“Did•you•have•fun?”•Liza•asked.
Rosaries,•her•pocketbook•held•demurely•in•her•lap,•nodded.•“I•did.•The
family•grows•when•we•fall•in•love.”
“Very•true,”•Liza•agreed.•“What•did•you•think•of•Chloe’s•fellow?”
“He•is•starched,•I•think,”•Rosaries•replied,•a•forefinger•smoothing•one•brow.
“Starched?”•Liza•frowned•in•the•darkness.•“You•mean•like•stiff?•I•thought•so
too.”“I•like•Rich’s•man.•He•seems•very•nice.•He•is•fat,•but•nice.”

Liza•chuckled.•“So•you•think•CM•is•Rich’s•beau,• Mémé? I•think•you’re•right.


I•never•thought•Rich•would•like•a•man.”
Rosaries•shrugged.•“It•is•love.” “ Oui,•c’est•amour, ”•Liza•teased•as•she•pulled•in•front•of•Placide’s•Place.•She
helped•Rosaries•from•the•truck,•carried•her•bag•upstairs•and•made•sure•she•was
well•settled,•then•made•her•way•next•door•to•Shay’s.

The•front•porch•was•deserted•and•Liza•felt•a•sudden•worry•that•her•carefully
laid•plans•had•gone•awry.•As•she•mounted•the•porch•however,•the•locks•on•the
door•slapped•open•and•Shay•was•in•her•arms,•a•nervous•Peaches•lurking•in•the background.

“Oh,•you•sweet,•sweet•woman!•How•did•you•know•about•her?•Who•told•you?
I•know•I•didn’t•tell•you.•Did•you•really•do•it?•Adopt•her•for•me?•I•thought•you
weren’t•allowed•to•do•that,•but•I•guess•since•everyone•knew•I•loved•her•that•made
it•okay.•Isn’t•she•beautiful,•and•she’s•got•the•sweetest•personality.”•She•paused•for
breath•as•she•pulled•Liza•inside•and•reengaged•the•deadbolts.•“I•saw•her•out•there
and•it•terrified•me,•because•I•just•saw•a•shadow•in•the•headlights.•Then•she
stepped•forward•and•I•saw•it•was•her.•She•was•tied•to•the•railing•with•a•big•red
bow•around•her•neck•and•someone•had•put•a•bowl•of•water•and•an•open•bag•of your•food•out•there.”

She•took•another•deep•breath•and•let•silence•fall.•Peaches•sat•on•the•floor•at
Shay’s•feet,•and•Liza•just•watched•them,•speechless•in•the•radiance•of•Shay’s•joy.
“I•take•it•you•like•having•her•here?”•she•said•finally.
Shay•was•grinning•from•ear•to•ear,•her•right•hand•absently•fondling•the•dog’s
velvet•ears.•She•nodded.•“Words•can’t•begin•to...thank•you,•Liza.”
Liza•saw•a•new•side•to•Shay•then,•a•complete•side.•She•sighed,•gazing•into
the•content,•happy•eyes•of•her•lover.•“You’re•welcome.”
“You•must•be•exhausted.•I•know•I•am,”•Shay•said•suddenly.•“Do•you•think•she
needs•to•go•out•again?•I•say•we•just•go•to•bed•and•she’ll•get•us•up•if•she•needs•to
go.•I•know•I•should•probably•buy•a•crate•and•crate•her•at•night,•but•I’ve•never•been very•good•at•that.•I• like
to•sleep•with•dogs•and•feel•alone•when•they’re•in•their
own•bed.•Crazy,•I•know,•but•I•was•always•that•way•even•as•a•little•girl...”
Grinning•and•rolling•her•eyes,•Liza•followed•Shay•and•Peaches•into•the
bedroom,•switching•off•lights•as•she•encountered•them.
Later,•as•the•three•of•them•lay•quietly•on•the•bed,•Liza•traced•an•index•finger
along•the•blue•lizard•inked•into•Shay’s•lower•abdomen.•It•glowed•with•a•purplish
iridescence•in•the•pale•light•streaming•from•the•bathroom.
“Tell•me•about•this,”•Liza•cajoled•gently.
Shay•sighed•and•opened•her•eyes,•one•hand•splayed•across•Peaches’•soft
back.•“We•have•matching•ones,•Pepper•and•I.•She•insisted.•One•of•her•friends•was
a•tattoo•artist•and•we•had•them•done•together.•It•hurt•like•hell•too•and•she•said•I
was•a•baby•for•crying•out.•She•didn’t•make•one•sound•when•she•got•hers,•just
puffed•on•a•cigarette•and•read•the•newspaper.•They’re•like•mirror•images•of•each
other.•She•said•when•we•stood•together•belly•to•belly•it•made•a•whole•blue gecko.”

“You•hate•it•too,•don’t•you?”•Liza•murmured.
“I•do.•One•day•I’ll•start•having•it•removed.•I’ve•heard•that’s•even•more
painful,•and•expensive.•As•much•as•I•hate•it,•I•just•haven’t•been•ready•for•that,•I guess.”

Liza•leaned•over•and•gently•pressed•a•lingering•kiss•dead•center•on•the
lizard’s•torso.•“I•love•it.•You•know•why?”•She•looked•up•at•Shay.
Shay•brushed•Liza’s•hair•back.•“Why,•honey?”
“Because•it’s•part•of•you•now.•No•matter•where•it•came•from,•it’s•yours•and you•can•own•it.”

