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Los modelos neoclásicos de

desarrollo sostenible y la noción


de "sostenibilidad débil"*
Neoclassic models of sustainable development
and the notion of weak sustainability

Álvaro Pío Gómez Olaya


Economista, docente tiempo completo,
Facultad de Ciencias Económicas, USB-Cali
apio@usb.edu.co

Grupo de investigación Economía, gestión y desarrollo sostenible


Universidad de San Buenaventura Cali

Resumen
Este artículo presenta un análisis de los modelos neoclásicos de desarrollo sostenible, a partir de los cuales
se identifican algunos alcances y limitaciones en la toma de decisiones económicas, especialmente cuan-
do se trata de la aplicación de medidas de política económica ambiental.

Palabras clave: Desarrollo sostenible, políticas ambientales, sostenibilidad débil, modelos económicos.

Abstract
This article provides an analysis of neoclassic models of sustainable development from which some gains
and limitations in the taking of economic decisions can be identified; especially when dealing with the
application of measures related to environmental economic policies.

Keywords: Sustainable development, environmental policies, weak sustainability, economic models.

* Avance del proyecto de investigación Construcción de índices de desarrollo sostenible aplicados a las principales ciudades
colombianas, inscrito en el Centro de Investigaciones Bonaventuriana de la Universidad de San Buenaventura Cali.
Fecha de recepción: Febrero de 2006.
Aceptado para su publicación: Mayo de 2006.

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Álvaro Pío Gómez Olaya

Introducción gica, físico económica, biofísico energética,


ecológica de sistemas, histórico institucional;
Al examinarse los aspectos fundamentales de
todas ellas claramente diferenciadas respec-
la sostenibilidad a través del análisis económi-
to de claros criterios como su utilización (o no)
co neoclásico, cabe preguntarse qué tipo de
de modelos formales, la inclusión (o no) de
significado puede tener la noción de desarro-
conceptos provenientes de la termodinámi-
llo sostenible en el contexto de esta perspec-
ca, etcétera.
tiva teórica, con el propósito de diferenciarla
claramente de las demás opciones disponi- Sin embargo, la muestra se restringe notable-
bles. Para ello este trabajo establecerá algu- mente si –como es el interés de este trabajo–
nos de los rasgos sobresalientes que caracte- se hace especial énfasis en los modelos for-
rizan los modelos de sostenibilidad propios males (matemáticos) de desarrollo sostenible,
de esta tradición teórica. Esta síntesis, este los cuales han sido elaborados a partir de un
documento presenta una variedad de mode- conjunto más pequeño de perspectivas. Una
los que pueden ser agrupados en tres cla- buena aproximación puede encontrarse en el
ses, los cuales en su conjunto permiten obte- análisis de los modelos más representativos
ner una relación amplia de medidas de política hecho por Facheux, Pearce y Proops (1996),
económica ambiental propias de la sostenibili- quienes los dividen en neoclásicos, evoluti-
dad débil, en función de los diferentes supues- vos, de economía ecológica y neoricardianos1.
tos característicos en cada tipo de modelo. La exploración de las medidas de política eco-
Finalmente, realiza un un balance de las posi- nómica, derivadas de este conjunto de mode-
bilidades y limitaciones del enfoque ofrecido los formales de desarrollo sostenible, es de
por el análisis neoclásico, haciendo énfasis sumo interés puesto que estos modelos cons-
en su concepción particular del capital natu- tituyen, precisamente, la base fundamental de
ral. La clasificación general de los modelos la que pueden deducirse políticas ambienta-
de sostenibilidad es una tarea compleja, dada les específicas.
la variedad de orientaciones teóricas y las di-
versas aproximaciones que pueden encontrar-
se desde el punto de vista de la modelización
matemática.
Desarrollo y crecimiento
A manera de ejemplo, puede tomarse la rese- sostenibles en el contexto
ña del tema hecha por Van den Bergh, et. al. de la teoría neoclásica de
sostenibilidad
(1986), en la que se mencionan al menos 12
perspectivas teóricas; entre las que pueden La inexistencia de un consenso acerca del sig-
destacarse la neoclásica de equilibrio, neoaus- nificado e implicaciones que tienen estos con-
triaca, ecológica evolutiva, evolutiva tecnoló- ceptos en la disciplina económica es un he-

1. Generalmente los trabajos de clasificación referidos a modelos matemáticos dejan de lado las vertientes institucionalistas de
análisis medioambiental.

