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Bajo el�ctrico

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Para otros usos de este t�rmino, v�ase Bajo.
Bajo el�ctrico
Fender Jazz Bass American Deluxe.JPG
Tesitura
Range contrabass.png
Caracter�sticas
Clasificaci�n Cord�fono (de cuerda pulsada o rasgueada, tanto con los dedos
como con la p�a)
Electr�fono
Inventor
Paul Tutmarc

Bajo de rango extendido


Bajo de doce cuerdas triples
Contrabajo
Contrabajo el�ctrico
Guitarra el�ctrica
M�sicos
Bajistas
Fabricantes
Fabricantes de bajos electr�nicos
[editar datos en Wikidata]
El bajo el�ctrico, llamado sencillamente bajo,1? es un instrumento musical mel�dico
de la familia de los cord�fonos, similar en apariencia y construcci�n a la guitarra
el�ctrica, pero con un cuerpo de mayores dimensiones, un m�stil de mayor longitud y
escala y, normalmente, cuatro cuerdas afinadas seg�n la afinaci�n est�ndar del
contrabajo, su antecesor.2?3?

Sali� de la necesidad de producir los sonidos r�tmicos graves con un instrumento


m�s compacto, barato, f�cil de producir y transportar que el contrabajo, que era el
instrumento encargado de esta tarea en los a�os 40 y 50. Para esto, el bajo adopt�
una forma bastante similar a la de la guitarra, aunque luego esto provoc� que
algunas personas confundieran estos dos instrumentos.

Con el objetivo de evitar un uso excesivo de l�neas adicionales en el pentagrama,


el bajo el�ctrico ?al igual que el contrabajo? suena una octava m�s grave que las
notas representadas en notaci�n musical. Como la guitarra el�ctrica, el bajo
el�ctrico necesita ser conectado a un amplificador para emitir sonidos.

Desde la d�cada de 1950, el bajo el�ctrico ha reemplazado progresivamente al


contrabajo en la m�sica popular como el instrumento de la secci�n r�tmica que se
ocupa de las l�neas de bajo.4? Aunque estas var�an notablemente en funci�n del
estilo de m�sica, el bajista cumple una funci�n similar con independencia del
estilo de que se trate: establecer el marco arm�nico y marcar el tiempo o �pulso
r�tmico�.5? El bajo el�ctrico se usa como instrumento de acompa�amiento o como
instrumento solista en pr�cticamente todos los estilos de m�sica popular del mundo,
incluyendo el blues, el flamenco, el jazz, el pop, el punk, el reggae y el rock.6?

�ndice
1 Historia
1.1 A�os treinta
1.2 A�os cincuenta y sesenta
1.3 Los a�os setenta
1.4 De 1980 en adelante
2 Consideraciones de dise�o
2.1 Cuerpo
2.2 M�stil
2.3 Diapas�n
2.4 Cejilla
2.5 Hardware
2.6 Cuerdas
2.7 Componentes electr�nicos
2.8 Materiales y dise�o de construcci�n
2.9 Bajos con y sin trastes
2.10 Cuerdas, afinaci�n y registro
2.10.1 Bajos de rango extendido
2.10.2 Afinaciones alternativas e instrumentos de cuerdas dobles o triples
2.11 Pastillas (micr�fonos) y amplificaci�n
2.11.1 Pastillas magn�ticas
2.11.1.1 Circuitos activos
2.11.2 Pastillas no magn�ticas
2.12 Amplificaci�n y efectos
2.13 Instrumentos emparentados
3 T�cnicas
3.1 Tocar sentado o tocar de pie
3.2 T�cnicas de ejecuci�n
3.2.1 T�cnicas de mano derecha
3.2.1.1 Pulsaci�n fingerstyle o est�ndar
3.2.2 Palm mute
3.2.2.1 Slap y pop
3.2.2.2 Uso de la p�a
3.2.3 T�cnicas de mano izquierda
3.2.3.1 Tapping a dos manos
4 Usos y estilos
4.1 M�sica popular
4.2 Jazz y jazz fusion
4.3 M�sica cl�sica contempor�nea
5 Bajistas destacados
5.1 Jazz y jazz fusion
5.2 R&B, Funk y Soul
5.3 Pop
5.4 Rock y hard rock
5.5 Heavy metal
5.6 Bajistas de sesi�n
5.7 Otros estilos
6 Fabricantes
6.1 Amplificadores y efectos
7 V�ase tambi�n
8 Notas
9 Referencias
10 Bibliograf�a complementaria
11 Enlaces externos
Historia
Art�culo principal: Historia del bajo el�ctrico
A�os treinta
A mediados de los a�os treinta, el inventor y guitarrista estadounidense Paul
Tutmarc desarroll� el primer bajo el�ctrico de cuerpo macizo de la historia, un
instrumento muy similar a los bajos modernos, que hab�a sido dise�ado para ser
sostenido y ejecutado horizontalmente.7? En 1935, el cat�logo de ventas de la
compa��a de Tutmarc, Audiovox, ofrec�a su �viol�n-bajo electr�nico�, un instrumento
de cuerpo s�lido con un m�stil de 30,5 pulgadas que dispon�a de trastes.8?

El cambio de forma, acerc�ndolo a una guitarra, hizo al instrumento m�s f�cil de


transportar, y la adici�n de los trastes elimin� los problemas de afinaci�n propios
del contrabajo, haciendo del bajo el�ctrico un instrumento mucho m�s f�cil de
ejecutar que este �ltimo. Sin embargo, el invento de Tutmarc no tuvo demasiado
�xito comercial, por lo que su idea no fue retomada hasta principios de los a�os
cincuenta, con la llegada de Leo Fender (1909-1991) y su Precision Bass.9?

Una reedici�n del Precision bass de 1956, muy similar al modelo de 1951, el primer
bajo el�ctrico comercializado con �xito.
A�os cincuenta y sesenta
A inicios de los a�os cincuenta, el ingeniero e inventor Leo Fender (1909-1991),
quien por aquel entonces se dedicaba al negocio de reparaci�n de radios,10?
desarroll� con la ayuda de su empleado George Fullerton el primer bajo el�ctrico
producido en serie de la historia.11? Su "Precision Bass", introducido en 1951 se
convirti� en el est�ndar de la industria y ser�a infinitamente copiado con
posterioridad. El "Precision Bass" (o P-bass) original dispon�a de un cuerpo
angulado (slab o �de tabla�) similar al de la guitarra Telecaster y una sola
pastilla de bobinado simple, pero en 1957 se modific� su dise�o para presentar un
cuerpo de contorno redondeado con una pastilla doble de cuatro polos. Esta pastilla
split (dividida) estaba formada de dos partes similares a las pastillas de las
mandolinas que Fender inclu�a en su cat�logo de la �poca.12?

Monk Montgomery fue el primer bajista conocido en usar el nuevo instrumento en su


gira con el vibrafonista de jazz Lionel Hampton.13? Otros bajistas pioneros en el
uso del nuevo instrumento fueron Roy Johnson (que reemplaz� a Montgomery en la
banda de Hampton) o Shifty Henry (bajista de Louis Jordan & His Tympany Five). Bill
Black, bajista de Elvis Presley adoptar�a el Precision Bass en torno a 1957.14?

Tras el lanzamiento de Fender, Gibson present� en 1953 su modelo EB-1, con forma de
viol�n y pica, seguido de su modelo EB-0, de aspecto m�s convencional. El EB-0 era,
de hecho, muy similar a la Gibson SG, aunque los primeros modelos dispon�an de un
cuerpo slab (sin contornos) que lo asemejaban m�s a la conocida guitarra Les Paul,
de Gibson.15? Mientras que los bajos de Fender montaban pastillas situadas entre la
base del m�stil y el puente, muchos de los primeros bajos de Gibson mostraban una
sola pastilla de tipo humbucker montada directamente bajo la base del m�stil. El
modelo EB-3, de 1961 contaba adem�s con una pastilla adicional, de tipo humbucker
pero de tama�o reducido, situada cerca del puente del instrumento.16? Gibson
mostraba cierta tendencia a fabricar instrumentos de dimensiones reducidas y, de
hecho, no present� un bajo de escala est�ndar (34 pulgadas) hasta 1963, con el
lanzamiento de su modelo Thunderbird, que fue, adem�s, el primer bajo de Gibson que
utilizaba dos pastillas humbucker situadas en una posici�n m�s tradicional, entre
el puente y la base del m�stil.17?

Gibson EB-3.
Otras compa��as m�s peque�as iniciaron sus actividades durante los a�os cincuenta:
Kay Musical Instruments en 1952, Danelectro en 1956,18? y Rickenbacker o H�fner
durante el resto de la d�cada. Pero fue con la explosi�n del rock, a principios de
1960 cuando numerosas compa��as comenzaron a fabricar bajos el�ctricos.

