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Historia del polipropileno

El polipropileno es sin duda, uno de los polímeros con mayor opción de futuro. Este hecho
se ve justificado con el hábito creciente de sus mercados, aún en los tiempos más agudos
de crisis. Dentro de la mayoría de los sectores en los que se encuentran nuevas
aplicaciones, dan lugar a un material estructural, considerado uno de los más atractivos
por las ventajosas condiciones de competitividad económica, que caracterizan al
polipropileno como miembro del grupo de los termoplásticos de gran consumo frente a los
ingenieriles, y más frente aquellos de altas prestaciones.
En 1954 el italiano G. Natta, siguiendo los trabajos elaborados por K. Ziegler en Alemania,
logró obtener polipropileno de estructura muy regular denominado isotáctico. Su
comercialización en Europa y Norteamérica se inicio rápidamente en 1957, en aplicaciones
para enseres domésticos.
Los trabajos de Natta y Ziegler que permitieron conseguir polímeros de etileno a partir de
las olefinas, abrieron el camino para la obtención de otros polímeros. Este plástico,
también con una estructura semicristalina, superaba en propiedades mecánicas al
polietileno, su densidad era la más baja de todos los plásticos, y su precio también era
muy bajo, pero tenía una gran sensibilidad al frío, y a la luz ultravioleta, lo que le hacía
envejecer rápidamente. Por este motivo su uso se vio reducido a unas pocas aplicaciones.
Pero el descubrimiento de nuevos estabilizantes a la luz, y la mayor resistencia al frío
conseguida con la polimerización propileno−etileno, y la facilidad del PP a admitir cargas
reforzantes, fibra de vidrio, talco, amianto y el bajo precio de dieron gran auge a la
utilización de este material.
La amplia gama de propiedades del polipropileno, lo hace adecuado para una gran
variabilidad de aplicaciones en diferentes sectores, y marca la parada ante los materiales
del futuro, además de suponer una alternativa, mucho más económica. Debido a esto, el
empleo de este material está creciendo, gracias en gran parte, al desarrollo de nuevos y
mejores productos.
Se utiliza para muchas piezas de automóviles, como por ejemplo los parachoques, en
carcasas de electrodomésticos y cajas de baterías, y otras máquinas, para rafias y
monofilamentos, fabricación de moquetas, cuerdas, sacos tejidos, cintas para embalaje.
Debido a que soporta temperaturas cercanas a los 100 ºC, es utilizado para tuberías de
fluidos calientes. También se puede encontrar también en envases de medicamentos, de
productos químicos, y sobre todo de alimentos que deban esterilizarse o envasarse en
caliente, además se utiliza en forma de film ya que tiene una gran transparencia y buenas
propiedades mecánicas: mirillas para sobres, cintas autoadhesivas, etc.
Los materiales plásticos hoy en día, representan un inmenso grupo que se distingue casi
en su totalidad, por el hecho de ser desarrollados por el hombre, y son consideradas
sustancias macromoleculares y en su mayoría orgánicas, además de ser utilizados cada
día más, en diferentes y nuevos campos de aplicación.

El polipropileno
Al polipropileno se le conoce con las siglas PP. Es un plástico muy duro y resistente, es
opaco y con gran resistencia al calor pues se ablanda a una temperatura más elevada de
los 150 ºC). Es muy resistente a los golpes aunque tiene poca densidad y se puede doblar
muy fácilmente, resistiendo múltiples doblados por lo que es empleado como material de
bisagras. También resiste muy bien los productos corrosivos.
Estructuralmente es un polímero vinílico, similar al polietileno, sólo que uno de los
carbonos de la unidad monomérica tiene unido un grupo metilo El polipropileno, pertenece
al grupo de los termoplásticos, es una cadena larga de polímero, hecha del monómero de
propileno. Después de la exposición del propileno al calor y a la presión con un catalizador
activo metalico, el monómero de propileno se combina para formar una cadena larga de
polímero, llamada “propileno”, del griego “poly” que significa muchos y “mero” que significa
unidades.
La clasificación más importante del polipropileno, se basa en su estructura química:

El polímero atáctico, es caracterizado por


sus características pegajosas, amorfas y bajo peso molecular. Proveen el mismo efecto de
un plastificante, reduciendo la cristalinidad del polipropileno. Una cantidad pequeña del
polímero atáctico el final del polímero puede ser usado para proporcionar ciertas
propiedades mecánicas, como rendimiento a bajas temperaturas, elongación, propiedades
de procesabilidad y ópticas.