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cho innegable (Dixon - Fallon, 1991), por lo que en este contexto, estrictamente hablan-
que se hace imperativo, entonces, precisar do, debería hablarse del problema de viabili-
en cada caso particular (para cada modelo y dad económica en el largo plazo como uno
teoría) cuál es el significado que adoptan. de "crecimiento óptimo", si se considera que,
En términos del análisis neoclásico2 se en- de hecho, los problemas ambientales de una
cuentran diversas acepciones que van des- economía en el largo plazo deben analizarse
de la posibilidad de que se considere innece- a partir de modelos de crecimiento económi-
sario el uso del término desarrollo sostenible, co correctamente especificados; es decir, rea-
hasta la aparición de argumentos que permi- lizando mediciones adecuadas del bienestar
ten pensar que su uso es necesario y útil. económico (y el crecimiento) a partir de un
índice de Producto Nacional (o interno) Neto
Una de las razones para que esta divergen-
(PNN-PIN) que incluya los stock de recursos
cia de conceptos permanezca seguramente
naturales y al daño ambiental.
es la dicotomía esencial que existe entre los
criterios de maximización y de sostenibilidad; Desde este punto de vista pareciera, pues,
en tanto que el primero hace énfasis en la ma- que el término desarrollo sostenible en sí mis-
ximización de la utilidad, el segundo se enfo- mo es inadecuado, impreciso y redundante.
ca en la equidad intergeneracional (el bienes- No obstante lo contundente de este tipo de
tar de las generaciones futuras respecto del argumentación, autores como John Pezzey
bienestar de las generaciones presentes); la- sostienen que es posible diferenciar claramen-
mentablemente no se tienen pruebas de que te los significados (e implicaciones económi-
el cumplimiento de un criterio garantice el cum- cas) que acompañan a los términos creci-
plimiento del otro (Arrow, et. al., 2002). miento económico, desarrollo económico y
De otra parte, Partha Dasgupta sugiere que la desarrollo sostenible, dependiendo básica-
existencia de una literatura sólida en el cam- mente de la especificación dada a las funcio-
po del crecimiento óptimo hace innecesario nes de producción y de bienestar social que
un análisis particular del desarrollo sostenible describen el comportamiento del sistema con-
(por ser redundante), cuando menos en el siderado.
sentido dado al término por el llamado "Infor- Así, por ejemplo, tendríamos que el proceso
me Brundtland" (Dasgupta, 1994). de desarrollo económico estaría dado por el
Esto supone que los problemas de viabilidad incremento en una función de bienestar so-
de una economía a largo plazo están contem- cial que depende del consumo y del estado
plados desde tiempo atrás por una tradición del medio ambiente; en tanto que el desarro-
sólida que ha sido ignorada por muchos de llo sostenible puede entenderse como un pro-
los defensores del desarrollo sostenible como ceso en el que se impone una condición es-
objetivo económico y social. Implica, además, pecífica –poniendo por caso– que la función

2. Para ser más precisos, habría que hablar específicamente de la tradición neowalrasiana o neoclásica de equilibrio como la más
representativa dentro del amplio espectro de tradiciones que suelen denominarse neoclásicas.