Shay•smiled.•“Come•up•here•and•hold•me,•you•crazy•gardener.”
Liza•moved•to•turn•them•into•a•spooning•position.
“Wait!”•Shay•cried.•“Don’t•disturb•Peaches.”
Liza•laughed•and•shook•her•head•from•side•to•side.•This•was•going•to•be interesting.
CHAPTER•FORTY-THREE

“Isn’t•she•just•the•prettiest•thing?”•Shay•stated•the•next•morning.•Peaches•was
daintily•eating•from•one•of•Shay’s•china•soup•bowls.•“We’ve•got•to•go•shopping
and•get•her•some•things•of•her•own.”
They•sat•at•the•kitchen•table,•early•morning•sunlight•bathing•the•kitchen•in•a
mellow•mushroom•of•color.•Peaches•ate•near•Shay’s•feet•and•both•women•had
their•attention•focused•on•the•new•addition.
“A•little...different,•maybe,•but•pretty?•I•dunno…”•Liza•sipped•her•coffee•and
pressed•the•warm•cup•to•her•cheek.•They’d•had•a•surprisingly•uninterrupted•night,
but•Peaches•was•starting•to•fidget.•She•had•finished•her•food•and•was•eyeing•the
two•women•expectantly.
“I•guess•we’d•better•take•her•out,”•Shay•said,•standing•and•slipping•her•feet
back•into•her•slippers•and•retying•the•belt•of•her•robe.•She•attached•the•lead•to•the
dog’s•collar.•“Let’s•take•her•down•below•so•we•can•check•out•the•area•for•the kennels.”

Liza•agreed•and,•carrying•her•coffee,•followed•Peaches•and•Shay•out•through
the•mudroom•door.•Both•women•looked•toward•Rosaries’•house,•toward•the•high
veranda,•but•she•wasn’t•out•there.•No•doubt•sleeping•late,•needing•to•rest•from•the
hectic•activity•of•the•past•two•days.•Peaches’•tail•wagged•her•svelte•body•with
renewed•glee•when•she•finished•relieving•herself•and•came•back•close•to•Shay’s
side.“So•I•thought•I’d•orient•the•buildings•this•way,”•Shay•said,•using•her•arms•to
manifest•her•vision•for•Liza.•She•went•on•to•describe•the•novel•way•she•wanted•it
constructed,•even•adding•the•possibility•of•focusing•on•the•lemon•yellow•color•she
had•envisioned•earlier.
“I•want•the•outside•runs•to•have•vinyl•floors•because•they’re•healthier,•but•I
think•I•still•want•concrete•underneath•so•there’ll•be•less•shifting•and•fewer•bugs.”
Liza•nodded.•“How•many•kennels•would•you•build?”
Shay•paused•thoughtfully,•an•index•finger•pressed•to•her•lips.•“Well,•since•it’s mostly•a•dog• sitting
service,•I•don’t•want•to•just•shove•the•babies•off•into•kennels.
I•want•to•interact•with•them,•you•know?”•She•turned•to•Liza,•seeking
understanding.•“I•want•to•have•dog-friendly•common•rooms,•like•a•house,•with
doors•and•rooms•but•with•lots•of•room•to•exercise.”
“You•could•build•it•like•a•long•barn,”•Liza•said•excitedly.•“Like•horse•stalls
with•lots•of•common•rooms.•Maybe•even•get•away•from•chain-link•fencing.”
Shay•smiled•and•smoothed•Peaches’•coat.•“Right!•And•we•could•have•the
whole•building•enclosed•so•there•would•be•a•long•play•and•run•area•in•between
the•stalls.•That•way•all•the•dogs•could•visit•even•if•they•are•separated•by•wooden fencing.”

“I•don’t•know,”•Liza•said•doubtfully.•“What•about•fighting?•The•shelter•keeps
walls•between•their•kennels.”
Peaches•left•their•side,•moving•toward•the•woods.•She•looked•back•toward the•house.

Shay•nodded,•her•mouth•firm.•“Dogs•are•territorial,•true.•But•they•can•be
taught•to•accept•certain•other•dogs•on•their•turf.•We•had•to•train•for•that•in•the•dog
competitions•because•they’re•often•crowded•into•the•same•room.•It’s•pretty
standard.•There•are•usually•some•that•just•can’t•relax,•though,•even•with•training,
and•those•we•would•have•to•separate•off•into•their•own•rooms.”
They•fell•silent,•listening•to•mockingbirds•calling•to•one•another.•A•squirrel,
or•perhaps•a•chipmunk,•scurried•through•the•leafy•undergrowth•nearby.•Peaches’
ears•perked•and•she•turned•toward•it,•chuffing•a•warning.
“I•like•the•idea•of•caring•for•the•dogs•in•a•group.•I’ll•have•to•make•sure•they
are•all•up•to•date•on•their•shots•and•just•watch•out•for•belligerent•behavior,”•she
added.•She•chewed•a•thumbnail•as•she•surveyed•the•lay•of•the•backyard.
Liza•watched•Shay,•admiration•and•gentle•love•shining•in•her•dark•eyes.
“I•think•that•would•be•perfect,”•she•said•softly.•“And•when•it’s•all•built,•you
could•put•an•ad•in•the•local•fish•wrap,•and•we•could•get•Arlie•to•make•you•a•nice
wooden•sign•to•put•at•the•end•of•the•drive.•She’s•so•good•with•that•kind•of•stuff.”
They•discussed•what•materials•Shay•would•use,•leaning•toward•treated•pine
with•an•animal•safe•stain.
“You•can•get•Al•Jonas,•from•over•at•the•sawmill,•to•help•design•and•build•it,”
Liza•offered.•“He’s•reasonable•and•might•cut•you•a•deal•because•he’s•a•real animal•lover.”

Shay•brightened•considerably,•dispelling•her•thoughtful•mood.•“That•would
be•so•great!•I•love•what•he•did•with•the•shelter.•Do•you•think•he•would•take•the time•to•do•it?”

“Why•not?•I’m•sure•of•it,”•Liza•replied.•“Isn’t•it•great•to•have•something•new to•work•on?”

“It•really•is,”•Shay•agreed.•“And•it’s•exactly•what•I•need•now•that•I’m•trying
to•let•go•of•all•this•Pepper•crap.”
Liza•laughed,•causing•Peaches•to•come•closer,•tail•wagging,•to•see•what•all
the•fun•was•about.•“Pepper•crap?•What•a•picture•that•evokes!”
Shay•blushed•and,•seeing•it,•Liza•laid•an•arm•across•her•shoulders,•pulling
her•closer.•“Seriously,•I•am•so•glad•to•see•you•getting•your•life•back.•It’s•the greatest•thing•of•all.”
They•kissed•gently,•then,•hand•in•hand,•spent•a•good•while•walking•around•the
yard•and•enjoying•the•cool•Alabama•morning.•Later,•refreshed,•still•eagerly
discussing•the•new•project,•they•walked•back•into•the•house•through•the•mudroom.
“I•need•to•go,”•Liza•said,•placing•her•coffee•cup•in•the•kitchen•sink.•“I•need•to
go•home•and•put•on•the•fancy•duds•so•I•can•attend•the•annual•board•meeting•at Meadows.”