Introducido en 1960, el Fender Jazz Bass fue presentado junto a la guitarra


Jazzmaster como el modelo Deluxe del Precision. El Jazz Bass (o J-bass) dispon�a de
dos pastillas de bobinado simple, una cercana al m�stil y la otra en la posici�n
que ocupaba la pastilla simple del Precision. El modelo fue dise�ado por Leo Fender
para proporcionar a los guitarristas un instrumento a�n m�s f�cil de ejecutar que
el Precision, dadas las dimensiones m�s peque�as de su m�stil.19? Los primeros
ejemplares contaban con cuatro controles (volumen y tono para cada una de las
pastillas), pero esta configuraci�n pronto cambiar�a en favor de la actual: un
control de volumen para cada pastilla y un control de tono pasivo general. Otro
elemento que diferenciaba el nuevo modelo era el dise�o asim�trico de su cuerpo.20?
La configuraci�n de pastillas de ambos modelos, as� como el dise�o general de los
mismos, se ha convertido en un est�ndar de referencia, y as�, es com�n hacer
referencia a la configuraci�n de pastillas de un instrumento determinado como
pastillas Precision o pastillas Jazz.21?

Fender lanz� seis a�os m�s tarde su modelo Mustang Bass, un instrumento de escala
corta (30 pulgadas frente a las 34 del P-bass o del J-bass) y precio reducido
dirigido principalmente al mercado de principiantes y estudiantes.22?

Durante los a�os cincuenta y sesenta, el bajo el�ctrico era frecuentemente llamado
�bajo Fender�, gracias a la posici�n dominante que la corporaci�n ejerc�a en el
mercado.23? El t�rmino �bajo el�ctrico� comenz� a reemplazar al de �bajo Fender� a
finales de los a�os sesenta, como resulta evidente en el t�tulo de un manual
did�ctico editado por la bajista Carol Kaye en 1969, muy popular en la �poca: How
to play the electric bass.24?25?

Los a�os setenta

Music Man Stingray. La posici�n de la pastilla hace de este bajo un instrumento


ideal para slappers.
En los a�os setenta, Leo Fender fund� la compa��a Music Man, cuyo buque insignia
era el modelo Stingray, el primer bajo producido en serie con electr�nica activa,
es decir, con un preamplificador incorporado que permit�a disminuir la impedancia
de la circuiter�a de la pastilla, incrementando el volumen de salida y
posibilitando la ecualizaci�n activa del instrumento. Distintos modelos se fueron
identificando con estilos de m�sica particulares, y as�, el modelo 4001 de
Rickenbacker se asociaba con bajistas de rock progresivo como Chris Squire (de
Yes), mientras que el Stingray de Music Man se identificaba con el estilo funk del
bajista de sesi�n Louis Johnson.26?27?

En 1971, Alembic estableci� el patr�n que identificar�a a lo que desde entonces se


ha venido llamando boutique basses, instrumentos de gama alta y elevado precio
construidos a medida de los requerimientos espec�ficos del cliente. Este tipo de
instrumentos suelen mostrar sofisticados dise�os y elaborada electr�nica, y, con
frecuencia, est�n construidos con maderas preciosas (o con otros materiales
alternativos como el grafito) por luthiers especializados. Se suelen usar t�cnicas
de construcci�n innovadoras como el dise�o neck-through multilaminado, donde el
m�stil, en lugar de estar atornillado al cuerpo lo recorre en su integridad.28?
Desde mediados de los setenta, Alembic y otras compa��as (como Tobias o Ken Smith
Basses) comenzaron a producir bajos de cuatro y cinco cuerdas (una cuerda extra
afinada en si grave).29? En 1975, el bajista Anthony Jackson encarg� al luthier
Carl Thompson la realizaci�n de un bajo de seis cuerdas, afinado si, mi, la, re,
sol, do, que pasar�a a la historia como uno de los primeros instrumentos de rango
extendido.30?

De 1980 en adelante

Uno de los primeros bajos Steinberger, de principios de 1980.


Con la llegada de los a�os ochenta, luthieres e ingenieros continuaron explorando
nuevas posibilidades. Ya en 1979, Ned Steinberger hab�a presentado un bajo sin
cabezal ni cuerpo, y m�s tarde continuar�a con sus investigaciones, como el uso de
materiales alternativos como el grafito, o la palanca de tr�molo para el bajo,
presentada en 1984.31? En 1987 la compa��a Guild lanz� su modelo Ashbory, un
instrumento sin trastes de dimensiones reducid�simas (escala de 18 pulgadas) que
usaba cuerdas de silicona y una pastilla piezoel�ctrica, y que ofrec�a una
simulaci�n m�s que aceptable del sonido del contrabajo ac�stico.32? A finales de
los a�os ochenta, el show MTV Unplugged ayud� a popularizar los bajos ac�sticos, de
caja hueca pero amplificados mediante pastillas.33?
Durante los a�os noventa, los bajos de cinco cuerdas se fueron haciendo
progresivamente m�s comunes y accesibles, y un n�mero cada vez mayor de bajistas
(de g�neros tan dispares como el metal y el gospel) comenzaron a utilizarlos para
aprovechar sus nuevas posibilidades. De modo paralelo, la circuiter�a activa dej�
de estar reservada a los instrumentos de gama alta para ir siendo incorporada
progresivamente a instrumentos de series m�s econ�micas.34?35?

Durante la d�cada siguiente, algunos fabricantes inclu�an circuitos de modelado


digital incorporados directamente en sus instrumentos, con los que pretend�an
simular los sonidos caracter�sticos de los bajos m�s conocidos (ej: Variax Bass, de
la firma Line 6). A pesar de estas innovaciones, los dise�os tradicionales
prevalecieron entre el p�blico general, y los modelos Precision y Jazz de Fender
continuaron contando con su favor.36? En 2006, Fender celebr� el 60.� aniversario
de su P-bass con una reedici�n especial de su famoso instrumento, al tiempo que
presentaba su modelo Jaguar.37?

Consideraciones de dise�o
Los principales componentes del bajo el�ctrico son:38?

Anatom�a b�sica de un bajo el�ctrico.


Cuerpo
Construido en la mayor�a de los casos con diversas variedades de madera,39? es
posible encontrar instrumentos fabricados con diversos materiales pl�sticos o
acr�licos, el luthite es muy utilizado actualmente, as� como m�ltiples formas de
dise�o.40? Gran cantidad de instrumentos (no as� el ejemplar de la ilustraci�n)
presentan un golpeador (pickguard en ingl�s) de pl�stico, una pieza destinada a
proteger el acabado del cuerpo de los golpes y ara�azos del ejecutante o de otros
incidentes.41?

M�stil
Construido generalmente en madera o con cualquier otro tipo de material
alternativo, el m�stil puede ir atornillado al cuerpo (modelos bolt-on) o bien
formar una sola pieza con �l (modelos neck-through). Su funci�n principal es la de
transmitir la vibraci�n de las cuerdas al cuerpo, y si la uni�n de ambas piezas no
es buena, pueden aparecer problemas de estabilidad. Generalmente todos los bajos
poseen una sola alma en su m�stil, si bien en modelos de 6 o m�s cuerdas se est�
generalizando la construcci�n con dos de estas piezas.42?

Diapas�n
Art�culo principal: Diapas�n (instrumento de cuerda)
Va generalmente montado sobre el m�stil, aunque los primeros modelos de Precision
Bass carec�an del mismo. Las maderas m�s frecuentes en su construcci�n son el
palosanto, �bano, wenge y arce.43?

Cejilla
Construida de pl�stico, marfil, hueso u otros materiales, como el grafito o el
lat�n, tiene la funci�n de sujetar las cuerdas a la altura del clavijero,
permitiendo que vibren libremente y transmitiendo esta vibraci�n al m�stil.41?

Hardware
Incluye las partes met�licas del instrumento, entre las que se encuentran las
clavijas de afinaci�n y el puente que, construido generalmente en metal, tiene una
importancia decisiva en el sonido final del instrumento.44?

Cuerdas
Construidas generalmente a base de alguna aleaci�n met�lica (aunque tambi�n se
encuentran en el mercado cuerdas de nylon, silicona y otros materiales
alternativos), las cuerdas son otro de los elementos cruciales que determinan el
sonido del instrumento. Los principales tipos son las roundwound (entorchadas), las
flatwound (de entorchado liso) y las halfround (de entorchado semiliso).45?

Componentes electr�nicos
Se incluyen las pastillas y la circuiter�a, que puede ser pasiva o activa. Los
bajos activos requieren alimentaci�n externa, y poseen un ecualizador incorporado
que permite regular las distintas frecuencias (generalmente graves, medios y
agudos) desde el propio panel del instrumento.46?

Materiales y dise�o de construcci�n


En los �ltimos a�os, al lado de los instrumentos fabricados en cadena de montaje
ofrecidos por las compa��as tradicionales, se asiste a una notable proliferaci�n de
instrumentos fabricados artesanalmente por luthieres individuales.47? Aunque la
madera sigue siendo la materia prima fundamental para la fabricaci�n del cuerpo de
los instrumentos, tambi�n se usan otros compuestos alternativos como el grafito
(v�ase Steinberger o Modulus), especialmente en la construcci�n de m�stiles y
diapasones. La madera m�s com�n para la fabricaci�n del cuerpo es el aliso,
mientras que el arce se emplea con profusi�n en la fabricaci�n de m�stiles y el
palo rosa para los diapasones. Otras maderas de uso com�n son: caoba, fresno, arce,
tilo americano y �lamo para el cuerpo; caoba para el m�stil; y arce, palorosa o
�bano para el diapas�n.48? Entre las maderas ex�ticas o preciosas usadas en la
fabricaci�n de estos instrumentos, encontramos la bubinga, el wenge, el ovangkol,
el zebrano o el �bano.49? El uso de estas maderas est� normalmente reservado a
instrumentos de gama alta: por ejemplo, la compa��a Alembic usa frecuentemente
madera de cocobolo para los cuerpos y tapas de sus instrumentos por su atractivo
granulado; la firma alemana Warwick es tambi�n conocida por las originales maderas
que emplea en la construcci�n de sus instrumentos, ovangkol en el m�stil, wenge o
�bano en el diapas�n y bubinga para el cuerpo.50?

