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LOS MARINES
DEVUELVEN EL GOLPE
BATALLAS DE LA HISTORIA • 3 (.l'i~'Jn
MILITARY
BAT ALLAS DE LA HISTORIA • 3

GUADALCANAL
1942
LOS MARINES
DEVUELVEN EL GOLPE
JOSEPH N. MUELLER
BATALLAS DE LA HISTORIA· 3

GUADALCANAL
1942
LOS MARINES
DEVUELVEN EL GOLPE
JOSEPH N. MUELLER

... Estos marines que


estcin evacuando un
herido del/rente, son
parte de la 2 g Division de
Infanteria de Marina. El
terreno muestra que la
foto fue tomada a lo
largo de la costa, cerca de
Kokumbona, durante la
ofens iva de enero de 1943.
El agotamiento
producido por la guerra
en la jungla de
Guadalcanal se refleja en
los rostros de estos
hombres. El marine que
se estci evacuando en la
camilla va a ser
trasladado a un puesto
de socorro de batallon,
desplegado cerca de la
zona ae combate.
"' Las lluvias de secaban y finalmente
Guadalcanal terminaban por pudrirse;
transformaban a menudo las arm as se oxidaban y
los campos en cienagas. los mosquitos de la
Como no existia un malaria se reproducian
drenaje adecuado, las extendiendo la enfermedad.
aguas permanecian A pesar de todas estas
estancadas durante alglin condiciones, la vida
tiempo. Las telas y las seguia en Guadalcanal.
tiendas raramente se (USMC 74085)

Oireccion Editorial: Juan Marfa Martfnez. © 1991 Reed International Books Ltd.
Oireccion Tecnica: Eduardo Penalba. © 1994 Abril, Ediciones del Prado, de la pre ente
Coordinacion Editorial: Juan Ramon Azaola. edicion.
Supervision y adaptacion: Javier de Benito.
Comite de Redaccion: Ignacio Lucena, Bernardo ISBN (ohr;! ('IIlllpl('I ,1 84-7838-472-3.
Rincon , Julio Lopez-Guarch.
ISB\ 84-7838-479-0.
Edicion: Luis Garda, Inigo Castro,
Francisco Perale . OJ. M.5.073-1994.
Fotograffa y Oocumentacion GrMica de la
edicion: Jose Marfa Saenz de Almeida, Marta I mprc,o Cil 1,.,p;I1'la
Carranza, ano Canas, Joaqufn Verga. Printed in Spain.
Version castellana: Cifuentes/Ripolles.
Todos los derechos reservados. Esta publicacion
Tftulo original: Guadalcanal /942. no puede ser reproducida, ni en todo ni en
Autor: Joseph N. Mueller. parte, ni regislrada en, 0 transmitida por, un
sistema de recuperacion de informacion, en
Publicado originalmente por Osprey, un sello ninguna forma ni por ningun medio , sea
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Michelin House, 81 Fulham Road , London SW3 electrooptico, por fotocopia, 0 cualquier otro, 111
6RB. el previo permiso por escrito de la editorial.
INDICE
Lo origenes de la campana 7 La batalla de "Bloody Ridge" 53
1.0 planes de los contendientes 8 Las acciones de septiembre en el Matanikau 60
[I plan japones 8 Octubre 63
9 Las acciones de octubre en el Matanikau 65
mandos de los contendientes 13 La contraofensiva japonesa 65
mandos japoneses 13 La batalla de Cabo Esperanza 65
mandos norteamericanos 13 La batalla de Henderson Field 65
lAs fuerzas contendientes 17 La batalla de Santa Cruz 71
fuerzas japonesas 17 Noviembre 73
fuerzas norteamericanas 18 La batalla naval de Guadalcanal 73
23 Las acciones de noviembre en el Matanikau 74
Tulagi 24 La accion de Koli Point 77
amtu y Tanambogo 27 La operacion Aola 77
uadalcanal 29 La segunda batalla naval de Guadalcanal 78
Agosto 34 La batalla de Tassafaronga 78
La batalla de la Isla de Savo 34 El Ejerdto entra en acdon 80
La primera semana 35 La ofens iva de enero 81
La patrulla Goettge 37 La reduccion del Gifu 84
La patrulla Brush 38 La fase fmal 86
La primera batalla del Matanikau 39 El empujon definitivo 86
La batalla del Tenaru 42 Epilogo 89
La batalla de las Salomon orientales 49 El campo de bata1la actualmente 90
La egunda batalla del Matanikau 49 Cronologia 91
Septiembre 51 Bibliografia recomendada 93
EI ataque a Tasimboko 53 Juego de estrategia: Guadalcanal 94

Signos convencionales de los mapas

xxxx xx

Ejercito ~ xxx
Brigada ~
'"
Cuerpo de Regimiento ~
Ejercito ~
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Division
~ BataBon ~
LOS ORiGENES DE LA CAMPANA

La situacion estrah~gica, julio-agosto 1942


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Canales aliados
de comunicacion
y suministro
Santa
La conquista japonesa de
", Cruz Guadalcanal represento
el limite de su avance en
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Hebrides ~:, el Pacifico durante la
Segunda Guerra Mundial.
SOL !Il\\'!·'i! Con bases establecidas
PACIFIC ,\R~ \ por toda Nueva Guinea,
1~lac \rthm I
el archipielago Bismarck
AUSTRALIA - Peri metro japones y las islas Salomon, los
• Bases japonesas mas avanzadas japoneses comenzaron a
• Principales bases aliadas plantear una seria
o 500 Millas amenaza a las
I t' comunicaciones vitales
o 500 :000 entre Hawai y Australia.

NE V
IRElAf 0 • Basesjaponesas

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o 00 150 200 Millas
o 200 300 m
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Mar de Coral
4·8 de mayo ,pO
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COR A L 5 E A

6
~
LOS ORIGENES DE LA CAMPANA
-
Guadalcanal fue la primera contraofensiva anfibia llevo a cabo sin ningun incidente. EI escalon desta-
n( rteamericana de la Segunda Guerra Mundial. cado, compuesto originalmente por el Cuartel Ge-
f ue en esta isla, practicamente desconocida, donde neral Divisionario bajo el mando del General de Di-
norteamericanos destrozaron el mito de la in- vision (GD) Vandegrift y el5 Q Regimiento de Infan-
encibilidad japonesa en el Pacifico. Aunque las ba- terla de Marina a las ordenes del Coronel Leroy P.
tallas de Midway y del Mar del Coral se consideran Hunt, con el 2QBatallon, el IP Regimiento de In-
( uciales, fue en Guadalcanal donde e paro defini- fanteria de Marina y otros doce destacamentos lle-
rr-amente la maquina de guerra japonesa. Despues garon a Wellington el 14 de junio de 1942. Antes
de Guadalcanal, ya no hubo mas avances de los ja- de su lie gada, un pequeno grupo de oficiales traba-
pone es en el Pacifico. jando en equipo con los militares neozelandeses ya
La batalla de Guadalcanal puede considerarse (mi- habla seleccionado lugares adecuados para instalar
ca por diversas razones. Tanto las fuerzas norteameri- campos de instruccion y campamentos. Estos ulti-
canas como las japonesas combatieron en el extremo mos estaban situados en emplazamientos idoneos
mas alejado de sus IImites de abastecimiento. La ba- por su proximidad a las mejores zonas de instruc-
talla en Sl misma fue una de las de mas largas de la cion, situadas al suroeste de la Isla orte.
campai1a del Padfico. Tuvieron que pasar seis meses Por su parte, los japoneses operaban a su propio
de lucha salvaje y feroz -en los que se puso a prueba ritmo. Su avance los llevo a la costa norte de ueva
la resistencia de ambos bandos- antes de que los ja- Guinea, a las Islas Admiralty. Desde alll continua-
poneses fueran expulsados de la isla; el clima y la ron sin encontrar oposicion alguna hasta las Islas
orografia, que eran igualmente duros, demostraron Salomon y se dirigieron hacia el Sur apoderandose
er un tercer enemigo para ambos contendientes. de Tulagi y Guadalcanal, donde comenzaron a
Las perdidas de barcos en Guadalcanal-comparables construir un campo de aviacion.
a las sufridas mas tarde en Okinawa y Filipinas- fue- Mientras se sucedlan estos acontecimientos a ni-
ron tan gran des que las aguas de la costa norte de la vel local, la Junta de Jefes de Estado Mayor nortea-
. la serian conocidas con el sobrenombre Iron Bot- mericana inicio su planificacion estrategica. Eran
tom Sound, denominacion que aun perdura. conscientes de que el avance japones en el Padfico
EI peso del conflicto 10 soportaron la Infanteria amenazaba la linea vital de las comunicaciones con
de Marina y la Marina estadounidense. Sin embar- Australia. Mas aun, ponla en peligro las bases norte-
0 , pronto se unio el Ejercito, que tambien se llevo americana situadas en su camino. LaJunta de Jefes
10 suyo en el combate. Las tropas que primero ex- lIego a la conclusion de que era de todo punto ne-
perimentaron la cruel realidad de la guerra en la cesaria una ofens iva norteamericana en el Pacifico.
jungla fueron los marines de la recien formada 1~ Una vez que se tuvo conocimiento de que los ja-
Division de Infanterla de Marina. Esta division se poneses estaban construyendo un campo de avia-
desplazo desde la costa este de EE.UU. a Welling- cion en Guadalcanal, la 1~ Division de Infanterla de
ton, ueva Zelanda, donde completo su entrena- Marina recibio la orden de apoderarse de la isla. La
miento; no esperaba entrar en accion hasta des- fecha fuada para el asalto anfibio fue elIde agosto
pues de enero de 1943. de 1942, casi ocho meses despues del ataque japo-
El desplazamiento de los marines a ultramar se nes a Pearl Harbor.

7
LOS PLANES DE LOS CONTENDIENTES

El plan japones tas areas, podian cortar la linea de comun~cacion


entre Hawai y Australia.
Desde el 7 de diciembre de 1941 al 7 de mayo de En marzo de 1942, los japoneses tomaron Bou-
1942, los japoneses avanzaron con aparente preci- gainville -en las Salomon Norte- y desde alll prosi-
sion barriendo el este de Asia, las Indias y una gran guieron su avance hasta Tulagi, enclave del Gobier-
parte de la Melanesia. Traspasaron los limites de Fi- no britanico. Despues de apoderarse de bases ope-
lipinas, la isla de Wake, Guam y Singapur. Su avan- rativas en la costa norte de Nueva Guinea y en las
ce, aparentemente imparable, continuo apoderan- Islas Salomon, finalmente atacaron Tulagi elIde
dose de Rabaul, en la isla de Nueva Bretaoa, el 23 mayo de 1942. Incapaces de defenderlo adecuada-
de enero de 1943. De este modo consiguieron un mente, los britanicos se retiraron de la zona. A con-
objetivo clave: Rabaul estaba a 1.200 millas nauticas tinuacion, el 3 de mayo de 1942, la 2 ~ y 3~ compa-
de sus bases en las Islas Palau y a 640 de su base de oias de la Fuerza Especial de Desembarco Kure,
Truk. Podia defenderse con facilidad y convertirse
en un bastion desde donde lanzar futuras operacio- T OJiciales y 2 !U en su base de japon. La
nes ofensivas. Tambien tenia el mejor puerto de la contramaestres de la 3 g mayoria de los hombres
Fuerza Especial de que aparecen en ella
region y contaba con excelentes terrenos para la murieron entre el 7 y el 9
Desembarco Kure, que
construccion de campos de aterrizaje. Desde este tomo Tulagi y Gavutu el de agosto en una accion
enclave, los japoneses podian dominar las islas de 3 de mayo. Esta Joto se contra los marines.
Nueva Guinea y Salomon. Una vez controladas es- hizo antes de la invasion, (USMC)

8
LOS PLANES DE LOS CONTENDIENTES

apoyadas por una pequeiia fuerza naval, realizaron .El destructor japonf!s un ataque abeD por
un desembarco en Tulagi y Gavutu sin encontrar Kikutsuki participo en la pilotos del portaaviones
oposicion alguna. invasion japonesa de norteamericano
Tulagi el 3 de mayo de Yorktown. En octubre de
Sin embargo, la operacion no se desarrollo libre 1942. Proporciono apoyo 1943 Jue sacado a flote y
de obstaculos. AI dfa siguiente se organizo una in- artillero a la Juerza utilizado como buque de
cursion sobre Tulagi con bombardeos en picado y especial de desembarc 0 reparaciones flotante por
lanzamiento de torpedos desde los portaaviones Kure que no encontro el 34 Q Batallon de
norteamericanos Enterprise y Yorktown, hundien- obstciculos. Al dia Construccion (Archivos
siguiente Jue hundido en Nacionales 80-G-89212)
do al destructor Kikutsuki y daiiando seriamente
otros barcos. Este ataque constituyo el inicio de la
Batalla del Mar del Coral, en la que los norteameri- Segun los documentos japoneses capturados pos-
canos hicieron retroceder a una importante fuerza teriormente, apoderarse de Tulagi y construir lue-
expedicionaria japonesa que avanzaba hacia Port go un campo de aterrizaje en Guadalcanal tenfa co-
~loresby, en ueva Guinea. Tras la Batalla del Mar mo principal objetivo proteger su flanco y lanzar
del Coral, el mando japones en Rabaul advirtio a desde allf un importante ataque sobre Port Mo-
us subordinados que la lucha habfa extenuado a resby, Nueva Guinea. EI objetivo secundario consis-
las fuerzas navales japonesas en la zona. Asimismo, tfa en asegurar una base de operaciones apropiada
comunico que las lfneas de suministro hacia Lae y para dirigirse al Sur a traves de Nueva Caledonia y
Tulagi corrfan serio peligro. Su mayor preocupa- atacar Australia. Este ataque iba a tener lugar des-
cion era el area de Nueva Guinea. pues de la toma de Nueva Guinea.
Tulagi no recibio especial atencion. Despues de
desembarcar, la pequeiia fuerza japonesa de 380 EI plan norteamericano
hombr~s comenzo a mejorar las instalaciones exis-
tentes, construyendo bases para hidroaviones en El plan norteamericano para la invasion de Guadal-
Tulagi y Gavutu. Una vez finalizada esta tarea, se canal comenzo con rivalidades entre los distintos
dedicaron en general a explorar sus nuevos domi- ejercitos. Despues de la Batalla del Mar del Coral, a
nios. AI menos durante un mes no se die ron nue- principios de mayo de 1942, el General Douglas Mac-
\'os pasos para crear bases en la zona. A finales de Arthur, Comandante enJefe de las Fuerzas del Pacf-
junio de 1942 desembarcaron en Lunga Point -en fico Suroeste (CINCSWPA) advirtio que los japone-
la costa norte de la gran Isla de Guadalcanal- varios ses acabarfan por intentar cortar las lfneas de comu-
equipos de inspeccion, donde exploraron la posibi- nicacion entre Hawai y Australia. Presentfa que el
lidad de construir un campo de aterrizaje. A media- ataque japones a Nueva Guinea era inevitable.
dos de julio la construccion habfa comenzado, esti- Para evitarlo, quiso to mar la delantera atacando a
mandose que se terminaria para mediados de agosto. los japoneses en la zonas de ueva Bretaiia y Nueva
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GUADALCANAL 1942

Irlanda, 10 que les forzarla a salir de la region y re- Junta de Jefes de Estado Mayor. En principio Ni-
troceder hacia Truk. EI plan de MacArthur recibio mitz habia defendido la toma de Tulagi por un ba-
el visto bueno del General George C. Marshall, Jefe tallon de marines, pero la idea fue rechazada por
de Estado Mayor del Ejercito estadounidense. Sin King que creia que tal fuerza no era la adecuada.
embargo, MacArthur no tenIa los recursos necesa- Por su parte, King consideraba que los objetivos in-
rios para Ilevar a cabo tal ofens iva. Mas aun, no te- mediatos eran las Islas Salomon y Santa Cruz, y el
nia bajo su mando tropas experimentadas en gue- definitivo la zona de ueva Guinea y Nueva Bretana.
rra anfibia. La Division de Operaciones del Departamento de
Simultaneamente, el almirante Chester W. Ni- Defensa (OPD) no apoyo el plan de la Marina para
mitz -comandante en jefe de la Flota del Padfico atacar y ocupar Tulagi y desplazarse progresivamen-
(CINCPAC) y del area del Oceano Padfico (CINC- te hacia Rabaul: crela que era mucho mejor dar
POA)- barajaba la posibilidad de dar un golpe en un golpe sorpresa en esta ultima. Una vez tomada
Tulagi, plan que recibio el visto bueno del Almiran- Rabaul, los japoneses serlan expulsados, de la zona
te Ernest J. King, jefe de operaciones navales de la y del resto de sus posiciones aisladas.
Para complicar mas el asunto, ninguna de las
~ La Junta de Jefes de Ernest J. King junto con partes implicadas se ponia de acuerdo en quien se-
Estado Mayor, durante el Presidente, general ria el jefe de las operaciones. La Marina crda que
la campana de George C.Marshall. Fue MacArthur podia exponer innecesariamente sus
Guadalcanal. De la rivalidad entre los portaaviones al ataque de aparatos con base en tie-
izquierda a derecha: el servicios de King y
general de division Marshall la que causo rra, mientras que dichas naves tendrlan que actuar
Henry H. Arnold, el algunas fricciones en aguas muy restringidas, con una capacidad muy
almirante William durante la planificacion limitada para su movilidad. Tambien crda que pri-
D.Leahy, y el almirante de la campana. mero debIa tomarse Tulagi para aminorar el peli-
LOS PLANES DE LOS CONTENDIENTES

_ 0 japones, y al mismo tiempo establecer una base Nueva Zelanda, en Aotea Quay, una zona limitada
la Salomon para futuras operaciones, 10 que en la que solo podfan fondear cinco barcos a la vez.
permitirfa el fortalecimiento del poder naval para Otros dos hechos contribuyeron a agravar aun mas
el futuro. La Marina llego a la conclusion de que el la situacion: los estibadores fueron a la huelga, asi
mando debia recaer en Nimitz, teniendo como su- que los marines tuvieron que realizar su trabajo y, a
bordinaqo al Vicealmirante Robert L. Ghormley, continuacion, comenzaron las tenaces lluvias -que
efe del Area Sur del Pacifico y de la Fuerza del Pa- no les abandonaron durante todo aquel perfodo-
cifico Sur (COMSOPAC). MacArthur 10 rechazo de acompanadas de un viento frfo y persistente. Los
plano; consideraba que el era el candidato mas 10- marines trabajaban todo el dia en tumos de ocho
::!lCO para la jefatura, desde el momenta en que los horas, a pesar de que los muelles no ofrecian nin-
.bjetivos anfibios estaban en su area. Sin embargo, guna defensa contra el agua. El espacio era adecua-
carecia de tropas de tierra para iniciar la mision an- do para apilar la carga, pero care cia de toda protec-
fi bia. cion. EI resultado fue la perdida de alimentos y ro-
Entre el 29 de junio y el 2 de julio de 1942, se pas que habfan sido embalados en cajas de carton,
reuniolaJunta de Jefes de Estado Mayor para acor- que virtualmente se deshicieron. La moral de los
dar un plan de compromiso. El almirante Ghorm- marines tambien sufrio bastante trabajando en ta-
ley serfa quien dirigirfa la parte de la ofensiva co- les condiciones y, para empeorar aun mas las cosas,
rrespondiente a Tulagi; de alli en adelante, el Gene- hizo su aparicion una epidemia de gripe. Una vez
ral MacArthur encabezaria el avance hacia Rabaul. finalizada la carga para el combate, se descubrio
La Marina y la Infanterfa de Marina norteamerica- que no habfa bastante espacio para volver a subir a
nas atacarfan, se apoderarfan de y defenderian Tu- bordo los transportes motorizados: se logro acoplar
lagi, Guadalcanal y sus alrededores, mientras que casi todos los vehfculos de una tonelada 0 men os,
~1acArthur haria un avance paralelo sobre Nueva pero un 75 por ciento de los mas pesados tuvieron
Guinea. Ambas ofensivas tendrfan cOII}o objetivo fi- que abandonarse.
nal Rabaul. La lfnea divisoria entre el Area del Paci- Ademas, Vandegrift tenia que hacer acopio de in-
fico Suroeste y del Pacifico Sur se traslado para re- formacion sobre un objetivo anfibio del que la mayo-
flejar esta situacion, y se dio la orden de avance a ria de la gente casi no habfa of do hablar 0 descono-
las Fuerzas del Pacifico Sur para iniciar el plan. EI cia por completo. La informacion sobre Guadalca-
Almirante King no espero la aprobacion final: el 25 nal en el verano de 1942 iba desde 10 fragmentario
de junio de 1942 notifico a imitz, que avisara a hasta 10 poco fiable. Habfa dos principales fuentes
Ghormley para iniciar el proyecto. Este acordo in- de informacion disponibles para el oficial de la Divi-
mediatamente con el general Alexander A. Vade- sion de inteligencia, el Teniente Coronel Frank B.
grift, comandante en jefe de la 1~ Division (reforza- Goettge .. La primera procedfa de los antiguos resi-
da) de Infanterfa de Marina, que su division enca- dentes en el area, que estaban ahora dispersos por
bezara el asalto anfibio, program ado para elIde Nueva Zelanda y Australia. Goetgge establecio un ex-
agosto de 1942. tenso programa de entrevistas para obtener tanta in-
Los problemas no hicieron mas que empezar pa- formacion como fuera posible. La segunda debfa
ra el general Vandegrift. No esperaba entrar en proceder de los mapas y cartas hidrograficas de la re-
combate hasta enero de 1943. Solo una tercera par- gion, pero por desgracia casi no existian.
te de su division estaba en Wellington; otro tercio La fuente mas util fueron las fotografias aereas
e encontraba navegando, y el tercero restante ha- tomadas por el Teniente coronel Merril B. Twining
bfa sido destacado a la guamicion de Samoa. En y el Comandante William B. Kean el 17 de julio de
menos de un mes, Vandegrift tendria que poner a 1942. El vuelo se efectuo en un bombardero B-17
punto planes logisticos y operativos, descargar par- del Ejercito, con base en Port Moresby, Nueva Gui-
te de sus barco!;, volverlos a cargar para el combate, nea, pero la operacion se vio rapidamente frustra-
partir de Wellington hacia las Islas Fidji para efec- da cuando se comprobo que tres aviones japoneses
tuar un ensayo de desembarco, y luego navegar ha- despegaban de la zona de Tulagi para atacar al B-
cia las Islas Salomon para expulsar finalmente a los 17. Las fotografias obtenidas no identificaban clara-
japoneses. mente los campos de aterrizaje japoneses, pero
Para realizar el asalto anfibio, el material trans- proporcionaron una excelente vision de la costa
portado desde Norteamerica deberia reconfigurar- norte de Guadalcanal y del area de Tulagi. A partir
e como carga de combate, operacion que entrana- de elIas se levantarfan los mapas que los marines
ba una serie de problemas y que tendria lugar en utilizarian durante la mayor parte de la campana.
II
GUADAlCANAL 1942

Ante la enormidad de la tarea que tenfa por de-


lame. Yandegrift olicito un retraso en la fecha de
la iny ion. e Ie concedio una semana: el asalto
anfibio tendrfa lugar el 7 de agosto de 1942. No po-
drfa haber mas dilaciones, ya que los japoneses casi
habfan finalizado la construccion de su campo de
a\;acion.
Con la preparacion logfstica que la escasez de
tiempo Ie habfa permitido, el general Vandegrift
dio las ordenes tacticas oportunas. La concentra-
cion de 10 marines para la operacion se baso en la
e timacion deducida de las informaciones recibidas
acerca de las fuerzas japonesas en la zona. Se erda
que de los 8.400 japoneses concentrados en el area,
1.400 estaban en Tulagi y las islas colindantes. Los
restantes 7.000 se consideraba que estaban en Gua-
dalcanal, aunque mas tarde resulto ser una estima-
cion erronea; aproximadamente solo habfa la mi-
tad de dicha cifra.
Se previo que Tulagi iba a ser el mas dificil de los
dos objetivos anfibios. Los marines desplazados a
tierra tendrfan que efectuar un asalto directo con-
tra una pequeiia y bien defendida isla. Para prote-
ger sus flancos, 10 primero que se decidio fue esta-
blecer puntos clave en la cercana isla de Florida
que dominaran Tulagi. Avanzado el dfa, Gavutu,
Tanambogo y las otras islas mas pequeiias tambien
se tomarfan. Con esto, la operacion quedarfa com-
pletada.

~ Al Teniente General dio cuenta de la


Harukichi Hyakutake, gravedad de la batalla de
general en jefe del Guadalcanal hasta que
Decimoseptimo Ejercito fue demasiado tarde y
japones Ie fue asignada fue derrotado por los
la misi6n de recuperar norteamericanos en sus
Guadalcanal. poco sistemciticos
Preocupado con la toma ataques. (Archivos
de Nueva Guinea no se Nacionales) .

12
LOS MANDOS DE LOS CONTENDIENTES
Los mandos japoneses

Las tropas japonesas presentes en las Islas Salomon


en el verano de 1942 consti tuian una fuerza digna
de respeto, aunque no superior numericamente,
pero la estructura del man do japones estaba desu-
nida y plagada de falta de cooperacion entre el
Ejercito y la Marina.
Las fuerzas en el area se centraban alrededor del
eptimo Ejercito japones, b~o el mando del Te-
niente General Harukichi Hayakutake, que estaba
preocupado por la conquista de ueva Guinea.
EI mando naval sobre el que recayo la defensa
del area fue el Vicealmirante Gunichi Mikawa, un
oficial maduro que habia mandado las fuerzas que
e coltaron al Almirante agumo de de Pearl Har-
bor hasta el Oceano Indico. Mikawa estaba al man-
do de la 4~ Flota, no demasiado grande y compues-
ta de barcos ya viejos 0 de mediana edad.
Aunque Mikawa estaba encargado de la defensa
del area, no tenia control sobre las unidades aereas
de Rabaul. Era el Vicealmirante ishizo Tuskahara,
comandante de la 11 ~ Flota Aerea, quien las contro-
laba. Mikawa estaba justificadamente preocupado
con el mando y las medidas de control desarrolla-
das por las fuerzas japonesas en la zona. Tambien
estaba inquieto por la falta de preparacion de las
tropas situadas en las Salomon. Los miembros de su
Estado Mayor Ie consideraban un alarmista. • EI vicealmirante Pearl Harbor. Mikawa
Gunichi Mikawa, de la estaba asombrado por la
Marina Imperial fatta de mando
, japonesa, fue el artifice cohesionado en la zona
Los mandos norteamericanos de la Batalla de la Isla de las Islas Salomon,
de Savo. Esta batalla fue pero su Estado Mayor Ie
La campana de GuadaJcanal, por eJ lado norteameri- la peor derrota sufrida considero un alarmista.
cano, estaba bajo el mando del Almirante Nimitz, por la Marina (Naval Historical
norteamericana desde Center)
con el Almirante Ghormley como Jefe de la zona del
Pacifico Sur (COMSOPAC) y de las Fuerzas del Sur
del Pacifico. Ghormley sena el principal responsable de apoyo- bajo el mando del Contraalmirante Legh
de la operacion, cuyo nombre codificado seria Noyes; otros barcos de guerra y de transporte que se
"Watchtover". Ghormley, a su vez, nombraria al Vice- organizaron como fuerza anfibia, bajo el mando del
almirante Frank]. Fletcher como jefe de toda la fuer- Contraalmirante Richmond K. Turner. Finalmente,
za operacional. Esta Fuerza Operativa Naval, Hamada el General de Division Alexander Vandegrift sena el
fuerza expedicionaria, estaba compuesta por dos gru- responsable de la Infantena de Marina, como parte
pos: los portaaviones -que constituian la fuerza aerea de las fuerzas de desembarco.
13
GUADALCANAL 1942

<III EI general Vandegrift,


general en jefe de la 1 g
Division de marines de
Guadalcanal. Este retrato
nos 10 muestra algun
tiempo despues de
Guadalcanal, cuando se
convirtio en Jefe del Cuerpo
de Infanteria de Marina.
En su pecho muestra la
Medalla de Honor del .
Congreso que es la mas alta
recompensa norteamericana
al valor concedida por el
Congreso fin este caso como
premio a su actuacion como
general en jefe de las
operaciones de Guadalcanal.
(USMC A413197)

~ EI vicealmirante Robert
L. Ghormley, jefe del area
del Pacifico Sur y de la
Fuerza del Pacifico Sur
(COMSOPAC) estaba al
man do de la fase
Guadalcanal en el plan de
la Junta de Jefes de Estado
Mayor. Ghormley era un
jefe competente y un buen
planificador, sin embargo
nunca dejo su centro de
mando en Noumea, Nueva
Caledonia, para conseguir
una informacion de
primera mana sobre el
desarrollo de la batalla.
(Centro Historico Naval)

Esta organizacion, que coloco a los marines de na Real Australiana, proporcionarfa la proteccion
Vandegrift bajo el mando del responsable de las antiaerea y el fuego naval necesario para la opera-
fuerzas anfibias, nos retrotrae a otra era anterior. cion. Sus fuerzas se extrajeron de las de MacArthur
La Marina crefa que los marines eran una prolon- para apoyarla.
gacion de las fuerzas de a bordo, por 10 que aun es- El General de Division Millard F. Harmon, al man-
taban conectados a ella. La Marina, por tanto, no do de las fuerzas del Ejercito norteamericano en el
solo designarfa el objetivo de las fuerzas de desem- area del sur del Pacffico (COMGENSOPAC), fue
barco, sino la forma en que la campana debfa desa- puesto a las ordenes del Almirante Ghormley para
rrollarse. Los marines, conociendo la complejidad apoyarle en cualquier asunto relacionado con el
de un asalto anfibio, no estaban precisamente ale- Ejercito de los EE.UU. Asimismo, el General Har-
gres ante tal perspectiva. Crefan que, una vez en mon serfa responsable de la administracion y sumi-
tierra y firmemente establecidos, se les transferirfa nistro de las uridades del Ejercito en el area del sur
el man do: consideraban que esta medida contribui- del Pacffico. Este fue, en consecuencia, el mando
rfa a controlar mejor el campo de batalla. que impulso a las fuerzas norteamericanas hacia la
El Contraalmirante V.A.C. Crutchley, de la Mari- zona del objetivo anfibio.