“Oh•no.”•Shay•was•disappointed.•“Is•that•today?”
Liza•sighed.•“Yep,•and•I•dread•it.•I•just•like•the•gardening•end•of•the•company,
not•the•business•part.•I•am•going•to•pitch•the•Meadows•South•idea•today,•though, so•that’s•something.”

“Have•you•talked•to•anyone•about•it?”
“I•called•the•number•cruncher•after•I•got•the•idea•from•you,•and•he•was•all
over•it,•loving•the•idea.•He•saw•a•lot•of•growth•potential.”
Shay•smiled•shyly•and•looked•at•Liza•from•beneath•lowered•lashes.•“We’re•a
pretty•good•team,•aren’t•we?”
Liza•pulled•Shay•close,•cupping•the•back•of•her•head•into•one•firm•hand.
“Yes,•we•are,•without•a•doubt,”•she•said.•She•kissed•Shay•with•gentle•longing,
then•hurried•to•dress.
CHAPTER•FORTY-FOUR

After•waving•goodbye•to•Liza•and•checking•the•locks,•Shay•made•her•way•to
the•bedroom,•realizing•suddenly•that•Peaches•wasn’t•by•her•side.•Figuring•she•was
dozing•in•a•patch•of•sunlight•somewhere,•she•went•into•the•bedroom•and•gathered
her•clothes•together•preparatory•to•taking•a•shower.•After•just•a•few•moments
however,•she•missed•the•boxer’s•company•and•went•looking•for•her.
She•found•her•in•the•guest•bedroom,•sprawled•next•to•the•closet•door,•her
nose•pressed•to•the•crack•along•the•bottom.•When•Shay•entered,•Peaches•whined
and•sat•back•on•her•haunches,•looking•at•her•expectantly.
“You•just•went•out,•sweetie•and,•besides,•that’s•a•closet.•Can•you•wait•just•a
little•longer?•I’m•only•half•dressed•now.”•She•motioned•for•Peaches•to•follow•her
and•the•dog•did,•all•the•way•into•the•bathroom.
After•a•quick•shower,•Shay•stepped•from•the•stall•and•playfully•splashed
water•on•the•dog.•Peaches•licked•water•from•Shay’s•legs•as•she•wrapped•her•hair
in•a•fluffy•towel•and•her•body•in•her•favorite•thick•terry•robe.•Peaches•moved•to
wait•patiently•beside•the•door•to•the•bedroom.
“You•are•such•a•good•girl,”•Shay•crooned•as•she•rinsed•her•mouth•and
dabbed•her•face•with•sunblock.•“Waiting•for•Mommy,•so•patiently.•Let’s•go•in•the
other•room•and•after•I’m•dressed,•we’ll•pop•outside•for•another•walk.”
Peaches•stood•and•shook•her•body•as•Shay•opened•the•door.•Shay•stepped
through•and•stopped•abruptly•when•Peaches•growled.•A•short,•plump•woman stood•in•the•bedroom.

“Who•are•you?”•Shay•said,•her•voice•trembling.
“Yeah,•I•know.•I•look•a•sight,•don’t•I?”•the•woman•said•and•Shay’s•heart
plummeted•in•her•chest•until•she•couldn’t•catch•a•breath.•She’d•know•that•clipped
British•voice•anywhere.•Pepper.
“I’m•gonna•fix•it•though,”•the•woman•continued,•indicating•the•plastic•grocery
bag•held•in•her•hand.
Shay•was•paralyzed•and•could•not•respond.•Thoughts•inundated•her,•however.
The•eyes•watching•her•with•such•amusement•were•brown,•not•blue.•The•hair•was
long,•unkempt,•and•graying•in•the•front.•The•woman•was•also•heavier•than•Pepper,
by•about•forty•pounds.•How•could•Pepper’s•voice•be•coming•from•this•woman’s mouth?

Shay•tried•to•speak,•only•to•discover•her•mouth•filled•with•cotton.•Trying
again,•she•moistened•her•tongue•and•pressed•one•hand•over•her•rapidly•thumping
heart.•“Who...who•are•you?”
The•woman•looked•heavenward.•“How•quickly•they•forget.”
She•moved•toward•Shay•with•astonishing•speed•and•grabbed•the•collar•of•her
robe,•pulling•her•face•close.•“You•bitch,”•she•snarled.•“How•dare•you•presume•to
forget•me,•after•I•rotted•in•that•prison,•thanks•to•you.”
Shay•saw•it•then.•It•was•her,•disguised•somehow•but•definitely•Pepper.
“Pepper,”•Shay•stammered.•“How...how•did•you•find•me?”
Pepper•released•her,•as•if•satisfied•that•Shay’s•memory•had•returned.
“That•prissy•shrink,”•she•replied,•looking•around•the•bedroom•possessively.
“You•killed•her,•didn’t•you?”•Shay’s•mind•felt•numb.•One•thought•did
penetrate,•however,•and•that•was•relief•that•Pepper•no•longer•had•the•sensual•hold
on•her•that•she’d•had•in•the•past.
“Her•fault.•If•she’d•left•me•alone...”•She•shrugged•and•placed•the•bag•on Shay’s•bureau.

“But...how•did•you•get•in•here?”
“I•knew•you’d•have•to•take•the•damned•mutt•out•at•some•point.•I•just•waited

until•the•door•was•unlocked.”•She•smiled•a•strange•gap-toothed•smile•that•was

foreign•to•Shay.•“You•and•that•Amazon•were•down•the•hill•and•never•even•saw me.”

“But...”•Shay•tried•to•wrap•her•mind•around•this.•After•all•her•precautions,•it had•been•that•easy.

“Okay,•enough•of•this•foolishness.•You•still•belong•to•me•and•don’t•you•forget it.”