Fender Mustang Bass de 1971, un bajo de escala corta.


El grafito o la fibra de carbono se usan para elaborar m�stiles de peso reducido
(una estrategia empleada por ejemplo por Modulus o Peavey, para construir sus
modelos G-Bass o B-Quad, con m�stil de grafito o, en algunos casos, instrumentos
completos).51?52?

Entre las opciones de fabricaci�n, se hallan las de acabado (acabados en cera, en


aceite o lacados) o las opciones de cuerpo (esculpidos seg�n un dise�o plano o
curvo); la presencia o no de cabezal o cuerpo (v�ase Steinberger); el uso de
materiales sint�ticos como el luthite, que permite t�cnicas de producci�n y dise�o
m�s all� de lo que permite la madera, como en los instrumentos de Cort Guitars o
Basslab;52?53? o el uso de orificios en el cuerpo del instrumento, para incrementar
la resonancia y reducir el peso del instrumento. Los bajos ac�sticos est�n
equipados normalmente con pastillas piezoel�ctricas o magn�ticas que permiten la
amplificaci�n del instrumento, dado su reducido volumen natural.

El m�stil puede estar atornillado al cuerpo (bolt-on), o puede ser del tipo neck-
thru body, es decir, de una sola pieza. Algunos bajistas atribuyen a los bajos de
m�stil atornillado un sonido m�s brillante, mientras que la mayor�a de aficionados
sostiene que los instrumentos de m�stil continuo (neck-thru body) poseen un mayor
sustain.54? En cualquier caso, el sonido final de un instrumento depender� de
muchos otros factores adem�s del tipo de m�stil (tipo de maderas, electr�nica,
etc.).

Los bajos de escala larga, como los Precision Bass de Fender ofrecen una escala
(distancia entre la cejilla y el puente del instrumento) de 34 pulgadas, que es
considerada la escala est�ndar del bajo el�ctrico.55? Sin embargo son bastante
comunes instrumentos de escala corta, habitualmente de 30 o 32 pulgadas, como el
�bajo-viol�n� de H�fner que populariz� Paul McCartney o el Mustang Bass, de Fender,
ambos dise�ados especialmente para m�sicos de manos peque�as o principiantes.56?
Aunque los bajos de 35, 35,5 o 36 pulgadas de escala estaban reservados hace unos
a�os a los instrumentos de luthier, hoy en d�a existen muchos fabricantes que
incluyen instrumentos de escala �extra larga� en sus cat�logos. Esta longitud extra
de escala provoca una mayor tensi�n en las cuerdas, que redunda en un sonido m�s
claro y definido, sobre todo en las regiones graves del diapas�n y en instrumentos
de 5 y 6 cuerdas.57?

Bajos con y sin trastes


Art�culo principal: Bajo sin trastes

Un bajo sin trastes con cuerdas flatwound (planas); obs�rvense las marcas a lo
largo del diapas�n, que ayudan al ejecutante a una correcta afinaci�n.
Una de las consideraciones primordiales a las que tiene que hacer frente un
constructor es si usar o no trastes en el diapas�n. En un bajo con trastes, estos
separan el diapas�n en divisiones de semitono, como ocurre en la guitarra. El
Precision Bass original dispon�a de 20 trastes, pero muchos bajos modernos disponen
de 24 o incluso m�s. El bajo sin trastes, o fretless, ofrece un sonido muy
caracter�stico, pues la ausencia de trastes met�licos significa que la cuerda debe
ser presionada directamente contra la madera del diapas�n, como ocurre en el
contrabajo. La vibraci�n as� producida ofrece un sonido m�s dulce y c�lido, y el
bajo sin trastes permite ciertas t�cnicas de ejecuci�n que no son posibles en un
bajo el�ctrico normal, como el glissando continuo, o la afinaci�n microtonal.58?
Algunos bajistas emplean ambos tipos de bajos ?con y sin trastes? en funci�n del
tipo de material a ejecutar, como el bajista de sesi�n Pino Palladino, que ha
trabajado con Eric Clapton, David Gilmour o John Mayer. Aunque se asocia
normalmente el bajo sin trastes al jazz o al jazz fusion, el instrumento es usado
por m�sicos en una amplia variedad de estilos, como el rock, la salsa o, incluso,
el heavy metal.59?

El primer bajo sin trastes fue construido por Bill Wyman en 1961, cuando arranc�
los trastes a un bajo econ�mico de fabricaci�n japonesa, un instrumento que se
puede escuchar en temas de The Rolling Stones como �Paint it black�.60? El primer
bajo sin trastes de serie fue el modelo AUB-1 de Ampeg, lanzado en 1966;61? Fender
introducir�a la versi�n sin trastes de su Precision Bass en 1970.62?

A principios de los a�os setenta, el bajista Jaco Pastorius cre� su propio bajo sin
trastes eliminando los trastes a un Jazz Bass de 1962. En diversas entrevistas,
Pastorius ofreci� distintas versiones acerca de c�mo consigui� hacerlo: menciona el
uso de unos alicates y una cuchilla de obras, pero en una entrevista de 1984 afirma
que compr� el instrumento con los trastes ya eliminados, aunque no hab�an sido
rellenados los huecos que hab�an dejado.63? En cualquier caso, Pastorius us� epoxy
en lugar de barniz con el objetivo de obtener un acabado que le permitiese usar
cuerdas roundwound (entorchadas), que de otra manera habr�an acabado da�ando la
madera del diapas�n.64?

Algunos bajos sin trastes emplean marcadores como gu�as para facilitar la
afinaci�n; es frecuente el uso de cuerdas de nylon o planas (flatwound) para no
da�ar el diapas�n con el roce abrasivo continuo de las cuerdas. Algunos
instrumentos fretless incorporan un barnizado con epoxy para incrementar la
resistencia del acabado, realzar el sustain del instrumento y otorgarle un sonido
m�s brillante. Aunque muchos bajos sin trastes disponen de cuatro cuerdas, podemos
encontrar f�cilmente bajos sin trastes de 5, 6 o incluso m�s cuerdas.65?

El bajista de jazz-fusi�n Jaco Pastorius, famoso por su expresividad con el


fretless. Pastorius es uno de los m�s grandes exponentes que ha dado la historia
del Bajo El�ctrico.
Cuerdas, afinaci�n y registro
Un bajo el�ctrico est�ndar dispone de cuatro cuerdas afinadas en mi, la, re y sol,
esto es, en intervalos de cuarta ascendente. Esta afinaci�n es equivalente a la del
contrabajo, y corresponde asimismo a la afinaci�n de las cuatro cuerdas m�s graves
de la guitarra, solo que una octava m�s grave en el caso del bajo el�ctrico.66? Un
bajo de cuatro cuerdas y 21 trastes cuenta, por tanto, con un rango tonal que va
desde Mi1 hasta Mi4, es decir, un registro de tres octavas.

Existen diversos tipos de cuerdas, fabricadas casi siempre de alguna aleaci�n


met�lica:

roundwound (entorchado redondo, de sonido m�s brillante),


flatwound (entorchado liso, de sonido m�s apagado) o
halfwound (entorchado semiliso, a medio camino entre los dos anteriores).
Existen igualmente cuerdas de metal recubiertas de alg�n material pl�stico o
incluso de nylon. Semejante variedad otorga a los bajistas una gran cantidad de
opciones de sonido. Durante los a�os cincuenta, las cuerdas flatwound, con su
superficie suave y su sonido apagado y reminiscente del contrabajo eran est�ndar.
Durante las dos d�cadas siguientes algunos bajistas adoptaron las cuerdas
roundwound, similares a las de la guitarra el�ctrica y que ofrec�an un sonido m�s
brillante y definido.67?

Bajos de rango extendido


Art�culo principal: Bajo de rango extendido
Para ampliar el rango est�ndar del instrumento de cuatro cuerdas, los constructores
tienen tres opciones: ampliar el n�mero de trastes, utilizar afinaciones
alternativas o a�adir cuerdas extra:

Cuatro cuerdas con afinaciones alternativas para extender el rango efectivo del
instrumento.68?

Un bajo Leduc de seis cuerdas.


Afinaciones en quinta (por ejemplo do, sol, re, la, similar a la del violonchelo)
permiten un rango extendido tanto en graves como en agudos.69?