14
LOS MAN DOS DE LOS CONTENIENTES

• El Viceall7li rante Frank


J.Fletcher flte el jefe de la
flterza expedicionaria
naval en la invasion de
Guadalcanal. Su decision
de retirar los portaaviones
el 9 de agosto, tuvo
consecuencias desastrosas
en las primeras etapas de
la. campana, ya que dejo a
los marines que estaban
en tierra virtualmente sin
suministros y sin apoyo
alguno. (Archivos
Nacionales)

En ruta hacia
<l1li
Guadalcanal, el
Contraalmirante Richmond
K. Turner examina la ruta
hacia la zona de objetivos
• con el General de Division

_/~
Vandegrift. Turner era un
brillante planificador de
operaciones anfibias; sin
embargo, su relacion con
Vandegrift era a veces
,~ tensa debido a diferencias
de filosofia . Turner era el
....... jefe de la flterza anfibia y
superior a Vandegrift, que
mandaba la fuerza de
desembarco. (Centro
Historico Naval).

IS
GUADALCANAL 1942

<III Como consecuencia de la


batalla del Tenaru fuero n
capturadas JUuchas armas
japonesas. Esta en concreto,
una ametralladora ligera
Nambu, estti siendo
examinada por el Teniente
1 Q Sule. El Nambu era un
fusil bas ado en el sistema
brittinico Bren y tenia una
certera y elevada cadencia
de fuego. Esta fotografia
fue tomada al Este, 0 lado
japones, del rio. El sirviente
de la Nambu yace muerto
alfond6 de lafoto. (USMC
500(6).

<III Un marine prueba un


lanzallamas japones
capturado en Guadalcanal.
Nmguno de los dos lados
utilizo este tipo de arma
durante la campana, pero
fue muy efectiva en
posteriores campanas que
los marines llevaron a cabo
en el Pacifico contra los
japoneses. (USMC 50046)

<III Armas japonesas


capturadas. El marine que
aparece en esta fotografia
estti sujetando un fusil de
cerrojo modelo 38 Arisaka
japones. El fusil dispara
proyectiles de 6,5 mm
(calibre 25) y era inferior al
30/06 Sprinjield utilizado
por los marines. La
ametralladora montada en
el tripode es un modelo 92
de ametralladora pesada
que dispara proyectiles de
7. 7 mm. Estaba servida por
una dotacion que podia
transportarla a la batalla
ensamblada con las barras
que se ven junto a los pies
del tripode. Las armas que
aparecen en primer plano
son ametralladoras ligeras
Nambu modelo 99;
disparaban proyectiles
de 7,7 mm y eran
extremadamente efectivas.
(USMC 108575)

16
LAS FUERZAS CONTENDIENTES
Guadalcanal marcaria la pauta para las futuras el movimiento de sus fuerzas en la jungla de Gua-
panas de la guerra del Padfico: no seria una lu- dalcanal 10 que, por supuesto, restringia sus movi-
cipida, sino una serie de duras batallas de tie- mientos considerablemente. La mayor parte del te-
mar y aire que se desarrollaron a 10 largo del rreno que atravesaban era selva tropical con pocos
echo cinturon costero, en aguas delimitadas y caminos que facilitaran los movimientos. Las comu-
(fO de su espacio aereo. nicaciones en la jungla eran deficientes y los sumi-
La razon por la que la campana iba a ser tan pro- nistros se limitaban a la carga personal. Si se unen
~da era que ninguno de los contendientes iba todas estas desventajas a las enfermedades tropica-
r capaz de concentrar sus fuerzas en una coyun- les, que no iban a la zaga, tendremos la formula del
capaz de obtener la victoria decisiva. Tanto los desastre: de las 21.500 bajas sufridas por los japone-
neses como los norteamericanos operaban en ses, 9.000 murieron de estas enfermedades. Al final
to muy alejados de sus respectivas llneas de su- de la campana, los japoneses se verian obligados a
i tro. A los norteamericanos, ademas, les obsta- buscar su comida en la selva.
. aba el hecho de que el grueso de su flota del Por 10 que se refiere al soldado japones, era in-
dfico (excepcion hecha de los portaaviones) ha- trepido, experimentado en combate y tenaz. Suscri-
ido hun dido en Pearl Harbor, y que estaban lu- bia el codigo del "bushido", 0 guerrero, que prefe-
ando en una guerra en dos ocean os. El desenla- ria la muerte a ser capturado. Como estaba sujeto a
final se decidiria por la tenaz determinacion de privaciones y a una severa disciplina, tenia poca
fuerzas norteamericanas comprometidas en la com pasion con los que caian en sus manos como
ampana, asi como por la entrega de los suminis- prisioneros.
- y equipos mas necesarios, ademas de la suerte. El Ejercito japones estaba bastante bien organi-
zado desde el nivel de regimiento para abajo, pero
raramente funcionaba bien como division. General-
Las fuerzas japonesas mente subestimaba la capacidad del enemigo, 10
que resulto bastante desastroso en Guadalcanal.
Los japoneses, en principio, tuvieron exito en los Tambien caredan de mentalidad de seguridad, y
rimeros combates navales. Con la batalla de la isla much os de sus soldados llevaban diarios detallados
e avo (8-9 de agosto) consiguieron una gran vic- al combate. No se ponia de relieve el liderazgo de
ria naval que mermo severamente la capacidad las pequeiias unidades: el funcionamiento del man-
e la Marina norteamericana para apoyar las opera- do y su trabajo se cen traba alrededor de los oficia-
IOnes en tierra en' las aguas de Guadalcanal. Ini- les y suboficiales mas antiguos.
ialmente, sus cazas en tierra tambien eran capaces La Marina japonesa, por otra parte, era una or-
e controlar el espacio aereo por encima de ellos. ganizacion muy eficiente. Desde el punto de vista
ales fuerzas estaban compuestas por expertos tactico, podia operar tanto de dia como de noche.
mbatientes que habian conseguido notables exi- Era una fuerza disciplinadamente agresiva que lle-
- militares antes de Guadalcanal. vaba a cabo sus tare as sin dudar ni un momento,
Los soldados japoneses eran maestros en el ca- utilizando sus armas con una mortal eficacia. La
uflaje y tenian una gran reputacion en la guerra mas notable fue el infame torpedo "Long Lance",
n la jungla. Su artilleria era precisa, pero no 10 su- de 24 pulgadas de diametro, que se utilizaba en
-cientemente movil para el tipo de guerra en la perfecta conjuncion con el fuego de artilleria naval
e estaba metida. Sus carros eran tambien poco para infligir el maximo dana a los barcos norteame-
ecuados. Las tacticas que utilizaban -0 las que se ncanos.
eian forzados a utilizar- no les condudan precisa- El defecto mas grave de la Marina japonesa era
ente al exito. Por 10 general, intentaban ocultar su incapacidad para explotar sus propios exito .
17
GUADALCANAL 1942

Una y otra vez en su campana naval los japoneses se


Este alferez del Ejercito Imperial iban despues de lograr una victoria. Si no 10 hubie-
japones estci armado con una Taisho
14 (1925), que es una pistola de 8 mm. ran hecho asf podfan haber conseguido una victo-
(Shirley Mallinson). ria estrategica.
En el aire, los japoneses habfan conseguido una
obra maestra de la tecnologfa con el caza Zero. Este
aparato, con su ligereza y su alta velocidad de as-
cension, superaba estrategicamente a cualquier
avion norteamericano presente en Guadalcanal,
pero su capacidad de picado era pobre y no estaba
preparado para asumir el castigo infligido en un
combate aereo. Otra desventaja que tenfan los ja-
poneses en el aire era la cantidad de tiempo que te-
nfan que consumir sobre Guadalcanal: las horas de
vuelo necesarias y el repostamiento de combustible
hacfan que sus misiones aereas fueran extremada-
mente restringidas.

Las fuerzas norteamericanas

Las tropas norteamericanas que invadieron Gua-


dalcanal eran en su mayor parte voluntarios sin
practica alguna. Inicialmente, el grueso de las fuer-
zas de combate procedfa de la recien formada 1~
Division de Infanterfa de Marina, de la cual solo los
elementos de avanzada estaban en Wellington en el
momento en que se tomo la decision del asalto an-
fibio a Guadalcanal. El resto iba a llegar justo ante
del embarque.
La mayor parte del equipo con el que contaban
los marines procedfa de la Primera Guerra Mun-
dial. Aunque en tiempos habfa resultado util, e
muchas ocasiones estaba anticuado 0 deteriorado'
en cualquier caso, no era el adecuado para las con-
diciones que se daban en Guadalcanal.
La tecnologfa medica, aunque mas avanzada qu
la japonesa, era inadecuada para enfrentarse a Ia!
enfermedades tropicales, fundamentalmente la m
laria. Las comunicaciones eran tambien un probl
rna, pero como los marines tenfan en su mayor p
te lfneas internas, no era tan grave como en el cas
de los japoneses.
La tactica utilizada por la Infanterfa de Mari
para enfrentarse a los japoneses era simple. Se p
pararon para la toma y la posterior defensa d
campo de aviacion ocupando los puntos clave d
terreno que circundaba el perfmetro Lunga. De
ta forma, crearon puntos fuertes forzando a los·
poneses a atacar en desventaja. Los marines ta
bien descubrieron que en la jungla los ataques
los flancos en p.osiciones atrincheradas funcio
ban mucho mejor que los asaltos frontales.
18
LAS FUERZAS CONTENDIENTES

te modelo 97 de canon
tracarro de 37 mm era
de las pocas armas
nesas que tenian
ivalente por parte
mcana. Aunque no era
arma pesada, no era
·1 de transportar en la
!ria. (USMC 53480)
Cn modelo 92 de
ntana, capturado a los
oneses. Esta pieza de
rtilleria ligera de 70 mm
~ utilizada durante toda
campana por las tropas
ponesas. Era una de las
as piezas que podian
tsmontarse y montarse
teriormente por los
dados. Sin embargo,
n desmontada era di/icil
transportar por los
poneses en las tierras de
adalcanal. El maletin
adrado que se ve en la
. to contiene las miras y
ros utiles opticos. La
~a rectan~ular de metal,
herramtentas y equipo
limpieza, y la que
arece en pte contiene la
nicion. (USMC 51015)

19
GUADALCANAL 1942

~ En Guadalcanal, los
marines utilizaro n
diversas armas. En esta
fotografia pueden verse
dos tipos de subfusiles
Reising, calibre 45. El
marine de la izquierda de
la foto lleva la variante
plegable, y el del centro
la Jija. La Reising no era
una de las armas .
favoritas y era propensa
al mal funcionamiento.
El tercer marine estci
limpiando una Browning
automcitica (BAR) calibre
30, que era el modelo
tipico utilizado por los
pelotones y un arma que
demostro ser fiable.
(USMC 51366)

20
LAS FUERZAS CONTENDIENTES

La artillerfa americana era muy precisa y podia


disparar un gran volumen de fuego con un angulo
de tiro alto, tanto en ataque como en defensiva.
Por otra parte, los japoneses desarrollaban la ma-
yor parte de sus ataques sin apoyo, sufriendo terri-
bles perdidas. EI carro ligero M3Al (Stuart) que los
marines llevaron a tierra result6 de gran eficacia.
Era 10 bastante ligero como para emplearlo en ope-
raciones de limpieza en la jungla, y muy superior a
sus hom610gos japoneses.
Mas tarde, cuando el Ejercito lleg6 para reforzar
-y finalmente relevar- a la Infanterfa de Marina,
tambien aprendi6 importantes lecciones en la gue-
rra de la jungla. La lucha que los soldados tuvieron
que soportar no diferfa mucho de la de los mari-
nes, pero en la mayoria de los casos el equipo que
llevaban y utilizaban era mas nuevo y de mejor cali-

<III El Sargento Charles


C. "Monk" Arndt, vestido
a la manera de un
francotirador japones ,. Carros M3A1 Stuart del
asciende por una palmera 1er Batallon de Carro s
en Guadalcanal. Para aparecen aqui patrullando
ayudarse, Arndt utiliza en la playa de Kukum.
los clavos japoneses para Actuaron
trepar, que ata a sus fundamentalmente a 10
zapatos y Ie facilitan la largo de la llanura
ascension. Tambien lleva costera y juga ron papeles
un chaleco de lana de reconocimiento,
<III Vna vez en tierra, en una posicion japonesa de especialmente diseiiado proteccion y defensa. La
Ii lagi, los marines tiro, camuflada. para camuflar al que 10 zona de Kukum fue la
omaron las posiciones El Pak de 75 mm era un lleva con las ramas del frontera inicial oeste del
aponesas abandonadas. arma ligera de apoyo a arbol. Arndt fue uno de perimetro de los marines.
_lqui aparece una la infanteria, capaz de los tres supervivientes de Al fondo aparecen los
otacion de marines ser emplazada en la desdichada Patrulla barcos de suministro,
cargada de un obus espacios limitados. Goettge del 12-13 de descargando en Lunga
Pak de 75mm, ocupando (OSMC 50515) agosto. (USMC-50988) Point. (USMC-53256)

21
GUADALCANAL 1942

dad. Y cuando el Ejercito lIego, 10 hizo con fuerza.


Las dos piezas del traje de faena de tela de Se solventaron los problemas de suministro y comu-
espi~a y el marine que estci dentro de ellas nicaciones, y la campana paso de la fase defensiva a
comtenzan a mostrar la tension y el
esJuerzo de la batalla. EI M1918a2
la ofens iva: los norteamericanos se hicieron con cl
Browning automcitico, aunque procedente control naval y aereo de la isla.
de la Primera Guerra Mundial era todavia (A partir de aqul, con objeto de clarificar y haccr
un arma fiable y popular. (Shirley Mallinson). mas fluida la designacion de las unidades a nivel de
regimiento de la Infanterfa de Marina y del Ejerci-
to, nos referiremos a los Regimientos de Infanteria
de Marina como "marines", y los Regimientos del
Ejercito seran denominados por el arma a la que
pertenecen; p.e. el ler. Batallon del 5Q Regimiento
de Infanteria de Marina se denominara: ler. Bata-
lion, 5Q de marines. Eller. Batallon del l64Q Regi-
miento de Infanteria figurara como ler. Batallon,
l64 Q Infanteria).
La Marina norteamericana no entro en la cam-
pana con buen pie. La batalla de la isla de Savo fue
el peor desastre naval desde Pearl Harbor. La ma-
yor parte del equipo embarcado databa de la epoca
de la Primera Guerra Mundial. EI radar era virtual-
mente una nueva tecnologia y no se explotaba con
eficacia.
La Marina aprendio de sus pro pi os errores en la
batalla; raramente se repitieron. Los combates na-
vales entablados por el control de las aguas que ro-
dean Guadalcanal fueron violentos y ocurrieron en
su mayor parte durante las horas de oscuridad. Par-
ticiparon barcos que iban desde las lanchas torpe-
deras hasta los acorazados. EI portaaviones, soporte
principal en ambos bandos, tambien juga un papel
decisivo en la campana.
EI control de los danos era otro aspecto clave de
la guerra naval. Si un barco japones resultaba dana-
do en un encuentro naval, tenia que ser puesto fue-
ra del alcance de la aviacion norteamericana de
Guadalcanal a la luz del dia: si no, 10 hundirian. Sin
embargo, los barcos norteamericanos en la misma
situacion se reparaban en una serie de "bases nava-
les locales avanzadas" y voMan de nuevo a entrar
en servicio.
Los norteamericanos tenian ventaja en el aire.
Los aparatos que despegaban de Guadalcanal po-
dian entrar rapidamente en contacto con el enemi-
go sin gastar demasiado combustible. Los avione
danados podian efectuar aterrizajes de emergencia.
y los pilotos ser rescatados con facilidad. EI Grum-
man Wildcat (F4F-4) fue el principal caza de la Ma-
rina y de la Infanteria de Marina durante la campa-
na. Aunque no tan agil como el Zero, podia esqui-
varle y soportar mas danos. Y de 10 que los piloto
norteafl!e.ricanos ~arecian en tecnologia, 10 suplian
con penCla y arroJo.
22
LOS DESEMBARCOS
3tes del as alto anfibio muy pocas personas en humeda tropical. No lejos de la costa hay monta-
ando habran ordo hablar de Guadalcanal. Has- nas, rfos profundos, pantanos, calor, humedad, llu-
momento, probablemente la (mica persona vias y barro; todo 10 cual, combinado con la selva,
o habra mencionado fue Jack London en una dificulta mucho el movimiento. Tambien era un
ela de principios de siglo. La unica informacion caldo de cultivo de diversos hongos y enfermeda-
nible procedra de los hacendados y misione- des tropicales que plagarfan a los soldados de am-
que habran vivido all! en el pasado. Debido a la bos bandos.
J.SeZ de tiempo y al temor de que la seguridad La isla tiene forma de judra, con unas sesenta mi-
a operacion se viera comprometida, no hubo llas de largo por treinta de ancho. Tiene una zona
rrunidad de desplegar patrullas para realizar re- despejada y llana en la costa norte en la que los ja-
ocimientos. Por tanto, las fuerzas norteamerica- poneses habran empezado a construir su campo de
partieron hacia el objetivo con una informa- aterrizaje. Esti cubierta de afilada, alta y salvaje
parcial. hierba kunai y surcada por much os rfos que no tie-
islas Salomon constituyen una cadena que nen ni nombre ni puentes que los atraviesen. Gene-
extiende desde los 163 grados Este, 12 grados ralmente discurren de Sur a Norte, y sus desembo-
~ \. discurren en direccion Noroeste hasta los . caduras en la costa generalmente se encontraban
- w ados Este, 5 grados Sur. Estin justa debajo bloqueadas por ban cos de arena. Fue en medio de
_Tueva Bretana y Nueva Irlanda y directamente esta in clemen cia tropical, con sus extranos olores y
_"orte y al Este del extrema de Nueva Guinea. sus sonidos animales, don de tuvo lugar una de las
- islas mis grandes del grupo forman dos cade- principales batallas del padfico.
- paralelas, separadas por un largo estrecho, que Todavfa era de noche (04.00) el 7 de agosto de
, tarde fue apodado con el nombre de "la rendi- 1942, cuando la fuerza expedicionaria anfibia se di-
-. Cada una de las islas mas grandes -entre las
e se encuentra Guadalcanal- tiene un eje mayor ·
e discurre en paralelo a la cadena. En la region
" undan las islas mis pequenas y los islotes. Flori-
Tulagi, Gavutu y Tanambogo entran dentro de
ta categorfa.
Debido a su lejanra, no se conoda mucho acer-
de las islas Salomon antes del asalto anfibio y 10
ue se sabra no era alentador. Guadalcanal pareda
a bella isla desde el aire, pero sobre el terreno
eda dificultades para realizar operaciones mili-
es. Esti totalmente cubierta por una densa selva

La foto tomada el Teniente Coronel Thomas


- de agosto, muestra al oficial de operaciones;
_ eral Vandegrift el Teniente Coronel Pate,
iscutiendo los planes oficial de logistica; el
~ invasion con su Teniente Coronel
tado Mayor. De Goettge, oficial de
:quierda a derecha, inteligencia; y el Coronel
parece a la izquierda el James, jefe del Estado
General Vandegrift, Mayor. (Archivos
General en jefe; el Nacionales).
23
GUADALCANAL 1942

vidio silenciosamente en dos grupos y se aproximo fue un desastre y se aborto para evitar danos tanto
a la isla de Savo. La Division de Transporte al personal como a las apreciadas lanchas de de-
(TRANSDIV) estaba formada por dos grupos: x- sembarco. jLos estrategas que observaron las ma-
RAY Guadalcanal e Y-OKE (Tulagi). niobras esperaban que no fueran sintomaticas del
Los regimientos de la 1~ Division de Infanterfa futuro desembarco!
de Marina constaban de dos grupos: Las fuerzas anfibias norteamericanas embarca-
Q
• EI 5 de marines (reforzado) menos el 2Q Bata- ron en 19 transportes y 4 'destructores. Habia 5 bu-
lIon, bajo el mando del Coronel Leroy P. Hunt, fue ques de carga, 8 cruceros, 14 destructores y cinco
designado como agrupacion tictica A. dragaminas. Los grupos de apoyo de portaaviones
• EI 12 de marines (reforzado) bajo el mando del formaban 3 grupos de combate: el del Saratoga, el
Coronel Clifton B. Cates formaba la agrupacion Enterprise y el Wasp. Un barco de guerra, el North
tictica B. Carolina y una fuerza compuesta por cruceros y
Estas dos agrupaciones tacticas, bajo el mando destructores protegfan a los grupos de combate.
del General de Brigada Alexander A. Vandegrift, el Esta fuerza permanecio al sur de Guadalcanal
jefe de la division, tenfan que desembarcar en Gua- mientras la anfibia navegaba hacia el norte, divi-
dalcanal, mientras que grupos especializados y mas diendose en dos a medida que se aproximaba a la
pequenos de Y-OKE estaban preparados para atacar isla de Savo.
Florida, Tulagi, Gavutu y Tanambogo: El movimiento hacia el objetivo se vio protegido
• Eller. Batallon, 2Q de marines, bajo el mando del de los japoneses presentes en Guadalcanal por una
comandante Robert E. Hill, constitufa el grupo Flo- de las tormentas tropicales tan frecuentes en la re-
rida. gion. Una vez que se separaron los dos grupos, se
• EI grupo Tulagi estaba bajo el mando del coronel encaminaron a las playas que cada uno tenia asig-
Merritt A. Edson, del 1er. Batallon de Raiders e in- nada. Tras la llegada a la zona, la artilleria naval y
Q
clufa al 2QBatallon, 5 de marines, bajo el mando los aparatos de los portaaviones empezaron a bom-
del teniente coronel Harold E. Rosecrans, y el 3er. bardear sus objetivos respectivos de acuerdo con el
Batallon defensivo, bajo el mando del coronel Ro- plan de desembarco. El modelo de las futuras cam-
bert Pepper. panas en el Pacifico estaba a pun to de fraguarse en
• Los grupos Gavutu y Tanambogo estaban bajo el las playas de Tulagi y Guadalcanal.
mando del comandante Robert H. Williams del1er.
Batallon de Paracaidistas.
Estos pequenos grupos estaban bajo el mando Tulagi
del general de brigada William H. Rupertus, ayu-
dante del jefe de la division. EI plan para la conquista de Tulagi fue , hasta
Ambos grupos estaban organizados para la inva- cierto pun to, complicado. Los estrategas de la 1n-
sion; esto es, la 1~ Division de Infanteria de Marina fanterfa de Marina creian que antes de tomar Tula-
se habia reducido a una division de dos regimien- gi habia que capturar algunos emplazamientos cla-
tos. EI 3er. Regimiento (7Q de marines) habia sido ve situados alrededor de la isla de Florida.
destacado a la Samoa britinica. (En realidad este A las 07.40 del 7 de agosto de 1942, 20 minuto
no era el caso; la division era en realidad bastante antes de la hora H, se desarrollo la primera opera-
mas fuerte de 10 que parecia). Se les unio el 2Q de cion de desembarco anfibio en las islas Salomon.
marines, que normalmente formaba parte de la 2~ Tuvo lugar cerca del poblado de Haleta, en la isla
Division, asf como unidades especializadas como el de Florida, para asegurar un promontorio que d<r
3er. Batallon Defensivo, el 1er. Batallon de Raiders minaba Beach Blue, la playa prevista para la inva-
yell er. Batallon de Paracaidistas. La fuerza se com- sion de Tulagi. La unidad elegida para el desem-
pletaba con el grupo de apoyo de la division bajo el barco se vio reforzada por la Companfa B del 1er.
mando del coronel Pedro A. del Valle, del 11 Qde Batallon, 2Qde marines, 2 ~ Division de marine .
marines. La fuerza de desembarco anfibia que ac- man dada por el capitan Edgar J. Crane. El desem-
tuo el 7 de agosto de 1942 constaba de 18.146 in- barco no encontro oposicion y el flanco oeste se
fantes de marina y marineros. aseguro con rapidez. Tambien se realizo un desem-
Antes de su llegada a la zona, la fuerza expedi- barco sin resistencia por el resto del 1er Batallon.
cionaria habfa efectuado maniobras anfibias en Ko- 2Qde marines -a las 08.45 en Halavo, isla de Florida-
ro, una zona remota de las Fidji. EI ensayo, realiza- para asegurar el flanco este del desembarco de Ga-
do en playas con gran oleaje y arrecifes de coral, butu.
24
LOS DESEMBARCOS

e acuerdo con el program a, Tulagi fue asaltada encontro casi inmediatamente resistencia japonesa,
08.00. Los primeros en entrar en accion fue- pero fue anulada de forma sistematica. EI avance
10 marines del ler. Batallon de Raiders, man- continuo lentamente hasta el crepusculo, momenta
o por el coronel Merrit A. Epson, seguidos por en el que consolidaron sus posiciones para pasar la
2- Batallon, 5 Q de marines. A medida que se noche. Esta primera noche en Tulagi se convirtio
:-oximaban las lanchas de desembarco a Beach
e tropezaron con formaciones de coral situadas ~ El desembarco en oeste y el5 Q de marines
nas 30 a 100 yardas de distancia de la playa; las Tulagi se hizo en la playa hacia el este para tomar
eadas de desembarco tuvieron que hacer el cami- que estaba justo al sur del la isla. La fecha de la
con el agua hasta la cintura 0 los sobacos. Una campo de golf por los fotografia (17.5.42) indica
marines dell er Batallon que es una de las primeras
~ alcanzada la costa, el batallon de Raiders y el 2Q
Raider, seguido por el 2 Q fotos efectuadas por el
tallon , 5Q de marines, empezaron a adentrarse Batallon, 5 Q de marines. servicw de inteligencia y
el interior: el de Raiders hacia el Este y el 2Q Ba- Los Raiders se dirigieron que se utilizo en el plan de
on, 5Q de marines, hacia el oroeste. EI primero a continuacion hacia el asalto. (USMC)
GUADALCANAL 1942

en el modelo de 10 que serian las futuras noches en


el Pacifico: los japoneses realizaron cuatro ataques
para desalojarlos de sus posiciones; cada ataque fue
rechazado con uiias y dientes.
AI dia siguiente, los marines reemprendieron la
ofens iva y encontraron una pequeiia bolsa de resis-
tencia en un profundo sendero abierto por el hom-
bre, que discurria de Norte a Sur en la parte nor-
deste de la isla. Los japoneses, sacando partido del
sendero, excavaron trincheras para hacer fuego so-
~ El avance hacia el echar de la isla a los
oeste, a 10 largo de japoneses que quedaban
Tulagi, se efectu6 durante en ella. La lucha
la manana del 7 de alrededor de la colina
agosto por los Raiders. 280 con su complejo de
Hacia las 11.20 horas cuevas, fue la mas
habia llegado a la Linea intensa de toda la
A. Les lleva dia y medio batalla. (USMC)

Desembarco norteamericano en Guadalcanal

SEALARK CHANNEL

--- ---

1.' Marcha de los Ma·


rines al Monte Austen
abortada el 7 de agos,

26
LOS DESEMBARCOS

Desembarco norteamericano en las islas de Florida, Tulagi, Tanambogo y Gavutu


I

ISLAND 0
I , 05, ,I,MIlia
0 05 15Km

a
o
{,roup
11111 <' ..Ivutu
1. n,lIHho~n
S ler. Batall6n, 2' de marines asegura los flancos \\ II I 1."1\
_ 3 ler. Batall6n de RaideiS Y2' Batall6n, 5' de Marines
roma Tulagi durante la noche del 8 de agosto.
_ Bier. Batall6n de Paracaidistas asegura Gavutu.
- Elementos del I er. Batall6n, 2' de marines rechazados
en Tanambogo.
: 83er. Batall6n, 2' de marines asegura Tanambogo el
9 de agosto.