With•lightning•speed,•one•thick•arm•wrapped•around•Shay’s•neck,•knocking

the•towel•askew.•Pepper•ripped•the•towel•off,•dropped•it•to•the•floor,•and•then

mussed•Shay’s•long,•wet•tresses,•entangling•her•hand•in•them.
Shay•cried•out•but•was•powerless•to•prevent•Pepper•from•dragging•her•to•the
bed.•Pepper•pushed•Shay•down•and•jumped•to•sit•on•top•of•her.•Taking•her•time,
avoiding•Shay’s•battling•limbs,•Pepper•deftly•looped•and•tied•scarves•around•each
of•her•wrists,•then•fastened•them•securely•to•the•bedposts.•She•moved•off•and
stood•back•as•if•admiring•her•handiwork.•She•had•not•bothered•to•tie•the•feet•and
Shay•bucked,•kicking,•eyes•wide•in•terror,•a•strange•huffing•gurgle•coming•from her•throat.

Peaches,•who•had•been•watching•them•and•wagging•her•tail•playfully,
suddenly•became•antsy,•sidestepping•and•whining•quietly.•She•licked•her•chops
and•looked•from•one•woman•to•the•other.
“Now,•you•stay•there•a•minute,”•Pepper•said•absently.•She•moved•toward•the
bathroom,•lifting•the•bag•from•the•bureau.•“I’ve•got•some•great•plans•for•us.•I•kind
of•like•it•here•and•this•house•is•perfect.•Good•choice.”
Shay•could•hear•water•running•in•the•sink.•Though•still•numb•with•shock,•she
realized•she•needed•to•escape• now, so•she•writhed•against•the•scarves,•trying•to
loosen•the•knots•Pepper•had•tied.
“What•made•you•pick•this•town?”•Pepper•continued•conversationally.•“I
heard•what•y’all•were•talking•about.•We•could•do•well,•being•in•business•here.
One•thing•I•learned•at•that•damned•shelter.•People•in•the•South•love•their•bloody
canines.•They’d•pay•big•to•have•somebody•babysit•them.”
Shay•could•hear•strange•sounds•that•she•couldn’t•identify.•Peaches•came•to
the•bed•and•laid•her•muzzle•on•the•mattress,•looking•at•Shay•with•confused•brown
eyes.•Shay•looked•back,•sorrow•filling•her•as•she•thought•of•what•Pepper•might•do to•her•new•friend.

“I’m•so,•so•sorry,”•she•whispered•to•the•dog,•tears•cascading•from•the
corners•of•her•eyes•and•down•along•her•cheeks.
“What’s•that?”•Pepper•stuck•her•head•around•the•door•and•peered•at•Shay.
She•had•cropped•half•her•hair•close•to•her•head•while•the•other•half•still•hung
long.•She•looked•comical,•if•only•Shay•could•have•found•levity•in•this•moment.
Pepper•disappeared•again,•but•her•voice•floated•out•to•the•bedroom.
“Since•we•like•it•here,•maybe•we•could•start•training•dogs•again•too.•I•see
you•got•the•new•mutt.•The•minute•I•laid•eyes•on•her,•I•knew•you’d•go•apeshit•over
her.•I•was•the•one•who•put•her•in•Carol’s•office•that•day.•I•wanted•to•make•sure you•saw•her.”

Shay•stilled•suddenly.•How•long•had•Pepper•been•here?•“I...I•don’t
understand.•What•are•you•talking•about?”
Pepper•laughed.•“Oh•yeah,•I•been•watching•and•waiting.•You•know•I’m•the
soul•of•patience,•as•you•like•to•say.”
“But...but,”•Shay•began,•staring•at•the•bathroom•door.•“How•could•you?•I•was there.”

Pepper’s•voice•became•angry•and•Shay•quaked•inside.•“Get•a•grip,•Virginia
Faith!•No•one•notices•people•working•in•the•background.•I•learned•that•real•quick
in•prison•after•getting•beaten•up•a•few•times•and•having•my•teeth•knocked•out.•Stay
in•the•background•and•wait•til•the•time•is•right.•Good•lesson.”
Pepper•appeared•suddenly•and•Shay•gasped.•The•transformation•was
remarkable.•The•brown•eyes,•obviously•contacts,•were•gone,•the•bright•blue•had
returned•and•the•hair,•as•short•as•Shay•remembered•it,•no•longer•shone•bright
blond•but•the•gray•lent•a•similar•lightness•to•it.•It• was Pepper.•She•was•heavier•and
missing•a•few•teeth,•with•a•new,•jagged•scar•above•her•left•eyebrow,•but•it•was unmistakably•her.

“I•hate•you!”•Shay•blurted•without•thinking.•“You’re•a•monster!•I•hate•what
you•did•and•I•hate•who•you•are.•Why•can’t•you•just•go•away•and•leave•me•alone?”
Pepper•stared•at•her•a•long•moment,•eyes•turning•steely.•With•a•growl,•she
pounced•on•Shay•and•curled•her•hand•around•the•front•of•Shay’s•neck.•She
squeezed,•choking•the•smaller•woman.
“You...are... such... a... bitch, ”•she•ground•out.•“I•come•all•the•way•down•here just•because•I•still,• still

fucking•love•you,•and•you•have•the•nerve•to•talk•to•me•like

that.”Peaches•growled•low•in•her•throat,•and•Shay•felt•new•alarm•stir.• Oh,•God,

please•be•quiet,•sweet•baby,•oh,•Jesus,•please•don’t•make•her•notice•you, Shay’s mind•shrieked.