Desde el punto de vista comercial,


el polipropileno isotáctico es el más importante en comparación con el atáctico y el
sindiotáctico; el propileno isotáctico es la estructura más stereo-regular del polipropileno.
Por esto, es logrado un alto grado de cristalinidad. Como resultado, muchas propiedades
mecánicas y de procesabilidad del polipropileno son altamente determinadas por el nivel
de isotacticidad y su cristalinidad. Aunque el incremento de la cristalinidad del polipropileno
hace al material menos duro que le polietileno.

El polipropileno sindiotáctico ha
llegado a ser recientemente una realidad comercial, los radicales metilo, están alternados
a lo largo de la cadena de manera ordenada estereoquímicamente, como lo muestra la
siguiente figura:

La fórmula del monómero y del polímero es la siguiente;

El polipropileno se obtiene mediante la polimerización del propileno en presencia de


catalizadores alquilmetálicos:
El polipropileno se puede obtener a partir del monómero propileno, por polimerización
Ziegler-Natta y por polimerización catalizada por metalocenos.

Los diferentes procesos que se le pueden aplicar al polipropileno, son fundamentalmente


inyección, extrusión, moldeo por soplado y calandrado. Es apto para el termo conformado
y conformado en frío.

Propiedades físicas
 La densidad del polipropileno, esta comprendida entre 0.90 y 0.93 gr/cm3.Por ser
tan baja permite la fabricación de productos ligeros.
 Es un material más rígido que la mayoría de los termoplásticos. Una carga de 25.5
kg/cm2, aplicada durante 24 horas no produce deformación apreciable a
temperatura ambiente y resiste hasta los 70 grados C.
 Posee una gran capacidad de recuperación elástica.
 Tiene una excelente compatibilidad con el medio.
 Es un material fácil de reciclar
 Posee alta resistencia al impacto.

Propiedades mecánicas
 Puede utilizarse en calidad de material para elementos deslizantes no lubricados.
 Tiene buena resistencia superficial.
 Tiene buena resistencia química a la humedad y al calor sin deformarse.
 Tiene buena dureza superficial y estabilidad dimensional.

Propiedades eléctricas
 La resistencia transversal es superior a 1016 O cm.
 Por presentar buena polaridad, su factor de perdidas es bajo.
 Tiene muy buena rigidez dieléctrica.

Propiedades químicas
 Tiene naturaleza apolar, y por esto posee gran resistencia a agentes químicos.
 Presenta poca absorción de agua, por lo tanto no presenta mucha humedad.
 Tiene gran resistencia a soluciones de detergentes comerciales..
 El polipropileno como los polietilenos tiene una buena resistencia química pero una
resistencia débil a los rayos UV (salvo estabilización o protección previa).
 Punto de Ebullición de 320 °F (160°C)
 Punto de Fusión (más de 160°C)

Dentro de los principales aplicaciones y usos que tiene el polipropileno, se encuentran:

 fabricación de sacos
 bolsas
 envolturas debido al lustre satinado y buena tenacidad.
 A nivel automotriz, por su peso reducido, precio, facilidad de conformación
 utensilios domésticos
 juguetes
 cassetes
 block de dibujo o escritura
 piezas de dispositivos
 empaquetados
 utensilios de laboratorio
 botellas de diferentes tipos.
 envolturas de aparatos eléctricos
 embalajes
 estuches de cintas
 fibras
 monofilamentos
 tubos
 casco de barcos
 asientos y piezas para el automóvil, por ejemplo, cofres de baterías y parachoques
Polipropileno usos y características
Materiales polipropileno
Polipropileno material utilizado en varios elementos de construcción, es un polímero de amplios
usos, ventajas y desventajas del polipropileno, que se puede transformar para muchas aplicaciones