Cinco cuerdas normalmente afinadas si, mi, la, re, sol, proporcionan un rango
extendido en graves. Los bajos de cinco cuerdas se emplean con asiduidad en la
m�sica rock o heavy metal, junto a guitarras de siete cuerdas o guitarras
bar�tonas. Una afinaci�n alternativa para los bajos de cinco cuerdas es mi, la, re,
sol, do, conocida como afinaci�n tenor, y muy popular entre artistas de jazz, jazz-
flamenco y solistas. Un bajista que utiliza esta afinaci�n tenor es Carles
Benavent. Otras afinaciones como do, mi, la, re, sol son empleadas ocasionalmente.
La quinta cuerda proporciona un rango mayor respecto al bajo de cuatro cuerdas, y
permite el acceso a un mayor n�mero de notas en la misma posici�n, lo que redunda
en una mayor versatilidad.34?
Seis cuerdas, normalmente afinadas si, mi, la, re, sol, do. El bajo de seis cuerdas
no es m�s que un bajo de cuatro cuerdas con dos cuerdas extra a�adidas, una m�s
grave y una m�s aguda. Aunque menos comunes que los bajos de 4 y 5 cuerdas, estos
instrumentos son empleados en g�neros como la m�sica latina o el jazz, o por
m�sicos de estudio que necesitan un instrumento m�s vers�til. Existen otras muchas
afinaciones alternativas para este tipo de instrumentos.70?

Posiciones de las notas en un bajo est�ndar de cuatro cuerdas. Los puntos sobre el
diapas�n ayudan al ejecutante a encontrar la posici�n de la mano izquierda.
Los bajos de rango extendido (ERB en ingl�s) son instrumentos de 5, 6, 7, 8, 9, 10,
11 o 12 cuerdas individuales. Uno de los primeros bajos de 7 cuerdas fue construido
por el luthier Michael Tobias en 1987 para el bajista Garry Goodman, quien hab�a
desarrollado una t�cnica especial de mano derecha que requer�a el uso de siete o
m�s cuerdas.71?
Uno de los primeros bajos de 8 cuerdas de los que se tenga registro en el mundo fue
construido por el luthier Alfonso Iturra por encargo y dise�o del bajista chileno
de jazz fusi�n Igor Saavedra (1966-). La afinaci�n de este bajo es fa#, si, mi, la,
re, sol, do, fa.

La firma Conklin Guitars se especializ� desde un principio en la construcci�n de


este tipo de bajos, y ofrece instrumentos de 8 y 9 cuerdas.72?73?

El guitarbass es un instrumento de diez cuerdas, cuatro de bajo (con afinaci�n


est�ndar) y las seis restantes con afinaci�n de guitarra (tambi�n est�ndar). Este
instrumento cuenta con un solo m�stil y cuerpo, pero utiliza diferentes escalas,
puentes, diapasones y pastillas para cada regi�n. Fue creado por John Woolley en el
a�o 2005, bas�ndose en un prototipo construido por David Minnieweather.74?

El luthier Michael Adler construy� el primer bajo de once cuerdas de la historia en


el a�o 2004, y realiz� otro instrumento de doce cuerdas un a�o m�s tarde.75?

Los instrumentos de 11 y 12 cuerdas de Adler disponen de un rango comparable al del


piano de cola, con 97 notas en el �ltimo caso. Algunos constructores han
experimentado con la creaci�n de subcontrabajos afinados en do#, fa#, si, mi (el
do# de la cuerda m�s grave suena a 17.32 Hz).76?

Entre los bajistas que usan este tipo de instrumentos podemos citar a Yves
Carbonne, Jean Baudin, Bill Dickens, Phil Lesh o Al Caldwell. Ibanez lanz� su
modelo SR7VIISC a principios del 2009; de escala corta (30pulgadas) y afinaci�n si,
mi, la, re, sol, do, mi; la compa��a lo describe como un cruce entre el bajo y la
guitarra.77?

El Fender Bass VI, un h�brido entre la guitarra y el bajo el�ctrico.


Afinaciones alternativas e instrumentos de cuerdas dobles o triples
En ocasiones se emplean afinaciones alternativas con el objetivo de ampliar el
rango efectivo del instrumento o de abarcar m�s notas con la misma posici�n de la
mano izquierda. Esta pr�ctica ?conocida como scordatura en italiano? tiene su
origen en el siglo xvi, cuando los luthieres de ese pa�s desafinaban sus
instrumentos con el objetivo de facilitar la ejecuci�n de pasajes especialmente
complicados, de alterar las cualidades t�mbricas de sus instrumentos, o de expandir
su rango tonal. Algunas de estas afiniciones alternativas pueden ser mi-la-do#-mi,
mi-sol-re-mi, o mi-la-mi-la, pero existen multitud de combinaciones posibles.78?

Los detuners son dispositivos mec�nicos que pueden ser activados por el m�sico para
provocar la tensi�n o distensi�n de una o m�s cuerdas, logrando con ello una
afinaci�n alternativa inmediata.79? Estos dispositivos son normalmente usados para
destensar la cuerda m�s grave de un bajo de cuatro cuerdas (re, la, re, sol).
An�logamente es posible usar estos dispositivos en bajos de cinco o m�s cuerdas
para tensar o destensar la cuerda m�s grave. Existen instrumentos, como el Zon
Hyperbass de Michael Manring, que ofrecen innumerables posibilidades de afinaci�n,
obteniendo as� un mayor rango tonal80?

Otros instrumentos dise�ados para utilizar afinaciones alternativas son:

Bajo tenor, con afinaci�n la, re, sol, do, esto es, una cuarta por encima de lo
normal. El bajo tenor fue inventado por Stanley Clarke, pero es usado por muchos
otros bajistas, como Victor Wooten o Stu Hamm.81?
Bajo p�ccolo, con afinaci�n mi, la, re, sol (una octava por encima del bajo
est�ndar) y tambi�n popularizado por Stanley Clarke.81?
Por otra parte, existen instrumentos con menos de cuatro cuerdas (menor rango
efectivo) y con cuerdas dobles o triples (id�ntico rango efectivo que sus
equivalentes de cuerdas simples):
Bajos con menos de cuatro cuerdas, como los instrumentos del fabricante japon�s
Atlansia, de 1, 2 y 3 cuerdas.82?
El bajista de sesi�n Tony Levin encarg� a la firma Music Man la construcci�n de una
versi�n de tres cuerdas de su modelo Stingray.83?

Bajos de 8, 10, 12 o 15 cuerdas, construidos seg�n los mismos principios de la


guitarra de 12 cuerdas, donde cada cuerda individual dispone de otra paralela
afinada una octava m�s aguda para ofrecer un sonido m�s grueso. Por ejemplo, un
bajo de 8 cuerdas podr�a usar una afinaci�n mi-mi, la-la, re-re, sol-sol, con
cuerdas dobles, mientras que uno de 12 cuerdas podr�a estar afinado mi-mi-mi, la-
la-la, re-re-re, sol-sol-sol, con cuerdas triples. Un bajo de 10 cuerdas a�adir�a
dos cuerdas en si al bajo de 8 cuerdas del primer ejemplo. En 1996 Warrior Guitars
produjo un instrumento de 15 cuerdas, afinado mi-mi-mi, la-la-la, re-re-re, sol-
sol-sol, do-do-do.84?
Pastillas (micr�fonos) y amplificaci�n
Pastillas magn�ticas
La mayor�a de los bajos el�ctricos usan pastillas (tambi�n llamados micr�fonos en
gran parte de Sudam�rica) magn�ticas. La vibraci�n de las cuerdas de metal dentro
del campo magn�tico generado por los imanes de las pastillas, es captada por estas
y produce peque�as variaciones del flujo magn�tico en las bobinas de las pastillas,
a las que los imanes van conectados. Estas variaciones magn�ticas producen a su vez
una peque�a carga el�ctrica de bajo nivel en la bobina, que es amplificada
posteriormente y que, a trav�s del altavoz, produce el sonido final del
instrumento. Con menos frecuencia se emplean asimismo pastillas no magn�ticas,
generalmente de tipo �ptico. Las pastillas piezoel�ctricas, por ejemplo, captan la
vibraci�n mec�nica de las cuerdas y transforman esta vibraci�n mec�nica en impulsos
el�ctricos. Desde mediados de los a�os setenta es posible adquirir instrumentos que
disponen de �electr�nica activa�, es decir, que cuentan con peque�os previos
incorporados que permiten realzar la se�al y ecualizar el sonido del bajo,
realzando o recortando las distintas frecuencias desde el propio instrumento.85?86?

Pastillas tipo Jazz.


Pastillas tipo Jazz (J pickup o Jazz pickup en ingl�s): Este tipo de pastillas,
cuyo nombre hace referencia al dise�o original del Fender Jazz Bass presenta una
configuraci�n de dos pastillas (una situada cerca del puente y la otra situada
entre el puente y la base del m�stil), cada una de las cuales dispone dos polos
magn�ticos por cuerda.87?
Normalmente este tipo de pastillas son de bobinado simple. Como ocurre con las
pastillas tipo Precision, estas pastillas cuentan con un bobinado invertido y
polaridad magn�tica inversa, y como resultado, producen una cancelaci�n del ruido
magn�tico cuando ambas se usan al mismo volumen. Este ruido magn�tico se presenta,
sin embargo, cuando las pastillas presentan un volumen desigual y desaparece por
completo cuando una de las pastillas queda muteada. Las pastillas tipo Jazz suelen
presentar un volumen de salida inferior respecto a las pastillas tipo Precision, y
un sonido ligeramente m�s dulce y suave, con mayor presencia de medios. Muchos
bajistas suelen combinar una pastilla tipo Precision en el m�stil con una tipo Jazz
en el puente para tener acceso a ambas opciones.88?