bre el batallon de asalto. Pidiendo refuerzos, este


From Transport Group X-RAY
rodeo la posicion enemiga por tres lados; entonces,
empleando explosivos improvisados a base de TNT
y gasolina limpiaron sistematicamente la zona pro-
blematica y, para la noche del segundo dla, habfan
eliminado toda resistencia efectiva por parte de los
japoneses. Durante los dlas siguientes, continuo la
resistencia por parte de individuos aislados y gru-
pos japoneses, pero a la cafda de la noche del 8 de
agosto de 1942 Tulagi ya estaba en manos de la In-
fanterfa de Marina.
---
N Cavutu y Tanambogo

Estos dos pequenos islotes, cada uno con colinas


prominentes y enlazados por una elevada carretera
(terraplen), iban a ser tomadas por dos companlas
Perimetro defensivo Lunga es-
del ler. Batallon de Paracaidistas, dirigido por el
- - - tablecido el 12 de agosto Comandante Robert H. Williams. Una tercera com-
o Campos japoneses
panla se mantendrla en reserva como apoyo para
las companfas encargadas del asalto. Cavutu, la mas
oIf ---.,--'-
0.5 1 Millas
' -,.----r',,
elevada de las dos islas serfa tomada en primer lu-
o 0.5 1.5 Km gar.
El asalto anfibio iba a tener lugar a la Hora H + 4
(12.00) del 7 de agosto. El plan preveia un de em-
27
.. La lucha en Gavutu y
Tanambogo fue feroz. Esta
fotografia muestra ellugar
de desembarco del Batalloll
de Paracaidistas y los
lugares desde donde
recibieron fuego de
artilleria pesada Japonesa.
Tambien se muestran los
lugares de desembarco de fa
2 g Division de marines que
ataco Tanambogo. (USMC)

~ El humo se eleva del


deposito de gasolina de
Tanambogo que fue
bombardeado con fuego
naval, que apoyaba la
lucha en tierra, fa noche
7 de agosto. La fotografia
se tomo al dia siguiente, J
muestra la playa inicial d
desembarco, Justo a la
derecha de la base de la
columna de humo, y la
posicion final de asalto,
situada a la izquierda y
detras de la columna.
(USMC)
LOS DESEMBARCOS

o en la costa nordeste. EI fuego naval de apoyo despues de toda una noche de dura batalla, la isla
tan sumamente efectivo que se volvio contra los estaba dominada.
pios marines: la destruccion fue tan completa Una vez que cayo Tanambogo, ceso la resisten-
ellugar del desembarco -una rampa de cemen- cia organizada en las islas de Tulagi, Gavutu, Ta-
de tinada a hidroaviones- quedo reducida a es- nambogo y Florida. La operacion se llevo a cabo
mbros. Las lanchas de desembarco se vieron obli- en tres dias. EI alcance de las perdidas norteameri-
a desviarse bastante mas al Norte para dejar canas fue bastante leve, mientras que los japoneses
tierra a los paracaidistas; con esta maniobra se perdieron 1.500 hombres. Solo se hizo un punado
rponian al fuego procedente de Tanambogo. A de prisioneros.
r de las muchas bajas, los paracaidistas toma-
n la porcion nordeste de la isla y la colina que la
mina, pero para asegurar Gavutu, habria que to- Guadalcanal
J.[ Tanambogo con objeto de silenciar el fuego

ucedente de la misma, que estaba retrasando la En Guadalcanal tuvo lugar un desembarco sin
racion. Se solicitaron refuerzos para llevar a ca- oposicion alguna en Beach Red , unas 6.000 yar-
e ta fase de la operacion. das al este de Lunga Point. La vanguardia del ata-
Q
Careciendo de informacion sobre el tamano de que la constituyo el 5 de marines, seguido por el
refuerzos necesarios para tomar Tanambogo, y 1Q, Y hacia las 09.30 las fuerzas de as alto estaban
n el grueso de sus fuerzas inmovilizado en Tula- en tierra y avanzando hacia el interior. Su plan
Q
.. el General Rupertus envio la Compania B del era sencillo: el 5 de marines avanzarfa a 10 largo
er. Batallon, 2Qde marines, para reforzar a los pa- de la costa asegurando ese fianco, mientras que
caidistas. La compania se presento a las 18.00 el 1Q se dirigirfa hacia el interior a traves de la
ras, momenta en que Ie fue notificado que en jungla y tomaria el monte Austen, descrito como
anambogo solo habia una pequena fuerza japo- un montkulo cubierto de hierba que estaba si-
esa. Se considero que podia efectuarse un desem- tuado a no much a distancia de la costa. Pero se
co nocturno y que los japoneses serian derrota- llego a la conclusion de que la informacion de
I rapidamente. EI asalto anfibio nocturno 10 rea- los servicios de inteligencia relativa al terreno de
- 0 la Compania B, menos un peloton que no Guadalcanal era erronea: el monte Austen , ni es-
mo parte porque su lancha de desembarco habia tab a cerca de la costa ni era en absoluto el monti-
edado encallada en el arrecife de coral cuando culo herboso descrito. De hecho, constituia la
aproximaba a Gavutu. EI primer barco llego a la protuberancia mas prominente de la zona, y esta-
ta sin incidentes. Cuando el segundo llego ala ba situado a mas de cuatro millas fuera del perf-
Ja\"a de destino, un proyectil procedente de la ar- metro planificado. No fue tornado hasta meses
leria naval alcanzo una zona japonesa destinada mas tarde .
almacenar gasolina: la explosion y el resplandor EI resto del primer dia transcurrio consolidando
e cubrieron a los marines asaltantes. La batalla posiciones e intentando repartir los suministros
In iguiente fue una verdadera pesadilla. Ante la que se acumulaban en la playa. Entretanto, la mas
posibilidad de recibir refuerzos, los marines se fuerte de las contramedidas japonesas se produjo a
eron obligados a retirarse sin orden ni concierto. las 14.00 en forma de incursion aerea realizada por
- llitimos llegaron a Gavutu a las 22.00 horas. dieciocho bombarderos bimotores Type 97, dos de
rante toda la noche grupos de japoneses contra- los cuales fueron derribados. Una segunda ole ada
caron Gavutu, pero fueron rechazados con deci- de Type 99 Aichi que llego mas tarde fue repelida
-00. con la perdida de dos aparatos; el coste para los
EI 8 de agosto, se ordeno al 3er Batallon, 2Qde norteamericanos fue el destructor Mugford, tocado
arines, que reforzara a los paracaidistas en Gavu- por una bomba.
\" luego atacara Tanambogo. Apoyado por carros A las 22.00, el General Vandegrift dio la orden de
el 2QBatallon de Carros y con artillerla aerea y na- ataque para el dia siguiente. Con el monte Austen
JJ como fuego de apoyo, el 3er. Batallon, 2Qde ma- fuera de alcance y solo 10.000 marines en tierra, or-
:wes realizo el desembarco anfibio a las 16.20 ho- deno tomar el campo de aterrizaje y crear un perl-
del 8 de agosto de 1942. Una vez establecida metro defensivo. La cabeza de playa serla utilizada
na cabeza de playa, los refuerzos cruzaron la ca- para proteger los suministros descargados hasta que
;retera y hacia las 23.00 horas se habian tornado se distribuyeran en la zona acotada para la opera-
o tercios de la isla. Hacia las nueve de la manana, cion. Por tanto el dia siguiente, 8 de agosto, comen-
29
GUADALCANAL 1942

<III Beach Red, que estaba a


unas 6.000 yardas al este
de Lunga Point, era la
playa seleccionada para el
desembarco en
Guadalcanal. Esperando
desembarcar bajo el apoyo
del fuego de artilleria
pesada, los marines
confiaban no encontrar
oposicion. Despues de .
cruzar la plaza, se
dirigieron al interior para
establecer una cabeza de
playa. (National Achieves)

<III El campo de aviacion


japones muestra
clara mente la manana
del 7 de agosto 10 cerca
que estaba de su
terminacion. A la
izquierda pueden verse
los hangares y la pista de
rodaje se dibuja con toda
clan dad. El humo que se
eleva al fondo pro cede de
gasolina que estci
ardiendo a causa de la
artilleria de un
destructor
norteamericano, que estci
a la izquierda de la
columna de humo.

<III La pista de rodaje


hacia la pista principal
estci clara mente definida
como 10 estcin los pianos
circulares de los
revestimientos. La
estructura a la izquierda
es la torre de control, tipo
pagoda, que los japoneses
construyeron para las
operaciones de contro I
del aerodromo. Los
preparativos hechos en el
SUelO son claramente
indicativos de los
progresos de los
japoneses en la
construccion del campo.
(USMC)

30
LOS DESEMBARCOS

Este A6M2 del 6 Kokutai sale de Rabaul desde el aeropuerto principal en Rabaul
a fines de 1942. Durante el contraataque a una base avanzada en Buin, Bouganville.
. apones de Guadalcanal, la "Opera cion (Pilot Press copyright drawing)
I-GO", los Zeros fueron trasladados

, con un avance hacia el Oeste de todas las fuerzas tornado y se habia establecido un perimetro defen-
e los marines en Guadalcanal. Se modificaron los sivo. A medida que los marines se hacian con el
bjetivos originales por pura necesidad, pero el control de los campos japoneses en el area, encon-
ampo de aviacion que do como objetivo principal. traban grandes cantidades de comida, municion ,
Los primeros contactos con pequenos grupos de armas, camiones y otros equipos (alguno de los
poneses comenzaron a tener lugar segun los ma- cuales, desgraciadamente, fueron destruidos por
"Ules se iban acercando al campo de aviacion. En la unos marines mal ensenados). Excepto alguna re-
ion de Lunga, justa al sur del mismo, se encon-
!aTon desiertas las posiciones defensivas, consisten- "' Despues de que las vehiculos para
e en trincheras y emplazamientos antiaereos bien tropas de asalto se trasladarlos desde la
trasladaran tierra playa a los depositos. Al
onstruidos y bien equipados. El campo, de cerca adentro, Beach red se final del primer dia hubo
e 3.600 pies de largo, y en su ultima fase de cons- convirtio, de alguna de suspenderse el
Juccion , estaba defendido por un pequeno grupo manera, en algo caotico. desemoarco pues no
e japoneses, que murieron en el ataque. Los han- No se asigno bastante habia bastante sitio en la
::.ues y las diversas instalaciones quedaron intactos. mana de obra para playa para colo car
Tambien se apresaron dos grandes campos, cada mover las cantidades de dichos suministros. La
suministros desde los congestion que se muestra
uno equipado con estaciones de radio, y otros equi- vehiculos de desembarco en la fotografia es
pos tecnicos. hasta la playa, y no indicativa del problema.
AI final del dia, el campo de aviacion habia sido habia tampoco bastantes (USMC 52193B)

31
GUADALCANAL 1942

sistencia simbolica por parte de japoneses errantes,


las acciones aereas constituyeron la {mica amenaza
importante.
Originalmente se creta que los japoneses habian
sido cogidos por sorpresa. Las fuentes de informa-
cion revelaron mas tarde que eran conscientes del
inminente asalto norteamericano, pero que creian
que solo iba a ser una incursion. En consecuencia,
el alto mando japones habia ordenado a las tropas
del area retirarse a las colinas hasta que se produje-
ra la partida de los norteamericanos.
El informe de un vigilante costero, Cecil J. Ma-
son -destinado en Bougainville-, notifico que un
numeroso grupo de aparatos japoneses se dirigia
hacia Guadalcanal. Este temprano aviso, y mu-
chos otros que Ie seguirian -procedentes de otras
estaciones de vigilancia costera situadas a 10 lar-
go de las Islas Salomon-, salvarian much as vidas
norteamericanas a 10 largo de toda la campana.
(La organizacion de vigilancia costera la fundo el
Cap. de Fragata Eric Feldt, de la Marina Real aus-
traliana, con objeto de informar sobre las activi-
dades japonesas en las Islas Salomon. Los compo-
nentes del grupo fueron reclutados cuidadosa-
mente entre los habitantes del lugar. La
informacion recogida por estos individuos se • Los vigilantes costero s mision era recoger
transmitia para ser procesada a su cuartel gene- eran una organizacion informacion en las is las
creada por el capitan de Salomon y transmitirla
ral, situado en Townesville, Australia). Aproxima- corbeta Eric Feldt (en la via radio a su cuartel
damente una hora despues de recibirse el mensa- fila del medio, el segundo general en Townesville,
je de Mason, aparecieron cuarenta torpederos bi- por la izquierda). Su Australia.
motores japoneses, que localizaron a la fuerza
operativa anfibia en estado de alerta y manio- fueron repelidos con un minimo dana por parte de
bran do a gran velocidad. los efectivos norteamericanos. Sin embargo, los ja-
La resistencia japonesa, hasta el momento, habia poneses no tenian ninguna intencion de abando-
sido practicamente ineficaz. En el aire, los ataques nar las Islas Salomon sin lucha.

~ Segun los marines se


trasladaban por el area
Lunga, al sur del campo
de aterrizaje capturaron
grandes cantidades de
equipos y comestibles.
Este edificio en concreto,
que almacenaba una gran
cantidad de arroz, fue
tomado durante los
primeros dias. Notese el
camuflaje con hojas de
palma amontonada
apresuradamente sobre el
tejado por los japoneses.
(USMC 53436)
32
LOS DESEMBARCOS

, Algunos de los ediJicios


capturados fUerrJn
inmediatamente
transformados para su uso
eJectzvo. Este, en concreto,
alberga el panel de
distribucion de la 1 ~
Division de marines y se Ie
denomino Guadalcanal
Telephone and Telegraph. El
pequeno cartel que estd
sobre la puerta reza "USa
Club " y era tipico del humor
de los marines durante la
campana. (USMC 50493)

-.~ .. .
LD Jab rica japonesa de
o Jue inicialmente
tro ida por los marines
4S tarde reparada. La
flta era la unica Juente
ra y estable para
porcionar hielo a los
rines durante la
pana. Lujos como este
ia pocos en
adalcanal y
ostraban las
diciones tan primitivas
las que se encontraban
marines. (USMC 50493)

Los japoneses
pturados en
adalcanal eran una
liosa Juente de
ormacion para los
rines. Una vez
presados generalmente
peraban bastante. Esta
to estd tomada en el
mento diario de pasar
tao El soldado japones
t! esta a la derecha del
rine es el interprete.
L"SMC 51430)
33
AGOSTO
Al amanecer del 8 de agosto, parte de la 8~ Flota ja- 18.00, habia una gran confusion sobre la verdadera
ponesa, bajo las ordenes del almirante Mikawa, ha- direccion que habian tornado los japoneses.
era preparativos para atacar a la fuerza anfibia nor- Tras recibir el aviso de la aproximacion de los ja-
teamericana. El grupo de combate de Mikawa esta- poneses, el almirante Turner desplego dos destruc-
ba compuesto por cinco cruceros pesados y dos tores -el Blue y el Ralph Talbot- al noroeste de la Is-
ligeros, mas un destructor. Con esta formidable la de Savo para mantener vigilancia de radar sobre
fuerza, comenzo a moverse hacia el Sur. En la ruta el canal. Luego tres cruceros, el Australia, Cam be-
fue divisado por un avion aliado y a partir de ese rra y Chicago,junto con dos destructores, el Bagley
momento comenzo una tragica cadena de sucesos y el Patterson, para que patrullaran entre la Isla de
que llevarfa a uno de los mayores desastres navales Savo y Cabo Esperanza. Tres cruceros mas, el Vi-
que nunca sufriera la Marina norteamericana. cennes, Astoria y Quincy, y otros dos destructores,
el Helm y elJarvis, patrullaban entre la Isla de Savo
y la Isla Florida. Dos cruceros y dos destructores
La batalla de la Isla de Savo protegian a los transportes.
SegUn se iban sucediendo estos hechos, el Almi-
Dandose cuenta de que habia sido avistado, Mika- rante Fletcher, al mando del grupo de apoyo cons-
wa desvio su curso hasta que la aeronave abandono tituido por el portaaviones y el resto de los buque
la zona; inmediatamente volvio a retomar su trayec- citados, se dio cuenta de que las perdidas operati-
toria original. El piloto no informo de 10 observado vas de sus portaaviones y el consumo de combusti-
hasta que retorno a su base; y, alli, solo despues de ble de sus barcos limitaba su efectividad. Basandose
haber tornado el teo El mensaje se envio codificado en esto, solicito permiso del Almirante Ghormley
a Australia, don de se descodifico; alli fue de nuevo para retirarse del area. Le fue concedido, y Fletcher
codificado y enviado a la Marina norteamericana anuncio que los portaaviones serfan retirados de la
de Guadalcanal. Cuando llego a su destino a las zona el 9 de agosto. Una vez que el Almirante Tur-
ner tuvo noticia de los planes de Fletcher, convoco
al General Vandegrift y al Almirante Crutchley a s
buque insignia; este ultimo llego en uno de sus cru
ceros, sacando asi un importante buque de guerr
de la pantalla protectora en un momenta critico.
Turner informo a sus oficiales que una vez se retir
ra Fletcher de la zona, eI no podria permanecer e
ella. Vandegrift sostuvo que mas de la mitad de s
pertrechos estaban aun en los transportes. Turne
Ie informo a su vez que, ante la ausencia de cober
tura aerea, eI retirarfa los transportes a la maiian
siguiente.

<l1li Esta temprana Joto de aterrizaje. N6tese que


Henderson Field muestra los arboles de la
que los japoneses casi plantaci6n de cocoteros
habian completado su de la derecha han tenido
construcci6n. S610 que talarse para hacer
Jaltaba nivelar y poner sitio al campo de
el Jirme de la esquina aviaci6n. (Archivos
noroeste de la puta de Nacionales)
34
AGOSTO

- a de las
paciones
amentales del
al Vandegrift era la
a;;a de una invasion
ar, por tanto el
o de la division
a preparado para
a;;ar un
- adesembarco. Este
.'HAI ligem estci
ado y camuflado
ando parte de una
cion defensiva
da en una playa.
Ie 50934)

General Vandegrift se quej6 amargamente. La derrotas jamas sufridas por la Marina norteamerica-
rada de la fuerza operativa anfibia en un mo- na. Los japoneses habfan aprovechado el elemento
mo tan crftico como este tuvo efectos desastro- sorpresa y derrotado a las fuerzas norteamericanas
£1 plan de desembarco se apoyaba en el hecho con todas las de la ley. El Vincennes y el Quincy
ue los buques anfibios permanecieran en la zo- fueron hundidos durante la primera hora del ata-
asta el 11 de agosto; se habfa establecido asf que. El Canberra fue gravemente tocado; ardi6 du-
objeto de poder efectuar la descarga de sumi- rante toda la noche y fue hundido al dfa siguiente
:.ros tan esencial para proseguir con exito la por destructores norteamericanos para evitar su po-
paiia en tierra. Aunque Turner 10 comprendfa, sible captura, mientras que el Astoria se hundi6 ha-
ecisi6n no cambi6. A las 18.10 del 8 de agosto, cia las 11.30 del dfa 9. El Chicago y el destructor
:cher comenz6 a retirar sus portaaviones. Ralph Talbot resultaron seriamente daiiados.
tretanto, los cruceros japoneses se aproxima- Mortunadamente, el almirante Nikawa no atac6
a la isla de Savo sin ser detectados. Poco des- la zona de transporte. Si 10 hubiera hecho, habrfa
de llegar, desembarcaron hidroaviones que so- estrangulado eficazmente las operaciones nortea-
'olaron los buques norteamericanos y australia- mericanas en el area. En lugar de ello, evit6 el con-
o dispararon ni un os ni otros; Cfelan que tacto y retrocedi6 a Rabaul para ponerse fuera del
!l aparatos norteamericanos, ya que estaban vo- alcance de los portaaviones norteamericanos. Entre
o con las luces de posici6n encendidas. AI mis- tanto, los daiios infligidos por los japoneses a la
tiempo, la fuerza naval japonesa escap6 mila- fuerza operativa anfibia retrasaron su partida hasta
samente del radar de los destructores. las 12.00 horas del 9 de agosto. Hacia las 15.00, el
:.n el subsiguiente encuentro naval nocturno, que primer grupo de barcos habfa salido ya; el ultimo
-onvirti6 en una salvaje melee, los japoneses al- grupo 10 hizo a las 18.30.
:zaron una victoria importante. En 10 que actual-
te se denomina la batalla de la Isla de Savo, los
dos perdieron 4 Cfuceros, resultando daiiados La primera semana
crucero y un destructor. Los japoneses afirma-
que s6lo result6 tocado uno de sus destructores. Con la retirada de la fuerza anfibia, los marines se
~ batalla de la isla de Savo fue una de las peores quedaron sin apoyo aereo. Empezaron a examinar
3S
GUADALCANAL 1942

el terreno y a inventariar los suministros captura- rebautizado como Henderson Field en honor d
dos. La retirada de los transportes habla dejado a Comandante Lofton E. Henderson, un piloto de L
los marines con problemas de suministro: la muni- Infanterla de Marina muerto en la batalla de Mi
cion era suficiente, pero la comida constitula un way.
problema muy serio. Incluso con la adquisicion de Pronto se comprendio que para que la oper
una considerable cantidad de provisiones japone- cion de Guadalcanal tuviera exito el Campo He
sas, los vlveres eran tan escasos que el 12 de agosto derson tenIa que ponerse en funcionamiento. Htt
la division tuvo que establecer un programa de dos ta que se terminara, los marines estarla a merc
comidas diarias. de cualquier ataque aereo 0 naval por parte de 1
El campo de aterriz~e capturado -cuyas obras japoneses. Un estudio del campo realizado d d
casi hablan finalizado sus anteriores ocupantes- fue de su captura indicaba que podlan acabarse 2.6

.... En la manana del 9 de


agosto, el general
Vandegrift llamo a los
principales componentes
de su Estado Mayor al
puesto de mando, que
estaba situado cerca de
una pequena colina al est
del rio Lunga. Vandegrift
les informo de las perdtd
sufridas por la Marina
norteamericana en la
Batalla de la Isla de Sav
y de la consiguiente
retirada de los barcos
anfibios. Poco despues de
que se levan tara la sesion.
se pidio a los oficiales qu
posaran para esta
fotografia. Vandegrift, el
cuarto por la izquierda,
esta sentado entre dos
oficiales quienes no solo
llevaron a la division a I
victoria en Guadalcanal
sino que tambien 10
hicieron en toda la guerr
del Pacifico. (USMC 505

.... Patrullas como esta s


enviaban a recoger
informacion sobre los
japoneses. En los prime
dias de la campana, est
patrullas probaron ser
muy valiosas. Se movia
ligeros de equipaje pero
estaban, generalmente,
fuertemente armados.
patrulla en particular
lleva armas diversas:
fusiles M1903 Springfie
Garands M-l y BAR. H
cogido prisionero a un
soldado japones quien
seguramente proveera d
informacion sobre las
fuerzas japonesas en el
area. (USMC 58860)

36
AGOSTO

pista en dos dias y que el tramo restante de nea defensiva de trincheras por toda la costa -discu-
pie , se podria completar en una semana. La rriendo hacia el Este desde "Aligator Creek"- que
_ ....." podia haberse realizado mucho mas nipido, proporcionaba a los marines una ventaja tactica.
ingenieros carecian de maquinaria para re- Hacia el oeste la linea iba hacia Kukum , y luego el
"1QIil~r el terreno. Mortunadamente habia algun flanco se desviaba hacia el sur, hacia una baja cade-
"..-rP" japones disponible, que fue puesto en servi- na de colinas selvaticas. El sector sur fue inicial-
-pidamente. mente descartado como via de aproximacion de los
La el 20 de agosto los marines no pudieron japoneses, ya que era casi impenetrable. Esta linea
_ _PH '' - ' de aviones en la isla. Ese dia aterrizaron 17 se mantuvo con el apoyo de tropas que ocupaban
_.rr-Hf\~ de la VMF-223 (F4F-4 bajo el mando del una serie de puestos en las colinas cubiertas de
. ...:..uHldllte John L. Smith) y 12 cazabombarderos hierba que jalonaban la region.
\~1SB 232 (SBD-3 bajo el mando del teniente Una vez establecido el perimetro Lunga se envia-
_~.~a l Richard C. Mangrum), siendo su primera ron patrullas para recabar informacion sobre las
n colaborar en la batalla del Tenaru. Los avio- fuerzas japonesas presentes en la isla. Hasta don de
e los marines fueron seguidos del 22 al 27 de se pudo determinar, estas se concentraban al oeste
_~n<lV por 14 P-400 del 667 escuadron de combate del perimetro, en el rio Matanikau y la zona de
fuerza aerea del Ejercito. Este aparato era una Point Cruz. Para verificar esta informacion se deci-
',n para la exportacion del P-39, Y carecia de dio enviar dos patrullas el 12 de agosto de 1942:
"If:iDl:i!ldOreS para el sistema de oxigeno norteameri- una se dirigiria hacia el Este, a Tetere, y otra reco-
. 10 que los limitaba a un papel de apoyo a tie- noceria el Oeste mas alIa del Matanikau.
El chiste tipico de la epoca era que un P-400
P-40 con un Zero pegado a la cola).
la primera semana ya se establecio el tono de La patrulla Goettge
pana. Diariamente -y esto se prolongo duran-
e es- excepto cuando el tiempo meteorologico La patrulla que fue hacia el Oeste, man dada por el
pedia 0 los aviones de combate norteamerica- oficial de la Division de Inteligencia, coronel Frank
e taban presentes, los aparatos japoneses reali- B. Goettge, partio con 23 marines, un cirujano de
incesantes incursiones aereas. Los blancos la marina y un prisionero japones. Concebida origi-
o el Henderson Field 0 el punto de reabasteci- nalmente como mision de reconocimiento, la pa-
nto de barcos de Lunga Point. Durante la no- trulla iba a partir durante el dia. Se programo lIe-
el perimetro era bombardeado por los acoraza- gar hasta el oeste de Point Cruz y efectuar un reco-
japoneses 0 por submarinos (apodados "Os- nocimiento de la region occidental de Matanikau,
- , que constituian mas un fastidio que otra dirigirse al Sur por las colinas y vivaquear durante
Otros dos elementos que caian dentro de esta la noche. AI dia siguiente irian hacia el Este y volve-
rn a categoria eran el "Louie the Louse ", un rian al perimetro de los marines. Pero una vez que
In japones que periodicamente soltaba senales Goettge asumio el man do de la patrulla, ciertas in-
inosas, y el ''Washing Machine Charly", un apa- fluencias del exterior fueron la causa de cambios
j apones cuyos motores estaban deliberadamen- en su composicion. Un prisionero japones -un ofi-
esincronizados y cuya mision era mas molestar cial de la marina- habia revelado, despues de ser so-
bombardear. metido a fuerte interrogatorio, que algunos de sus
(.onsiderando todo esto, la situacion parecia bas- camaradas en la region de Matanikau podian ser
te desalentadora para los marines, practicamen- inducidos a la insurreccion. El hecho de que era
bandonados por la Marina y dejados a su suerte bastante reticente y no proporcionara la informa-
una remota isla tropical. Dada la falta de sumi- cion de forma voluntaria contribuyo a su credibili-
os y equipo adecuados, la necesidad se convir- dad. Tambien, algunos marines que habian desvia-
en la madre de la inventiva. Se adaptaron a su do un canon porn-porn japones de tres tubos en di-
evo hogar selvatico y empezaron a crear algunas reccion a Matanikau y disparado algunos tiros,
odidades. informaron que habian visto una bandera blanca
Despues de consolidar su posicion en tierra, em- de rendicion. Probablemente solo era una simple
a reforzar el perimetro. Considerando mas bandera japonesa con el circulo rojo del centro
robable una invasion japonesa, el General oculto para los observadores. Basandose en esta in-
.... ,,,.. ,,';;,. concentro el grueso de sus unidades de formacion parcial Goettge persuadio al General
a 10 largo de las playas. Se excavo una li- Vandegrift para que Ie permitiera conducir la pa-
3?
GUADALCANAL 1942
,
japoneses. Dos marines -el Sargento Charle"s
C."Monk" Arnt y el Cabo Joseph Spaulding- fueron
enviados uno tras otro a solicitar ayuda. A pesar de
sus heroic os esfuerzos, el terreno y los japoneses
que se encontraban en la zona retrasaron su llega-
da al perimetro de sus propias fuerzas y cuando
consiguieron ayuda ya era demasiado tarde para
salvar a los asediados marines: la patrulla, que ha-
bia luchado durante toda la noche, fue finalmente
derrotada al amanecer. El unico superviviente, el
Sargento Frank L.Few, afirmo haber visto a los japo-
neses mutilando a los muertos cuando se alejaba
nadando de la zona de la refriega.
A la manana siguien te se enviaron tropas de so-
corro al oeste de Point Cruz, el primitivo destino
de la patrulla, pero no encontraron rastro ni de
ella ni de la batalla.
Como era de suponer, este hecho desperto el ru-
mor de que los astutos japoneses habian matado a
los hombres y borrado cualquier rastro de lucha.
En realidad, los marines encargados del rescate.
que no estaban familiarizados con la region, llega-
ron a una zona que no era la correcta y al volver se
.. El Coronel Frank B. agosto. La patrulla desviaron dellugar de la batalla sin darse cuenta.
Goettge, era el oficial de encontro fuerte resistencia La perdida de la patrulla ensombrecio las bue-
la Division de inteligencia japonesa y fue barrida.
que dirigia la Solo escaparon tres nas noticias sobre Henderson Field, que ya se habia
desafortunada patrulla marines para dar cuenta declarado operativo. El primer avion que aterriz '
que desembarco cerca del de la lucha. (Coleccion fue un Catalina PBY-5A de la Marina estadouniden-
rio Matanikau eI12-13 de del autor) se que evacuo a dos marines, un metodo que se uti-
lizada con frecuencia durante toda la campana.
trulla al interior de la region de Matanikau con el
fin de aceptar la rendicion de los japoneses.
Creyendo en la posibilidad de tal rendicion, Go- La patrulla Brush
ettge cambio la primitiva mision de la patrulla -el re-
conocimiento- a la de "humanitaria". Estos detalles El avance de la patrulla enviada al Este fue meno
adicionales causaron un considerable retraso y final- azaroso. Mientras se trasladaba a traves de las aId
mente no salieron hasta el anochecer. Lo hicieron as nativas, encontraron a un sacerdote catolico qu
de la playa Kukum el12 de agosto e, intencionada- les aviso de que una fuerza expedicionaria japtme
mente 0 por accidente, se dirigieron al este de Point habia desembarcado hacia el Este, cerca de Ko
Cruz, cerca del rio Matanikau, en vez de al Oeste Point; dos dias mas tarde, el 14 de agosto, dicha i
como estaba previsto. Nada mas llegar, Goettge y un formacion fue verificada por el vigilante costefl
grupo seleccionado de unos pocos marines hicieron W.F. Martin Clemens, un oficial de distrito asign
un rapido reconocimiento. Segun se acercaron a la do a Guadalcanal y capitan al servicio de las fuerz
villa de Matanikau se tropezaron con una pequena de defensa del gobierno civil del Protectorado b
fuerza japonesa: Goettge resulto muerto en el en- tanico de las islas Salomon, que se habia refugiad
frentamiento y un marine herido. Inmediatamente en las colinas para esconderse de los japoneses. Fu
volvieron a la playa para unirse al grueso de la pa- providencial a la hora de proporcionar inform
trulla. Si se hubieran trasladado hacia el Sur 0 hacia cion sobre las actividades japonesas, que se remitl
el Oeste en ese momento, hubieran sobrevivido; sin a Australia antes de que los norteamericanos lleg.:
embargo se decidio formar una posicion defensiva ran a las islas. Tan pronto como se convencio
en la orilla del mar y emitir senales pidiendo ayuda. que estos venian para quedarse, salio de su escon
En la batalla que tuvo lugar durante toda la no- te y presto ayuda de mucho valor. U tilizando s
che lucharon contra un numero cada vez mayor de buenos conocimientos sobre Guadalcanal y los na
38
AGOSTO

