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RESUMEN DEL PRIMER TOMO En la presente obra nos proponemos

investigar el régimen capitalista de


producción y las relaciones de producción y
PRÓLOGO A LA PRIMERA EDICIÓN circulación que a él corresponden.

La obra cuyo primer volumen entrego al Lo que de por sí nos interesa, aquí, no es
público constituye la continuación de mi precisamente el grado más o menos alto de
libro Contribución a la crítica de la economía desarrollo de las contradicciones sociales
política, publicado en 1859. que brotan de las leyes naturales de la
producción capitalista. Nos interesan más
Aquello de que los primeros pasos son bien estas leyes de por sí, estas tendencias,
siempre difíciles, vale para todas las que actúan y se imponen con férrea
ciencias. Por eso el capítulo primero, sobre necesidad. (pag.XIV)
todo en la parte que trata del análisis de la
mercancía, será para el lector el de más
difícil comprensión. Aunque una sociedad haya encontrado el
He procurado exponer con la mayor rastro de la ley natural con arreglo a la cual
claridad posible lo que se refiere al análisis se mueve - y la finalidad última de esta obra
de la sustancia y magnitud del valor. es, en efecto, descubrir la ley económica
que preside el movimiento de la sociedad
La forma del valor, que cobra cuerpo moderna -, jamás podrá saltarse ni
definitivo en la forma dinero, no puede ser descartar por decreto las fases naturales de
más sencilla y llana. Y sin embargo, el su desarrollo.
espíritu del hombre se ha pasado más de
dos mil años forcejeando en vano por Podrá únicamente acortar y mitigar los
explicársela. dolores del parto.