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de bienestar social sea no declinante. No obs- ca maximizar el valor presente de una función
tante, aunque es cierto que una argumenta- de utilidad cuyo argumento es el consumo
ción de este tipo permite la diferenciación con- per cápita. Respecto de las condiciones de
ceptual entre el crecimiento y el desarrollo producción, se emplean funciones de produc-
económico, desde el punto de vista del sig- ción de elasticidad de sustitución constante
nificado estricto que los modelos formales (CES), en las que es usual considerar dos po-
permiten, el rasgo distintivo del análisis neoclá- sibilidades:
sico es que los procesos de desarrollo y cre-
– Las isocuantas son asintóticas respecto
cimiento no son cualitativamente diferentes:
de los ejes y la elasticidad de sustitución
"In this formal context we cannot represent
ideas, such as in Daly, Georgescu. Roegen es igual a la unidad, o
or Boulding, that development is qualitatively
different from growth" (Pezzey, 1989, p. 14). – Las isocuantas intersectan a los ejes y la
elasticidad de sustitución es mayor que
Con esto puede concluirse que la opción co-
uno.
rrecta es la de hablar simplemente de creci-
miento óptimo o, a lo sumo, de crecimiento Tenemos, en este caso, una especificación
sostenible, cuando se haga referencia a los del proceso de producción en la que las posi-
modelos propios de esta tradición, con el fin bilidades de sustitución y de crecimiento y pro-
de diferenciarlos claramente de otras propues- greso técnico se exploran sin la considera-
tas en las que la modelación de tal diferencia- ción de restricciones termodinámicas, lo cual
ción es un objetivo fundamental, como en los permite hacer predicciones optimistas de las
casos de la economía neo schumpeteriana y posibilidades de alcanzar un crecimiento sos-
del modelo de Estado estacionario en eco- tenible.
nomía ecológica.
Las posibilidades de que este último no sea
alcanzado, aparecen con la consideración de
los efectos del segundo principio de la termo-
dinámica. En tal caso, sencillamente:
Sostenibilidad débil,
modelos de crecimiento "The difficulty with these conditions is that
sostenible y política they seem to be inconsistent with physical
económica laws" (Toman, Pezzey, Krautkraemer, 1995,
p. 143).
Buena parte de la literatura sobre recursos
agotables y progreso técnico son extensio- Es decir, si el input no renovable es conside-
nes de los modelos unisectoriales de creci- rado como recurso energético, en el contexto
miento económico en los que se incluye un de una función del tipo CES la implicación in-
recurso agotable como insumo de produc- mediata es que se requiere un mínimo de
ción, la tecnología es CES, con rendimientos energía como insumo. Esto implica una elas-
constantes a escala. Se supone, entonces, la ticidad de sustitución menor que uno, con lo
existencia de un planificador central que bus- que se limita la capacidad de producción a

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largo plazo y, en este caso, el crecimiento po- 3. Una elasticidad de sustitución entre los
dría no ser sostenible, puesto que la posibili- recursos naturales no renovables, y
dad de mantener el consumo sostenido requie- 4. Una elasticidad de producción respecto
re de amplias posibilidades de sustituibilidad del capital reproducible mayor que la elasti-
factorial o de la existencia de progreso técni- cidad de producción respecto de los re-
co (en razón a que la elasticidad de sustitu- cursos naturales,
ción menor que uno limita la cantidad de pro-
Dadas estas condiciones, una población de
ducto medio y total y, por ello, al consumo
tamaño constante puede mantener para siem-
total alcanzable).
pre un nivel de consumo constante (positivo).
Entonces, es importante entender que la exis-
El siguiente escenario supone la existencia de
tencia del crecimiento sostenible a largo pla-
progreso técnico y conserva las condiciones
zo hace imprescindible la consideración de
2, 3 y 4.
variadas posibilidades en términos de la des-
cripción de la producción, la inclusión de res- La existencia de progreso técnico aumenta
tricciones físicas, los valores atribuibles a las las posibilidades de sostenibilidad en esta
posibilidades de sustitución factorial y las con- economía e introduce motivos para funda-
diciones tecnológicas (sin progreso técnico mentar aún más el optimismo alcanzado con
y/o con progreso técnico exógeno o endó- el escenario anterior. Si tenemos progreso téc-
geno). nico ahorrador de recursos naturales, las po-
sibilidades de sustitución de los recursos no

El modelo neoclásico principal


renovables son grandes así como lo es la dis-
ponibilidad de capital. De esto se deduce que
Llamaremos modelo principal al modelo neo-
el agotamiento de cualquier depósito de recur-
clásico que presenta una economía en la que,
sos naturales no es un problema grave, puesto
en principio, existen grandes posibilidades de
que es posible invertir la renta de escasez ob-
sustitución tecnológica beneficiando el progre-
tenida por la explotación del recurso agotable
so técnico exógeno.
y así mantener constante el valor total de la
El trabajo clásico de Robert Solow (1974), sobre riqueza nacional (natural y hecha por el hom-
una economía con posibilidades de sustitu- bre), lo que a su vez permite sostener un nivel
ción unitarias en la que no hay progreso técnico, de consumo constante en el tiempo (esta es
afirma, incluso, que una catástrofe económi- una expresión de la regla de Hartwick).
co-ecológica puede evitarse y es un evento
Las posibilidades de una catástrofe ambien-
altamente improbable.
tal pueden relacionarse con las elecciones de
El mejor de los escenarios posibles, supone: explotación realizadas por los agentes econó-
micos, pues como anota Solow:
1. Un progreso técnico nulo.
"...aún cuando la tecnología y los recursos
2. Unas condiciones de equidad intergene- naturales disponibles pudiesen permitir un
racional en el consumo de recursos, nivel constante de consumo per cápita, o

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aun un nivel de vida creciente, una prefe- Ω,Λ,Γ,∆ = elasticidades de sustitución entre
rencia social positiva en el tiempo podría
factores.
hacer que la sociedad prefiriese la extin-
ción final, dada la explotación que se hace F = función de rendimientos constantes a
de los recursos naturales no renovables"
(Solow, 1974, p. 151). escala.