BD-3 del VSB-6 que despego del El Enterprise fue desplazado al Pacifico
aaviones norteamericano Enterprise sur para apoy'ar las operaciones en las
apoyo de la campana de Guadalcanal. Salomon. (Ptlot Press Copyright)

creo una red de informacion que resulto ser de tos indicaron que era un grupo compuesto por ofi-
valor durante la campana. ciales de alta graduacion y soldados veteranos. Apa-
a verificar la fuerza de los japoneses en la re- rentemente estaban en mision de reconocimiento
e envio otra patrulla el 19 de agosto dirigida para verificar las llneas de los marines y preparar
el Capitan Charles C. Brush, y aunque su mi- un ataque concentrado desde el Este.
principal era la de reconocimiento tenia sufi-
te capacidad de combate para cuidar de Sl mis-
egun se dirigla hacia Koli Point se tropezo La primera batalla de Matanikau
una gran partida de japoneses. En la consi-
nte lucha murieron 31 japoneses. El mismo dla 19 de agosto, un batallon desarrolla-
:..0 uniformes e insignias de los japoneses muer- ba una operacion en la zona oeste del perfmetro,

Capitan Martin
ens y alguno de sus
loradores nativos de
alomon. Clemens
fa sido oficial de
trito con el gobierno
anico antes de la
a. Despues de
sar en las lineas
eamericanas ayudo a
nizar una fuerza de
~xploradores
puesta por locales
-i vos que
porcionaron una
iosa fuente de
- rmacion durante
a fa campana. (USMC
•• '5)

39
GUADALCANAL 1942

.... El Grumman F4F4


(Wildcat) fue el primer tipo
de aeronave con base en
Henderson Field. Era un
aparato fuerte y flable,
capaz de operaciones
continuas en condiciones
dificiles. El que aparece en
la foto es uno de los
primeros modelos y cuenta
con una helice pesada.
Adviertase que la misma
tiene senales de impactos, 10
que indica que el aparato ya
conoce el combate. Fue
salvado de las llamas por
los rapidos marines que las
extinguieron cuando se
prendio fuego a causa de
uno de los cotidianos
bombardeos. (USMC 50516)

.... El cazabombardero SBD


Douglas (Intrepido) fue otro
de los aviones utilizado
como soporte principal por
los marines en Guadalcanal.
Normalmente estaba dotado
con una tripulacion
compuesta por un piloto y
un artillero en retaguardia.
Podia dejar caer una bomba
de 500 Ii bras que llevaba
bajo el fuselaje. Era capaz
tambien de transportar dos
bombas de 250 libras
transportadas en bastidores
situados bajo las alas.
(USMC 55786)

.... Estos P400 eran


utilizados por el 67 2
Escuadron de Cazas del
Ejercito. Era una version
para la exportacioT/ del P-3
y no podia equiparse con
botellas de oxigeno, por eso
tenia su techo en los 12.000
pies. Con un caracteristico
morro en forma de nariz,
equip ado con un canon de
120 mm, dos ametralladora
de calibre 50 y cuatro del 30.
ademas de su capacidad de
llevar bombas de 500 libras.
este avion era un arma
efectiva para el apoyo
cercano. (USMC 50467)

40
AGOSTO

.,-etamente en la zona de Matanikau, contra los de marines) se dirigiria a traves de la jungla y efec-
:Ie es; su misi6n era conducirles fuera de la re- tuarfa el ataque principal desde el Sur. La tercera
. Debia aproximarse una compania (la Compa- (Compania L, 3er. Bata1l6n, 5Q de marines) efectua-
. ler. Bata1l6n, 5Q de marines) utilizando la ca- ria un desembarco por mar hacia el Oeste, cerca de
ra costera y llevar a cabo una acci6n destructi- ~a aldea de Kokumbona, y cortarfa la retirada a los
n la desemebocadura del rfo, mientras que una Japoneses.
da compania (Compania L, 3er. Bata1l6n, 5Q En 10 que se conoceria como la primera batalla

bancos de arena y
Iva tropical se hacen
tntes en esta vista
rio Matanikau. Este
~n aparien~ia tan
ca era cast
ible de cruzar
do a que las tropas
nesas defendian con
cia su orilla
dental.
IC 59649)

region del
-anikau fue el area
en don de se diero n
uchas mas duras de
la campana de
dalcanal. El rio que
t bancos de arena,
rre a traves de un
t profundo y
orciono a los
neses -que estaban
centrados
" almente entre su
o y Point Cruz- una
lente linea defensiva.
- fotografia aerea
tra una perspectiva
lente de toda la zona.
tC)

41
GUADALCANAL 1942

Batalla Naval de
la Isla de Savo,
N
t - Perimetro de la linea defensiva

8/9 de agosto
T 0
I
0
I
I
2
2
I
I
4
3
I

6
I
4
I

xx
U ~ l \Iarines
18 de agosto: lIega el 5." cuerpo VANDEGRlf-T
terrestre especial Yokosuka (para
la Batalla del Rio Tenaru)

del Matanikau, los marines efectuaron un ataque La batalla del Tenaru


que consiguio destruir la pequena guarnicion que
los japoneses mantenian en el area. Durante la fase EI 13 de agosto, el Alto Mando japones ordeno
de consolidacion de la accion se descubrieron los Teniente General Haruyoshi Hyakutake, que se
restos mutilados de los marines de la patrulla del contraba en Rabaul al mando de la 17QEjercito,
coronel Goettge, aclarandose asi el "misterio" de su mar Guadalcanal. EI jefe naval de esta operaci
desaparicion. iba a ser el contraalmirante Raizo Tanaka.
42
AGOSTO

rante Tanaka. Compuesta por cruceros, destructo-


res y transportes, llevaba tropas y suministros du-
rante la noche desde Rabaul a Guadalcanal. La ruta
que tomaron hacia la cadena de las Salomon seria
conocida como el "Slot" (la Rendija) .
Batalia Naval de las Despues de desembarcar en Taivu, el Coronel
Salomon Este 23-5
agos. Ichiki establecio su Plana Mayor, envio patrullas de
exploracion y espero la llegada del resto de su regi-
miento. Una vez que las reuniera y tuviera un buen
dispositivo de espionaje sobre los norteamericanos,
atacaria. La informacion que recibio Ichiki fue que
un grupo de asalto de estos estaba agazapado en un
perimetro defensivo alrededor del campo de aterri-
18 de agos.: liega el Bata- zaje. El plan de Ichiki era marchar hacia la antigua
lion Ichiki (para la batalia
del Rio Tenan) construccion japonesa al este del Tenaru, estable-
cerIa como su Plana Mayor y luego ir contra los
norteamericanos. Despues de conocer que su gru-
po de exploracion habia sido aniquilado por la pa-
trulla de marines el 19 de agosto, Ichiqui cambio
sus planes. Temiendo haber perdido el elemento
sorpresa decidio dirigirse hacia el Oeste con las tro-
2. 19 de agosto: la patrulla Brush destruye una patrulla pas que tenia a mano. Su conocimiento del terreno
japonesa de reconacimiento en Koli Point situado al este del Tenaru era incompleto, pero no
3. 19 de agosto: 1! Batalla del ria Matanikau. Destruida una esperaba encontrar ningun norteamericano al este
pequeiia guarnici6n japanesa.
del campo de aviacion.
4. 20 de agosto: Hendersan Field esta operativo; los
primeras escuadrones de Dauntless y Wildcat II egan al La noche del 20/ 21 de agosto, los puestos de es-
mismo. cucha de los marines situados en la orilla este de
5. 20-21 de agosta: la Batalla del rio Tenaru. La fuerzas de Alligator Creek (se creta entonces que era la de-
Ichiki son repelidas y destruidas.
6. 27 de agosto: Segunda Batalla del ria Matanikau.
sembocadura del rio Tenaru) detectaron gran mo-
vimiento de tropas japonesas. La primera noticia
7. 8 de septiembre: Incursi6n de Tasimbaka.
que tuvieron los puestos de escucha procedio de
8. 12-14 de septiembre: Batalla de "Bloady Ridge"; el
batall6n de Kawaguchi es rechazada. un nativo gravemente herido, Jacob Vouza, un sar-
gento de policia que se encontro con las lineas de
los marines y, antes de desmayarse, comunicola no-
-ticia de que los japoneses iban a atacar. Vouza habia
ndo de buena informacion sobre las fuerzas nor- sido capturado, torturado y acuchillado por los ja-
;unericanas en la isla, Hyakutake decidio retor- poneses en un intento de obtener informacion so-
..:rIa con 6.000 soldados del 28 Regimiento de In- bre los americanos. Dado por muerto, consiguio
teria de la 7~ division y la Fuerza de Desembarco sin embargo llegar hasta las lineas de los marines.
pecial Naval. Estas unidades deberian ser segui- (Vouza fue condecorado por los aliados por su he-
- por la 35 ~ Brigada. roismo y mas tarde armado caballero, muriendo en
La punta de lanza del esfuerzo se realizaria por 1984 a la edad de 92 arios; su estatua es la figura
2!! Batallon reforzado del 28!! Regimiento de In- central de un monumento conmemorativo inaugu-
teria bajo el mando del coronel Kiyono Ichiki. rado en Guadalcanal el 7 de agosto de 1992).
'e y un elemento avanzado de sus tropas com- Nada mas llegar Vouza, los primeros japoneses,
e to por unos 900 hombres fueron trasladados a que marchaban en formacion, se encontraron con
dalcanal, desembarcando en Taivu Point el 18 un ramal de alambre de espino que recorria el ban-
agosto de 1942. Al mismo tiempo, 500 soldados co de arena de la desembocadura de la ria. Esto de-
la Quinta Fuerza Especial de Yokosuka irian a sorganizo temporalmente a los mandos de la fuerza
!Ta por el Oeste en Kokumbona. de Ichiki que no esperaban encontrarse con ningu-
tos desembarcos serian los primeros de 10 que na posicion defensiva situada tan al Este.
apodaria por los marines el "Tokyo Express". Era La batalla que tuvo lugar a continuacion, a la
'camente una lanzadera organizada por el almi- que se denominaria mas tarde erroneamente Bata-
43
GUADALCANAL 1942

• EI Coronel Kiyono Ichiki despues del ataque .El SargentoJacob Vouza torturaron para obtener
era el jefe de la fuerza de abortado: la ultima vez de la fuerza de policia de informacion sobre los
los 900 hombres japoneses que se Ie vio estaba las islas Salomon estaba norteamerica nos .
que atacaron a los reorganizando a sus dirigiendose a su aldea de Acuchillado con una
marines en "Alligator hombres en el ataque a los Roroni, cuando fue bayoneta y abandonado
Creek". Al contrario de la marines. Es mas que capturado por los por muerto, Vouza
creencia popular, no se seguro que Ie mataran japoneses. Tras consiguio llegar hasta las
suicido tras que mar la cuando intentaba cruzar encontrar una bandera lineas de los marines
bandera de su regimiento el banco de arena. (USMC) norteamericana para avis aries sobre el
escondida entre sus ropas, inminente ataque de
los japoneses Ie Ichiki. (USMC)
lla del Tenaru, fue fiera y salvaje. Utilizando la tacti-
ca de oleadas humanas, los japoneses intentaron
apIa tar al 2Q Bata1l6n, 1Qde marines del Teniente tingui6 por su actos de valor. El arma estaba ubica-
Coronel Edwin A. Pollock que defendia la zona. da cerca de la desembocadura del rio y estaba in£1i-
Incapaz de desalojar a los marines -que utiliza- giendo grandes perdidas a los atacantes japonese
ban ahora artilleria pesada y botes de metralla de En un intento de silenciarla, estos mataron al ame-
dos baterias contracarro de 37 mm para diezmar trallador, el soldado Johny Rivers, pero no antes d
las tropas- Ichiki envi6 parte de su fuerza hacia el que su dedo se bloqueara sobre el gatillo y dispara
Sur a 10 largo de la orilla este para cruzar la ria en ra otros 200 tiros. El soldado Albert Schmid se hiz
un intento de burlar a los marines. Fallado este in- cargo del arma, y el cabo Leroy Diamond Ie ayud
tento, envi6 una compania hacia las rompientes pa- a disparar a los blancos elegidos hasta que fue her
ra abrirse paso por el Norte. Fa1l6 nuevamente. Lo do. Schmid continu6 haciendo fuego hasta qu
ultimo que se supo de eI fue que se dirigia hacia el una granada aterriz6 en frente de eI. La explosi6
banco de arena, donde sin duda result6 muerto. y fragmentaci6n resultantes Ie dej6 ciego pero a
La lucha continu6 toda la noche. En la batalla, sar de ello intent6 seguir luchando. Por su acci6
un equipo que manejaba una ametralladora se dis- tanto Schmid como Diamond recibirfan la Cr
44
• Esta fotografia muestra la
orilla este de "Alligator
Creek" (bajo la
denominacion de flu River).
Ichiki lanzo su ataque desde
tl este a traves del banco de
arena. Los marines ocupaban
La orilla oeste 1. pararon el
ataque de Ichlkt cuyo
objetivo era Henderson Field,
que puede verse al fondo de
Lafotografia. (US Navy)

~ Banco de arena de la
desembocadura de
~Alligator Creek ", donde
el coronel Ichiki intento
cruzar. En la confusion de
la batalla la ria se
confundio con el rio
Tenant, y la batalla que
tuvo lugar alii lIevo
iempre el nombre de
""Batalla del Tenaru". La
lorna de la foto~rafia es
desde la posicion de los
marines, el Este, hacia la
direccion del ataque
japones. (USMC 54891).
45
GUADALCANAL 1942

7. La 111 Compania japonesa


ataca en medio de los rompientes
" tratando de sobrepasar la
US IZI2JIST
posicion americana.
POLLOCK
9. Contraataque final
norteamericano con carros.

Perimetro Lunga:
linea defensiva de
los norteamericanos.

~ m Canones contra carro


de 37 mm disparan
fuego de metralla.
[!I Posicion de ametralladora
de los marines
[!) 111 Compania, 1er Batallon
.flI Compania A
~ Compania C
rg Compania B

To airstrip

8. Contraataque
envolvente del 1er.Batallon
(Divisional Reserve).

" "Alligator Creek":


US IZIII1ST
Por entonces se creia que
(DIVISIONAL RESERVE) era el rio Tenaru (realmente rio lIu).

BATALLA DE TENARU
20-21 de agosto de 1942

46
AGOSTO
g
La 2 Compania de los 2. Puestos de escucha de los
eses ataca el 21 de agosto marines detectan la
03.10 horas.
aproximacion de los japoneses y
/ 5. La 3 a Compania de los
• /',H'S alaca.
se retiran al perimetro defensivo.
3. Los norteamericanos abren
6. Ataque del cuerpo fuego contra los japoneses a las 1. Marcha de aproximacion de
ingenieros japones. 20.00 del 20 de agosto. las fuerzas de Ichiki desde
Taivu Point; noche del 20/21 de
agosto.

RIO Tenaru:
Por entonces se creia
que era el rio lIu

"
JAP~2/28TH
ICHIKI

47
..,. Este carro de los
marines y su tripulacion
fue parte de la fuerza
envolvente que destruyo
a las tropas de Ichiki,
despues de cruzar la ria a
la altura de la
desembocadura. El fuego
de metralla procedente
del canon de 37 mm y el
de artilleria ligera de. los
carros, de calibre 30, hizo
estragos en los japoneses.
(USMC 50560)

..,. Las secuelas de la


Batalla del Tenaru
indican clara mente la
determinacion de los
atacantes japoneses. Los
japoneses que aparecen
muertos en primer plano,
haMa llegado a penetrar
en la orilla oeste de la ria
antes de ser repelidos por
los marines. Estos, que
aparecen al fondo, estcin
acerccindose a la zona
para investigar las
secuelas de la batalla.
(Archivos nacionales 80-
G-M077)

..,. Los soldados japoneses


del destacamento de
Ichiki yacen muertos en
la playa, tras intentar
soprepasar los flancos de
los marines. Este grupo
se movia a traves de las
rompientes e intentaba
atacar desde el norte.
(USMC)
AGOSTO

. el segundo galardon mas importante que el Guadalcanal el 24 de agosto. Para apoyar a los
de Infanteria de Marina concede como pre- transportes y las operaciQnes en tierra los japoneses
3.1 valor. enviaron dos grupos expedicionarios compuestos
r la manana los marines estaban aun defen- de cinco portaaviones, cuatro acorazados, seis cru-
do la posicion. Se decidio efectuar un doble ceros y treinta destructores.
himiento para eliminar a Ichiqui. Apoyados Tres grupos operativos norteamericanos que se
carros ligeros, artillerfa y recien llegados avio- componian de tres portaaviones, un acorazado, seis
de combate, el 1er. Batallon, 1er. Regimiento cruceros y dieciocho destructores estaban operan-
arines -que se habia mantenido como reserva do unas cien millas al sureste de Guadalcanai. Un
3. division- sobrepaso al contingente japones y informe erroneo del servicio de inteligencia comu-
e truyo. De los 900 soldados japoneses, 800 es- nico el 23 de agosto que una gran fuerza japonesa,
muertos 0 agonizando en el banco de arena que se crda estaba en la zona, regresaba a la base
la jungla que 10 rodeaba. El coste para los ma- japonesa de Truk Island. Con esta creencia, uno de
no fue elevado: 34 muertos y 75 heridos. los grupos, el que rodeaba al Wasp, se separo del
resto para repostar.
En consecuencia quedaban los otros dos grupos
La batalla de las Salomon Este formados alrededor del Enterprise y del Saratoga.
Poco tiempo despues de que el Wasp saliera, aviones
ntras se desarrollaba la batalla en tierra, los ja- de patrulla descubrieron al grupo japones a 350 mi-
neses reunieron una importante fuerza expedi- lIas de Guadalcanal. AI dia siguiente, el 24 de agosto,
naria naval bajo el mando de los almirantes Ta- los aparatos del portaaviones norteamericano descu-
y Mikawa. AI mismo tiempo, otra fuerza simi- brirfan a las fuerzas japonesas y, al mismo tiempo, los
norteamericana , al mando del almirante aviones japoneses a los norteamericanos.
[cher, que operaba en 10 que se crda un area se- En la batalla aeronaval y aerea que se desarrollo
ra al sur de las Salomon inferiores, se vio com- a continuacion, el pequeno contingente norteame-
metida en la batalla de las Salomon Este. ricano,hizo retroceder a la importante fuerza japo-
Desconociendo 10 sucedido a Ichiki, los japone- nesa. Estos fueron capaces de desplegar 1.500 sol-
habian planeado reforzarle con una gran fuerza dados y bombardear Henderson Field, pero no de
undaria de unos 1.500 hombres. Esta fuerza par- intervenir en la lucha en tierra. Tampoco pudieron
el 19 de agosto en cuatro transportes escoltados controlar por mas tiempo el espacio aereo de Gua-
r cuatro destructores. Iban a desembarcar en dalcanal. Perdieron el portaaviones Ryujo, un des-
tructor, un crucero ligero y noventa aviones; tam-
bien resultaron dan ados un porta-hidroaviones y
un destructor. La fuerza naval norteamericana par-
tio poco despues de la bataIIa. Tenian tocado el
portaaviones Enterprise y habian perdido veinte
aviones. A esto siguieron perdidas mas graves. El 31
de agosto, el Saratoga, que patruIIaba al oeste de
las islas de Santa Cruz, fue torpedeado. El Wasp,
que 10 hacia al suroeste de las Salomon, fue torpe-
deado y hundido el 15 de septiembre. EI acorazado
orth Carolina 10 fue tambien por un lanzamiento
efectuado en la misma andanada que dana al
Wasp. Las aguas de esta region se conocieron mas
tarde con el nombre de "Torpedo Junction". Con
un portaaviones hun dido y dos tocados, el Hornet
Este puente, construido sobre Ichiki. Fue sin duda era el unico que quedaba en el Pacifico Sur.
pues de la bataUa del esta clase de
aru, proporciona una impedimento 10 que hizo
uestra del terreno a que aquel lanzara su
ves del que se tenian ataque sobre el banco de La segunda batalla del Matanikau
e mover los marines arena en vez de intentar
ando trataron de hacer un movimiento sobre los La ultima acci6n durante el mes de agosto fue una
a maniobra envolvente flancos. (USMC 50465) batalla en tierra. El 5Q de marines planific6 una e-
49
GUADALCANAL 1942

Un SBD4 Dauntless del VMSB-243 armado para mantener la superioridad en el aire les
con una bomba GP (General Purpose) de permiti6 ocultar sus intenciones a los
1.000 libras. La capacidad norteamericana japoneses y apoyar las operaciones de tierra
con incursiones aereas. (Pilot Press copyright J.

gunda accian que encomenda al ler. BataHan, 5Q La compania que iba en cabeza comenza a tener
de marines, que se encontraba al oeste de Point bajas seglin intentaba desplegarse. Se ordena a una
Cruz. La misian de este bataHan aun esta poco cla- segunda compania hacer un movimiento hacia 10
ra: se dieron ardenes verbales a su jefe y este no las flancos, hacia el Nordeste, a la vez que la que estaba
revela por entero a sus oficiales. en peligro efectuaba un asalto desde el Oeste. Pero
El bataHan desembarca sin encontrar oposician el terreno y el clima eran demasiado duros para
a las 07.30 horas del 27 de agosto. A causa de la es- efectuar tal maniobra y el ataque fracasa. Conscien-
trechez de la costa en esa regian y 10 espeso del te- tes de que no podian desalojar a los defensores jap<r
rreno de la jungla, el movimiento del bataHan era neses de su reducto y que posteriores ataques causa-
lento y canalizado. Escarpados cerros dominaban la dan muertes innecesarias, el jefe del bataHan solicit '
ruta del bataHan y hubo que situar a tropas de co- permiso para la retirada. El coronel Hunt que estab
bertura a 10 largo de todos eHos para asegurar los al mando del regimiento Ie releva, colocando en st:
flancos. Pero pronto se hizo patente que la fuerza lugar al oficial ejecutivo correspondiente.
de seguridad no podia acompanar al grueso de la El coronel Hunt se dirigia hacia la zona de la ba-
tropa. El unico contacto posible entre los dos gru- taHa y comenza a supervisar la operacian directa-
pos era el fisico debido a la ausencia de radios. El mente. Ordena que el bataHan permaneciera en e
terre no agota finalmente al contingente de apoyo campo de bataHa y que se atacara a los japones
que necesita de ayuda. Una vez que se consiguia, el hasta la derrota total. El ataque se Heva a cabo a
bataHan continua hasta un pun to en la costa don- manana siguiente y no encontra oposician. Los j
de los escoHos estrechaban la Hanura costera hasta poneses se habian retirado durante la noche. El b
dejarla en unas 200 yardas. Aqui los japoneses taHan se dirigia por la carretera costera hacia la a.!
abrieron fuego desde posiciones encubiertas, exca- dea de Matanikau, desde donde fue trasladado p
vadas en el terreno. barco al Perimetro Lunga.

50
SEPTIEMBRE
ntras la lucha en tierra proseguia, tenian lugar El ataque a Tasimboko
rtantes desarrollos estrategicos. Los marines co-
m aron a establecerse en Henderson Field. El 3 Despues de la batalla del Tenaru no hubo encuen-
ptiembre de 1942, llego la 1~ Ala Aerea de Ma- tros importantes hasta mediados de septiembre. Sin
e- al mando del General de Brigada Roy S.Geiger. embargo, existian informes de los nativos al final
ediatamente eI y sus oficiales se presentaron al de agosto diciendo que un os doscientos 0 trescien-
_eral Vandegrift y establecieron una relacion de tos japoneses estaban fortificando la aldea de Ta-
)peracion que iba a continuar durante toda la simboko, situada a unas ocho millas al este de Lun-
npaiia. ga Point. A primeros de septiembre, los nativos in-
condiciones para las operaciones aereas fue-
de Henderson Field era muy primitivas. Sin em-
-<TO, como sus compaiieros de division, el Ala
mto se adapto a las condiciones del terreno y a
ltrolar la batalla aerea. De hecho, con su llega-
u rumbo cambiaria y finalmente se volveria
nra los pilotos japoneses.