El Polipropileno (PP), es un polímero termoplásticoutilizado en una amplia variedad de


aplicaciones incluyendo el embalaje, industria textil (por ejemplo, cuerdas, ropa interior térmica y
alfombras), artículos de papelería, partes de plástico y envases reutilizables de varios tipos, equipos
de laboratorio, los altavoces , componentes de automoción, la más recientemente en la industria de
la construcción. Además de un polímero a partir de la monómero propileno, es resistente y
extraordinariamente resistente a muchos solventes químicos, bases y ácidos.
Su clasificación como elemento reciclable lleva por símbolo un triangulo, dentro un 5 y debajo las
letras PP
El polipropileno es un tipo de plástico que puede ser moldeado con la calefacción solamente, es
decir, es un termoplástico. Tiene propiedades similares al polietileno (PE), pero con un punto de
ablandamiento más alto.
Características principales:
De bajo coste;
Alta resistencia química a los disolventes;
Fácil de moldeo;
Fácil de colorear;
Alta resistencia a la fractura por flexión o fatiga;
Buena resistencia al impacto superior a temperaturas superiores a los 15 ° C;
Buena estabilidad térmica;
Aumento de la sensibilidad a la luz UV y agentes oxidantes, sufriendo a la degradación más
fácilmente.
Transformación:
El prolipopileno es transformado mediante varias técnicas, algunas son:
Moldeo por inyección,
Moldeo por soplado,
Termoformado
Producción de fibras
Extrusión
Producción de película
El procesamiento de polipropileno se puede lograr a través de extrusión y moldeo. Los métodos
comunes de extrusión incluyen la producción de fusión-soplado y fibras hiladas de bonos para
formar largos rollos para su futura conversión en una amplia gama de productos útiles, tales como
mascarillas, filtros, pañales y toallitas húmedas.
La técnica más común es el moldeo por inyección, que se utiliza para obtener piezas tales como
vasos, cubiertos, copas, tapas, envases, utensilios domésticos y piezas de automóviles, tales como
baterías. Las técnicas relacionadas de moldeo por soplado y moldeo por inyección-soplado y
estiramiento también se utilizan, que implican tanto de extrusión y moldeo.
El gran número de aplicaciones de uso final para el polipropileno son a menudo posible debido a la
capacidad de adaptar los grados con propiedades moleculares y aditivos durante su fabricación. Por
ejemplo, los aditivos antiestáticos se pueden agregar para ayudar a las superficies de polipropileno a
resistir el polvo y la suciedad. Los tratamientos de superficie se puede aplicar a las piezas de
polipropileno con el fin de promover la adhesión de la tinta de impresión y pinturas.
Ventajas y desventajas del polipropileno
Polipropileno tiene muchas ventajas: es barato, utilizable en la industria alimentaría (es inodoro y no
tóxico), muy resistente a la fatiga y flexión, muy denso, químicamente inerte, esterilizable y
reciclable. Es un excelente aislante eléctrico.
Desventajas:
Es frágil a baja temperatura, sensible a los rayos UV, menos resistente a la oxidación que el
polietileno y difícil de pegar.
La resistencia de polipropileno se puede mejorar mediante la mezcla con elastómeros EPR o EPDM.
Su producción en masa es una fuente de impactos ambientales y el consumo de petróleo y las
emision, retardantes de llama) puede hacer difícil o imposible reciclaje de manera rentable.
El progreso de diseño ecológico en los plásticos podría facilitar la clasificación y reciclado de este
material.
Aplicaciones: algunos de los usos del polipropileno:
Juguetes;
Boomerangs;
Vasos de plástico;
Los recipientes para alimentos, medicinas, productos químicos;
Ropa y electrodomésticos;
Fibras;
Sacacorchos
Alfombras;
jeringa para inyección
Prado sintético
Bolsas y Bolsos
Suministros para hospital esterilizados;
Materiales de construcción hechos en autoclaves;
Piezas de automóviles (defensas, los pedales, las cubiertas de la batería, tapicería interior,
lámparas, ventiladores, sopladores y otras varias piezas).
Piezas para lavadoras.
Algunas de las innovadoras aplicaciones del polipropileno en la construcción, son los novedosos
sistemas constructivos que permiten realizar viviendas a partir de módulos o contenedores de
polipropileno que se pueden apilar para ampliar el espacio.
Sistema modular de construcción de viviendas hechas en plástico prefabricado que se montan
para armar módulos y casas mediante la conexión con tornillos. Los paneles están hechos de
polietileno y polipropileno reciclado y son ligeros, durables y de bajo costo. Casas de una sola planta
se pueden poner juntas para construir cualquier superficie de la casa es necesario para una familia.
Actualmente hay una tendencia a utilizar sólo el PP dentro de los coches. Esto facilitaría el reciclaje
de material de desecho en el momento del vehículo, ya que se sabe de qué material se trata.