¿Por qué? Un par de palabras para evitar posibles


equívocos.
Porque es más fácil estudiar el organismo
desarrollado que la simple célula. En esta obra, las figuras del capitalista y del
terrateniente no aparecen pintadas, ni
En el análisis de las formas económicas de mucho menos, de color de rosa. Pero
nada sirven el microscopio ni los reactivos adviértase que aquí sólo nos referimos a
químicos. las personas en cuanto personificación de
categorías económicas, como
El único medio de que disponemos, en este
representantes de determinados intereses y
terreno, es la capacidad de abstracción.
relaciones de clase. Quien como yo concibe
La forma de mercancía que adopta el el desarrollo de la formación económica de
producto del trabajo o la forma de valor que la sociedad como un proceso histórico-
reviste la mercancía es la célula natural, no puede hacer al individuo
económica de la sociedad burguesa. responsable de la existencia de relaciones
de que él es socialmente criatura, aunque
Al profano le parece que su análisis se subjetivamente se considere muy por
pierde en un laberinto de sutile- encima de ellas.
(pag.XIII) zas.
En la economía política, la libre
Y son en efecto sutilezas; las mismas que investigación científica tiene que luchar con
nos depara, por ejemplo, la anatomía enemigos que otras ciencias no conocen. El
micrológica. carácter especial de la materia investigada
levanta contra ella las pasiones más
Prescindiendo del capítulo sobre la forma
violentas, más mezquinas y más
del valor, no se podrá decir, por tanto, que
repugnantes que anidan en el pecho
este libro resulte difícil de entender.
humano: las furias del interés
Me refiero, naturalmente, a lectores privado. (pag.XV)
deseosos de aprender algo nuevo y, por
El tomo segundo de esta obra tratará
consiguiente, de pensar por su cuenta.
del proceso de circulación del capital (libro
II) y de las modalidades del proceso visto en hombres lo crean o no, que tengan o no
conjunto (libro III); en el volumen tercero y conciencia de ello.
último (libro IV) se expondrá la historia de la Marx concibe el movimiento social como un
teoría.* proceso histórico-natural regido por leyes
que no sólo son independientes de la
Acogeré con los brazos abiertos todos los voluntad, la conciencia y la intención de los
juicios de la crítica científica. En cuanto a los hombres, sino
prejuicios de la llamada opinión pública, a la que además determinan su voluntad, co
que jamás he hecho concesiones, seguiré nciencia e intenciones…Basta fijarse en el
ateniéndome al lema del gran florentino: papel tan secundario que el elemento
consciente representa en la historia de la
Segui il tuo corso, e lascia dir le genti ! cultura y se comprenderá sin ningún
esfuerzo que la crítica que versa sobre la
CARLOS MARX misma cultura es la que menos puede tener
por base una forma o un resultado
cualquiera de la conciencia.
Londres, 25 de julio de 1867. Por lo tanto, lo que puede servirle de punto
de partida no es la idea, sino la
manifestación externa, exclusivamente. La
POSTFACIO A LA SEGUNDA EDICIÓN crítica tiene que limitarse a comparar y
contrastar un hecho no con la idea, sino con
En la primavera de 1872 se publicó en San otro hecho. Lo que a la crítica le importa es,
Petersburgo una excelente traducción rusa sencillamente, que ambos hechos sean
del Capital. La tirada, de 3.000 ejemplares, investigados de la manera más escrupulosa
se halla casi agotada. posible y que formen real y verdaderamente,
El Westnik Ievropi (“Mensajero Europeo”), el uno respecto al otro, distintos momentos
en un artículo dedicado exclusivamente al de desarrollo, y le importa sobre todo el que
método del Capital...después de transcribir se investigue con la misma escrupulosidad
unas líneas de mi prólogo a la Crítica de la serie en que aparecen enlazados los
la (pag.XXI) economía política...en las que órdenes, la sucesión y articulación en que
expongo la base materialista de mi método, enlazan las distintas fases del desarrollo.
el autor prosigue: Pero es, se dirá, que las leyes generales de
“ Lo único que a Marx le importa es la vida económica son siempre las mismas,
descubrir la ley de los fenómenos en cuya ya se proyecten sobre el presente o sobre el
investigación se ocupa. Pero no sólo le pasado.
interesa la ley que los gobierna cuando ya 3.-
han cobrado forma definitiva y guardan entre Esto es precisamente lo que niega Marx.
sí una determinada relación de Para él, no existen tales leyes abstractas…
interdependencia, tal y como puede Según su criterio, ocurre lo contrario: cada
observarse en una época dada. época-histórica tiene sus propias leyes…
Le interesa además, y sobre todo, la ley que Tan pronto como la vida supera una
rige sus cambios, su evolución, es decir, el determinada fase de su desarrollo, saliendo
tránsito de una forma a otra, de uno a otro de una etapa para entrar a otra, empieza a
orden de interdependencia. estar presidida por leyes distintas. En una
Una vez descubierta esta ley, procede a palabra, la vida económica nos brinda un
investigar en detalle los efectos en que se fenómeno análogo al que nos ofrece la
manifiesta dentro de la vida social…Por evolución en otros campos de la biología…
tanto, Marx sólo se preocupa de una cosa: Los viejos economistas desconocían el
de demostrar mediante una concienzuda carácter de las leyes económicas cuando las
investigación científica la necesidad de comparaban con las leyes de la física y la
determinados órdenes de relaciones química ….Un análisis un poco profundo de
sociales y de poner de manifiesto del modo los fenómenos (pag.XXII) demuestra que
más impecable los hechos que le sirven de los organismos sociales se distinguen unos
punto de partida y apoyo. de otros tan radicalmente como los
Para ello, le basta plenamente con probar, a organismos vegetales y animales… Mas
la par que la necesidad del orden presente, aún, al cambiar la estructura general de
la necesidad de un orden nuevo hacia el que aquellos organismos, sus órganos
aquél tiene inevitablemente que derivar, concretos, las condiciones en que
siendo igual para estos efectos que los funcionan, etc., cambian también de raíz las
leyes que los rigen.
Marx niega, por ejemplo, que la ley de la
población sea la misma para todos los
lugares y todos los tiempos.
Afirma, por el contrario, que toda época
tiene su propia ley de población… Al
cambiar el desarrollo de la capacidad
productiva, cambian también las relaciones
sociales y las leyes que las rigen.
Trazándose como mira investigar y explicar
el orden económico capitalista con este
criterio, Marx se limita a formular con el
máximo rigor científico la meta que toda
investigación exacta de la vida económica
debe proponerse… El valor científico de
tales investigaciones estriba en el
esclarecimiento de las leyes especiales que
presiden el nacimiento, la existencia, el
desarrollo y la muerte de un determinado
organismo social y su sustitución por otro
más elevado. Este es, indiscutiblemente, el
valor que hay que reconocerle a la obra de
Marx. ”
Pues bien, al exponer lo que él llama mi
verdadero método de una manera tan
acertada, y tan benévolamente además en
lo que se refiere a mi modo personal de
aplicarlo, ¿qué hace el autor sino describir el
método dialéctico? ( pag.XXIII)

CARLOS MARX

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