En la mayoría de casos considerados plausi- R = stock fijo de recursos naturales agotables.

bles, el resultado final permite pensar que las µ = parámetro de nivel de consumo de re-
posibilidades de un colapso económico es- cursos naturales agotables.
tán lejos, pues el agotamiento de un recurso
g = tasa de crecimiento per cápita.
no renovable (carbón, petróleo, etc.) puede
h = tasa de cambio técnico neutral de Hicks.
superarse a partir de un cambio sucesivo de
tecnologías basadas en otro recurso agotable. En consecuencia, el PNN puede expresarse
como:
Además, queda la posibilidad de pensar en
la existencia de una tecnología de contención Y = G ( X , P ) = F ( L, R ,T , K , H )
(back stop technology); definida como aque- Los recursos naturales agotables como:
lla que es inagotable y capaz de sustituir un
recurso no renovable a un costo elevado, pero
que es inagotable a escalas de utilización hu- La función Cobb-Douglas con cambio técni-
mana (el uranio U238, la licuefacción de car- co neutral de Hicks y elasticidades constan-
bón, la fusión nuclear, la energía solar). tes que suman 1, como:

Igualmente, el modelo de Nordhaus (1995) Y = F ( H , LΩ , R Λ , T Γ , K ∆ , )


permite observar la manera en la que el cam- La tasa de crecimiento modificada por el cam-
bio técnico afecta las posibilidades de sosteni- bio técnico, en la que se tienen en cuenta los
bilidad. Modelo que contempla las siguientes efectos negativos del agotamiento de recur-
variables: sos naturales y los rendimientos decrecien-
G = Producto Nacional Neto (PNN). tes, como:

Y = producto teniendo en cuenta pérdidas  1−ω  λµ h


g = −  n− +
 (1 − δ )  (1 − δ ) (1 − δ )
por externalidades y polución.

X = Producto Nacional Bruto.


También, la condición para sostenibilidad, si
P = polución. el cambio técnico es mayor que el lastre, tie-
L = trabajo. ne la siguiente notación:

R = recursos naturales. h > (1 − ω − δ )n + λµ


T = tierra.
Usualmente es plausible asumir que el cam-
K = capital fijo. bio técnico es mayor que el lastre o efecto
H = tecnología. negativo.

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Se tiene, pues, en todos estos casos, una clara una economía pueda considerarse sosteni-
muestra del optimismo tecnológico. ble:

Siguiendo a Solow, las políticas económicas "If sustainability means anything more than
a vague emotional commitment, it must
correspondientes serían:
require that something be conserved for the
– La utilización de incentivos positivos o ne- very long run. It is very important to under-
stand what that something is: I think has to
gativos de mercado, más que cambios be a generalized capacity to produce
institucionales globales. economic well-being. It makes perfectly
good sense to insist that certain unique and
– El establecimiento de alguna institución irreplaceable assets should be preserved
cuyo objetivo sea corregir (anticipándose for their own sake; nearly everyone would
feel that way about Yosemite or, for that
a los movimientos futuros) los desequili-
matter, about the Lincoln Memorial, I imagi-
brios en la explotación de los recursos, ne. But that sort of situation cannot be
pues la secuencia de explotación de es- universalized: it would be neither possible
nor desirable to "leave the world as we found
tos podría ser miope a corto plazo.
it" in every particular. Most routine natural
– Estimular la formación y organización de resources are desirable for what they do,
not for what they are. It is capacity to provide
mercados de futuros para los recursos na- usable goods and services that we value.
turales, Once that principle is accepted, we are in
the everyday world of substitutions and trade
– Realizar algún tipo de "planeación indicati- -offs" (Solow, 1994, pp.23-24).
va", a través de la organización de siste-
Así, una trayectoria de crecimiento sostenible
mas o formas de recolección y difusión
no es la que conserva elementos singulares,
de información respecto de las tecnolo-
pues lo importante es la conservación del va-
gías disponibles, los movimientos y cam-
lor total de los activos disponibles, lo que per-
bios de la demanda y las reservas de re-
mite que las generaciones futuras dejen, si es
cursos disponibles.
necesario, intacto el legado de capital para
Podría decirse que una de las particularida- las generaciones futuras. Usualmente esta re-
des de la política económica asociada a este gla o condición de sostenibilidad es denomi-
modelo, en el que se describe al capital natu- nada como "regla de Hartwick", pues, como
ral básicamente como un stock de recursos a se señaló antes, la sociedad puede invertir
ser utilizados como input en la producción, las rentas obtenidas de la explotación del capi-
es la prescripción de que el objetivo de creci- tal en la preservación de su capacidad para
miento sostenible implica la conservación de sostener un nivel constante de consumo en
la capacidad de contar con niveles de inver- el futuro y esto le permite permanecer en una
sión total neta adecuados, lo cual no confiere trayectoria de sostenibilidad.
al capital natural alguna condición cualitativa
especial. Es por ello que la idea de conservar El modelo neoclásico secundario
intacto algún recurso natural (o gran parte de A pesar de la claridad del análisis sugerido
estos) no es una condición necesaria para que por Solow, existe una alternativa que podría-