Pepper•swung•her•head•around•and•eyed•the•dog,•easing•her•grip•on•Shay.
Shay•took•a•deep,•shuddering•breath,•filling•her•burning•lungs•as•Pepper•moved
clumsily•from•the•bed.
“You,•Miss• Thang, need•to•go•outside,•don’t•you?”•Her•tone•was•gentle,
wheedling,•and•Peaches•responded,•seeming•to•hope•sincerely•she•was•wrong•in
thinking•that•this•woman•who’d•been•caring•for•her•was•going•to•hurt•her•new
mommy.•She•bowed•her•front•and•joyfully•wagged•her•tail,•seeking•favor.
“Don’t•you•hurt•her,”•Shay•croaked•as•loudly•as•her•tortured•throat•would
allow.•“I•will•kill•you•myself.”
Pepper•eyed•her•doubtfully.•“Right,”•she•said,•her•voice•heavily•sarcastic.
“Come•on,”•Pepper•cooed•to•the•dog,•striding•into•the•living•room•and
unlocking•the•front•door.•Using•her•foot,•she•pushed•the•dog•out•and•slammed•the
door•hard•before•making•her•way•back•to•the•bedroom.
“Now,•where•were•we?”•she•said,•hands•on•hips.
When•Pepper’s•eyes•focused•on•her,•Shay•realized•with•horror•that•her
frantic•thrashing•had•loosened•her•robe•and•she•might•as•well•have•been•entirely
naked.•She•realized•that•if•Pepper•touched•her•in•that•way,•her•psyche•would
shatter•into•a•million•irretrievable•shards.
Pepper•moved•closer•and•traced•one•forefinger•along•Shay’s•ankle.•Shay
jerked•the•foot•away.•Undaunted,•Pepper•persisted,•one•palm•sliding•along•Shay’s
calf,•knee•and•up•to•her•inner•thigh.•Shay•moaned•in•horror•and•felt•about•as•close
to•insanity•as•a•person•could•be.
“That•woman,•that•tall•one?•She’s•not•our•type,•and•I•don’t•want•nothing•more
to•do•with•her,•you•hear•me?•You•won’t•answer•her•calls,•you•won’t•let•her•in,•and
there’ll•be•no•more•of•this•cheating•on•me.•You•know•I•won’t•allow•that.•I•say
when•and•I•say•how.•Understand?”
Pepper’s•face•was•only•inches•from•hers•and•Shay•went•away•in•her•mind.
She•no•longer•saw•Pepper•but•heard•a•strange•far-away•ringing•sound•that
eventually•stopped•abruptly.
CHAPTER•FORTY-FIVE

Liza•actually•jumped•when•the•connection•silenced•with•a•harsh•screech.
Finally•dressed•and•with•a•stack•of•copious•notes•on•the•seat•beside•her,•she•was
barreling•toward•the•interstate•that•would•take•her•to•Montgomery,•worried•that
she•wouldn’t•make•the•eleven•o’clock•meeting.•Still,•she•wanted•to•hear•Shay’s
voice•and•make•plans•for•later•that•evening.•Maybe•they’d•meet•the•others•at•CM’s
and•lift•a•celebratory•toast•if•her•ideas•for•a•Meadows•South•were•well•received by•the•entire•board.

Glancing•at•the•phone,•she•laughed,•thinking•Shay•must•have•dropped•the
phone,•or,•true•to•form,•let•Peaches•try•to•answer•it,•so•she•hit•redial.•A•jarring
tone•sounded•and•a•computerized•voice•came•on,•told•her•the•client•was
unavailable•and•asked•her•to•leave•a•message.•Shay•closed•the•phone•and•tapped•it
to•her•chin.•Maybe•Shay•was•talking•to•Don•and•didn’t•want•to•be•interrupted.•Liza
sighed.•That•didn’t•feel•right.•Shay•would•ask•Don•to•hold,•pop•on•to•explain•and
arrange•to•call•back.•Liza•knew•this•because•she•had•done•it•before.
Deciding•to•wait•and•see•if•she’d•call•back,•Liza•focused•on•the•road•ahead.
The•humidity•was•up•so•she’d•switched•on•the•air•as•soon•as•she•got•on•the•road.•It
wouldn’t•do•for•her•to•arrive•at•the•board•meeting•puddled•in•sweat•and
windblown.•She•chuckled•to•herself.•It•wouldn’t•be•the•first•time.•She•was•a•little
nervous•about•seeing•Gina•again•but•felt•confident•that•time•would•heal•old wounds.

She•waited•a•full•five•minutes•by•the•dashboard•clock.•She•tried•the•number
and•again•it•went•right•to•voice•mail.•Liza•felt•a•nibble•of•uncertainty.•This•was
unusual;•Shay•had•never•ignored•her•calls.•Ever.•An•uneasy•feeling•began•to•creep
over•her.•She•pondered•it,•chewing•it•into•tastelessness•with•her•mind,•ideas
attacking•like•persistent•flies•at•a•picnic.•What•was•it?
She•drove•on,•unable•to•pinpoint•the•cause•of•her•unease.
CHAPTER•FORTY-SIX

Pepper•ground•the•broken•cell•phone•under•the•heel•of•her•athletic•shoe•and
studied•Shay.•The•redhead•had•closed•her•eyes•and•didn’t•appear•to•be•breathing.
Pepper•walked•close•and•prodded•the•bottom•of•her•foot.•She•didn’t•move.•Pepper
circled•the•bed,•admiring•the•long•lean•lines•of•Shay’s•half-naked•torso.•She•saw
bruises•along•Shay’s•outer•thigh•and•wondered•what•the•tall•blond•had•done•to•her.
What•kind•of•games•had• they played?•Shay•loved•it•rough.•She•would•never
change.•Whistling•a•merry•tune,•Pepper•reentered•the•bathroom•and•began
neatening•the•mess•she’d•made•while•cutting•her•hair.•She•could•hear•the•damned
dog•barking•outside•and•knew•she’d•have•to•deal•with•that•soon.
Strangely•enough,•it•was•Uncle•Stamos•who•came•to•Shay.•His•face•bobbed
into•her•mind,•his•fuzzy•red•hair•as•disordered•as•ever.•He•was•dressed•in•torn,
faded•jeans•and•his•Rolling•Stones•T-shirt•had•a•rip•through•the•red•tongue•part•of
the•logo.•Shay•could•see•his•pale•chest•through•the•gaping•hole.
“Shay,”•he•said•calmly,•eying•her•with•washed-out•blue•eyes.•“You’re•in•a pickle.”

“What•should•I•do?”•Shay•asked•worriedly.•She•felt•a•little•dizzy•because•of
the•way•she•and•Stamos•were•slowly•revolving•around•one•another.
“What•do•you•want•to•do?”•he•asked,•raising•one•thin,•heavily•freckled•hand
above•his•head•in•a•type•of•wriggling•dance.
Shay•sighed•and•jutted•one•hip,•forced•into•dancing•with•him•in•this•strange
halfway•place.•“I•really•want•to•be•with•El,”•she•murmured.
He•looked•at•her•steadily,•then•winked.•“Well,•that•answers•that•then,•doesn’t it?”