url

http://canalconstruccion.com/polipropileno-usos-y-caracteristicas.html

*** extra usos

El polipropileno es un polímero semicristalino que, desde el inicio de su


producción comercial en 1958, ha aumentado su presencia en el mercado
hasta posicionarse como la poliolefina por excelencia. Llamamos poliolefina a
todo aquel polímero obtenido de la polimerización de olefinas. Concretamente,
el polipropileno es la poliolefina más consumida a nivel mundial y, según el
estudio de GBI Research está previsto que el consumo supere los 62 millones
de toneladas en 2020.

La causa de su elevado consumo es su versatilidad en los procesos de


transformación, sus costes competitivos y su facilidad de reciclado. A esto se
unen otras propiedades como su rigidez y cromabilidad; y un alto aguante a la
temperatura y al impacto. Es también muy valorado, por su elevada resistencia
a la abrasión, a la deformación y al rayado. Incluso por la buena absorción
acústica, que hacen del poliprolipeno un elemento esencial para su uso en
una amplia variedad de aplicaciones.

Gracias a estas propiedades, podemos afirmar que se trata de un material muy


versátil. La estructura molecular del polipropileno permite ser reforzada para
modificar sus propiedades o adaptarse a los requerimientos de una
determinada aplicación. De tal forma que puede ser reforzado mediante cargas
unidimensionales como la fibra de vidrio, bidimensionales como el talco o
tridimensionales como el carbonato. Pero cada aplicación, requiere de un
desarrollo específico. En este sentido desde el Centro de Tecnología Repsol,
llevamos tiempo desarrollando nuevas formulaciones con cargas para distintas
aplicaciones, logrando así grandes avances.

Al principio se utilizó en la fabricación de fibras textiles, sustituyendo a las


fibras naturales y sintéticas. En la actualidad las fibras de polipropileno se
utilizan de manera habitual en sacos de rafia, cuerdas, redes, cepillos de
dientes, velcros, telas para pañales y otras aplicaciones higiénicas.

Asimismo, el polipropileno es uno de los plásticos más utilizados en


la industria del automóvil. Sirve para la fabricación de algunos de los
componentes del interior del vehículo, como salpicaderos o revestimientos de
puertas; también de otros que se encuentran en la parte exterior, como
parachoques; y de elementos bajo capó, como carcasas de faros,
embellecedores, filtros de aire o calefactores. Todo ello contribuye a la
reducción del peso del vehículo, lo que nos permite un ahorro energético
considerable, manteniendo los mismos niveles de seguridad y las mismas
prestaciones.

En este sentido, Repsol mantiene una estrecha colaboración con los


principales fabricantes de automóviles, así como con sus suministradores,
para cumplir con las exigentes normativas del sector.

Otras aplicaciones

El polipropileno también se utiliza en la fabricación de carcasas y piezas


técnicas de pequeños electrodomésticos como cafeteras, planchas,
freidoras o cilindros para lavadoras. También es apto para muebles de jardín,
como tumbonas, sillas y mesas que, además, ofrecen una amplia gama de
colores.

Como podéis comprobar el polipropileno es un plástico muy versátil y muy


apreciado en todos los sectores industriales. Desde el Centro de Tecnología
de Repsol investigamos nuevos polímeros, para lograr así un material con las
mejores propiedades posibles, y que a su vez, sirva para mejorar la calidad de
vida del consumidor.

url: http://blogs.repsol.com/innovacion/polipropileno-material-de-gran-versatilidad-muy-
apreciado-por-la-industria/

https://www.quiminet.com/articulos/todo-acerca-del-polipropileno-4455.htm