La estructura con forma la conclusi6n de que los


pagoda situada en una japoneses la estaban
eiia colina de utilizando como objetivo
derson Field se para bombardear el
• irti6 en el centro de campo de aterrizaje.
aciones del campo de
·zaje. Estaba equipado
un sistema de radio
a~ire que permitia a la
oda contactar con los
ones de la guarnici6n y
girlos hacia el aparato
's que se acercaba.
_-l medida que los
rines mejoraban el
io en el que se
envolvian, la Pagoda
bien mejor6 y se
.·irti6 en un refugio
. Se construy6 bajo la
"na en la que se
taba la misma un
[ para los equipos de
io, de tal forma que en
de ataque aereo 0 de
bardeo los operadore s
ian trasladarse alii.
{mente la estructura
estruy6 cuando el
"al Vandegrift lleg6 a
51
formaron que en ese momenta habia varios miles .. El general de division Tasimbogo el 6 de
de japoneses ocupando el area. Estos informes fue- Kawaguchi (sentado en septiembre. Dos dias
ron desestimados por el servicio de inteligencia de el centro) con sus tarde fue atacado por
los marines, pero como medida de precaucion se oficiales de Estado Raiders y los
decidio efectuar un ataque anfibio contra 10 que se Mayor. Esta foto fue Paracaidistas y siguio
tomada, probablemente, camino hacia la jungla.
crda era una pequeiia guarnicion japonesa. en las Filipinas. Tuvo que enfrentarse de
Los marines seleccionados para la incursion eran Kawaguclii desembarco nuevo a los marines en
del ler. BataBon de Raiders y del 1Q de Paracaidis- procedente de los "Bloody Ridge" alii
tas que habian venido recientemente, procedentes destructores cerca de Kawaguchi Jue vencido.
de Tulagi. Estas dos unidades formaron un unico
bataBon mixto, como resultado de las perdidas su- que se acercaron a Tasimboko, donde la
fridas en combate y estaban bajo el mando del Te- aumento repentinamente. Las tropas japonesas,
niente Coronel Merrit A.Edson. Para Bevar a cabo timadas en un os 1.000 hombres, estaban bien
el ataque fletaron destructores desde el area de das, equipadas y apoyadas por artilleria de '-u,,"l-'u....
Lunga hasta un punto al este de Tasimboko. Debi- disparando a quema ropa. Con objeto de con
do a la escasez de barcos los Raiders tuvieron que el ataque, Edson puso en march a un m .
ser transportados primero y luego volver para reco- envolvente desde el Sur. Utilizando a los
ger a los paracaidistas. tas como retaguardia y seguridad en los uU"'-V'~,
Eller. Batallon llego al amanecer del 8 de sep- del ler. Batallon iniciaron el ataque y
tiembre, y poco despues 10 hizo el resto. Encontraron con apoyo aereo procedente de Henderson Fi
resistencia minima en su camino hacia el Oeste hasta los japoneses fueron expulsados de la aldea.
52
SEPTIEMBRE

pues de ocuparla, los marines descubrieron reserva. Iban a ocupar posiciones defensivas en una
de chalecos salvavidas y suministros para tan- serie de colinas al sur de Henderson Field, cerca
ropas como chalecos. Lo que no sablan era que del puesto de mando de la Division.
poneses con las que acababan de luchar eran Las patru11as y los exploradores nativos que fre-
taguardia del 35 Regimiento de Infanteria (0 cuentaban el area sur de Henderson Field comen-
_ da Kawaguchi, como tam bien se les 11amaba). zaron a encontrar cada vez mas oposicion japone-
izaban mas de 3.000 y, mandados por el Gene- sa. Pequenas piezas de artilleria se ubicaban a me-
e Division Kiyotaki' Kawaguchi, hablan 11egado nudo en diversos lugares dentro del alcance del
_ de agosto y 1 de septiembre. perlmetro de los marines, y el 10 de septiembre
os hechos salvaron al pequeno grupo de mari- los exploradores nativos informaron que los japo-
de ser destruidos por la gran fuerza japonesa. neses estaban haciendo una pista desde el Este y
Jrimero fue que Kawaguchi habla formado ya su estaban a unas cinco millas del perlmetro. Todos
dad para dirigirse al Sudoeste a traves de la jun- estos indicadores apuntaban al hecho de que se
u intencion era trasladarse sin ser detectado estaba preparando una importante ofens iva japo-
ur de Henderson Field y alll emprender un ata- nesa.
e hacia el Norte desde la propia jungla. El segun- El 12 de septiembre, los Raiders intentaron
. que un convoy norteamericano de reabasteci- adentrarse al sur de su posicion y encontraron una
ento en ruta hacia Lunga Point paso por la zona. inesperada resistencia japonesa. Para anadir enfasis
japoneses 11egaron a la conclusion, equivocada- a la presencia japonesa en el area, fueron bombar-
nte, de que el convoy estaba reforzando a los deadas las posiciones de las colinas en una incur-
ines que realizaban el ataque y que se estaba sion aerea efectuada durante el dla. Incapaces de
cie ndo un desembarco en gran escala. Kawa- avanzar, consolidaron sus posiciones en el monticu-
chy y Edson se encontrarian de nuevo, no mas 10 mas al Sur de todo el conjunto. Este seria el co-
a de una semana, en una de las colinas cubiertas mienzo de una bata11a crucial que se denominaria
hierba que rodeaban Henderson Field . la batalla de "Bloody Ridge", y que serla un mo-
mento decisivo en la campana.
Para defender el area, Edson posiciono su bata-
La batalla de "Bloody Ridge"
110n en una defensa lineal a 10 largo de la colina
pues de Tasimboko, se decidio poner al Bata- situada mas al sur y en la jungla circundante. El
,n de Raiders y a los paracaidistas en situacion de flanco occidental estaba situado en el rio Lunga.

La tienda del General ~


fm degrift, cerca de
-Bloody Ridge ". A causa
los frecuentes
mbardeos que sufria
enderson Field el
eral traslado, a
rincipios de septiembre,
puesto de mando a un
gar mas tranquilo. En
e momento haMa
ovilizado a los Raiders
acia la colina, cerca de
posicion, para cubrir
Jlanco sur del
t!rimetro. Se creia que
ta zona era un sector
anquilo en el que no se
arian grandes acciones.
mediatamente despues
t! la batalla, Vandegrift
aslado de nuevo su
uesto a la zona de
flenderson Field.
USMC 50489)

53
GUADALCANAL 1942

6. El2Q Batall6n, 5 Q de
marines refuerza a los
defensores en 14 de
septiembre.

Henderson Field a 1.700 yard as

Lunga River

us r=:::::::;7I COMPOSITE
~FORCE
EDSON
7. P400 procedentes de
Henderson Field
bombardean las fuerzas
e Raiders. de Kawaguchi en el
~ Paras. amanecer del 14 de
septiembre, apoyando
con exito el contraataque
norteamericano.
2. Los Raiders se retiran
hacia la colina situada
mas al norte.
BATALLA DE «BLOODY RIDGE» 1. Kawal{uchi efectua un
12-14 de septiembre de 1942 ataque nn apoyo a las
19.00 del 12 de septiembre.
54
SEPTIEMBRE

Linea defensiva inicial norteamericana Linea defensiva norteamericana final

5. La concentracion de la
artilleria de los marines
causa estragos en las
Juerzas atacantes de
Kawaguchi.

Initial US defensive line


Unea defensiva
inicial norteamericana

Colina I

3. EI13 de septiembre,
Kawaguchi eJectua un
gran ataque Jorzando
a los Raiders a
x
retirarse a su posicion
JAP~ final en la Colina 2.
KAWAGUCHI
1st Bn I 24th Infantry Regiment
plus 2 Ichiki battalions

55
• Vista de la parte sur de 9ue se extendia a la T La espesura de la jungla se daba parte mediante el
"Bloody Ridge". Fue aqui lzquierda fuera de la es evidente en esta teUfono de campana que
donde Kawaguchi golpeo a fotografia. En algunos de fotografia. En ella vemos a aparece detrcis del marine.
los marines repetidamente, los resueltos ataques de los un marine tratando de Esta fotografia fue tomada
procedente de la jungla que japoneses los marines investigar siWloS de en La cima de "Bloody
se ve mas al sur. Los fueron empujados hacia el movimiento Japones. Si se Ridge" y el monte Austen
marines mantuvieron una Norte, hacia Henderson detectara cualquier tipo de aparece en el fondo, a fa
posicion defensiva lineal Field. (USMC 54970) actividad, inmediatamente derecha. (USMC 61547)
La linea sur de La jungla en primer plano. T La posicion final de no hubiera habido nada
olina. Esta foto muestra De allifue Edson estaba en la que les impidiera
na trinchera que de donde partio el colina situada mas aL avanzar hacia
onecta con La posicion ataque japones. La norte de la fotografia. Henderson Field. Esta
e una ametralladora silueta borrosa del Si dicha posicion foto fue tomada desde la
~ bierta, ubicada en La monte Austen aparece hubiera caido en manos parte sur de la colina,
.mao Una vez mas se en el horizonte. de los japoneses la noche mirando hacia el Norte .
divisa la espesura de la (USMC 53094) del 13/14 de septiembre, (USMC 5000)
GUADALCANAL 1942

El ataque comenzo esa tarde con bombardeo des-


Las condiciones de Guadalcanal eran de los barcos japoneses, seguido de repetidos tan-
igualmente nefastas tanto para los
japoneses como para los
teos de las llneas de los marines desde la jungla
norteamericanos. Los japoneses hacia el Sur. Mas tarde, durante la noche, la briga-
perdieron un os 9000 hombres a causa da de Kawaguchi, numericamente superior, ataco
de la enfermedad y el hambre durante repetidamente a los marines. El ataque fue prece-
la campana. (Shirley Mallinson) . dido por un bombardeo naval de 20 minutos, se-
guido por una senal luminosa disparada justo de-
tras de las llneas de los marines. Cuando la senal
se desvanecio, Kawaguchi ordeno a sus tropas ini-
ciar el ataque. Desde el Oeste se emprendieron
fuertes acometidas principalmente contra las com-
panias que ocupaban el terreno selvatico que flan-
queaba la colina. Los Raiders tuvieron que retro-
ceder, y en ocasiones hubo peligro de que algunas
de las companias que cubrfan los flancos se vieran
aisladas.
Al dia siguiente, el 13 de septiembre, Edson in-
tento utilizar sus comr.anias de reserva para desalo-
jar a los japoneses q6e habian logrado introducir
una cuna en la parte occidental de su posicion. este
ataque diurno no tuvo hito, asi que Edson ordeno
a sus marines preparar y mejorar las posiciones
existentes mientras esperaban el inevitable ataque
nocturno. A 10 largo del dia aviones japoneses ata-
caron el peri metro Lunga, bombardeando a veces
la colina.
La segunda noche Kawaguchi ataco con dos ba-
tallones de infanteria. Consiguio hacer retroce-
der a los marines al promontorio situado mas al
norte de la colina. Desde esta ultima posicion
consiguieron rechazar el as alto japones. Kawagu-
chi ataco 12 veces, cada una de las cuales estuvo
precedida por senales luminosas. La lucha fue fe-
roz, cada bando se daba cuenta de la importancia
de los accidentes del terreno que estaban defen-
diendo 0 intentando conquistar. Kawaguchi sabia
que tendria que aplastar a los Raiders y a los para-
caidistas para que su ataque a Henderson Field
tuviera exito; Edson sabia que en esta fase de la
batalla sus tropas ya no estaban luchando para
salvar Henderson Field: luchaban para salvar su
propias vidas.
Las bengalas lanzadas por las tropas japonesa
servian para
dar la senal de ataque asi como la direccion del
mismo, pero tambien constituian un excelente
punto de referencia para el fuego artillero de 10-
marines. Con este fuego directo de los canones casi
a bocajarro, los marines defensores fueron capace_
de resistir.
Al amanecer del 14 de septiembre los aviones de
Q
Henderson Field y el 2Q Batallon, 5 de marine
58
A Esta Joto Jue tomada se ve en la JotograJia TEsta es la carretera que primer plano, hubieran
cerca del puesto de hacia Henderson Field. va desde "Bloody Ridge" tomado el campo de
socorro situado en La cercania de la jungla al aeropuerto. En esta Joto aterrizaje y abierto una
"Bloody Ridge". Si y su aspecto es muy Jacil ver por que la cuna mortal entre las
hubiera caido en manos impenetrable hizo pensar deJensa de esta colina Jue Juerzas de los marines. Si
de los japoneses esta a los marines que los tan crucial. Si los hubieran vencido, existen
ultima posicion, hubieran japoneses no atacarian japoneses hubieran podido dudas razonables sobre si
podido avanzar por la el perimetro por la zona avanzar por la abierta se les hubiera podido
polvorienta carretera que sur. (USMC 50003) llanura que aparece en expulsar. (USMC 52059)
GUADALCANAL 1942

apoyaron a los Raiders y paracaidistas para rechazar muertos y 25 heridos. Puller y sus marines planea-
al resto de las fuerzas de Kawaguchi al interior de la ron continuar el ataque al dia siguiente, pero soli-
jungla. Kawaguchi habia sido derrotado; la mayoria citaron la evacuacion de todos sus heridos antes
de sus hombres 0 habian muerto 0 agonizaban en de hacerlo. El General Vandegrift temiendo que
la jungla 0 en las laderas de la colina que domina Puller hubiera entrado en contacto con una po-
Henderson Field. derosa fuerza japonesa, envio como refuerzo al 2Q
Q
En la batalla de "Bloody Ridge", los marines ha- Batallon, 5 de marines. Con estos nuevos efecti-
bian logrado una victoria significativa sobre una vos, Puller pudo destacar dos de sus companias
fuerza japonesa superior, e indudablemente evita- para escoltar a los heridos de regreso a las lln~as
ron que el campo de aviacion fuera capturado. Sus de los marines.
bajas ascendieron a 31 muertos, 103 heridos y 9 de- Esta fuerza combinada continuo entonces su
saparecidos; los japoneses tuvieron mas de 600 avance para limpiar la ribera este del Matanikau.
muertos. Por su heroica defensa de la "Bloody Rid- AI aproximarse a la desembocadura del rio el 26
ge", Edson , junto a uno de sus jefes de compania - de septiembre, se vieron sometidos al fuego ene-
el Comandante Kenneth D. Bailey- recibio la meda- migo procedente de la ribera oeste y las colinas
Q
lla de honor del Congreso. que la dominan . El 2Q Batallon, 5 de marines,
Mientras Kawaguchi atacaba en "Blody Ridge ", consiguio llegar a la desembocadura, pero no con-
una segunda unidad de sus fuerzas compuesta siguio cruzarla. Los hombres de Puller y eI 2QBa-
Q
por cerca de dos companias, atacaba al 3er. Bata- tallon, 5 de marines, se enfrentaron alli a los ja-
lion, 1Q de marines, en "Alligator Creek". La lu- poneses.
cha entablada se prolongo durante toda la noche, Entretanto, eller. Batallon de Raiders habia sa-
pero los marines rechazaron el as alto con deci- lido del perimetro para llevar a cabo su parte de
sion. Un tercer ataque , probablemente dirigido la mision. Sin embargo los sucesos del rio Matani-
por el Coronel Oka, se dirigio desde el Oeste con- kau obligaron a alterar el plan de la operacion.
Q
tra el 3er. Batallon, 5 de marines, que tambien Los Raiders remontaron la orilla este del rio, cru-
fue rechazado. zaron por un punto donde se bifurcaba a unas
2.000 yardas corriente arriba, y atacaron la reta-
guardia de los japoneses por la derecha. Iniciaron
Las acciones de septiembre en el Matanikau la accion a primera hora del 27 de septiembre de
1942, ahora bajo el mando del Teniente Coronel
Despues de rechazar todos los ataques japoneses, el Sam Griffith (Edson habia sido ascendido, reci-
Q
general Vandegrift decidio expandir el perimetro biendo el mando del 5 de marines) , remontando
de los marines. Asigno a los refuerzos recien llega- eI rio hasta el pun to donde pretendian cruzarlo.
dos de Samoa, eI 7Qde marines, la mision de lim- Mientras se dirigian hacia alH, la unidad descu-
piar de japoneses eI area de Matanikau. La accion brio que una considerable fuerza enemiga habia
fue planeada inicialmente para ser realizada en dos cruzado el rio y se habia hecho fuerte en la orilla
fases separadas. Eller. Batallon, 7Qde marines de- este.
bia lIevar a cabo un reconocimiento, del 23 al 26 de Pronto se entablo la lucha y Griffith resulto he-
septiembre, en la zona comprendida entre el mon- rido. Su nuevo segundo oficial, el Comandante
te Austen y Kokumbona. El 27 de septiembre, el Bailey, (que habia ganado la medalla de honor en
ler. Batallon de Raiders debia realizar un ataque en "Bloody Ridge") murio. El fuego concentrado de
la desembocadura del rio Matanikau con objeto de los japoneses, procedente de los flancos, no solo
introducirse en Kokumbona y establecer alli una consiguio detener el as alto de los Raiders sino
base de patrullas. tambien impedir su despliegue. A partir de ese
Eller. Batallon, 7Qde marines -bajo el mando punto, la operacion norteamericana decayo. Un
del Teniente Coronel Lewis B. "Chesty" Puller- mensaje de los Raiders fue interpretado erronea-
partio hacia el monte Austen el 23 de septiembre. mente en el cuartel general de la division, infi-
Durante ese dia no se establecio contacto alguno riendose que habian conseguido eruzar el rio con
con los japoneses. A ultima hora de la tarde del exito.
dia siguiente , sin embargo, el batallon se encon- Con objeto de ayudarles, se decidio enviar las
tro con una potente fuerza en las cercanias del dos companias del batallon de Puller a la otra ori-
monte Austen . En la accion subsiguiente, que se lla. Su mision consistia en cortar cualquier retirada
inicio a la caida de la noche, el batallon tuvo 7 de los japoneses y ayudar a las unidades que lucha-
60
SEPTIEMBRE

ban en el Matanikau. En este punto de la opera- cuando los marines escribieron la palabra "SOCO-
cion, el destructor Ballard, debfa prestar apoyo arti- RRO" con sus camisetas. El mensaje fue divisado
llero. EI ataque deb fa realizarse en dos oleadas al por un piloto de cazabombardero, el Teniente Dale
oeste de Point Cruz, pero no recibio el requerido M. Leslie, que transmitio por radio un mensaje al
apoyo artillero del destructor, como resultado de 5Q de marines.
un temprano ataque aereo que interrumpio las co- Puller, que estaba con la fuerza del Matanikau,
municaciones de apoyo a la artillerfa. Mortunada- se dio cuenta ahora de la seriedad de la situacion y
mente el desembarco en principio no encontro abandono el area para rescatar a sus companfas ais-
oposicion. ladas. Recabando permiso para dirigir una peque-
La primera oposicion a la que se enfrentaron se na flotilla de lanchas de desembarco, Puller se lan-
produjo en forma de gran ad as de mortero, que ca- zo a la mision de rescate. Durante el trayecto se
yeron sobre los marines justo cuando alcanzaban cruzo con el destructor Ballard, Ie hizo senales para
las colinas situadas 500 yardas al sur de la playa de que se detuviera y Ie abordo. La pequena fuerza ex-
desembarco. Una de las primeras mato al coman- pedicionaria continuo entonces su camino hacia
dante Otho L.Rogers, el segundo jefe del batallon, los cercados marines.
que dirigfa esta fase de la operacion. Peor aun, se Cuando el Ballard llego a la posicion, su centro
observo que una poderosa columna enemiga venfa director de fuegos no pudo comunicarse con los
del rio Matanikau para entrar en combate con los marines situados en la costa, 10 que Ie impidio
marines. Ahora sus tres unidades estaban luchan- brindar inmediatamente apoyo artillero. Con obje-
do con los japoneses sin posibilidad de ayudarse to de hacer senales al barco, el sargento Robert
mutuamente. D.Raysbrook se expuso al fuego de los japoneses.
La amenaza mas seria se cernfa sobre la fuerza Permaneciendo de pie sobre la colina, Raysbrook
que habfa desembarcado al oeste de Point Cruz. Es- comenzo a hacer senales visuales al Ballard. (Fue
taba en peligro de ser rode ada. Desgraciadamente recompensado por su herofsmo con la Cruz de la
no se habfa desembarcado equipo de radio, por 10 Marina, asf como con una recompensa similar bri-
que el jefe de la division no sabfa 10 que estaba ocu- tanica). Mientras los marines se retiraban de la co-
rriendo. Esta situacion se rectifico con rapidez lina, cubiertos por el fuego naval, el sargento jefe

~ Aspecto de la orilla
este del Matanikau
donde operaban los
marines del Teniente
Coronel Puller, segun
iban avanzando hacia el
Norte para limpiar esta
orilla del rio a finales de
septiembre de 1942. El rio
Matanikau se divisa a
traves de los arboles,
ligeramente a la
izquierda del centro
(USMC 116749)

61
GUADALCANAL 1942

La primera vez que se utilizo en Guadalcanal. Los vehiculos del 1 Q


combate el LVT-I (Vehiculo oruga Y 2Q Batallon de Tractores Anfibios
de desembarco) popularmente prestaron apoyo logistico a los
conocido como "Cocodrilo" fue en desembarcos (Terry Hadler)

de secci6n Anthony P. Malinowski, Jr., cubri6 el so- 60 muertos y 100 heridos. Una vez completada la
lo su retirada con un fusil automatico Browning retirada, los marines situados a 10 largo del Mata-
hasta que Ie mataron, acci6n que Ie vali6 la Cruz nikau se replegaron tam bien al perimetro, dejan-
de la Marina. do todavia a los japoneses el control de la regi6n,
Una vez que los marines alcanzaron la playa, to- poniendo asi fin a los com bates durante septiem-
maron apresuradamente posiciones defensivas y es- bre.
peraron la llegada de las lanchas de desembarco Las acciones navales durante el mes se limitaron
que se acercaban; pero los japoneses abrieron fue- a los intentos nocturnos de interceptar el "Tokyo
go desde Point Cruz y Kokumbona hacia los mis- Express".
mos, causando numerosas bajas.
El Teniente Leslie, que habia estado sobrevolan-
do el area en su cazabombardero, sobrepas6 a baja ~ A principios de Matanikau a principios
altura las lanchas de desembarco y ametra1l6 las po- octubre los japoneses, de octubre, fue un fuerte
siciones japonesas de la playa. En esta misma ac- utilizando artilleria de fJolpe para los japoneses
ci6n Douglas Munro, soldado de primera clase del largo alcance, Justo cuando estaban
comenzaron a preparandose para
cuerpo de transmisiones de guardacostas, manejan- bombardear Henderson llevar a cabo su asalto.
do una ametralladora en una de las lanchas de de- Field. Armas tales como El proposito de los
sembarco empez6 a atacar a los japoneses. Por su esta pieza de artilleria japoneses era asegurar
heroica acci6n de salvar vidas bajo el fuego enemi- de 105 mm con la PLM la orilla este del
go, se convirti6 en el unico miembro de ese cuerpo de su bateria situada Matanikau para atacar
que gan6 la Medalla de Honor. cerca del rio White, al posiciones con este tipo
oeste de Point Cruz de artilleria. Los
Las compaiiias fueron finalmente evacuadas, desbarataron la marines se referian a la
pagando el precio de 24 muertos y 23 heridos. La opera cion de toma del artilleria japonesa con
fuerza japonesa con la que entraron en contacto aeropuerto. El ataque de el nombre de "Pistol
los marines se estim6 en 1.800 hombres, sufriendo los marines en el area de Pete". (USMC)
62
OCTUBRE
A principios de octubre, una patrulla de los ma- da dos horas despues, se encontro alguna oposi-
rines informo sobre una construccion japonesa cion pero se vencio. Los japoneses perdieron 30
en el Este, cerca de Gurabusu y Koiltumaria, dos hombres y los marines tuvieron un muerto y un
aldeas nativas que estaban entre Lunga y Aola. herido. Se capturo y destruyo una gran cantidad
Los norteamericanos llegaron a la conclusion de de suministros, pero la principal fuerza japonesa
que los japoneses estaban posiblemente planifi- que estaba en la zona no fue localizada. Todo
cando otro ataque desde el Este . Para contra- apuntaba a que las fuerzas japonesas en el area se
rrestarlo se decidio traer al ler. Batallon, 2Q de habian movido hacia el Sur, dentro de la jungla, y
marines, desde Tulagi y hacer un desembarco de a que posiblemente se unirian con el resto de sus
orilla a orilla. La fecha que se marco para el ob- fuerzas en Guadalcanal.
jetivo fue la del 9 de octubre. El cruce se hizo en
barcos Higgins remolcados por gran des lanchas
de desembarco. La operacion se echo a perder Las acciones de octubre en el Matanikau
cuando el caparazon de la proa de uno de los
barcos se perdio durante el remolque. EI barco Octubre fue un mes muy ajetreado en todos 10
se hundio inmediatamente, ahogandose 18 ma- sentidos. Los norteamericanos querian echar a los
rines y marineros. En consecuencia, las opera- japoneses de su fortaleza de Matanikau, y los infor-
ciones de rescate retrasaron el desembarco y mes de los servicios de inteligencia indicaron que
fueron la causa de que se cambiaran los planes los japoneses estaban llegando masivamente a la re-
operativos. gion para efectuar otro ataque con todas sus fuer-
Koilotumaria fue atacada primero el 10 de oc- zas. Para dar mas credibilidad a estos informes, arti-
tubre sin encontrar oposicion. Sin embargo los lleria japonesa recien traida, apodada "Pistol Pete ",
marines descubrieron posiciones de mas de 200 estaba comenzando a disparar sobre Henderson
japoneses en el area. En Gurabasu, que fue ataca- Field, interrumpiendo las operaciones.

63
GUADALCANAL 1942

El General Vandegrift inicio un plan de ataque y El 4Q Regimiento de Infanteria, bajo el mando del
lIamo al 5Q de marines (menos un batallon) para Coronel Tadamasu Nakaguma iba a tomar posicio-
que 10 llevaran a cabo en la desembocadura del rio nes al este del rio Matanikau. Al hacer esto los japo-
Matanikau, que era el foco de la atencion japonesa neses podrian conseguir mejores posiciones para su
en la zona; mientras tanto, el 7Qde marines, (me- artilleria, mientras que privaban a los marines de su
nos un batallon), reforzado por el 3er. Batallon, 2Q linea de Matanikau.
de marines, cruzaria el rio mas arriba, y luego se Mortunadamente para los marines, fueron ellos
irian hacia el Norte para limpiar el area en la orilla quienes pusieron primero su plan en marcha. La
oeste. La operacion seria apoyada por la artilleria y batalla duro del 7 al 9 de octubre; el plan de ataque
desde el aire. El objetivo del ataque era establecer siguio mas 0 menos a que habfa sido abortad'o el
una linea 10 bastante lejos por el Este como para mes anterior. Se utilizo el 5Q de marines para ocu-
impedir que la artilleria japonesa tocara Hender- par posiciones en la ribera este del rio, unas 1.800
son Field. yard as hacia el Sur desde la desembocadura. El
Los japoneses habian preparado un plan similar. grueso de las fuerzas, compuesto por el 3er. Bata-

~ EI terreno sobre el que


ten ian que moverse los
marines en la region de
Matanikau era bastante
dificil. A menudo los
elementos que estaban en
cabeza tenian que abrir
un camino a traves de la
marana de la selva, y los
progresos eran muy
lentos. En esta foto, la
dotacion de una
ametralladora lucha por
subir su municion por
una ligera pendiente.
Trabajos como este en
medio del calor y de la
humedad socavaban la
resistencia de los
marines. (USMCA
702876)
OCTUBRE

, n, 2Q de marines, mas un grupo de exploradores- desarrollado nuevos preparativos para octubre.


radores mandado por el Coronel Willians J. Wha- El primer intento de las Brigadas de Ichiki y Ka-
JIg, y el 7Q de marines cruzarian el Matanikau mas waguchi fall 0 , esencialmente porque subestima-
rriba, en su bifurcacion y se dirigirian hacia el ron la potencia de las tropas norteamericanas y
-orte. A continuacion se dirigirian hacia las altas habian enviado fuerzas numericamente insufi-
erras al sur de la aldea de Matanikau y la asaltari- cientes. La contraofensiva de octubre dirigida
. La formacion de ataque aseguraria al grupo de por el General Hyakutake, quien comandaba el
baling las tierras que dominaban la orilla oeste. 17 Ejercito, pretendia retomar Guadalcanal. En
1 7Qde marines operaria tam bien en las tierras al- una operacion conjunta del Ejercito y la Marina,
,justo al oeste de Whaling y tomaria las que es- dos divisiones del Ejercito, la 2" y la 3S", se utili-
uin al oeste de Point Cruz, cortando asi cualquier zaron con objeto de aumentar las unidades del
retirada de los japoneses. El S de octubre era la fe- 17 Ejercito. En realidad todas las unidades japo-
-ha fuada para la operacion. nesas en Guadalcanal serian utilizadas en este es-
El 7 de octubre comenz6 el avance. A mediodia, fuerzo total.
Q
1 3er. Batallon, 5 de marines, habia hecho contac-
o con una compania japonesa al este del rio y a
"orta distancia, tierra adentro, de la desembocadu- La batalla de Cabo Esperanza
ra. Los marines comenzaron a echar a muchos ja-
poneses y a contener a otros tantos en la ribera es- Este gran contraofensiva iba a desarrollarse en
e. Los japoneses lanzaron entonces varios contraa- tres frentes. La primera fase comenzaria en el
ques, todos ellos rechazados. mar, con la batalla de Cabo Esperanza. Las fuer-
El proximo dia se trajo a los Raiders a la llneas zas navales enfrentadas se encontraron cerca de
Q
para reforzar el 3er. Batallon, 5 de marines. Esa Savo Island. Los norteamericanos, bajo el man do
ilOche los japoneses atacaron de nuevo: a las lS.30 del Contraalmirante Norman Scott, tomaron una
hubo un ataque final cuya parte mas dura se la lle- posicion norte-sur, contra la fuerza japonesa que
"aron los Raiders. Tuvieron lugar fieros combates se estaba moviendo en angulo recto hacia ella. El
cuerpo a cuerpo, pero al final ganaron. Tuvieron Almirante Scott ejecuto entonces la c1asica ma-
12 muertos y 22 heridos, pero los japoneses perdie- niobra en "T" contra los barcos japoneses, que
ron 60 hombres. navegaban en formacion lineal, 10 que restringia
El principal ataque, que se retraso hasta el 9 oc- sus posibilidades de devolver el fuego. Como re-
wbre debido a las lluvias torrenciales, comenzaba sultado de este encuentro, los japoneses se vieron
ahora. EI grupo de Whaling cruzo el rio rapida- forzados a retirarse. En ambos bandos se perdio
mente, ocupo las tierras altas al oeste y se dirigio al un destructor y resulto danado un crucero. No
norte a 10 largo de la orilla occidental. EI 7Qde ma- fue una gran victoria, pero el equilibrio del poder
rines Ie siguio 1:On el mismo exito. naval se estaba decantando a favor de los nortea-
Eller. Batallon, 7Qde marines, dirigido por el mencanos.
Teniente Coronel Puller estaba ope ran do en el
punto mas occidental de la operaci6n cuando se
encontro con una gran concentracion de japoneses La batalla de Henderson Field
del 4Q Regimiento de Infanteria acampados en una
profunda hondonada. Pidiendo ayuda a la artilleria La victoria de Cabo Esperanza duro poco. El13 de
\' utilizando todos los morteros y armas disponibles, octubre de 1942, los japoneses batieron Hender-
el batdlon de Puller derramo un fuego mortifero son Field con un intenso bombardeo aereo, cau-
"obre los mas de los 700 japoneses, con un coste pa- sando danos tan graves que el campo solo pudo
ra ellos de 65 muertos y 125 heridos. Se retiraron utilizarse para aterrizajes de emergencia. Tan
del area cuando tuvieron noticia de una inminente pronto como el ultimo avion japones hubo parti-
contraofensiva. do abrieron fuego los obuses japoneses de 150
mm ubicados cerca de Cocumbona. Los marines
no tenian armamento adecuado para responder a
La contraofensiva japonesa las baterias japonesas. EI ataque continuo durante
todo el dia. Muy pronto, antes de medianoche -en
Los japoneses, que habian estado planeando una una noche que seria recordada como la "noche de
ontraofensiva a toda escala desde agosto , habian los acorazados"-, dos acorazados japoneses, el Ha-
65
GUADALCANAL 1942