He•disappeared.
“El,”•Shay•said•aloud,•her•mouth•dry•and•swollen.•“Liza.”
She•opened•her•eyes•and•discovered•nothing•had•changed.•She•could•hear
Pepper•in•the•next•room,•going•through•the•cabinets•and•muttering•to•herself.
With•new•determination,•trying•to•pull•clear•of•the•clouds•of•fear•enervating
her,•Shay•slowly•worked•her•wrist•against•the•restraint•on•her•right•arm.•There•had
to•be•a•way•to•work•it•loose.• Think,•Shay, she•told•herself•angrily•as•she•worked against•the•scarf.• You’re•no•dummy.
Her•eyes•roamed•the•room•looking•for•a•Plan
B.
“You•might•as•well•give•it•up,”•Pepper•said.•She•stood•in•the•doorway•drying
her•hands•on•Shay’s•favorite•decorative•towel.•Her•eyes•were•bright•and,•to•Shay,
evil.•The•woman•would•eventually,•someday,•kill•her.
Think,•Shay,•think. Remember•something,•anything.
“My•hands•are•asleep,”•she•said•in•her•best•little•girl•voice.
Pepper•came•close,•immediately•contrite.•“Oh,•I’m•sorry,•honey.•I•didn’t
mean•to•make•them•so•tight.”
She•leaned•in,•untied•the•left•one•and•looped•it•more•loosely•around•Shay’s
wrist.•Shay•saw•her•chance•and•took•it.•She•heaved•her•body•to•the•right,•slipping
her•left•hand•free•and•reaching•for•the•right•scarf.•Magically,•due•to•the•angle•of
her•twisting•motion,•her•right•hand•pulled•free•and•she•ran•toward•the•door,•her
white•robe•flapping•like•albino•manta•ray•wings.•Pepper,•though•momentarily
caught•off•guard,•quickly•recovered•and,•with•a•shouted•curse,•took•off•after•Shay.
CHAPTER•FORTY-SEVEN

Liza•was•unhappy.•The•harder•she•tried•not•to•focus•on•her•worry•about•Shay,
the•more•intense•the•worry•became.•She•called•repeatedly,•hitting•redial,•hearing
the•mechanical•voice•mail•robot•and•then•immediately•dialing•again.•Something
was•definitely•wrong.•There•was•no•way•she•could•blithely•head•off•to
Montgomery•and•focus•on•the•meeting.•Not•until•she•heard•Shay’s•voice.•Making
up•her•mind,•she•pulled•over,•out•of•the•stream•of•traffic,•and•tried•three•more
times,•actually•leaving•messages•until•the•phone•told•her•the•voice•mailbox•was full.
“That•does•it,”•she•told•herself•grimly.•She•pulled•back•onto•the•interstate•but
took•the•next•exit•and•headed•back•toward•Maypearl.
She•pressed•another•speed•dial•key•and•got•her•grandmother•on•the•line. “ Mémé, I•think•there’s•something•wrong
“ Dans•le•salon.Pourquoi? ”

“Good.•Can•you•run•upstairs•and•look•over•toward•Shay’s•and•tell•me•what you•see?”

“ Oui, hold.”
Liza•heard•the•clatter•of•the•house•phone•as•it•hit•the•end•table,•then•silence.
She•tapped•her•index•finger•on•the•steering•wheel•as•she•waited.
“A•dog,•it•is•out•of•doors•barking,”•Rosaries•said•urgently•when•she•returned.
“There•is•nothing•else.”
“Can•you•see•Shay?•Is•she•out•there•with•the•dog?” “ Non, and•the•dog•it•looks•upset.•Where•is•this•dog•come
“I•had•Chris•bring•it•over•yesterday,•a•present•for•Shay,”•Liza•answered
absently.•Shay•would•never•have•left•Peaches•outside•alone.•Not•the•way•she babied•that•dog.

“Chris?•Who•is•this•Chris?”•Rosaries•asked.
“She’s•just•a•homeless•gal•who•works...”•A•sudden•light•flashed•and•Liza’s
stomach•plummeted.•She•suddenly•felt•sick•and•thought•she•might•vomit.•A•series
of•images•flashed•through•her•mind.•She•saw•Chris,•she•saw•the•photo•of•Pepper
and•she•saw•the•tip•of•a•purple•tail•peeking•from•the•top•of•Chris’s•jeans•as•she
helped•load•crates•of•recycling•onto•the•back•of•Liza’s•truck.
“Aww,•fuck,”•she•whispered. “Liza,• écoutez! You•want•me•to•go•find•Shay?” “No,• Mémé, I’m•calling•the•she
okay?”
Liza•slammed•the•phone•shut•and•hot•tears•coursed•along•her•cheeks.•How
could•she•have•been•so•damned•stupid?•Pepper,•the•conniving•bitch,•had•played
all•of•them.•She•realized•suddenly•that•she•had•never•seen•Christine•and•Shay•in
the•same•room.•Chris•had•mysteriously•disappeared•the•day•they•worked•the•dogs,
and•she’d•also•been•absent•at•each•Thanksgiving•dinner•at•the•shelter.
She•flipped•open•the•phone,•dialed•911•and•increased•her•speed.•If•anything
happened•to•Shay,•it•would•be•her•fault.•She•had•led•Pepper•right•to•Shay’s•door.
CHAPTER•FORTY-EIGHT