Pastillas tipo Precision.


Pastilla tipo Precision dividida (P pickup o Precision pickup en ingl�s): Este tipo
de pastilla, dise�ada originalmente para el Fender Precision en su versi�n de 1957,
est� formada en realidad por dos pastillas de bobinado simple que, situadas una
junto a la otra, aparentan formar una sola unidad.88? Cada pastilla se hace cargo
de dos cuerdas y ?como en el caso de las Jazz? cuentan con un bobinado inverso para
la cancelaci�n del ruido magn�tico. De este modo, en realidad, las pastillas tipo P
se comportan a efectos funcionales como una humbucker sencilla. Menos com�n es la
pastilla Precision simple usada en el modelo original, desde 1951 hasta 1957. Esta
pastilla, tambi�n conocida como Vintage Precision, se emplea en algunas reediciones
modernas de modelos cl�sicos, como el Precision Sting Signature de Fender.89?
Pastillas Humbucker o de bobinado doble (DC o Dual Coil en ingl�s): Disponen de dos
bobinas invertidas que presentan imanes con polaridad inversa (un principio similar
a las pastillas jazz).90? Esta disposici�n reduce considerablemente el nivel de
interferencia y de ruido respecto a las pastillas de bobinado simple. Del mismo
modo, las pastillas humbucker ofrecen generalmente un nivel de salida mayor que el
producido por las pastillas de bobinado simple. Las pastillas de bobinado doble se
presentan en dos variedades: cer�mica o cer�mica y acero. Las primeras producen un
sonido ligeramente m�s �spero que las segundas y precisamente por ello, son a
menudo m�s usadas por m�sicos de rock y estilos afines.
Pastillas Soapbar, as� llamadas por su parecido a una pastilla de jab�n (soapbar en
ingl�s). Atribuidas generalmente a Gibson, que introdujo este tipo de pastillas en
su guitarra P-90 en 1943, el t�rmino se usa tambi�n para hacer referencia a
cualquier pastillas de forma rectangular que carezca de polos magn�ticos
visibles.91? Empleadas normalmente en la construcci�n de bajos dise�ados para rock
o heavy metal, como los instrumentos de Gibson, ESP Guitars o Schechter, entre
otros.
Existe una gran variedad en cuanto al n�mero o la disposici�n de pastillas en la
construcci�n de bajos el�ctricos. Numerosos modelos presentan una sola pastilla,
generalmente de tipo P o humbucker; muy comunes son tambi�n los instrumentos que
cuentan con dos pastillas tipo Jazz ?como el propio Fender Jazz Bass? o aquellos
que poseen una pastilla P en el m�stil y otra J en el puente (por ejemplo, el
Fender Precision Bass Special y el Fender Precision Bass Plus).85?92?

La posici�n de las pastillas en el cuerpo instrumento est� �ntimamente relacionada


con el sonido obtenido del mismo. Una pastilla situada cerca de la base del m�stil
produce un sonido grave y profundo, mientras que una pastilla situada cerca del
puente, por su menor vibraci�n, enfatiza los arm�nicos medios y agudos, y ofrece un
sonido m�s brillante y definido.93?94? Los bajos con m�s de una pastilla cuentan
generalmente con controles que permiten mezclar las se�ales de estas, lo que
incrementa la versatilidad sonora del instrumento.

Circuitos activos
Popularizados por Alembic a finales de los a�os sesenta, este tipo de circuitos
necesita una fuente de alimentaci�n (generalmente una pila o bater�a) para
preamplificar la se�al antes de enviarla al amplificador.95? Las pastillas de
electr�nica activa son de baja impedancia porque usan menos alambre alrededor de
los imanes, para conseguir una respuesta de frecuencia m�s amplia.

Bajos Alembic con circuiter�a activa.


La electr�nica activa tiene muchas ventajas: no hay zumbidos, se gana en m�s bajos
y agudos, se obtiene un mayor nivel de salida (algo necesario cuando el cable es
muy largo) y se dispone de un sistema de ecualizaci�n incorporado para
transformaciones adicionales de las propiedades del sonido.96? Debido a su
habilidad para cortar o potenciar la se�al as� como varias bandas de ecualizaci�n,
este tipo de electr�nica es muy vers�til. Los modelos de preamplificador m�s usados
funcionan con una bater�a de 9 voltios, aunque existen modelos m�s exigentes que
requieren de 18 voltios (sistemas de doble bater�a).

Pastillas no magn�ticas
El uso de pastillas no magn�ticas permite el empleo de cuerdas no met�licas (de
nylon, brass o incluso de silicona, como ocurre con el bajo Ashbory de Guild) lo
que da lugar a sonidos muy diversos.97?

Las pastillas piezoel�ctricas, dise�adas por Ovation para sus modelos de guitarras
ac�sticas a finales de los a�os setenta son pastillas no magn�ticas que usan un
cristal transductor para convertir las vibraciones mec�nicas de las cuerdas y de la
tapa en se�ales el�ctricas. Producen un sonido muy diferente al obtenido con las
pastillas tradicionales, m�s cercano al del contrabajo ac�stico.98?
Las pastillas �pticas usan ledes infrarrojos para detectar visualmente el
movimiento de las cuerdas, lo que permite la reproducci�n de las bajas frecuencias
t�picas del instrumento a alto volumen sin el caracter�stico ruido de masa y
resonancia asociado a las pastillas convencionales.99?
Dado que las pastillas �pticas no recogen con facilidad altas frecuencias o sonidos
percusivos, normalmente se complementan con pastillas piezoel�ctricas. La compa��a
Lightwave construye instrumentos con pastillas �pticas.100?

Amplificador de bajo.
Amplificaci�n y efectos
Al igual que la guitarra el�ctrica, el bajo el�ctrico necesita ser conectado a un
amplificador y a un altavoz para emitir sonido. Algunos bajistas usan un
amplificador combo, esto es, un aparato que combina amplificador y altavoz en una
misma caja, mientras que otros prefieren usar unidades de amplificaci�n y altavoces
independientes.101? Cuando el instrumento se conecta a un sistema de amplificaci�n
a gran escala (sistema PA), normalmente se enchufa a una caja directa o caja de
inyecci�n (DI o direct box en ingl�s) que env�a la se�al del instrumento
directamente a la mesa de mezclas, y, desde all� al sistema de monitoraje interno y
al amplificador (que el m�sico usa como monitor). Para las grabaciones se puede
emplear un micr�fono situado delante del amplificador, se puede grabar directamente
a la mesa a trav�s de una caja directa, o se puede optar por una soluci�n
mixta.102?

Un pedal de efecto.
Existen numerosos dispositivos que permiten alterar el sonido natural del
instrumento. Estos efectos (preamplificadores de se�al, ecualizadores en rack o
dispositivos stomp boxes como compresores, limitadores, pedales de wah, distorsi�n,
etc...) pueden ser usados para procesar el sonido antes o despu�s del
preamplificador. Son, desde hace unas d�cadas, muy populares entre m�sicos
aficionados y profesionales y existe una gran gama de ellos en el mercado. Algunos
de los m�s comunes son los compresores, los pedales de overdrive o distorsi�n, los
efectos de delay (chorus, flanger, phaser, reverb, los envelope filters o pedales
wahwah o los efectos de sintetizador u octavadores.103?

Instrumentos emparentados
Adem�s del contrabajo ac�stico, instrumento del que el bajo el�ctrico es
descendiente directo, existe toda una serie de instrumentos h�bridos que cumplen en
el contexto de la banda las mismas funciones arm�nicas y r�tmicas que el bajo
el�ctrico:

El contrabajo el�ctrico, un contrabajo de cuerpo reducido o inexistente al que se


le a�aden pastillas magn�ticas o piezoel�ctricas, o bien una combinaci�n de ambas.
El bajo ac�stico, un h�brido entre la guitarra ac�stica y el bajo el�ctrico que,
como sucede con aquellas, puede o no disponer de un sistema de integrado.
El Chapman stick, un h�brido entre la guitarra y el bajo que se ejecuta a dos
manos.
El bajo sexto mexicano de doce cuerdas.
El guitarr�n mexicano, del que existen otras variedades, como el guitarr�n chileno
o el argentino.
El Fender Bass VI u otros instrumentos h�bridos entre la guitarra y el bajo, como
el Danelectro 6 String Bass.104?105?
El Kala U-Bass.106? un h�brido entre el ukelele y el bajo el�ctrico, es de escala
corta de 21 pulgadas, tiene el mismo tono y afinaci�n que el bajo.
Por otra parte la ejecuci�n de l�nea de bajo no es responsabilidad exclusiva de los
instrumentos de esta familia. Diversos instrumentos, como la tuba, el tromb�n o el
�rgano entre otros, pueden cumplir la misma funci�n en sustituci�n del bajo
el�ctrico o el contrabajo.6?