~ Estragos causados en
La ofensiva del Matanikau del 7-9 de octubre de 1942 Henderson Field por los
disparos efectuados
desde los acorazados a
mediados de octubre. EI
o 0.25 0.5 Millas
! constante bombardeo de
1
o 0.5 lKm los japoneses -desde el
mar y desde el aire- cerro
virtualmente el campo
para cualquier operacion
que no fuera de
emergencia. Por esta
razon los japoneses
creian que podian tomar
Guadalcanal con
facilidad. (USMC 61548)

La batalla de
7t-----------
N

t
runa y el Congo, comenzaron un bombardeo siste-
matico de Henderson Field. Cuando se retiraron,
los bombarderos atacaron de nuevo el campo. Por
POint Cruz
la tarde del 14 de octubre, Henderson Field esta-
ba completamente inutilizado. Las operaciones
aereas fueron trasladadas a una arida pista de ate-
rrizaje situada al sudoeste pero en la misma, solo '-----'" 21-2 Oct
podlan llevarse a cabo operaciones de menor im- [Z1 ",
portancia.
EI 15 de octubre, cinco transportes japoneses cu-
biertos por sus destructores comenzaron a descar-
gar tropas y suministros en Tassafaronga Point, 10
millas al oeste. Los norteamericanos consiguieron
acar unos pocos aviones que, junto a bombarderos
del Ejercito procedentes de Espiritu Santo, en Nue-
vas Hebridas, consiguieron hundir un transporte y
tocar a otros dos. Los japoneses se vieron forzados
a retirarse, pero no antes de que hubieran desem-
barcado de 3.000 a 4.000 hombres y el 80 por cien-
to de su cargal
Con la llegada de la ultima de sus tropas, el ge-
neral Hyakutake confiaba en el exito. Tan seguros
estaban los japoneses, que hablan disenado un o 0.5 1Milia
,--r--...
1 - 1- - - . , _. . . . . . ,1
plan de rendicion que acarreaba el traslado del o 05 1.SKm
general Vandegrift junto con sus oficiales e inter-
pretes que avanzaban a 10 largo de la costa norte.
66
OCTUBRE

Henderson Field, 23-25 de octubre de 1942

13·14 oct.: EI bombardeo aereo y el


de Haruna y Kongo anula el campo
de Henderson --- ---

Base aerea improvi·


sada para el Fignter
Strip n.' 1

24-5~ J
KAWAGUCHI
FORCE

67
GUADALCANAL 1942

Llevarfan una bandera norteamericana y una .. Con Henderson Field haciendo unas pocas
bandera blanca de rendicion. La rendicion ten- practicamente fuera de salidas al dia hasta que
drfa lugar en la desembocadura del rfo Matanikau juego, las operaciones Henderson estuvo
y una vez que se hubiera llevado a cabo, el nom- fueron trasladadas a operativo. En esta
franja de terreno fangos 0 fotografia un grupo de
bre en clave "Banzai" serfa el encargado de anun- situada al nordeste de F4F4 estan listos para
ciar el exito. Henderson Field. Aqui despegar desde La
EI plan de ataque iba a tener cuatro pilares. El los aviones podian Pista de cazas n Q 1.
Teniente General Maruyana iba a dirigir la fuer- despegar y aterrizar (USMC 52801)
za principal y atacar desde el Sur cerca de "Blo-
ody Ridge "; el General de Division Kawaguchi 's
con sus hombres atacarfa desde el Sudeste, desde las escarpadas cuestas del sur del monte Austen.
"Aligator Creek" a "Bloody Ridge"; el General de Con una sola columna que se movfa poco a poco.
Division asu atacarfa desde el Suroeste entre el Maruyama fue incapaz de mantener su plan: el 2~
rfo Lunga y "Bloody Ridge". EI segundo pilar, al de octubre tuvo que posponer su ataque al 23, \
mando del General de Division Sumiyoshi iba a el 23 al 24.
atacar desde el Oeste, con apoyo de carros, y cru- Mientras tanto, el General Sumiyoshi, que no p<r
zar el rfo Matanikau. El tercero , bajo el Coronel dfa establecer comunicacion con Maruyama, inici '
Oka, iba a cruzar el rfo Matanikau una milIa rfo su ataque en la tarde del 21 de octubre. El ataque
arriba y moverse hacia el orte, hacia los mari- comenzo con un creciente fuego de artillerfa diri
nes que ocupaban una serie de colinas al este del do contra el 3er. BataIlon, 1Q de marines, que de-
rfo. Los cuatro pedfan un asalto anfibio en Koli fendfa la ribera este del rfo Matanikau. Inmediata-
Point; en cualquier caso, serfa cancelado si los ja- mente despues, una fuerte patrulla escoltada p
poneses vefan que la resistencia norteamericana nueve carros intento cruzar el banco de arena. Fu
iba a derrumbarse. rechazada, perdiendo un carro.
El ataque iba a comenzar el 22 de octubre, sin El siguiente dfa fue tranquilo hasta las 18. t
embargo, el movimiento a traves de la jungla cau- momento en el que los japoneses atacaron
so retrasos inesperados que descabalaron un bien nuevo. Una vez mas la artiIlerfa bombardeo a II
elaborado y coordinado programa de ataque. La marines y los carros, seguidos por un ataque ma:
ruta de marcha, seleccionada por el General Ma- vo de la infanterfa, se echaron sobre las lfnea
ruyama, Ilamada la "pista Maruyama" pasaba a los marines. Estos estaban preparados: diez
traves de la mas tupida jungla de Guadalcanal. rfas del 11 Q de marines y una concentracion
Como no tenfan equipo de ingenieros, los japo- armamento contracarro esperaba a los jaLJlJlIL ....
neses se vieron forzados a cortar la jungla con he- EI fuego concentrado de las armas de apoyo h
rramientas manuales. Todos los suministros tenf- estragos entre eIlos. EI masivo fuego de
an que ser empacados a mano y las piezas de arti- de los marines aniquilo virtualmente a las
llerfa eran 10 primero que se dejaba a 10 largo de de Sumiyoshi y destruyo tres de sus carros e
la tortuosa pista que discurrfa, arriba y abajo, por zona donde se agrupaban; otros nueve fuer
68
OCTUBRE

destruidos por armas contracarro y quedaron ar-


diendo en el banco de arena. Sumiyoshi habia sido
derrotado; los marines estaban en poder del sector
oeste.
La noche siguiente, el 24 de octubre, en mitad
de una cegadora tormenta de lluvia, las fuerzas de
Maruyama lanzaron su ataque contra el ler. Bata-
llon, 7Qde marines, mandado por el Teniente Co-
ronel Puller. EI ataque empezo hacia las 21.30 de
la noche, cuando un puesto de escucha de los ma-
rines abrio fuego sobre la avanzadilla del 29 Q Regi-
miento de Infanteria japones y se retiro. Su movi-
miento fue amparado por la tormenta. Los japo-
neses, bajo el mando de Maruyama, habian
logrado finalmente abrirse camino a traves de la
jungla hasta el sur de los marines y estaban ata-
cando. Habian cruzado el rfo Lunga aguas arriba,
y estaban ahora justa al sur de la "Bloody Ridge".
Para apoyar su ataque solo tenian ametralladoras;
toda la artilleria y los morteros habian sido aban-
donados a 10 largo de la "pista Maruyama". Maru-
yama habia esperado que una brillante luna
orientara a sus tropas, pero las nubes y la lluvia
ennegrecfan la noche. EI choque entre las avanza-
dillas era inevitable, y alerto a los norteamerica-
nos. La primera Hnea estuvo tranquila durante
cerca de dos horas hasta que de pron to el 29 Q de
infanterfa ataco al batallon de Puller al este de la
"Bloody Ridge" .

• EI General de Division
Masao Maruyama, general
en jefe de la 2 g Division .
(Sendai) , ataco en octubre
el perimetro de los marines
desde el Sur. Las tropas de
Maruyama, utilizando
herramientas manuales,
abriero n un camino a traves
de la tortuosa jungla, pero
no Jueron capaces de
mantener el ritmo de ataque
que habian planificado. EI
resultado foe una gran
descoordmacion y la
consJguiente derrota.
(USMC)

~ Una vista detallada de


uno de los carros ligero s
del general Sumiyoshi
hundiendose en la arena.
La derrota de Sumiyoshi
en el Oeste destruyo un
tercio de las Juerzas
japonesas comprometidas
en la ofens iva de octubre.
(Signal Corps 163893)
69
GUADALCANAL 1942

Simuitaneamente al ataque de Maruyama se empezo poco despues de que el 2Q Batallon, 7Q


produjo el del Coronel Oka en el lado sudoeste de marines -bajo el mando del Teniente Coronel
del perimetro de los marines. Los planificadores Herman Hanneken- se posicionara rapidamente
del cuartel general de su Division valoraron co- en una colina cercana al Matanikau. Su mision
rrectamente que el ataque de Maruyama era el era impedir que los japoneses encontraran una
principal, y ordenaron inmediatamente que la via de acceso en caso de que intentaran rebasar
fuerza de reserva del 7Q de marines (3er. Bata- por el flanco al 3er. Batallon, 7Q de marines, y al
Q
llon, 164 de Infanteria) reforzara a Puller. El ba- 3er. Batallon, 1Qde marines, que defendian la If-
tallon, bajo el mando del Teniente Coronel Ro- nea del rio Matanikau. El batallon de Hanneken
bert K. Hall, acababa de llegar a Guadalcanal y vi- se encontraban muy expuesto: no habia una li-
vaqueaba al sur de Henderson Field, a cerca de nea de frente continua, y el batallon estaba aisla-
una milla de Puller. Con la fuerte lluvia y la escasa do de los demas. Ocupaba una posicion elevada
visibilidad, el batallon de Hall se puso en marcha constituida por dos colinas cuyo eje longitudinal
para reunirse con Puller. Los marines siguieron discurria en direccion Este, y fue ocupada por
defendiendose, y el batallon de Hall fue guiado los marines el 24 de octubre, alrededor de las
hasta su posicion. Los dos batallones no defendie- IS.30.
ron sectores separados, sino que se entremezcla- La batalla comenzo al atardecer del 25 de octu-
ron a 10 largo de la primera linea. Los japoneses bre de 1942. Durante la noche las tropas del coro-
atacaron resueltamente durante la noche, pero nel Oka hicieron numerosos intentos de infiltra-
cada carga fue rechazada por los marines y los cion; se les habia visto el dia antes cruzar las coli-
soldados. nas del monte Austen. Se emprendieron tres
EI dia siguiente, el 25 de octubre, fue conocido ataques independientes en el flanco este a las
como el "domingo de las trincheras". Los japoneses 21.30, y a las 23.00 ataco un batallon. Todos ellos
bombardearon continuamente Henderson Field en fueron rechazados.
uno de los peores bombardeos hasta la fecha. Los A las 03.00, bajo la presion de un ataque arrolla-
marines reorganizaron sus lineas y esperaron a la dor, los marines de la parte este de la colina fueron
noche, que traeria 10 inevitables ataques japoneses. desalojados, con la {mica excepcion de un equipo
Maruyama se echo sobre ellos como la noche ante- de ametralladoras. Los de la parte oeste se resistian
Q Q
rior. Sus regimientos 16 y 29 de Infanteria ataca- con fuerza, y antes de que los japoneses pudieran
ron salvajemente a 10 largo de la parte sur de la consolidar su posicion se lanzo un contraataque di-
"Bloody Ridge". De nuevo los marines y los solda- rigido por el segundo jefe del batallon, el coman-
dos, apoyados por armas contracarro de 37 mm de dante Odell M. Conoley, quien con un grupo mixto
los marines, disparando metralla, rechazaron el de marines del cuartel general consiguio echar a
asalto final. los japoneses de la colina.
Un marine que se distinguio en esta accion fue Tambien durante dicha accion, un sargento je-
el sargen to jefe de seccion "Manila John" Basilone, fe de seccion que respondia al nombre de Mit-
quien, actuando en constante peligro y exponien- chell Paige, gano la Medalla de Honor del Con-
dose al fuego enemigo, mantuvo el fuego de las greso por mantener a raya a los japoneses cuando
ametralladoras de su seccion, situada en primera intentaron traspasar los lfmites de la parte este de
linea y bajo condiciones casi insoportables. Por sus la colina. Manteniendo su posicion en condicio-
constantes gestos de heroismo en esta accion fue nes aparentemente insostenibles, Paige fue capaz
recompensado con la medalla de honor del Con- de dividir a los japoneses e impedirles traspasar
greso. las posiciones de los marines. En una accion aun
AI amanecer Maruyama se retiro, dejando a mas mas heroica, Paige condujo a un grupo de mari-
de 1.500 de sus soldados muertos frente a las lineas nes en un ataque que aplasto a los japoneses en
de los marines. Entre ellos estaban el General Nasu las lineas de retaguardia durante su asalto final.
y los Coroneles Furumiya e Hiroyasu Uefes, respec- En dicho ataque, Paige sostuvo en vilo una ame-
Q Q
tivamente, de los regimientos 29 y 16 ). tralladora calibre 30 refrigerada por agua, mien-
Tambien el 25 de octubre las fuerzas del Coro- tras corria disparando con ella hacia los japone-
nel Oka atacaron al 2Q Batallon, 7Q de marines en ses.
las colinas situadas al este del rio Matanikau. En Estos fallidos ataques de los japoneses senalaror.
una feroz batalla nocturna los hombres de Oka el fin de su contraofensiva de octubre. Tambien e-
se enfrentaron tambien a la derrota. La batalla ria el punto culminante japones en la campana
70
OCTUBRE

El ataque del General Sumiyoshi


en el Matanikau estuvo apoyado
por varios carros medianos
Type 97 Chi-ha de la P
Compania Independiente de
Carms, que estaba Jormada por
dotaciones veteranas de la 4 g
Compania, 2Q Regimiento de
Carros. (StevenJ.Zaloga)

Otras batallas, muchas de ellas igual de feroces, se


librarian todavia, pero octubre fue el mes decisivo.

La batalla de Santa Cruz

En el mar, octubre finalizo con la batalla de las is-


las de Santa Cruz. En la misma, una poderosa fuer-
za japonesa que habla estado maniobrando en el
area fue atacada por una fuerza expedicionaria na-
val bajo el mando del Contraalmirante Thomas
C.Kinkaid. La subsiguiente batalla consistio en una
serie de acciones aire-mar y aire-aire en las que los
norteamericanos perdieron un portaaviones y un

~ Las condiciones eran una accion de demora


tan malas en hacia el Este y dirigiendo
Guadalcanal en el mes de la lucha de guerrillas
octubre que el General desde las colinas hacia el
Vandegrift ordeno al Sur. AJortunadamente el
Teniente Coronel Twining, plan nunca se llevo a
oJicial ayudante de cabo. Esta Joto muestra
operaciones, que al Teniente Coronel
preparara un plan secreto Twining, en primer
de retirada. El plan plano, en su mesa de
contemplaba la retirada trabajo de la seccion de
de los marines de la zona operaciones. (USMC
del Lunga, eJectuando 52548)
71
GUADALCANAL 1942

destructor, mientras otro portaaviones, un acoraza-


do, un crucero y un destructor resultaron dana-
dos. Los japoneses no perdieron ningun barco
aunque recibieron daiios en tres portaaviones y
dos destructores; pero sus fuerzas abandonaron la
zona.

~ El Almirante Hasley, aiiadiendole una cubierta


que sustituyo al de acero Marston
almirante Ghormley reJorzado con un
como jeJe del Area del hormigon a base de con
Pacifteo Sur, recibe la coral triturado- es bien
visita del Almirante visible. Tambien se han
Nimitz, comandante en aiiadido p'istas de rodaje
jeJe del Pacifico. para Jactlitar los
(Archivos Nacionales) despegues y aterrizajes.
En la zonal central del
~ Henderson Field Jondo de la JotograJia
desde el aire. Esta Joto, pueden contemplarse las
tomada en noviembre, laderas del monte Austen
muestra los progresos cubiertas de hierba que
eJectuados en el campo empieza a asomar,
por los americanos. todavia en manos de los
La pista principal japoneses. (USMC
-que Jue mejorada 171864)
NOVIEMBRE
).1oviembre fue un mes de cambios en la campana. el 90 por ciento de su cargamento y se retiro del
La zona del Pacffico Sur recibio un nuevo coman- area, dejando a las fuerzas de Callaghan y Scott la
dante en jefe: el Almirante Ghormley fue relevado mision de enfrentarse a los japoneses.
y tomo el mando el tambien Almirante William F. La fuerza japonesa localizada consistfa en los
"Bull" Halsey. Aunque este asumio oficialmente el acorazados Hiei y Kirishima, un crucero ligero y ca-
man do el 20 de octubre, no pudo visitar Guadalca- torce destructores. Sus ordenes eran neutralizar los
nal hasta el 8 de noviembre; pero llevo consigo las campos de aviacion de Guadalcanal. Una vez pues-
tropas y suministros tan necesarios para mantener tos fuera de servicio, los japoneses podrfan trans-
la presencia norteamericana en el area. portar con seguridad sus tropas a la isla. Los barcos
japoneses llevaban bombas de alto poder explosivo
en vez de municion perforante; 10 que mas tarde
La batalla naval de Guadalcanal resultarfa ser una bendicion para los norteamerica-
nos cuando las dos fuerzas entraron en combate.
Este mes estuvo caracterizado por gran des acciones Las bombas de alto poder explosivo reducfan la
navales. Los japoneses organizaron cuatro fuerzas efectividad de los canones de 14 pulgadas japone-
expedicionarias navales para sus operaciones de ses, ya que no siempre podian penetrar el blindaje
noviembre. Dos fuerzas de bombardeo estaban des- de los cruceros norteamericanos.
tinadas a atacar Henderson Field; una tercera debia En 10 que mas tarde se conoceria como la Prime-
transportar a la 38~ Division y su equipo a Guadal- ra Batalla de Guadalcanal, el Almirante Callaghan
canal; la cuarta actuarfa como apoyo global. condujo su fuerza de cruceros, mas debil en nume-
Las fuerzas navales norteamericanas bajo el man- ro, contra los acorazados japoneses que iban a
do de Halsey estaban organizadas en dos grupos: bombardear Henderson Field. La accion principal
uno estaba dirigido por el Almirante Turner, y el comenzo durante la noche cerca de la isla de Savo.
otro por el Almirante Kinkaid. Arnbas fuerzas, aun- Los radares de Callaghan localizaron primero a los
que limitadas, tenian la mision de reforzar y reabas- barcos japoneses. Las vanguardias de ambas fuerzas
tecer Guadalcanal, asi como de impedir a los japo- se entremezclaron y la columna norteamericana
neses ocuparla. penetro en la formacion japonesa; entonces co-
El Almirante Kinkaid, que tenia la mayorfa de los menzo una confusa y salvaje melee. Los japoneses
barcos de guerra, debia cubrir a la fuerza anfibia del iluminaron a los cruceros norteamericanos y abrie-
Almirante Turner, compuesta por barcos de guerra y ron fuego. Los norteamericanos, superados en nu-
transportes. La fuerza de Turner estaba subdividida mero, devolvieron el fuego que les llegaba de todas
en tres grupos: el primero, conducido por el almi- direcciones y el combate degenero en una serie de
rante Scott, llevaria refuerzos a Guadalcanal; el se- acciones individuales entre barcos. En medio de la
gundo, conducido por el Almirante Callaghan, pro- confusion, ambos bandos disparaban sobre sus pro-
tegeria al tercer grupo. El Almirante Turner asumi- pios barcos. Cuando la batalla finalizo, los almiran-
ria el mando directo de este, que estaba compuesto tes Callaghan y Scott habian muerto, pero los japo-
principalmente por transportes y llevaba a Guadalca- neses habian sido rechazados. Ninguna de las bom-
nal suministros y refuerzos indispensables. bas japonesas habia alcanzado Guadalcanal. De los
Los grupos llegaron a la isla y empezaron las trece barcos norteamericanos implicados, doce ha-
operaciones de reabastecimiento a las 5.30 del 12 bian sido hundidos 0 danados, mientras que los ja-
de noviembre. A las 10.35 un avion norteamericano poneses perdieron un acorazado y dos destructo-
notifico que una gran fuerza naval japonesa, en la res, resultando danados cuatro cruceros.
que habia acorazados, navegaba hacia Guadalcanal. El 13 de noviembre, los japoneses intentaron re-
A ultima hora de la tarde, Turner habia descargado forzar Guadalcanal con una fuerza expedicionaria
73
GUADALCANAL 1942