Racing•into•the•living•room,•Shay•panicked,•uncertain•where•to•go•to•escape
the•woman•barreling•along•behind•her.•As•if•lit•by•divine•light,•she•saw•that•the
front•door•locks•hadn’t•been•engaged;•she•made•a•beeline•for•the•door.•She
grasped•the•doorknob•just•as•Pepper’s•hand•entangled•in•the•back•of•her•robe.
The•door•flew•open•and•Shay•whirled,•kicking•out•at•Pepper.•The•older
woman•anticipated•the•move•and•easily•sidestepped•the•kick.•Luckily,•she•had
grabbed•only•a•fistful•of•the•belt•sewn•to•the•back•of•the•robe.•It•pulled•loose•with
a•loud•rip,•and•Shay•fell•through•the•door•and•onto•the•floorboards•of•the•porch,
hitting•squarely•on•the•bruised•area•hurt•when•she’d•fallen•in•the•grocery•store.
The•pain•made•her•head•swim•but•in•survival•mode,•she•began•scooting•along•the
porch,•splinters•digging•into•her•palms•and•flanks.•Pepper•grabbed•a•handful•of
Shay’s•hair•and•jerked•her•to•her•knees.
A•sudden•stream•of•angry•French•sounded,•and•Shay•twisted•around•to•see
Liza’s•grandmother•rapidly•approaching,•a•baseball•bat•lifted•high•above•her•head
and•Peaches•at•her•side.•Shay•swung•around•to•look•at•Pepper•and•saw•a•look•she
would•remember•for•a•long•time.•She•wanted•to•laugh•but•could•not•spare•the•time.
Taking•advantage•of•Pepper’s•surprise,•she•pulled•loose•and,•rising,•shoved•her
body•against•Pepper,•knocking•the•woman•off•balance.•Shay•lost•some•hair•in•the
exchange•but•considered•it•a•fair•trade.•Pepper•tumbled•backward,•falling•off•the
elevated•porch•and•landing•with•a•jarring•thump•on•the•lawn.•Peaches•circled•her,
growling•and•barking,•and•Rosaries•stood•over•Pepper•threatening•her•with•the•bat
and•shouting•at•her•in•French.•Shay•pulled•her•robe•tightly•about•herself•and•sank
to•the•porch•steps,•a•palm•pressed•to•her•chest•trying•to•calm•her•racing•heart.
The•peace•was•short-lived•however.•Pepper,•with•a•snarl,•leapt•to•her•feet
and•took•a•swing•at•Rosaries.•Gasping•in•horror,•Shay•rose•to•go•to•the•elderly
woman’s•aid•but•was•gratified•to•see•Rosaries•dodge•the•blow•and•swing•the•bat
which•connected•hard•on•Pepper’s•left•shoulder.•Pepper•howled•and•reacted,
going•after•the•old•woman,•grabbing•at•her•hair•with•her•uninjured•right•arm•and
trying•to•use•leverage•to•take•Rosaries•down.•Shay•and•Peaches•both•leapt•on
Pepper•at•the•same•time.•Peaches•sank•her•wide•jaws•into•Pepper’s•right•calf,•and
Pepper•screamed•as•the•bone•was•pressed.•Shay•tried•to•push•her•off•balance•and
Rosaries,•finally•freed,•reached•for•the•fallen•bat•as•welcome•sirens•sounded•in the•distance.

Seeing•that•she•might•be•outfought,•Pepper•shook•off•the•dog•and•decided•to
run.•She•vaulted•across•the•short•fence•that•marked•the•boundaries•of•Shay’s•lawn
and•took•off•limping•through•the•woods.•Peaches•raced•after•her•as•Rosaries
gathered•Shay•into•her•arms.
CHAPTER•FORTY-NINE

Liza•made•a•scorching,•dangerous•turn•onto•Shay’s•driveway•from•the•asphalt
of•Dooley•Drive•and•saw•a•figure•stumbling•through•the•wooded•area•below
Shay’s•house.•It•looked•like•a•small•man,•but•Liza•knew•it•had•to•be•Pepper.
Braking•in•a•cloud•of•dust•and•gravel,•Liza•leapt•from•her•truck•and•took•off•after her.
Hampered•by•her•tucked-in•shirt,•she•pulled•it•loose,•wishing•desperately•that
she•had•something•on•other•than•tight•trousers•and•dress•shoes.•It•seemed•she’d never•catch•her.

Seeing•the•color•blue•blooming•through•the•trees,•Liza•realized•Pepper•had
parked•her•blue•pickup•truck•at•the•base•of•the•forest,•well•hidden•from•the•house.
Anger•clenched•in•Liza’s•chest•when•she•heard•the•engine•roar•to•life.•She•raced
headlong•down•the•hill,•her•flesh•tearing•on•brambles•and•her•feet•twisting•on
roots.•She•made•it•to•the•truck•just•in•time•to•swing•herself•up•and•onto•the•pickup
bed•as•Pepper•guided•the•wheels•toward•the•road.•Liza•reached•through•the•open
back•windshield•and•grabbed•a•handful•of•Pepper’s•shirt.
“You’re•not•going•anywhere!”•she•cried.
Pepper,•not•realizing•Liza•had•given•chase•nor•gained•the•bed•of•the•truck,
turned•and•looked•at•her,•eyes•wide•with•surprise.•Liza•realized•that,•with•blue
eyes•and•closely•cropped•hair,•she•looked•nothing•like•Christine.•At•that•same
moment,•Peaches•made•a•jump•for•the•open•passenger•window,•scrambling•for
purchase•but•finally•making•it•inside.•Pepper•screamed•in•terror•and•wildly
stomped•the•gas•pedal.•The•truck•leapt•forward,•fairly•flying•across•Dooley,•then
the•wide•dirt•shoulder•and•finally•breaking•through•the•calm•surface•of•Dooley’s Folly.