T�cnicas
Tocar sentado o tocar de pie
No existe una regla general acerca de esta cuesti�n: si bien la mayor�a de los
bajistas tocan su instrumento de pie, bajo determinadas circunstancias (en
actuaciones con big bands o en g�neros ac�sticos como la m�sica folk, por ejemplo)
puede esperarse del m�sico (o incluso serle exigido) que toque sentado. M�s all� de
estas circunstancias especiales, el hecho de tocar de una u otra forma es una
cuesti�n de preferencias personales.107?

T�cnicas de ejecuci�n
T�cnicas de mano derecha
Pulsaci�n fingerstyle o est�ndar

Bajo fingerstyle
MEN�0:00
L�nea de bajo fingerstyle (a dedos) sobre una progresi�n arm�nica en A menor
�Problemas al reproducir este archivo?
A diferencia del contrabajo, el bajo el�ctrico se posiciona horizontalmente
respecto al cuerpo del m�sico, como una guitarra el�ctrica. La t�cnica m�s com�n
consiste en pulsar las cuerdas con los dedos �ndice y coraz�n de la mano derecha
(pizzicato, o en ingl�s fingerpicking), aunque en ocasiones se usan tambi�n los
dedos pulgar, anular o me�ique.108?109? Para tener una buena ejecuci�n en esta
t�cnica es necesario que el dedo pulgar tenga un punto de apoyo para as� poder
pivotar sobre este y acceder a las diferentes cuerdas de una forma precisa.

Leo Fender hab�a dise�ado su Precision Bass original dando por sentado que los
m�sicos utilizar�an el dedo pulgar de la mano derecha para pulsar las cuerdas,
como, de hecho hac�an los primeros bajistas en adoptar el nuevo instrumento. De ah�
la localizaci�n del apoyapulgar en la parte inferior del cuerpo de las primeras
versiones del instrumento.110? James Jamerson, un influyente bajista de la Motown
usaba �nicamente el dedo �ndice (que �l llamaba The Hook, �el garfio�) para
ejecutar complicadas l�neas de bajo.111? Igualmente, existen numerosas diferencias
en cuanto a la posici�n de reposo del pulgar de la mano derecha: algunos bajistas
usan el apoyapulgar que Fender hab�a dise�ado originalmente; otros lo apoyan sobre
la pastilla o sobre el lateral del cuerpo; y otros, por �ltimo lo apoyan sobre la
cuerda m�s grave o sobre aquella que desean mantener en silencio.

La cuerda puede ser pulsada en cualquier punto entre la base del m�stil y el
puente, pero en funci�n de ello var�a notablemente el timbre del instrumento:
algunos bajistas, como el virtuoso Jaco Pastorius, son conocidos por usar
preferentemente el �rea m�s cercana al puente del instrumento, donde la cuerda es
m�s tensa y produce un sonido m�s seco, compacto y definido, mientras otros
prefieren utilizar la parte media o m�s cercana a la base del m�stil para obtener
un sonido m�s grave y redondo.112?

Palm mute
Es posible emular el sonido tradicional del contrabajo pulsando las cuerdas con el
dedo pulgar de la mano derecha mientras se silencian ligeramente con la palma de la
mano para obtener un sonido corto y sordo, muy similar al del hermano ac�stico del
bajo el�ctrico.113? Esta t�cnica, llamada tanto para guitarra como para bajo palm
mute, era favorecida en los primeros modelos Precision por la localizaci�n del
apoyapulgar bajo las cuerdas, pero el dispositivo fue m�s adelante situado sobre
las cuerdas hasta desaparecer por completo en los a�os ochenta.114? Al igual que en
la guitarra esta t�cnica se puede ejecutar con o sin p�a.
Slap y pop
Art�culo principal: Slap

Bajo slap
MEN�0:00
L�nea de bajo slap (a dedos) sobre una progresi�n arm�nica en A menor
�Problemas al reproducir este archivo?

Flea, de Red Hot Chili Peppers, ha contribuido a popularizar el slapping.


Mediante la t�cnica de slapping, muy frecuente entre los bajistas de funk, se logra
un sonido percusivo muy caracter�stico que se consigue al golpear con el pulgar
(slapping en ingl�s) las cuerdas graves y pellizcar con los dedos �ndice y medio
(popping en ingl�s) las cuerdas m�s agudas. Los ejecutantes de esta t�cnica
intercalan a menudo notas fantasma y notas muertas entre las notas pop y slap para
conseguir el efecto percusivo caracter�stico del slapping. Tras la ejecuci�n de una
nota eslapeada, la mano izquierda puede provocar otras notas mediante el empleo de
diversas t�cnicas como el hammer-on, el pull-off o el glissando. Se atribuye
generalmente a Larry Graham, bajista original de Sly and the Family Stone, la
invenci�n de esta t�cnica, pero el bajista de sesi�n Louis Johnson ha afirmado que
desarroll� la t�cnica de forma paralela e independiente, y hoy se considera a ambos
como los �padres del slap�.115?

La t�cnica es usada asimismo por muchos int�rpretes m�s all� de las fronteras del
funk, como el rock (Les Claypool, Flea), el heavy metal, la fusi�n (Marcus Miller,
Victor Wooten o Alain Caron) o el pop (Mark King de Level 42). En los �ltimos a�os
Victor Wooten ha popularizado la t�cnica del double thump, que consiste en golpear
dos veces (una con la yema, la otra con la u�a) cada cuerda.116? Tony Levin ha
experimentado con una t�cnica derivada del slapping que denomina funk fingers, y
que consiste en el uso de unos palillos de madera para golpear las cuerdas.117?

T�cnica de p�a
MEN�0:00
L�nea de bajo blues ejecutada con p�a
�Problemas al reproducir este archivo?
Uso de la p�a
La p�a es usada por algunos bajistas que buscan un ataque m�s articulado, mayor
velocidad, o que, simplemente, prefieren su uso en lugar de los dedos.118? Aunque
generalmente se asocia el uso de la p�a a g�neros como el rock, existen m�sicos en
otros estilos que usan preferentemente la t�cnica, como el bajista y compositor de
jazz Steve Swallow o el bajista de flamenco Carles Benavent.119?120?

Steve Swallow es un bajista que toca exclusivamente con p�a.


Existen diversas variedades de p�as disponibles, pero, dado el mayor grosor de las
cuerdas del bajo respecto a las de la guitarra, la mayor�a de los bajistas
prefieren p�as m�s gruesas y m�s duras que las usadas por los guitarristas. El
empleo de distintos materiales (pl�stico, nylon o fieltro) proporciona diferentes
sonoridades. Normalmente la p�a se sostiene con los dedos �ndice y pulgar, y es la
mu�eca la encargada de proporcionar el movimiento alternativo arriba-abajo.121?

T�cnicas de mano izquierda


La mano izquierda del bajista (la derecha para los m�sicos zurdos) se usa para
presionar las cuerdas sobre los trastes del diapas�n con el prop�sito de extraer
as� las diferentes notas del instrumento a partir de la vibraci�n de las cuerdas.
La mano izquierda puede tambi�n producir cambios en una nota en ejecuci�n,
mute�ndola justo despu�s de que la cuerda ha sido pulsada para apagar la nota
eliminando la vibraci�n de la cuerda, ya sea brusca o progresivamente. La mano
izquierda cumple una tercera funci�n: mutear las cuerdas que deber�an sonar para
eliminar las vibraciones no deseadas y la resonancia por simpat�a, lo que resulta
de vital importancia para obtener un sonido limpio y definido.122? En algunos
casos, sin embargo, esta propiedad de vibraci�n por simpat�a de las cuerdas puede
ser aprovechada por el m�sico con resultados musicales, haciendo sonar otras notas
del acorde que est� sonando en ese momento, algo muy com�n en la ejecuci�n de
baladas, por ejemplo.121?

La mano izquierda es tambi�n responsable del vibrato. En los bajos con trastes el
vibrato se aplica en la mayor�a de los casos alternando r�pidamente la nota con una
nota inmediatamente superior. En los bajos sin trastes el ejecutante puede usar
este tipo de vibrato, pero generalmente se hace uso de la capacidad del instrumento
para ejecutar microtonos. En cualquiera de los casos el vibrato se aplica casi
siempre sobre notas obtenidas pulsando las cuerdas en alg�n punto del diapas�n,
pero cuando se trata de posiciones abiertas (mi-la-re-sol en el traste 0), es
posible tambi�n obtener vibrato mediante la aplicaci�n de una ligera presi�n en la
parte de la cuerda que queda m�s all� de la cejilla del instrumento. En algunas
-raras- ocasiones el bajista puede ayudarse de palancas de tr�molo como las usadas
por los guitarristas para obtener el mismo efecto.123?

El Glissando es un efecto que se puede obtener deslizando la mano izquierda a lo


largo del diapas�n con el objetivo de dar car�cter a la l�nea de bajo.124? Los
bajistas pueden ejecutar acordes arm�nicos, pero por la naturaleza t�mbrica y
funcional del instrumento, los acordes son ejecutados con mucha menor frecuencia
por bajistas que por guitarristas. Aun as�, es posible ejecutar una gran variedad
de ellos, especialmente con bajos de seis o m�s cuerdas.125?