Las batallas de Guadalcanal en noviembre de 1942

r------, I~~~o' 0
...-='-----,
14·15 nov.
SEGUNDA
FLORIDA
ISLAND

Cape
Esperance
~~~~~C~~AL
'----~
12·13 nov.
PRIMERA
J o
BATALLA DE
GUADALCANAL
"'x SEALARK CHANNEL
US~l \tar

.J VA . D E ,RWI

~
J ~ l-
HYAKUTAKE
1

0 5 Millasl
O~I-~~~~~-~~Km .
1

naval que incluia 11 transportes. Fueron sorprendi- Las acciones de noviembre en el Matanikau
dos durante las horas de luz del dia siguiente por
aparatos procedentes tanto de tierra como de por- En tierra la situacion tambien estaba mejorando. E!
taaviones. Siete de los transportes fueron hundidos, 5Q de marines encabezo un ataque que limpio de ja-
y los cuatro supervivientes continuaron hacia Gua- poneses el area del Matanikau. Otros dos regimien-
dalcanal. AI dia siguiente fueron descubiertos fon- tos -el 2Q de marines men os su 3er. Batallon, per
deados en Tassafaronga Point, donde en seguida reforzado por el ler. Batallon del 164Q de Infante-
erian destruidos por los aviones, la artilleria de lar- ria del Ejercito- continuaron el avance, deteniendcr
go alcance y los canones de los barcos norteameri- se a las puertas de Kokumbona.
cano . Tan importante como la destruccion de los Este plan de ataque era esencialmente igual que
tran portes fue el rechazo de su fuerza defensiva, todos los que habian tenido lugar anterior mente
que tenia que haber bombardeado Henderson en la region del Matanikau. El 5Q de marines, apcr
Field. yado por unidades del Batallon de Armas Especia-
74
NOVIEMBRE

Peri metro Lunga


o 5 10 Millas
01-1--,.-5----'-'-'1'0
- -'..-"5' Km

• E1 Coronel Edson, ahora tiBeria y naval y apoyado por ataques aereos, empe-
jefe del 5 Q Regimiento de zo a la hora prevista, las 07.00 del 1 de noviembre.
Marines, habla con sus La van guardia del SQ de marines cruzo los puentes
oficiales antes de los y se abrio en abanico, tomando posiciones en las
ataques en el Matanikau del
1 Q de noviembre. Edson estci colinas que dominan la costa. No encontraron re-
dcindoles un esbozo de los sistencia organizada en el area, y el avance conti-
proximos acontecimientos nuo a primeras horas de la tarde; el 2Q Batallon, SQ
y futuras operaciones en la de marines, se dirigio hacia el oeste por los altoza-
zona. EI emplazamiento es nos. No encontraron resistencia decidida a su avan-
un edijicio capturado a los ce, pero pronto perdieron contacto con el ler. Ba-
japoneses al este del rio taBon, SQ de marines, que avanzaba hacia el oeste
Lunga. (USMC)
por la costa, al norte de eBos.
Mientras el ler. BataBon, SQ de marines avanza-
les de la Division, atacaria por el Oeste en un fren- ba, empezaron a encontrar una fuerte resistencia
te de I.S00 yardas, utilizando dos batallones a la por parte de tropas japonesas atrincheradas en un
vez. El ataque principal debia producirse a 10 largo barranco escarpado situado al sur. Durante el resto
de los altozanos situados al Sur de la costa. El 2Q de del dia, los norteamericanos mantuvieron sus posi-
marines, que habia llegado recientemente de Tula- ciones frente a los japoneses y recibieron refuerzos
gi y por tanto estaba fresco, Ie seguiria avanzando a del 3er. Batallon, SQ de marines.
10 largo de la llanura costera. Con objeto de prote- El siguiente dia, el 2 de noviembre, los dos bata-
ger el flanco sur 0 de tierra adentro, el 3er. Bata- llones iniciaron movimientos por los flancos que fi-
llon, 7Q de Marines, operaria en la zona. Como pre- nalmente envolvieron a los japoneses. AI atardecer,
ludio del ataque, el ler. BataBon de Ingenieros en una accion separada, dos compaiiias del 3er. Ba-
consiguio construir tres puentes provisionales so- tallon, SQ de marines, tropezaron con una fuerte
bre el rio. posicion por parte de una gran fuerza japonesa
El ataque, precedido por un intenso fuego de ar- concentrada entre la carretera costera y la playa.
75
GUADALCANAL 1942

Una de las compaiJ.ias, la Compania I, al mando del que se inicio a las 08.00: el 2QBatallon, 5Q de ma-
capitan Erskine Wells, efectuo la (mica carga a la rines, continuo con el ataque al barranco don de
bayoneta documentada de la campana y derroto al se refugiaban los japoneses hasta que fueron
enemigo. destruidos por com pIe to; el 1er. Batallon, 164Q
Con objeto de destruir a los japoneses en el de Infanteria apoyo a los marines en acabar con
barranco se trajeron canones de 75 mm monta- las bolsas de resistencia que quedaban. Los japo-
dos sobre vehiculos oruga, pero el terreno era neses perdieron 239 hombres durante esta ac-
demasiado dificil para ellos. La fase final del ata- cion.

.... Soldados del 5 Q de .


marines se dirigen hacia
Matanikau para el
ataque del I Q de
noviembre. Este avance
asentaria de una vez
para siempre la presencia
de los marines en la
orilla occidental del
Matanikau y con el
conseguirian llegar hasta
el rio White, situado al
oeste de Point Cruz.
(USMC 51335)

.... Este puente fue uno de


los tres construidos por
ell er. Batall6n de
lngenieros para apoyar el
ataque del I Q de
noviembre. Los puentes
se construyeron con toda
rapidez en la noche del31
de octubre ensamblando
y colocando flotadores
hechos de bidones de fuel
y otros materiales
adecuados. Los marines
que cruzan el puente son
parte de la fuerza de
reserva del 2Q Batall6n, 2
Regimiento de marines.
(USMC 51337)

76
NOVIEMBRE

La accion de Koli Point Hanneken no permanecio ocioso. Emprendio un


ataque contra la fuerza japonesa situada a su reta-
En el extremo opuesto del perimetro, el 7Q de mari- guardia y retrocedio de nuevo para establecer una
Q
nes y el resto del 164 de Infanteria hicieron un es- posicion al oeste del rio Nalimbu. Con la ayuda de
uerzo por el este que expulso a los japoneses de la la artilleria de los marines y del fuego naval, Han-
zona de Koli Point. La accion fue llevada a cabo neken se hizo fuerte. Despues establecio una pe-
por el 2Q Batallon, 7Q de marines, conducido por el quena cabeza de playa, que se utilizo para desem-
Teniente Coronel Herman H. Hanneken. EI bata- barcar a la plana mayor del 7Q Regimiento de mari-
llon fue transportado en camiones desde el rio Te- nes y el 1er. Batallon de dicho regimiento bajo el
naru el dia 1 de noviembre; a la manana siguiente mando de Puller.
emprendieron una marcha forzada que les llevo a El 4 de noviembre, ambos batallones iniciaron
la caida de la noche a tomar posiciones a 10 largo un avance hacia el este bajo la proteccion de la arti-
de la ribera oriental del rio Metapona, donde exca- lleria naval y de tierra. Su accion estuvo reforzada
varon trincheras. por el164 de Infanteria del Ejercito (menos el1er.
Aquella noche, los japoneses consiguieron intro- Batallon). El mando general de la operacion co-
ducir un batallon de infanteria en la zona, siendo rrespondio al General Rupertus, segundo jefe de la
su mision establecer contacto con los supervivien- 1~ Division de marines.
tes japoneses e investigar la posibilidad de crear un Los dias 6 y 7 de noviembre, tras un dificil movi-
Q
campo de aterrizaje en la region. Empezo a caer miento a traves de lajungla, el164 Regimiento se
una lluvia torrencial, 10 que puso fuera de servicio reunio con los marines. Ambas fuerzas combinadas
las radios de los marines, de forma que Hanneken avanzaron entonces hacia el este. No encontraron
no pudo alertar a sus superiores en el perimetro resistencia mientras los japoneses establecfan una
Lunga de la llegada de los japoneses al area. posicion al este del rio Metapona para permitir es-
La batalla comenzo al amanecer del dfa siguien- capar al grueso de sus fuerzas.
te, el 3 de noviembre, cuando una patrulla japone- Hacia el 9 de noviembre, las fuerzas combinadas
sa se dio de bruces con las lfneas de los marines. norteamericanas localizaron una vez mas a los japo-
Inicialmente los japoneses no respondieron agresi- neses y empezaron a rodearlos. Los dias siguientes
vamente, pero una vez recuperada la compostura se desbarataron todos los esfuerzos japoneses por
empezaron a bombardear al batallon de Hanneken abrirse paso, y los marines y soldados -apoyados por
con un denso y preciso fuego de artilleria. la artilleria- empezaron a estrechar el cerco. Hacia
No pudiendo todavia establecer comunicacion y el 12 de noviembre habian concretado la mision.
careciendo de armas de apoyo, Hanneken empren- En esta ultima accion oriental, los norteamericanos
dio la retirada. Establecio una posicion en la otra ri-
habian perdido 40 hombres y 120 mas habian resul-
bera del rio Metapona, que estaba a su retaguardia. tado heridos; los japoneses tuvieron mas de 450
A pesar de que este movimiento tenia que ejecutar- muertos.
se a plena vista del enemigo, consiguio realizarlo y
establecer una nueva linea defensiva. Pero antes de
que la situacion se estabilizara, una pequena fuerza La operacion Aola
de japoneses llegada la noche anterior ataco a Han-
neken por la retaguardia. Por aquel momento, los Con objeto de cortar la retirada a todas las fuerzas
marines restablecieron brevemente las comunica- japonesas, el General Vandegrift pidio al Almirante
ciones y consiguieron notificar sus dificultades al Turner que Ie cediese el control del 2Q Batallon de
puesto de mando de la Division. Raiders, que Turner mantenia en reserva para otra
Tres sucesos ocupaban su atencion: el ataque oc- operacion. Desembarcaron en Aola para llevar a ca-
Q
cidental del Matanikau por el 5 de marines, los bo una epica y extenuante marcha desde dicha re-
apuros de Hanneken y la llegada de una fuerza de gion hasta el monte Austen, que se inicio el 5 de
reconocimiento de marines a Aola por via aerea. noviembre. Su principal mision consistfa en patru-
Para mitigar la presion de Hanneken, el general lla con agresividad la zona del monte Austen, des-
Vandegrift Ie envio como refuerzos al 1er. Batallon, truyendo cualquier artilleria de largo alcance que
7Q de marines, mas la plana mayor de este ultimo, y pudieran localizar; ademas, debian localizar y ex-
ordeno un ataque aereo. Sin embargo, esto fue una plorar todas las sendas sospechosas que llegaran al
terrible equivocacion, ya que el bombardeo castigo monte Austen desde el sur, asi como las que fueran
por error al batallon de Hanneken. Mientras tanto desde alH hacia Kokumbona. Aviones de carga pro-
77
GUADALCANAL 1942

cedentes de Henderson Field debian realizar viajes


Este soldado raso del Ejercito peri6dicos para reabastacerles. A 10 largo de los si-
norteamericano ajusta una bayoneta
M1905 a su fusil M1 Garand. En las guientes treinta dias los Raiders destruyeron nume-
. ultimas etapas de la campana, rosas piezas de artilleria y mataron a 488 japoneses
inlcuida la Batalla del Gifu, el al precio de 16 muertos y 18 heridos, pero fueron
Ejemto proporcionaba el grueso de incapaces de localizar ninguna red de senderos sos-
las fuerzas, aunque una gran parte de pechosos y entraron en el perimetro Lunga el 4 de
la 2!! Division de marines estaba aun diciembre.
presente. (Shirley Mallinson)

La segunda batalla naval de Guadalcanal

Despues de reorganizar sus fuerzas navales, los ja-


poneses empezaron a preparar otra operaci6n de
refuerzo. En esta segunda batalla naval de Guadal-
canal, el Aimirante Halsey orden6 al Contraalmi-
rante Willis A. "Ching" Lee dirigir sus acorazados
Washington y South Dakota y cuatro destructores a
interceptar a los japoneses. Ambas fuerzas entraron
en contacto y en un duro combate naval los japone-
ses fueron rechazados.

La batalla de Tassafaronga

La ultima acci6n naval de noviembre fue la batalla


de Tassafaronga. Intentando reabastecer a las fuer-
zas japonesas, se organiz6 a toda prisa una fuerza
de destructores "Tokio Express". Los suministros,
embalados en bidones impermeables debian ser di-
seminados por los destructores mientras corrian en
paralelo a las lineas japonesas, dejandolos a merced
de la marea para que los llevase hasta la costa. En la
operaci6n s610 un tercio de los suministros lleg6 re-
almente hasta las tropas japonesas, y el almirante
Tanaka fue interceptado por una fuerza expedicio-
naria norteamericana bajo el mando del Contraal-
mirante Carleton H.Wright. En la subsiguiente ba-
. talla, en la que cada banda perdi6 un destructor,
los japoneses fueron rechazados de nuevo. Ai aca-
bar el mes de noviembre, los japoneses ya no dis-
frutaron mas del control de las aguas que rodean
Guadalcanal.

78
• La linea sur de la jungla aparece en la 'f La posicion final de no hubiera habido nada
colina. Esta foto muestra fotografta. De alli fue Edson estaba en la que les impidiera
una trinchera que de donde partio el colina situada mas al avanzar hacia
conecta con la posicion ataque japones. La norte de la fotografia. Henderson Field. Esta
de una ametralladora silueta borrosa del Si dicha posicion foto fue tomada desde la
cubierta, ubicada en la monte Austen aparece hubiera caido en manos parte sur de la colina,
cima. Una vez mas se en el horizonte. de los japoneses la noche mirando hacia el Norte.
divisa la espesura de la (USMC 53094) del 13/14 de septiembre (USMC 5000)
~ ~

EL EJERCITO ENTRA EN ACCION


En diciembre tuvieron lugar algunos cam bios defi- septiembre fue el monte Austen. El General Van-
nitivos en la campana. El perimetro Lunga no era degrift habia planificado originalmente capturar-
mayor que al principio, pero ahora habia tropas su- 10 e incorporarlo al perimetro Lunga, pero habia
ficientes para realizar una ofens iva definitiva. El cambiado sus planes por su distancia y la limita-
Ejercito norteamericano estaba en tierra, mandado cion de las fuerzas con que contaba. Sin embargo
por el General de Division Patch, que tenia bajo su los planificadores de la Armada creian que Hen-
mando a la Division AMERICAL. Esta era una divi- derson Field nunca estaria seguro a menos que se
sion (mica en cuanto a que se habia constituido por hubiera tornado el monte Austen, y tambien ten-
entero fuera de Estados Unidos, debiendo su nom- dria que estar asegurado si se deseaba que la re-
bre a una contraccion de "America" y "Nueva Cale- gion de Matanikau estuviera bajo el control nor-
donia". teamericano. Terreno clave en la lucha, el monte
Bajo el mando supremo del Almirante Halsey, Austen no es solo una masa elevada de tierra sino
los malos dias terminaron. Llegaron a Guadalca- la espuela de la montana mas importante de Gua-
nal numerosas tropas y equipo , y algunas de las dalcanal. Proyectado hacia el norte, domina el ar-
unidades de marines peor paradas fueron releva- rna entre el Matanikau y el Lunga River. Su cum-
das y disfrutaron de un bien merecido descanso. bre de 1.514 pies esta a unas seis millas al suroes-
Entre tanto, el nuevo avion de combate P-38 del te de Henderson Field y desde ella se consigue
Ejercito hacia su debut en la zona, y ahora habia una vista dominante del campo de aterrizaje. Mas
bombarderos B-17 en Henderson Field. Y como la que un simple pico, es una serie de colin as cu-
march a de la guerra estaba cambiando se decidio biertas selvaticas, una densa selva humeda recu-
relevar a la 1QDivision del General Vandegrift. El bre la cumbre y una cinturon de altas hierbas el
9 de diciembre, despues de mas de cuatro meses resto de las colinas.
de prolongado combate , los marines se retiraron. Fue en este terreno lleno de presagios donde el
Enfermos, cansados, sucios y exhaustos, estaban Coronel Oka emplazo su posicion defensiva: una li-
contentos de dejar su isla purgatorio.El man do de nea alrededor de las laderas del monte Austen. Sus
Q
las fuerzas de tierra estaba ahora en manos del fuerzas estaban compuestas por el 124Q y el 128
General Patch, del Ejercito, con un experimenta- Regimientos de Artilleria de Montana.
do cuadro de tropas, porque todavia tenia la ma- Para los soldados norteamericanos que tenian
yor parte de la 2 ~ Division de marines bajo su que luchar alli, el monte Austen era como una pe-
mando. Esto Ie proporcionaba un as fuerzas bien sadilla. Los suministros tenian que transportarse a
equilibradas, con algunos elementos de su divi- hombros por las empinadas laderas y los heridos
io n que tenian experiencia de los primeros dias evacuados de la misma manera. No habia pistas ni
de Guadalcanal. Tambien contaba con experi- caminos -se construirian mas tarde- y, finalmente,
men tados componentes del Ejercito y de la Guar- se ensancharian para que pudieran pasar los jeeps
dia • acional. para entregar suministros y proceder a la evacua-
Lo informes de los servicios de inteligencia in- cion. Pero para entonces la batalla habria cambia-
dicaban que 25.000 japoneses estaban todavia en la do de sitio y el proceso empezaria de nuevo.
I lao en comparacion con los 40.000 american os. La lucha fue feroz y los japoneses estaba bien
. embargo la exacta disposicion de las fuerzas ja- atrincherados. El ataque, que comenzo el 17 de di-
pone no era conocida, aunque se asumia gene- ciembre de 1942, no termino hasta el 23 de enero
ralmente que estaban en el area de Kokumbona y de 1943. Los soldados norteamericanos del 132 de
on e .-\usten, y que estaban siendo suministrados Infanteria que llevabap el grueso de la pelea esta-
rei -Tokyo Express". ban enfrentados en una serie de choques a 10 largo
objetivo norteamericano seleccionado para de las colinas del norte. atacando de este a oeste,
EL EJERCITO ENTRA EN ACCION

~ Las condiciones en
Guadalcanal no eran
ciertamente lujosas y este
refugio muestra una
combinaci6n de 10 que se
podia encontrar. La foto
muestra un refugio
subterraneo a prueba de
bombas en frente de un
cobertizo. N6tese el
amplio uso que se hace de
bo[sas de arro z
capturadas a los
japoneses. (USMC 61519)

fueron finalmente detenidos por la mas fuerte posi- gada de tropas frescas podia iniciarse una nueva
cion japonesa, Gifu, al mando del Comandante Ta- ofensiva.
Q
keyoso Ingaki, del 2QBatallon, 228 Regimiento de
Infanteria.
LLamado asi por una prefectura situada en La ofensiva de enero
Honshu, Japon, el Gifu estaba en la vertiente mas
occidental del monte Austen. La parte mas fuerte Con el comienzo del nuevo ano, el general Patch
era una lfnea en forma de herradura que discurria que ahora comandaba el XIV C.E. (Americal Divi-
justo debajo la cumbre. En una serie de fortines in- sion, 25 ~ Division de Infanteria, 43~ Division de In-
terconectados y que se apoyaban mutuamente, los fanteria y 2~ Division de marines) resolvio poner fin
japoneses eran capaces de realizar una efectiva re- a la situacion y echar a los japoneses de Guadalca-
sistencia ante los norteamericanos. Inicialmente el nal: en una serie de rapidas acciones ofensivas, de-
Gifu era dificil de localizar. Su frontera noroeste cidio llevarles hacia el oeste y aplastar la resistencia
fue conocida por los soldados del 132 de Infanterfa japonesa entre Point Cruz y Kokumbona.
solo despues de que hubieran caido en las cuidado- La 25~ Division de Infanterfa, bajo el mando del
samente preparadas trampas japonesas. Durante di- General de Division J.Lawton Collins iba a barrer
as no se pudo conocer la extension de la posicion y las colinas que bordeaban la costa y la 2 ~ Division
parecfa imposible flanquearla hasta que una patru- de marines man dada por el General de Brigada
lla, que se movfa hacia el suroeste a traves de la casi Alphonse De Carre, actuaria conjuntamente y haria
impenetrable jungla, fue capaz de f~ar su borde su- 10 mismo en el area costera. La 25 ~ Division de In-
Q
roeste. fanterfa, menos el 35 de Infanterfa, en una opera-
A estas alturas, sin embargo , golpeados dura- cion de cuatro dias, limpiaria un obstinado punto
mente por la fatiga y la enfermedad y despues de fuerte japones al oeste del Matanikau, en una serie
22 dias de intensa lucha en la jungla, los soldados de colinas conocidas como las "Galloping Horse"
del 132 de Infanteria eran incapaces de realizar (caballo galopan te) debido a que su perfil tenia
ninguna accion ofens iva. (Habia muerto 112 hom- cierta semejanza. Con la limpieza de estas colinas el
bres, y ten ian 268 heridos y tres desaparecidos; los flanco sur quedaba seguro para que la 2~ Division
muertos por parte de los japoneses ascendia a de marines atacara a 10 largo de la costa.
450). Por tanto, con el 132 de Infanteria deambu- La 2 ~ Division de marines, defendiendo la lfnea
lando alrededor del Gifu , finalizo el mes de di- en Point Cruz, permanecio am durante los tres pri-
ciembre. EI4 de enero de 1943, soldados del 2QBa- meros dias a partir de que comenzo la operacion
Q
tallon, 35 de Infanteria les relevaron, y con la lle- en el sur de la 25~ Division de Infanterfa. EI cuarto
II I
GUADALCANAL 1942

LA OFENSIVA DE ENERO Point


Limpieza de las laderas del monte Austen y del sector del Matanikau Cruz

xxxx
13 de enero: ofens iva del
JAP~17 22 y 82de marines
HAYAKUTAKE
12 de enero

"Galloping Horse"
13 de enero
272 Regimiento de
Infanteria (McCulloh)

o El132 de Infantma II 12-13 de enero:


(Nelson) se detuvo ante limpieza de la posicion
el "Gifu" en la ultima defensiva "Gafloping
semana de diciembre. Horse", por el 272 de
t1 4 de enero: el22 Infantma en una feroz y "SEAHORSE"
Batallon del 35 rapida batalla, (Caballito de Mar)
Regimiento de Infanteria salvaguardando asi el 11 de enero
(McClure) releva al132 flanco sudoeste de la
en las laderas del "Gifu". posicion del XIV Cuerpo.
IJ 11 de enero: limpieza iii 12/13 de enero: en una semana ubica la lOde enero
de la posicion defensiva ofens iva norteamericana posicion para la ofensiva
japonesa "Seahorse" por en el sector de Point Cruz en Kokumbona, la ultima
el3er. Batallon, 35 2 de por el 22 y 8 2de marines. posicion japonesa
Infantma. El avance de 1.500 yardas importante en el area.

82
EL EJERCITO ENTRA EN ACC ION

10 de enero: linea del xxx


~ Puente construido
frente norteamericano USIZJXIV sobre el rio el
/ Senda trazada por PATCH 5 de enero.
los marines

10 de enero: linea del "Wright Road", camino


frente norteamericano para abastecimientos
abierto en diciembre

Laderas occidentales del


Monte Austen

Ataque fmal con tanques,


el 22 de enero

Complejo japones compuesto por


unos 45 fortines interconectados,
que 10 convertian en la posicion
mas fuerte de la isla.

9 de enero: 3er. Batall6n,


35 de Infanteria, seguido
por eller. Batall6n.

On Gifu:
x
~ 18/19 de enero: JAP~


desarrollo del "Gifu".
D 22/23 de enero: OKA
concluye con exito el 124/128/1 0 MT ARTY REGTS
5 asalto final al "Gifu ".

83
GUADALCANAL 1942

dfa, 12 de enero, inicio una ofens iva contra la 2~ atras de nuevo. El ataque de doble envolvimiento
Division japonesa defendiendo el sector de Point se llevo a cabo el 18-19 de enero. Gradualmente la
Cruz . En el perfodo de una semana los marines resistencia comenzo a aflojar, y el 22-23 de enero,
avanzaron mas de I.S00 yardas hacia una posicion tres carros de los marines con dotaciones del Ejer-
desde la cual se pudiera lanzar una ofens iva a Ko- cito fueron enviados para ayudar en la lucha. Dos
kumbona. En el proceso se estima que mataron a de ellos se averiaron en el camino, el tercero siguio
unos 6S0 japoneses. adelante.
Q
Mientras se consegufan estos objetivos el 3S de En una infernal batalla en la jungla, el solitario
Infanterfa se encontraba librando una dura batalla carro, apoyado por 16 hombres de la infanteria,
en el Gifu, en el monte Austen, y en la zona de las penetro en el corazon del Gifu e inicio una sistema-
agrestes colinas del suroeste, en el lugar conocido tica destruccion de fortines y de soldados japone-
como "Seahorse" (Caballito de Mar), por su pareci- ses. La noche del 22/ 23 de enero el Gifu estaba en
do visto desde una fotografia aerea. En una batalla calma. A ultima hora de esa noche, los japoneses
que solo duro un dfa pero que fue muy dificil, el bajo las ordenes del Comandante Inagaki llevaron
3er. Batallon, 3S Q de Infanteria, tomo el "Seahorse" a cabo un ataque hacia el nordeste, pero para en-
rodeando de forma eficaz el Gifu. tonces el desenlace era inevitable, y despues de una
corta lucha murieron Inagaki y sus soldados. La re-
duccion del Gifu habfa costado a los norteamerica-
La reduccion del Gifu nos 64 muertos y 42 heridos; los japoneses habfan
perdido mas de SOO hombres, todos muertos. La re-
Con el "Seahorse" asegurado, la dificil tare a de re- sistencia al este del rfo Matanikau habfa cesado.
Q
ducir el Gifu recayo en el 2Q Batallon, 3S de Infan- Con la captura del "Galloping Horse", del "Sea-
teria. La batalla duro dos semanas y se llevo a cabo horse" y del Gifu, la 2S~ Division de Infanteria pudo
contra unos japoneses que estaban dispuestos a lu- limpiar las colinas restantes en el flanco sur e ini-
char hasta la muerte. Pronto se tuvo conocimiento ciar el camino hacia Kokumbona. En una ofensiva
de que era esencial utilizar el apoyo de carros de final que duro dos dfas, y que finalizo el 24 de ene-
combate, pero no hubo disponible ninguno hasta ro de 1943, Kokumbona fue capturada por el 27Q
el final de la operacion. Los avances se realizaban de Infanterfa y los japoneses expulsados de la re-
de 100 en 100 yardas. Tan bien escondidos estaban gion. A ultimos de enero la tarea final a la que se
los japoneses que a menudo era dificil localizar su enfrentaba el XIV C.£. era la de perseguir y des-
linea principal de resistencia. Una y otra vez las truir a los japoneses antes de que pudieran escon-
compaofas avanzaban solo para tener que volver derse 0 escapar.

.... En diciembre de 1942,


la 22 Division de
marines, como parte del
XIV C.E. del General
Patch, efectuo un audaz
ataque en la zona de
Point Cruz. En la foto
aparece un equipo
avanzado de observacion
posicionado en una
colina que domina Point
Cruz, que sobresale en el
fondo de la fotografia.
(USMC 53451)
EL EjERCITO ENTRA EN ACCIO

~ A medida que la 2 g
Division de marines se
dirigia hacia Kokumbona
caia periodicamente en las
arras de la resistencia
japonesa. Aqui los marines
transportan a uno de sus
heridos, a la vez que una
dotacion de un cafton
contracarro de 37 mm se
refugia tras su arma y su
jeep. (USMC 53449)
T Un cafton antiaere 0
japones capturado en el
asalto a Kokumbona, que
era un importante
campamento permanente
j apones. Situada en un
cruce de caminos y en una
bahia ideal y protegida en
fa que los suministro s
podian desembarcarse con
facilidad, su toma fue un
duro golpe para los
japoneses, que comenzaron
a retirarse hacia el Oeste.
(USMC 53428)
T La 2 q Division de
marines, a la vez que
persef{Uia a los japoneses
en rettrada a 10 largo de la
costa erigia puentes
utilizando "medios
expeditivos". Estos marines
cruzan el rio Bonegi sobre
un os rudos lenos que hacen
de puente. (USMC 5324)

85
LA FASE FINAL
En la primera semana de febrero de 1943, el Almi- El 29 de enero de 1943, el General Patch destaco
rante Halsey esperaba que los japoneses hicieran el 147 de Infanterfa de la Division CAM y los refor-
Q
otra ofensiva a toda escala, ya que los servicios de zo con artillerfa del 2Q Grupo, 10 de marines, y el
Q
inteligencia apuntaban la posibilidad de un ulti- 97 Grupo de Artillerfa de Campana. Esta fuerza
mo esfuerzo de los japoneses. Pero los norteame- compuesta se situo bajo las ordenes del General de
ricanos habfa sido burlados por los japoneses. Es- brigada Alphonse de Carre, 2Qjefe de la 2~ division
tos despues de repetidas ofensivas sin exito habfan de marines y fue encargada de perseguir a los japo-
decidido retirarse. Para enganar a los norteameri- neses.
canos y dar la impresion de que estaban preparan- El 30 de enero a las 07.00, el 14Qde Infanterfa
do una gran ofensiva, incrementaron sus activida- avanzo hacia el oeste. Fueron retrasados en su avan-
des en la zona mientras que en realidad 10 que ha- ce por la resistencia de algunos nucleos de japone-
dan era preparar la evacuacion de las tropas que ses en el Bonegi River. El ataque continuo al dfa si-
aun quedaban en Doma Cove, en el area de Cabo guiente con el apoyo de la artillerfa. El plan de ata-
Esperanza. Para cubrir esta retirada, los japoneses que pretendfa que el 1QY 2QBatallon cruzaran la
emplazaron el 14 de enero 600 hombres en tierra, costa, mientras que el 3er. Batallon irfa tierra aden-
cerca de Cabo Esperanza, y una fuerza adicional tro para tomar las colinas del sur, pero la determi-
por un corto espacio de tiempo en las islas Russell, nada resistencia japonesa detendrfa el avance cos-
justo al noroeste de Guadalcanal. El plan japones tero.
intentaba una retirada nocturna mediante el ElIde febrero de 1943, el General de Brigada
transporte en un destructor, pero no fue posible. Sebbree, general en jefe de la Division Americal to-
Hubieron de utilizar lanchones para transportar mo el mando de la operacion. El ataque continuo,
las tropas a las Rusell, donde serfan recogidas y pero tambien 10 hizo la resistencia japonesa, que
trasladadas al norte. detuvo a los americanos. El 2 de febrero los japone-
ses se retrasaron en sus posiciones. Se estimaba que
habfa un os 700-800 japoneses en el area. Entre el 3
E1 empujon defmitivo Yel5 de febrero los norteamericanos avanzaron ha-
cia el oeste hacia el rfo Umasani, sin encontrar re-
El XIV CE alcanzo el rfo Poha el 25 de enero. Aho- sistencia organizada.
ra la campana comenzaba a entrar en su fase final. A principios de febrero, el General Patch estaba
Se Ie dio orden a una Division combinada del Ejh- convencido de que los japoneses no iban a prepa-
cito y la Infanterfa de Marina (CAM) para que ata- rar una nueva ofensiva. Consideraba que probable-
cara en direccion oeste el 26 de enero a las 06.30; mente estaban preparando la retirada de Guadalca-
Q
el 6 de marines se trasladarfa a 10 largo del flanco nal, cosa que pretendfa evitar.
norte, por la playa, mientras que el 182 de Infante- La plana mayor del XIV CE habfa realizado
rfa avanzarfa hacia el sur, por el flanco de las coli- planes para desembarcar un batallon reforzado
nas. El 147 de Infanterfa serfa la Division de reser- en la costa suroeste; su mision serfa avanzar hacia
va, mientras que la Americal y la 25 Division de arti- Cabo Esperanza y atacar a los japoneses por la re-
llerfa, jun to con la 2~ Escuadrilla Aerea de la taguardia, cortandoles la retirada. El ataque 10
Q
Infanterfa de Marina proporcionarfa apoyo directo llevarfa a cabo el 2Q Batallon, 132 Regimiento de
a la operacion. Infanterfa bajo el mando del Coronel Alexander
La Division CAM atacarfa de nuevo el26 de ene- M.George. Consideraciones de ultima hora hicie-
ro y avanzarfa 1.000 yardas mas alIa del rfo Pona. La ron llegar a la conclusion de que el batallon re-
Division continuarfa su avance hasta el rfo Nueha forzado no serfa suficientemente fuerte para
donde consolidarfa sus posiciones. aguantar si habfa mucha resistencia japonesa, por
86
LA FASE FINAL

Victoria en Guadalcanal, enero a febrero de 1943

o 2 3 4 5 Miles
I " I I I " I
o 2 4 6 8 Km
Evacuaciones japonesas
112,4/5,718 febrero N

II

2~132
(i[ORGE

XI\'

10 tanto un pequeno grupo de reconocimiento se la fuerza de reconocimiento en Titi y continuo su