When•the•truck•hit•the•water,•the•impact•twisted•Liza•and•she•felt•a•bone•in
her•right•arm•snap.•Howling•with•pain,•she•let•go•of•Pepper•and•pulled•the•arm
close,•even•as•she•tumbled•backward•off•the•truck•and•into•the•water.•As•the•water
closed•over•her•head,•she•moved•her•broken•arm•and•almost•drowned•trying•to•cry
out•from•the•pain.•Using•her•left•arm,•she•managed•to•surface•and•saw•Pepper•in
the•driver’s•seat•of•the•rapidly•sinking•truck.•She’d•hit•her•head•against•the
steering•wheel•and•blood•coursed•in•a•ghastly•stream•down•her•face.•She•was
struggling•to•open•the•door,•which•had•been•crushed•as•it•scraped•a•tree•on•its•way
through•the•woods.
Gritting•her•teeth•against•the•pain,•Liza•found•footing•in•the•shallows•around
the•back•of•the•truck•and•stepped•into•the•depths•again•to•try•to•get•the•dog•and
Pepper•out•of•the•passenger•side•of•the•truck•before•it•went•down.•Gasping•from
the•pain•of•moving•her•arm,•she•inhaled•water•and•coughed•the•entire•way•as•she
made•her•way•to•the•passenger•window.
She•couldn’t•get•the•door•open•against•the•pressure•of•the•water,•especially
with•only•one•arm.•She•hooked•her•left•hand•in•Peaches’•collar•and•helped•pull•her
through•the•window,•going•under•in•the•process.•Resurfacing,•she•braced•her•good
armpit•on•the•window•ledge•as•the•red•and•blue•lights•from•the•screaming•police
cruisers•flashed•across•her.
“Come•on,”•she•cried,•motioning•for•Pepper•to•come•through•the•window.
“The•truck’s•going•down.”
Pepper•sat•very•still,•as•though•the•situation•weren’t•critical.•She•turned•her
bloody•face•toward•Liza,•staring•at•her•with•cold,•hateful•blue•eyes.•Surrounded
by•the•streaming•blood,•the•eyes•were•downright•grisly.•Liza•looked•away•but
continued•to•reach•for•Pepper•until•she•felt•the•woman•slap•her•helping•hand•away.
Glancing•back,•she•saw•that•the•encroaching•pond•water•had•reached•up•to
Pepper’s•chin.•Pepper•didn’t•seem•to•be•worried;•she•simply•relaxed•further
against•the•backrest,•allowing•the•water•to•close•over•her.
When•Peaches’•dog-paddling•paws•grazed•Liza’s•broken•arm,•bringing•tears
to•her•eyes,•she•released•herself•from•the•truck•and•pulled•the•dog•to•shallower
water.•She•reclined•there•panting,•Peaches•licking•her•face,•as•she•watched•the
truck•go•down•in•a•swirling•whirlpool.
CHAPTER•FIFTY

“She•had•a•bad,•bad•childhood,”•Shay•said•softly.•“Had•brothers•and•a•father
who•were•pretty•mean•to•her.”
A•breeze•snuck•in•and•lifted•a•tendril•of•her•unbound•ruddy•hair.•The•teasing
caress•lingered,•then•ceased•abruptly.•Peaches,•panting•lightly,•pressed•against
Shay’s•leg•and•she•bent•absently•to•caress•the•long,•fuzzy•ears.
The•three•stood•together•at•the•northern•edge•of•Dooley’s•Folly.•The•peaceful
water•showed•none•of•the•trauma•from•yesterday’s•events,•except•in•its•disturbed,
murky•undertones.•The•salvage•crew•had•come•earlier•that•morning•and•removed
the•truck•wreckage.•The•only•evidence•that•something•tragic•had•occurred•here
could•be•found•in•the•flattened,•muddy•foliage•and•skid•marks•embedded•in•the•dirt banks.

Pepper’s•body•had•been•recovered•after•the•accident,•and•both•women•felt•an
enormous•sense•of•guilty•relief•that•the•threat•of•her•had•been•taken•from•their
lives.•It•was•sad•that•Pepper•had•chosen•death•to•future•incarceration,•but•Shay,
who•had•known•her•best,•was•not•surprised.
Liza•shifted•her•weight•from•one•foot•to•the•other,•eyes•never•leaving•the
water.•She•was•groggy•from•the•pain•medication•the•hospital•had•given•her.•“It’s
no•excuse.•There•is•no•excuse•for•what•she•did•to•you.”
Shay•sighed•heavily.•“I•know.•And•she•was•Chris,•from•the•shelter,•the
homeless•woman•who•lived•at•the•mission?”
“Yes.•I•had•no•clue.•I•feel•like•such•a•fool…•She•had•this•all•planned•out,
even•traveling•with•a•man.”
Liza•had•been•relieved•that•Shay•understood•her•earlier•apology•about
unknowingly•leading•Pepper•to•her,•but•guilt•lingered.
“There’s•no•way•you•could•have•known,•honey.•No•way.•I•didn’t•even recognize•her.”

Liza•stirred•impatiently.•“But•still,•she•was•new•to•the•area.•That•should•have

set•off•alarm•bells,•but•here•I•was,•working•right•alongside•the•enemy,•for•Pete’s

sake.”Shay•laid•a•calming•hand•on•Liza’s•shoulder.•“It•happened•and•it’s•over.•Let•it

go.•I’m•not•sorry•she’s•gone.•I•have•to•say•that.”
Liza•studied•Shay,•eyes•fixing•on•the•bright•white•bandages•that•peppered•her
lover’s•face•and•arms.•“Me•too,•honey.•No•matter•what,•we•would•have•always
had•that•fear•in•the•back•of•our•minds.•That•she•was•out•there•somewhere•and
could•harm•us.•Yet•again.”
Shay•smiled•hesitantly,•catching•and•connecting•Liza’s•gaze.•“Us?•Have•we
become•an•us,•you•and•me?”
Liza•pulled•Shay•close•with•her•good•arm,•her•gaze•holding•Shay•captive.
“You•know•I•wouldn’t•have•it•any•other•way.”
Peaches•insinuated•her•body•between•the•two,•tail•wagging•and•slamming
against•their•legs.•She•appeared•to•have•recovered•completely•from•the•trauma•of
the•day•before,•having•been•left•with•only•a•small•gash•on•one•flank.•Both•women
laughed•at•her•intrusion.•Shay•took•Liza’s•hand.
“Come•to•the•house?”•The•request•was•coy•and•unbearably•enticing•to•Liza.
“I’ll•put•an•ice•pack•on•your•cast.”
“I•bet•you•will,”•Liza•said•pointedly.
Shay•laughed•lightly•and•her•voice•grew•soft.•“You•know•I’ll•always•take
care•of•you,•don’t•you?”
“Yes,•and•you•know•I’ll•always•take•care•of•you,•right?”
Shay•nodded•and•leaned•up•for•a•quick•kiss.•Their•eyes•met,•gazes•lingering.
“Lead•the•way,•sweetheart,•and•I’ll•follow,”•Liza•said,•her•voice•low•and•full of•promise.
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