Billy Sheehan en un concierto de 2005.


Otra t�cnica a disposici�n de los bajistas son los arm�nicos, que se consiguen
aplicando una ligera presi�n sobre el traste con la mano izquierda, evitando que la
cuerda llegue a hacer contacto con el traste, para posteriormente pulsar la cuerda
con la mano derecha.112?126? Esta t�cnica (popularizada sobre todo por Jaco
Pastorius) posibilita la obtenci�n de sonidos mucho m�s all� de las posibilidades
t�mbricas naturales del instrumento, y ha sido a veces usada en para la composici�n
de piezas cuya riqueza arm�nica quedaba fuera de las posibilidades de la t�cnica
est�ndar.112?

El efecto de glissando consiste en un deslizamiento de la mano izquierda sobre el


diapas�n, en ambas direcciones. Para un efecto sutil, puede ser aplicado sin tan
siquiera pulsar la cuerda con la mano derecha; para un efecto m�s pronunciado se
puede pulsar la cuerda antes de ejecutar el glissando; y para un efecto extremo
-generalmente en contextos punk o heavy metal- puede incluso usarse una p�a para
rasgar la cuerda longitudinalmente. Nathan Watts, bajista habitual de Stevie Wonder
es reconocido como uno de los maestros de esta t�cnica.127?

La mano izquierda puede asimismo ejecutar notas sin la intervenci�n de la mano


derecha, ya sea mediante la t�cnica de pizzicato de mano izquierda, ya sea mediante
la aplicaci�n de las t�cnicas de hammer on o pull off.128?129? Los bajistas de jazz
usan a menudo grace notes (o �notas de gracia�), adornos r�tmicos ejecutados en
posiciones abiertas con la mano izquierda, justo antes de pulsar la cuerda con la
mano derecha.

Tapping a dos manos

Tapping a dos manos.


Mediante esta t�cnica, cuyo origen encontramos en la guitarra el�ctrica, el m�sico
emplea ambas manos para ejecutar veloces pasajes presionando las cuerdas contra los
trastes del diapas�n.130? En lugar de pulsar la cuerda con la mano derecha, el
sonido es provocado por la vibraci�n de la cuerda al ser presionada contra los
trastes. Dado que son empleadas las dos manos, es posible ejecutar l�neas de
contrapunto, delineando la l�nea de bajo y la armon�a simult�neamente. Algunos
bajistas que han obtenido notoriedad con esta t�cnica son Billy Sheehan, Stuart
Hamm, John Myung, o Les Claypool. Sin embargo la t�cnica no est� reservada en
exclusiva a m�sicos de heavy metal, siendo usada con frecuencia por virtuosos como
Michael Manring, Jeff Berlin o Victor Wooten. Existen incluso instrumentos
dise�ados para ser ejecutados exclusivamente mediante esta t�cnica, de los que el
Chapman Stick o los instrumentos de Warr Guitars son solo dos ejemplos.131?132?

Usos y estilos
Art�culo principal: L�nea de bajo
M�sica popular
En la m�sica moderna el bajo el�ctrico es el instrumento de la secci�n r�tmica que
se hace cargo habitualmente de la l�nea de bajos, delineando as� la gu�a arm�nica
b�sica del tema. R�tmicamente el bajo construye con la bater�a el pulso r�tmico del
tema sobre el que se sostienen el resto de los instrumentos. Otros elementos de la
secci�n r�tmica base son la guitarra o el piano, que se encargan generalmente del
desarrollo de la base arm�nica proporcionada por el bajo y contribuyen a fijar
r�tmicamente el tema.6?

Los tipos de l�neas de bajo ejecutados por los bajistas difieren notablemente en
funci�n del estilo de que se trate, pero sobre estas diferencias de estilo subyacen
varios roles comunes: el trabajo del bajista consiste en establecer el marco
arm�nico (lo que frecuentemente significa enfatizar la nota ra�z de los acordes y ?
en menor medida? los intervalos de quinta, tercera o s�ptima), as� como determinar
el pulso r�tmico.6?

Verdine White, del grupo de funk Earth Wind & Fire.


La importancia del papel del bajista var�a asimismo seg�n el estilo de m�sica que
se est� ejecutando: en algunos estilos pop, el bajo cumple una funci�n
relativamente simple y la m�sica se focaliza m�s sobre los instrumentos mel�dicos y
sobre la l�nea vocal, mientras que en el reggae, el funk o la m�sica disco existen
numerosos temas que giran alrededor de una l�nea de bajo, que adem�s, suele estar
muy presente en la mezcla. En la m�sica latina, el country, el folk y en otros
estilos similares, el bajo ejecuta normalmente patrones simples de t�nica-quinta
sobre cada acorde de la progresi�n. En el blues el bajista ejecuta frecuentemente
l�neas walking derivadas de las escalas y los arpegios correspondientes a la
progresi�n arm�nica, y tambi�n hace un uso frecuente de riffs basados en la escala
de blues. En el heavy metal y sus derivados, el bajista dobla generalmente las
l�neas ejecutadas por los guitarristas, para aportar profundidad al sonido de la
banda.133?

En ocasiones el bajista interrumpe su funci�n b�sica en la secci�n r�tmica para


pasar a ejecutar breaks o solos. El tipo de breaks y solos var�an nuevamente en
funci�n del estilo que estemos tratando, y as�, por ejemplo, en una banda de rock,
un break del bajista puede consistir en un sencillo riff o lick que aprovecha una
peque�a pausa en el tema; en una banda de heavy metal, el bajista puede ejecutar un
solo de tapping, mientras que en una banda funk el bajista podr�a exhibir sus
habilidades de slapping.

Jazz y jazz fusion


El bajo el�ctrico es un instrumento relativamente reciente en el mundo del jazz.
Tanto las big bands de los a�os treinta y cuarenta (la era del swing), como los
combos bebop y hardbop de los a�os cincuenta y sesenta usaban el contrabajo.134? El
bajo el�ctrico fue introducido en el jazz desde finales de los sesenta hasta
principios de los setenta, cuando, bajo la influencia del rock, algunos l�deres de
la vanguardia del jazz como Miles Davis estaban experimentando con la fusi�n de
ambos estilos en lo que vendr�a a llamarse fusi�n o jazz fusion.135?
Matthew Garrison, hijo de Jimmy Garrison (bajista de John Coltrane), ha grabado y
tocado con artistas de jazz fusion como Herbie Hancock, John McLaughlin, Pat
Metheny o Joe Zawinul.
El bajo el�ctrico en el jazz cumple las mismas funciones del contrabajo: como parte
integrante de la secci�n r�tmica (junto a la bater�a, el piano o la guitarra), es
ante todo un instrumento de acompa�amiento, pero tambi�n puede ser requerido como
un instrumento solista. Cuando acompa�a, el bajista ejecuta normalmente l�neas de
walking bass sobre est�ndares de jazz. En temas de m�sica latina o fusi�n, el
bajista puede ejecutar figuras sincopadas en combinaci�n con el baterista, o puede
tambi�n proveer un fundamento r�tmico simple y s�lido.136?

El papel de solista del bajo el�ctrico es m�s acentuado en el jazz que en los dem�s
estilos, dada su naturaleza improvisada y la abundancia de solos en este tipo de
m�sica. Mientras que en la mayor�a de las bandas de rock no suele ser normal que el
bajista ejecute un solo, durante una representaci�n de jazz es de esperar que el
bajista, como el resto de los m�sicos, se encargue de una o m�s improvisaciones de
longitud variable. Tanto si el bajista est� acompa�ando como si se est� haciendo
cargo de un solo, es muy importante en este contexto que lo haga con sentido del
swing y con un s�lido groove.137?

M�sica cl�sica contempor�nea


La m�sica cl�sica contempor�nea emplea tanto instrumentos cl�sicos de la m�sica
occidental (piano, viol�n, contrabajo, etc.) como instrumentos y dispositivos de
sonidos de creaci�n m�s reciente (instrumentos el�ctricos, reproductores de casete
o radios). El bajo el�ctrico se ha utilizado ocasionalmente en este contexto desde
los a�os sesenta.

Los compositores contempor�neos obtienen frecuentemente sonidos o timbres inusuales


a trav�s del uso de instrumentos o t�cnicas de ejecuci�n no convencionales, de modo
que el bajista que desarrolla su actividad en este campo debe estar preparado para
este tipo de requerimientos.