-adelantarfa y establecerfa un puesto avanzado en avance. El 7 de febrero llego a Marovovo donde pa-
Titi para determinar la fuerzas japonesas. Esto se sola noche.
hizo en un desembarco el 1Q de febrero. Una vez El movimiento hacia Marovovo habfa sido cons-
en tierra, se hizo un reconocimiento efectivo de trenido de alguna forma por falta de informacion
todo el area y se recomendo que el batallon de- exacta sobre los japoneses de la zona, y durante el
sembarcara en Verahue y luego se dirigiera hacia dfa el Coronel George habfa recibido una herida
Titi. en la pierna. El General Patch que deseaba que la
El 2 de febrero el batallon del Coronel George operacion se agilizara, envio al Coronel Gavan ha-
comenzo su avance. Dos dfas mas tarde se unio con cia la posicion del batallon; pero una vez allf se dio
87
GUADALCANAL 1942

cuenta de que todo se estaba desarrollando satis- la retirada. Oficiales del Estado Mayor embarca-
factoriamente y hizo evacuar al coronel George ron en un destructor y desembarcaron en Gua-
por barco. dalcanal. Alli pasaron al Cuartel General del 17
Entretanto, atras, en la costa norte, el general. Ejercito e informaron al general Hyakutake de
Patch relevo al agotado 147 Regimiento de Infan- sus nuevas instrucciones para el 15 de enero. Ex-
terfa y ordeno al 161 de Infanterfa de la 25~ Divi- plicando este nuevo plan a sus tropas como un
sion (Reforzada) que continuara persiguiendo a cambio en las disposiciones debido a una proxi-
los japoneses. Arnbas fuerzas continuaron sus res- ma operacion, Hyakutake ordeno la retirada del
pectivos avances, encontrando solo minima resis- 17 Ejercito a Cabo Esperanza el 22-23 de enero
tencia. El 9 de febrero se encontraron en la al- de 1943. Los destructores de rescate hicieron 'tres
dea de Tenaro y la campana se dio por finalizada viajes y evacuaron las tropas durante las noches
oficialmente. Pero 13.000 japoneses habian esca- del 1/ 2, 4/ 5 y 7/ 8 de febrero; fueron evacuadas a
pado de Guadalcanal: el plan tenaza norteameri- Buin y Rabaul.
cano habia sido ejecutado con demasiada lenti- Los japoneses, al final habia sido habiles y astu-
tud. tos. Sin embargo el significado esencial de la cam-
Realmente los japoneses habian luchado con pana permanecio sin cam bios. La primera fase, la
calculada lentitud retrasando la accion durante la de las Salomon, concluyo con una victoria de los
fase final, que habia comenzado el 12 de enero norteamericanos, y el paso mas importante se ha-
cuando el alto mando japones dio la orden para bia dado con la conquista de Rabaul.

88
~

EPILOGO
Guadalcanal proporciono un arquetipo para la la Gallipoli, en la costa de Turqufa, durante la Prime-
guerra naval y en la jungla del Pacffico. Una dura ra Guerra Mundial.
lucha que acabo con el mito de la invencibilidad ja- El beneficio mas importante para los norteame-
ponesa, fue ciertamente una campana de la que se ricanos fue el propio Guadalcanal. Se convertirfa
hablaba cada dfa en la prensa norteamericana. Du- en una de las bases aereas y navales mas avanzadas
rante meses se hicieron operaciones de "touch and de la region y se convertirfa en un trampolfn para
go" y hubo un suspiro de alivio en toda la nacion futuras operaciones anfibias en la region. Tambien
cuando los japoneses se retiraron finalmente. mediante su ocupacion los norteamericanos man-
A partir de la campana se creo una aguerrida tendrfan abiertas las lfneas de comunicacion con
fuerza de lucha. Los veteranos volvieron para ense- Australia.
nar a las nuevas tropas de reemplazo 0 se quedaron EI coste de la campana no habfa sido prohibitivo
para apuntalar a las nuevas unidades que continua- para los norteamericanos. Las perdidas totales para
rfan la lucha. Mas importante aun, la campana vali- el Ejercito y la Infanterfa de Marina fueron 1.600
darfa las teorfas y la practica de la guerra anfibia muertos y 4.700 heridos. Las perdidas japonesas
que se habfa ensenado a los marines en la acade- fueron considerablemente mayores: 25.400 hom-
mia de Quantico, Virginia, a final de los anos 20 y bres entre todos los ejercitos. Las perdidas navales
30. El concepto, aunque no unico, no fue muy bien fueron superiores para ambas partes ya que ascen-
recibido en ciertos cfrculos militares, principalmen- die ron a unos 25 buques de guerra por cada con-
te a causa de los recuerdos del intento fallido de tendiente.
Una vez que la isla
-OIl
estuvo asegurada, se
convirtio en el camp.o de
operaciones de las
Salomon norte. Henderson
Field se convirtio tambien
en un importante base
aerea de fa region. En esta
Joto se ve como la pista
original para los cazas ha
sido mejorada y e~Randida
para poder ser utihzada
por los bombarderos con
pistas de rodaje y
posiciones de proteccion.
(USMC 108690)

~ Esfa es la pista nQ 2
para cazas, ubicada al
oeste del rio Lunga. Se
construyo para aliviar la
congestion aerea en
Henderson Field. Desde
esta pista despegaron los
cazas P-38 que derribaron
al Almirante Yamamoto
el18 de abril de 1943.
(Signal Corps 171861)
89
EL CAMPO DE BATALLA HOY
Guadalcanal ha dado muchos pasos hacia su mo- una perspectiva japonesa de la campana. Otros
dernizacion desde la Segunda Guerra Mundial, campos de batalla, como el "Galloping Horse" y el
aunque retiene much os de sus lazos con el pasado. "Seahorse" estin a cierta distancia tierra adentro y
No es ya el pais remoto que era, sino que se ha con- requieren una cierta aclimatacion y resistencia fisi-
vertido en una nacion nueva y emergente que dis- ca para llegar hasta ellos. Es mejor no acometerlos
fruta de autogobierno. en solitario. Una forma facil de acercarse para ver-
El mas significativo cambio politico desde la gue- los, al igual que otros lugares un tanto alejados es
rra es que la sede del Gobierno se ha trasladado de alquilando un helicoptero.
Tulagi. Ahora esti ubicada en Honiara, la nueva ca- Para los que deseen investigar en el fondo del
pital de Guadalcanal. Honiara se extiende al oeste mar, las aguas mar adentro tienen una variedad de
del rio Matanikau, mas alla de Point Cruz, una zo- barcos y aviones en los que bucear. Los barcos mas
na donde tuvieron lugar los mas duros combates. importantes estan en aguas demasiado profundas
Desde las islas Fidji se llega en un corto vuelo al como para bucear con seguridad, pero los transpor-
aeropuerto Henderson (no el primitivo, ·sino otro tes hundidos en la batalla de noviembre estan en
construido en lugar muy cercano) en Guadalcanal. aguas mas accesibles.
Despues de dejar el avion, uno de los prim eros luga- Otras areas de interes son Tulagi, Gavutu y Ta-
res que divisas seg6n miras al oeste es el monte Aus- nambogo. Estas areas no se visitan a menudo y es
ten. Con su altura dominante no es dificil determi- mejor coordinar el viaje y el alojamiento de ante-
nar por que juga un papel tan critico en la campana. mano. Hay abundancia de restos historicos en la zo-
El area primaria de interes para el historiador na y son accesibles solo por barco. El mas notable
es,por supuesto, el campo de batalla. Para visitarlo es el Kikutsuki, un destructor japones hun dido por
10 mejor es alquilar un vehiculo y un guia local. Es- el Yorktown el 4 de mayo de 1942, durante una in-
to ahorra tiempo, dinero y much a frustracion. Las cursion hecha como parte de la Batalla del Mar del
playas de desembarco, Alligator Creek, Henderson Coral. Mas tarde el 34 SeaBees saco el barco a flote,
Field y "Bloody Ridge" estan todos cerca unos de utilizandolo como dique flotante.
otros y pueden visitarse en un dia. El monte Austen Para informaciones mas detalladas contactese
y el Gifu, aunque mas lejos, son una excursion agra- con la Autoridad Turistica de Guadalcanal, en Ho-
dable. Desde el monte Austen se consigue tener niara, Islas Salomon.

90
;

CRONOLOGIA
3 de mayo de 1942: la Fuerza Especial de Desem- 29 de junio a 2 de julio: el General Marshall y el Al-
barco Kure invade y toma Tulagi, la sede del Go- mirante King continlian debatiendo el plan estrate-
bierno britinico en las Islas Salomon. Tambien to- gico y su direccion.
rna Gavutu, el cuartel general de los Lever Bro- 2 de julio: el General Marshall y el Almirante King
thers. llegan a un acuerdo y firman la "directiva conjunta
4 de mayo: los aviones norteamericanos de los por- para las operaciones ofensivas en el area del Pacifi-
taaviones Yorktown y Enterprise hacen una incur- co Suroeste, acordada por el jefe de Estado Mayor
sion en el puerto de Tulagi como parte de la bata- de EE.UU.".
lla del Mar del Coral. 6 de julio: los japoneses envian un equipo de explo-
8 de mayo: las fuerzas japonesas son derrotadas en racion a Guadalcanal para seleccionar ellugar don-
la Batalla del Mar del Coral. Se detiene la invasion de construir un campo de aterrizaje en la llanura
de las fuerzas japonesas procedentes de Nueva Gui- costera norte. Se escoge un lugar cerca de Lunga
nea. Point y comienza la construccion. Se estima como
3-4 de junio: los norteamericanos consiguen una fecha de terminacion mediados de agosto.
victoria estrategica en la batalla de Midway Island. 7 de julio: el Vicealmirante Ghormely es selecciona-
8 de junio: el General MacArthur sugiere al Gene- do para dirigir la invasion anfibia Guadalcanal-
ral Marshall (Jefe del Estado Mayor del Ejercito) Tulagi.
que debe efectuarse una ofensiva sobre Nueva Bre- 11 de julio: el resto de la 1~ division de Infanterfa
taiia, Nueva Irlanda y Nueva Guinea. MacArthur es- de Marina reforzada llega a Wellington, Nueva Ze-
taria al mando de la misma. landa.
22 de julio: la fuerza anfibia sale de Nueva Zelanda
12 de junio: el General Marshall se reline con el Al- para l.as Salomon. La fecha de la invasion se pospo-
mirante King (Jefe de las operaciones navales) e in-
ne para el 7 de agosto.
tenta apoyar el plan de MacArthur. 28-31 de julio: se lleva a cabo un ensayo anfibio en
14 de junio: elementos avanzados de la F Division Koro, una zona remota cerca de las islas Fidji.
de Infanterfa de Marina de los EE.UU. desembar- 7 de agosto: la fuerza anfibia lleva cabo un ataque a
can en Wellington, Nueva Zelanda. No se espera Guadalcanal, Tulagi, Gavutu e islas de alrededor.
que entren en combate hasta enero. Tulagi y Gavutu son territorios enemigos; Guadal-
25 de junio: el Almirante King, despues de estudiar canal no.
el plan de la Marina 10 rechaza como demasiado 8 de agosto: Se toma el aerodromo japones y se Ie
ambicioso y sugiere que se tomen primero las Islas denomina Henderson Field en honor de un piloto
Salomon y la de Santa Cruz; luego Nueva Bretana, de Infanterfa de Marina que murio en Midway.
Nueva Irlanda y Nueva Guinea. El Almirante Ni- 9 de agosto: Batalla de la Isla de Savo. Una fuerza
mitz estarfa al mando de la operacion. naval japonesa bajo el mando del Almirante Mika-
26 de junio: el General Marshall y el Almirante King wa sorprende a la fuerza naval norteamericana cer-
no llegaron a un acuerdo sobre el plan ofensivo. ca de la Isla de Savo. Los norteamericanos pierden
King, temiendo retrasos, orden a al Almirante Nimitz cuatro cruceros (hundidos) y otro resulta tocado.
planificar volver a tomar las islas Salomon. Nimitz Los japoneses se van de la zona con un destructor
alerta al Vicealmirante Ghormley. danado. El resultado final es que la Marina nortea-
26 de junio: el Almirante Ghormley llama a Auc- mericana sale de la zona, dejando a los marines en
kland al General Vandegrift -General en Jefe de la tierra sin apoyo alguno.
1~ Division de Infanterfa de Marina- para anunciar- 19 de agosto: Primera Batalla del Matanikau. La
Ie que su division dirigira un asalto anfibio a las is- operacion se lleva a cabo con un batallon. Una
las Salomon el 1Q de agosto. compania procede por el oeste a 10 largo de la co_
GUADALCANAL 1942

ta para arrinconar a los japoneses en la desemboca- 23-26 de octubre: Batalla de Henderson Field. La
dura del rio, mientras una segunda se dirige al oes- mayor ofens iva japonesa aire-tierra-mar. Se planea
te para cortarles la retirada. Una tercera compania un ataque con tres pilares, pero estan descoordina-
lleva a cabo el ataque principal desde la jungla, por dos y sin apoyo. Los japoneses son derrotados.
el sur. 26 de octubre: Batalla de las Islas de Santa Cruz.
21 de agosto: Batalla del Tenaru. 900 japoneses ba- Una victoria japonesa con las fuerzas navales apo-
jo el mando del Coronel !chili atacan al 2Q Bata- yando la operacion.
llon, I Q de marines, en "Alligator Creek". En la ac- 12-13 de noviembre: Primera Batalla Naval de Gua-
cion subsiguiente, el Coronel !chili y sus tropas son dalcanal. Un crucero norteamericano intercepta a
derrotados. un acorazado japones. En la batalla mueren los al-
24 de agosto: Batalla de la Salomon Orientales. In- mirantes Scott y Callaghan, pero los japoneses son
tento japones de reforzar Guadalcanal y bloquear rechazados.
la interdiccion norteamericana sobre sus fuerzas 14-15 de noviembre: Segunda Batalla de Guadalca-
navales. No es una batalla decisiva pero los japone- nal. Los destructores norteamericanos rechazan a
ses son rechazados. la fuerza naval japonesa.
8 de septiembre: incursion sobre Tasimboko. Los 1-4 de noviembre: ofens iva norteamericana en el
Raiders y los paracaidistas golpean la retaguardia frente occidental. Elementos dell Q de marines cru-
de la Brigada Kawaguchi, destruyendo los suminis- zan el Matanikau y se adentran en Point Cruz.
tros japoneses. Los marines evitan la destruccion 2-3 de noviembre: ofens iva norteamericana en el
por la llegada a tiempo de buques de suministro, frente oriental. Elementos del 7Qde marines expul-
confundidos por los japoneses con refuerzos para san a los japoneses del area de Koli Point.
la invasion. . 5 noviembre a 4 diciembre: el 2Q Batallon de Rai-
12-14 de septiembre: Batalla de "Bloody Ridge ". ders ("Carlson's Raiders") lleva a cabo una patrulla
Los japoneses bajo el mando del General de Divi- historica desde Aola al monte Austen.
sion Kawaguchi inician un ataque desde tres puntos 30 de noviembre: Batalla de Tassafaronga. Un des-
a la vez para recuperar Henderson Field. Los ata- tructor japones que entregaba suministros es aleja-
ques resultan desarticulados y sin exito. El ataque do de la zona por las fuerzas norteamericanas.
principal se lleva a cabo desde la parte sur de la . 9 de diciembre: la 1~ Division de marines es reem-
jungla, por una serie de colinas al sur de Hender- plazada y sale de Guadalcanal.
son Field. Los otros dos ataques se producen contra 15 de diciembre de 1942 a 26 de enero de 1943: el
el Perimetro Lunga por el este y el oeste. Ejercito norteamericano entabla una dura batalla
23 de septiembre a 9 de octubre: el General Vande- para expulsar a los japoneses de la zona del monte
grift inicia tres operaciones para expansionar el Pe- Austen.
rimetro Lunga intentando apartar a los japoneses 13-17 enero: La segunda Division de marines lanza
de Matanikau, pero la posicion japonesa en la zona una ofens iva que hace salir a los japoneses de la zo-
era muy fuerte. na de Point Cruz.
11 de octubre: Batalla de Cabo Esperanza. Los in- 22-23 de enero: la ofensiva occcidental continua y los
tentos mutuos de traer refuerzos conducen a un japoneses son expulsados del area de Kokumbona.
choque naval cerca de la Isla de Savo. La marina 1-8 de febrero: retirada de los japoneses de Doma
norteamericana se cruza en 'T" sobre la japonesa. Cove utilizando destructores.
El balance del poder naval comienza a desplazarse 9 de febrero de 1943: los norteamericanos consoli-
hacia los norteamericanos. dan sus posiciones en Guadalcanal.

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BIBLIOGRAFIA RECOMENDADA
No hay un libro unico ni definitivo sobre la campa- Isley, Jeter A. y Crowl, Philip A. The US Marines and
na de Guadalcanal, aunque hay muchas versiones Amphibious War. Princeton, Princeton University
al efecto. Para ayudar al estudioso, se relacionan a Press, 1951. pp. 72-165.
continuacion diversos libros que pueden servir co- Johnston, Richard W. Follow Me! The Story of the Se-
mo fuente de investigacion. Esta lista no es exhaus- cond Marine Division in World War II. New York, Ran-
tiva pero recoge los mas importantes. dom House, 1948. pp. 24-81.
Kilpatrick, C. W. The Naval Night Battles in the Solo-
Coggins, Jack. The Campaign for Guadalcanal. New mons. Exposition Press of Florida, Inc., Pompano
York, Doubleday and Company, 1972. Beach 1986. 1-170.
Craven, Wesley Frank and Cates, James Lea (eds). Leckie, Robert. Challenge for the Pacific. Doubleday
The Pacific: Guadalcanal to Saipan. August 1942 to July and Company, Inc., New York, 1965.VII-372.
1944 - The Army Air Forces in World War II, vol.4. Chi- Edward, Lee Robert. Victory at Guadalcanal.Presidio
cago, University of Chicago Press, 1950. pp. 37-60. Press, Novato, 1981. V-260.
Frank, Richard B. Guadalcanal: The Definitive Ac- McMillan, George. The Old Breed: A History of the
count of the Land Battle. Random House, New York, First Marine Division in World War II. Washington, In-
1990, VIII-800. fantry Journal Press, 1949. pp. 25-142.
Ferguson, Robert Lawrence. Guadalcanal, Island of Merillat, Herbert C., Capt USMCR. The Island: A
Fire; Reflections of the 347th Fighter Group. Tab Books, History of the Marines on Guadalcanal. Houghton Mif-
Blue Ridge Summit, 1987. VII-256. flin Company, Boston 1944. VII-283.
Guadalcanal: Island Ordeal, Ballantine Books, Inc., Miller, John, Jr. Guadalcanal: The First Offensive- The
'New York 1971. War in the Pacific- United States Army in World War II.-
Guadalcanal Remembered. Doddimead & Company, Washington, Historical Division, Department of the
New York 1982. V-332. Army, 1949. xviii-413.
Hammel, Eric. Guadalcanal: Starvation Island . Morison, Samuel Eliot. The Struggle for Guadalcanal-
Crown Publishers, Inc, New York. V-478. History of United States Naval Operations in World War
Hammel, Eric. Guadalcanal, The Carrier Battles. II. vol. v. Boston: Little, Brown and Company, 1950.
Crown Publishers, Inc., New York. V-505. xxii,389 pp.
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New York. V-480. World War II. Washington, Combat Forces Press,
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World War II, vol. 1. Washington, Historical Branch, Tregreskis, Ricahard. Guadalcanal Diary. Random
G-3 Division, Headquarters, US Marine Corps, House, New York, 1943.1-263.
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Hoyt, Edwin P. Guadalcanal. Military Heritage nal Campaign. Washington, Historical Division, He-
Press, 1988. 1-322. adquaters, US Marine Corps, 1949. vi-189.

93
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JUEGO ESTRATEGICO DE GUADALCANAL


A diferencia de la invasion alemana de Francia, la mite, que ha sido desarrollado, a 10 largo de los
campana del norte de Africa, la guerra en la fronte- anos, por grupos como Wargame Developments y
ra del Este 0 la campana de Normandfa, las batallas The Chestnut Lodge Wargames Group. A cada ju-
de tierra lidiadas en el Pacifico no han atrafdo de- gador se Ie asigna un papel a representar, (por
masiado la atencion de los aficionados a los juegos ejemplo el de General MacArthur, Almirante King,
estrategicos. A pesar de la existencia de las diversas Almirante Nimitz, General Marshall, etc) asf como
y sumamente atractivas series de figuras y vehfculos instrucciones detalladas que determinen los para-
para el juego, en una amplia gam a de escalas que metros dentro de los cuales deben trabajar, amen
van del 1:27 al1:300, la ausencia de batallas impor- de cualquier informacion que debieran tener acer-
tantes que impliquen una gran cantidad de vehfcu- ca de las fuerzas disponibles, intenciones del ene-
los blindados, disminuye el atractivo de la guerra migo, etc. Despues, se sientan y resuelven un plan
del Pacifico. Muchos jugadores han ten dido a igno- de accion. Como cada jugador tendra "objetivos"
rar tambien los aspectos navales de esta guerra. La diferentes, el Juego de Comite tratara muchos de
mayorfa de los jugadores cree que, dado que las ba- los problemas que los individuos reales tuvieron
tallas principales como la del Mar del Coral y la de que afro n tar, como, por ejemplo, la cooperacion
Midway han estado dominadas por los portaaviones entre el Ejercito y la Marina y entre la Marina y los
y sus aeronaves, y que la mejor forma de recrear di- Marines.
chas batallas parece consistir en los mapas 0 juegos Una vez que se han formulado los planes estrate-
de mesa, no tienen la oportunidad de desarrollar gicos, los jugadores pueden pasar a la fase de plan i-
acciones belicas de barco a barco en las que predo- ficacion tactica. Puede usarse nuevamente el forma-
mine el fuego de los canones. to de Juego de Comite, aunque esta vez los jugado-
Tal como demuestra este libro, la Campana de res habran de adoptar los papeles de jefe de la
Guadalcanal tiene mucho que ofrecer al jugador Fuerza Naval y de jefes de batallon, regimiento y di-
estrategico que desee probar algo nuevo. Constitui- vision de los marines. Sera necesario un detallado
rfa una base excelente para una campana de club, Orden de Batalla (u Orbat), relativo a las Fuerzas
sobre todo porque, al contrario que las ultimas ba- estadounidenses implicadas en el asalto, asf como
tallas en la guerra del Pacifico, el resultado no fue, un plano del area que rodea a Guadalcanal. Los ju-
en modo alguno, una conclusion conocida de ante- gadores pueden despues comenzar la planificacion
mano. Cada fase de la campana podrfa jugarse de de como montar un asalto a Guadalcanal e islas pe-
diversas formas y, por 10 tanto, el in teres de los par- rifericas. Tal como ya habra lefdo, para la Marina y
ticipantes se mantendrfa constantemente, superan- el Cuerpo de Infanterfa de Marina de Estados Uni-
do asf el factor aburrimiento que con tanta fre- dos, este fue, en todos los aspectos, un caso de
cuencia afecta a las campanas que se juegan en ter- aprendizaje "sobre la marcha"; por consiguiente,
tulia. Otra alternativa para los que prefieran serfa especialmente interesante comprobar la dife-
partidas unicas, serfa que cada fase de la campana rencia entre el desenlace final de los planes desa-
se jugara como una estrategia aislada que serfa, en rrollados por los jugadores y el de los que se pusie-
cualquier caso, muy interesante. ron realmente en practica.

El plan de invasion norteamericano Asalto a Guadalcanal y primeras batallas

La mejor forma de simular la planificacion de sarro- Dada la naturaleza relativamente pequena de los
llada por los norteamericanos, previa a la ofensiva, desembarcos iniciales en Tulagi, Gavutu, Tanambo-
puede ser la adopcion del formato de Juego de Co- go, Isla de Florida y Guadalcanal, es bastante posi-
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JUEGO ESTRATEGICO DE GUADALCANAL

ble recr~ar estas acciones utilizando modelos de 20 tema para conseguirlo es aplicar la formula siguien-
mm 0 a esc ala 1:76. Estos juegos han sido ya popu- te:
larizados por un grupo de jugadores del area de 100 - Distancia desde la playa (en metros) 2
Grimsby, en Inglaterra, y sus partidas -como la rela-
tiva al ataque japones sobre la Isla de Wake- han si- 502
do representadas en las paginas de Wargames Illus-
trated, asi como en numerosas exhibiciones en to- Esta formula da como resultado el porcentaje de
da Gran Bretana. En sus creaciones, los jugadores tropas que logran alcanzar la playa sin novedad.
de Grimsby utilizan sus propias reglas para el juego Por ejemplo una lancha de desembarco es alcanza-
estrategico, aunque existen varias series de regla- da y hundida a 200 metros de la costa; por consi-
mentos que serian idoneos para reinterpretar beIi- guiente, el 84 por ciento de los hombres de la em-
camente las batallas de tierra que se lidiaron en barcacion lIegaran sanos y salvos a la playa. Una
Guadalcanal. En especial, Command Decision, es- lancha es alcanzada y hundida a 400 metros de la
crito por Frank Chadwick y publicado por Game costa; por 10 tanto el 36 por ciento de sus hombres
Designers Workshop, es apto para partidas que im- conseguiran alcanzar la playa.
plican unidades equivalentes a un regimiento 0 di- Uno de los principales problemas afrontados por
vision. los marines de Estados Unidos al desembarcar en
Dos areas de operaciones anfibias que no estan Guadalcanal, fue el hecho de que la informacion
cubiertas por la mayoria de los reglamentos de los que poseian sobre el terreno era erronea. Este as-
juegos estrategicos relativos a la Segunda Guerra pecto del asalto puede recrearse en el juego, adap-
Mundial, son el fuego naval en apoyo de las fuer- tando el sistema perfilado por Peter Gritton en una
zas de tierra y el fuego de las baterias costeras con- antigua edicion de Wargames Illustrated. Se hace
tra los vehiculos de desembarco. En el primer ca- una cuadricula con naipes, colocados boca abajo
so, puede simularse a base de que el jefe de la Ar- sobre una mesa. Cuando los marines alcanzan la
mada haga un "calculo aproximado" del alcance, cuadricula, la carta frente a ellos se descubre y esto
que posteriormente es calibrado y ajustado a la iz- "determina" el terreno en el que estan a punto de
quierda 0 a la derecha y arriba 0 abajo, por el arbi- entrar; por ejemplo, el as de treboles significa male-
tro. El arbitro "provoca" un grado de error, arro- za impenetrable; el 8 de corazones equivale a terre-
jando dos dados D6 (puntuacion hasta 6) e inter- no despejado; la reina de diamantes representa un
pretando el resultado con arreglo al siguiente claro rode ado de arboles. Esta es una forma exce-
grafico: lente de recrear la inseguridad del avance por un
pais desconocido, y si las cartas que representan a
Tanteo del Dado: Grado de Error: las fuerzas japonesas se entremezclan con las que
2 No necesita ajuste simbolizan el terreno, se puede lIegar a algunas
3 100 metros abajo partidas excelentes de emboscadas/ contrataques,
4 100 metros abajo implicando a pequenas fuerzas. Este sistema puede
5 . 200 metros abajo emplearse tambien para recrear las acciones resul-
6 100 metros a la derecha tantes de las patrullas que los norteamericanos en-
7 No necesita ajuste viaron en las primeras fases de la campana.
8 100 metros ala izquierda
9 200 metros a la izquierda
10 100 metros hacia arriba Batallas de tierra en Guadalcanal
11 100 metros hacia arriba
12 No necesita ajuste Entre los mayores atractivos para el jugador estrate-
gico, al recrear las batallas de tierra en Guadalca-
Tim Price, de Wargame Developments ha elabo- nal, estan: primero, la diversidad del terreno sobre
rado un metodo alternativo al arriba descrito, que el que se desarrollaron las batallas y, segundo, los
utiliza un pequeno tanteador programable, y se ha problemas relativos a la logistica y capacidad de las
publicado en un ejemplar de The Nugget, en 1991. tropas. El primero da a los jugadores la oportuni-
Se puede emplear un metodo similar para el fuego dad de ejercer sus aptitudes para crear gran varie-
de baterias costeras, pero el problema consiste en dad de terrenos sobre el tablero, ya que Guadalca-
averiguar cuantos hombres sobrevivirian si su lan- nal tiene pantanos,jungla tropical, una llanura cos-
cha de desembarco es alcanzada y hundida. Un sis- tera, colinas escarpadas y rios torrenciales; y todo
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GUADALCANAL 1942

ella afectani al desplazamiento de las tropas, ade- ala hora de recrear dicha campana. Un metodo pa-
mas de requerir metodos beIicos diferentes. ra ella podrfa ser el uso de uno de los juegos de
Sera importante como resolver el problema mesa 0 de ordenador que reproducen el combate
de mantener un suministro constante de provisio- aereo. De hecho, el segundo de ellos, que se ein-
nes y municion, cuidando al mismo tiempo la forta- plea en "tiempo-real", proporciona la sensacion de
leza •de las propias tropas, ya que dichos factores estar manejando realmente un avion en combate,
afectaban al numero de tropas disponibles para la sin correr el riesgo de que te maten.
accion, a su capacidad para luchar y a su moral 0
"voluntad para combatir". Estas cosas son dificiles
de recrear para el jugador, pero varios reglamentos Juegos'de mesa con plano
de juego estrategico de la Segunda Guerra Mundial
incluyen secciones que pueden adaptarse a tal fin, Para aquellos jugadores estrategicos que no tienen
en particular, el Command Decision tiene reglas re- tiempo 0 aficion para coleccionar y pintar grandes
lativas a la carencia en el suministro de municion y cantidades de maquetas de soldados, carros 0 avio-
sus efectos sobre la capacidad combativa de una nes, 0 que desean desarrollar campanas a un nivel
unidad, en tanto que los reglamentos Not Quite de mando superior al de jefe de division, regimien-
Mechanised, de Chris Kemp, estan disenados espe- to 0 batallon, la mejor respuesta esti en los juegos
cfficamente para resaltar los problemas logfsticos de mesa 0 con pIanos. Los segundos tienen una lar-
en el campo de batalla y los cambios en la capaci- ga tradicion que se remonta hasta el inicial Kriegss-
dad combativa de tropas que llevan tiempo luchan- piel, de comienzos del siglo XIX, mientras que los
do. primeros tienen sus propios y devotos partidarios
entre la hermandad de jugadores estrategicos. Am-
bos son una forma admirable de recrear la campana
Combate aereo de Guadalcanal y ambos tienen sus ventajas e incon-
venientes. En el caso de los juegos con pIanos, el
Muchos jugadores estrategicos consideran que este principal inconveniente es la cantidad de trabajo
aspecto de la guerra es el mas dificil de recrear, da- que debe realizar el arbitro; su ventaja mas impor-
do que se desarrolla en tres dimensiones y, por con- tante radica en su infinita flexibilidad. Los juegos de
siguiente, con frecuencia se Ie ignora 0 aparece so- mesa tienen la ventaja de que, en la mayorfa de los
lo como un factor especulativo en el combate en casos, vienen "listos para usar" y es posible adquirir
tierra. El mencionado Mike Spick, decano de Air juegos que tratan especfficamente de la campana de
Wargamers ha demostrado que es posible, y muy Guadalcanal; su desventaja sustancial es que tienden
sencillo, lidiar batallas de uno contra uno sobre el a ser muy especfficos y, por 10 tanto, algo inflexibles.
tablero, en tanto que otros jugadores han consegui- Aparentemente, tampoco han sido disenados para
do resultados muy estimables utilizando artilugios ser jugados repetidamente y, algunas veces, pueden
diversos, tales como soportes, cfrculos giratorios y parecer caros en relacion con la cantidad de jugado-
arc os de fuego . El control aereo fue un aspecto im- res "implicados en la partida". AI igual que otros
portante de la campana de Guadalcanal y, por 10 muchos factores en el juego estrategico, uno elige
tanto, es vital que el no se ignore el combate aereo en fun cion de 10 que paga.

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