El compositor ruso Alfred Schnittke, fotografiado aqu� en 1989, us� el bajo


el�ctrico en su Sinfon�a n.� 1 (1972).
Entre los compositores modernos que han usado el bajo el�ctrico desde los a�os
sesenta se encuentran:

Christian Wolff (Electric spring 1, 1967; Electric spring 2, 1966/70; Electric


spring 3, 1967; y Untitled, 1996);138?
Francis Thorne, un estudiante de Paul Hindemith, de la Universidad Yale nacido en
1922, quien compuso Liebesrock (1968�69);139?
Krzysztof Penderecki (Cello concerto n.� 1, 1966/67, rev. 1971/72), The devils of
Loudun], 1969; Kosmogonia, 1970; y Partita, 1971);140?
Louis Andriessen (Spektakel, 1970;141?De staat, 1972-76; Hoketus, 1976; De tijd,
1980-81 y De materie, 1984�1988).
El compositor y director de orquesta Leonard Bernstein us� el bajo el�ctrico para
su Mass (�misa�) de 1971.142?
El compositor sovi�tico Alfred Schnittke us� el instrumento para su Sinfon�a n.� 4,
de 1972.143?
En 1977, David Amram (1930) compuso En memoria de Chano Pozo para bajo
el�ctrico.144?
Durante los a�os ochenta y noventa, el bajo el�ctrico fue empleado en los trabajos
de:

Steve Reich (Electric counterpoint, de 1987)145?


Wolfgang Rihm (Die Eroberung von Mexico, de 1987-1991),146?
Arvo P�rt (Miserere, de 1989/1992),147?
Sofia Gubaidulina (Aus dem Stundenbuch, 1991),
Giya Kancheli (Music for the living, 1982-84),148? o
John Adams (I was looking at the ceiling and then I saw the sky, de 1995).149?
Bajistas destacados
Entre los bajistas que, por diversos motivos, ocupan un lugar destacado en su
estilo y son ampliamente citados en la literatura especializada de referencia, se
pueden citar los siguientes (ordenados por estilo):

Jazz y jazz fusion

Diego P�rez de Los Hijos de Claudia con un Fender Jazz Bass.

El virtuoso Richard Bona con su Fodera de cinco cuerdas.


Abraham Laboriel.
Esperanza Spalding.
Pedro Aznar.
Jeff Berlin.150?
Richard Bona.151?
Brian Bromberg.152?
Alain Caron.153?

Anthony Jackson
Stanley Clarke.154?
Kai Eckhardt.155?
Victor Wooten
Mark Egan.156?
Matthew Garrison.157?
Jimmy Haslip.158?
Anthony Jackson.159?
Alphonso Johnson.160?
Tom Kennedy.161?
Michael Manring.162?

Stanley Clarke y Victor Wooten.


Marcus Miller.163?
Jaco Pastorius.164?
John Patitucci.165?
Igor Saavedra.166?
Steve Swallow.167?
Tal Wilkenfeld.168?
Gary Willis.169?
Pepe Hern�ndez.170?
R&B, Funk y Soul

Tal Wilkenfeld.
Bernard Edwards.171?
Bootsy Collins.172?
Chuck Rainey.173?
Donald "Duck" Dunn.174?
Francis "Rocco" Prestia.175?
George Porter, Jr.176?
James Jamerson.177?
George Porter Jr.178?
Jerry Jemmott.179?
Larry Graham.180?
Verdine White.181?
Joe Dart
Pop
Mark King
Simon Gallup (The Cure).
Carol Kaye.182?
Brian Wilson
Bruce Johnston
Mark King.183?
Peter Hook (Joy Division) (New Order)
Pino Palladino.184?
Pino Presti.185?
Sting.186?
Zeta Bosio (Soda Stereo).
Calum Hood (5 Seconds of Summer)
Rock y hard rock
Diego Arnedo
Oteil Burbridge.187?
Jack Bruce.188?
Georg Listing.
Krist Novoselic189?

Paul McCartney
Flavio Cianciarulo
John Deacon.190?
Adam Clayton
Mike Dirnt.
Alex James.
David Hungate.
John Entwistle.191?
Flea.192?
Colin Greenwood.
Stu Hamm.193?
John Paul Jones.194?
Geddy Lee.195?
Tony Levin.196?
Gonzalo L�pez
Paul McCartney.197?
Duff McKagan.198?
Andy Rourke
Billy Sheehan.199?
Gene Simmons

Gene Simmons
Nikki Sixx
Chris Squire.200?
Freddy Valeriani
Roger Waters (Pink Floyd)
Cliff Williams
Brian Wilson
Chris Wolstenholme
Mike Porcaro
Juan Rojas
Jenny Lee Lindberg (Warpaint)
Kim Deal (The breeders)(Pixies)
Kim Gordon (Sonic Youth)
Paz Lenchantin (A Perfect circle) (Pixies) (Queen of the stone age) (Zwan)
Heavy metal

John Myung
Cliff Burton.201?
Les Claypool.202?
Steve Harris.203?
Steve DiGiorgio
David Ellefson
Marco Hietala
Markus Grosskopf.204?
Ricardo Iorio
Lemmy Kilmister.205?
Roger Glover
John Myung.206?
Felipe Andreoli
Robert Trujillo
Ryan Martinie
Sean Malone
Geezer Butler
Jason Newsted
Tom Araya

Abraham Laboriel
Bajistas de sesi�n
Abraham Laboriel
Nathan East.207?
Will Lee.208?
Leland Sklar
Otros estilos
Aston Family Man Barrett (reggae).209?
Bobby Valentin.210?
Carles Benavent (flamenco).211?
Pedro Aznar.212?
Fabricantes
Existe una gran cantidad de marcas que comercializan sus instrumentos, desde
grandes internacionales que fabrican sus productos en serie hasta peque�os talleres
familiares que elaboran sus instrumentos individualmente o por encargo. De entre
ellas, algunas de las m�s conocidas son:213?

A Basses (Estados Unidos).


Alembic (Estados Unidos).
Aria (Jap�n).
BassCulture (Alemania
Basslab Guitars (Alemania).
B.C. Rich Guitars (Estados Unidos).
Burns London (Gran Breta�a).
Carvin (Estados Unidos).
Carl Thompson Basses. (Estados Unidos).
Christof Kost Bass (Alemania).
Harvey Citron (Estados Unidos).
Conklin Guitar Company (Estados Unidos).
Cort Guitars (Corea).
Curbow String Instruments (Estados Unidos).
Danelectro (Estados Unidos).
Dean Guitars (Estados Unidos).
DeArmond Guitars (Estados Unidos).
Dingwall Designer Guitars (Estados Unidos).
Dobro (Estados Unidos).
Elrick Bass Guitars (Estados Unidos).
Epiphone (Estados Unidos).
ESP Guitars (Estados Unidos).
Faim (Argentina).
F Bass (Canad�).
Fender: guitarras, bajos, accesorios y amplificadores (Estados Unidos).
Fernandes Guitars (Estados Unidos).
Fodera Guitars Inc. (Estados Unidos).
G&L Guitars (Estados Unidos).
Gibson (Estados Unidos).
Godin/Seagull Guitars (Canad�).
Hamer Guitars (Estados Unidos).
Hofner (Alemania).
Hot Wire Bass (Alemania
Human Base (Alemania).
Ibanez (Jap�n).
Ken Smith Basses, LTD. Estados Unidos).
Kubicki (Estados Unidos).
Lakland Basses (Estados Unidos).
Laurus Basses (Italia).
Leduc Guitars and Basses (Francia).
Marleaux Bass Guitars (Alemania).
Martin Guitar Company (Estados Unidos).
Mike Lull's Guitar Works. Estados Unidos).
MTD Guitars (Michael Tobias Design). Estados Unidos).
Modulus Guitars (Estados Unidos).
Music Man/Ernie Ball, Inc (Estados Unidos).
Neuser Basses (Finlandia).
New York Bass Works (Estados Unidos).
NS Design, de Ned Steinberger (Estados Unidos).
Overwater Basses (Gran Breta�a
Peavey (Estados Unidos).
Pedulla (Estados Unidos).
Rick Turner Guitars (Estados Unidos).
Rickenbacker (Estados Unidos).
Ritter Bass Guitars (Alemania).
Sadowsky Guitars Ltd. (Estados Unidos).
Samick (Estados Unidos).
Sandberg Guitars (Alemania).
Schecter Guitar Research (Estados Unidos).
Scorpion (Estados Unidos).
Spector Basses (Estados Unidos).
Steinberger (Estados Unidos).
Vigier Guitars (Francia).
Wal Basses (Gran Breta�a).
Warrior Instruments (Estados Unidos).
Warwick Basses (Alemania).
Washburn Guitars (Estados Unidos).
Yamaha Guitars (Jap�n).
Zon Guitars (Estados Unidos).
Amplificadores y efectos
Acoustic Image
Aguilar Amplification (Estados Unidos).
Ampeg (Estados Unidos).
Ashdown Engineering (Gran Breta�a).
Behringer
Crate
EBS (Suecia).
Eden Electronics
Epifani
Gallien-Krueger
Genz Benz (Estados Unidos).
Glockenklang (Alemania).
Hartke (Estados Unidos).
Hughes and Kettner (Gran Breta�a).
Ibanez (Jap�n).
Kustom
Labsystems (Australia).
Laney Amplification
Mark Bass (Italia).
Marshall Amplification (Estados Unidos).
Mesa/Boogie (Estados Unidos).
Music Man Amps (Estados Unidos).
Fender (Estados Unidos).
Orange Amps
SWR
Trace Elliot (Gran Breta�a).
V�ase tambi�n
Historia del bajo el�ctrico
Bajo sin trastes
Bajo de rango extendido
Contrabajo
Contrabajo el�ctrico
L�nea de bajo
Walking bass
Bajo de jazz