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mos denominar como modelo secundario; elasticidad de sustitución unitaria permite una
cuya característica es la de considerar los sustitución factorial perfecta.
cambios que pueden ocurrir en casos en los El otro caso, en el que la elasticidad de susti-
que las posibilidades de sustitución tecnoló- tución es menor que uno, y por lo tanto F (K,
gica se restringen. 0) es imposible, con lo que los recursos natu-
En su libro The Economics Of exhaustible Re- rales son imprescindibles o esenciales para
sources, los profesores Partha Dasgupta y la producción: el producto por unidad de re-
Geoffrey Heal, presentan una exploración ex- curso utilizado es limitado y finito y podría decli-
haustiva de modelos de crecimiento neoclá- nar hacia cero.
sicos en los que se incluye una variedad de Esto sería cierto en caso de que no haya cam-
casos, de los cuales es importante destacar bio técnico. Pero si se supone que la elastici-
uno en especial y es aquel en que las restric- dad –producto del capital– es mayor que la
ciones termodinámicas asociadas a la segun- elasticidad –producto de los recursos natura-
da ley de la termodinámica, o Ley de Entropía, les–, la producción puede mantenerse indefi-
se consideran explícitamente en la modelación nidamente sin importar la cantidad de recur-
de las posibilidades de producción. sos naturales con que cuente esa economía.

A efectos de este análisis, es importante ano- Además, de este "contexto tradicional" de aná-
tar que para Dasgupta y Heal el modelo prin- lisis, existe otra posibilidad que se denomina
cipal es el más plausible, en tanto que el mo- como modelo secundario, el cual se caracte-
delo secundario es menos relevante. riza por la aparición de problemas de eficien-
cia en la economía y el hecho de tener en
Mediante el uso de una función de produc-
cuenta el segundo principio termodinámico,
ción en la que se incluyen capital físico (K), re-
con lo que tenemos un cambio sustancial en
cursos naturales (R), trabajo (L), tiempo (T), el
la forma que tiene la función de producción.
modelo principal se ocupa del problema del
Según Dasgupta y Heal, si se interpreta el re-
agotamiento de los recursos y la acumulación
curso agotable (R) como un recurso energéti-
de capital en una economía competitiva.
co, se tiene que:
La función es estrictamente cóncava y homo- "The existence of a minimum energy input
génea de grado uno en K, R, y L, y que pue- needed to achieve a given output level
conveys important information about the
de asumirse como una función CES, con elas-
shape of isoquants of the function G. In par-
ticidad de sustitución unitaria. La función es ticular, it implies that any isoquant must have
del tipo Cobb - Douglas: an asymptotic parallel to the K axis at the
minimum value…a minimum energy requi-
Y =F (KÞ1 + RÞ2) rement of output level and no amount of
capital-energy substitution can take the
En este caso particular, existen dos posibili- energy input below this" (Dasgupta y Heal,
dades de viabilidad: uno en el que F (K, 0) es 1981, p. 208).
decir, en el que los recursos naturales no son Este hecho implica que la elasticidad de susti-
esenciales para la producción, puesto que la tución entre el capital y los recursos naturales

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sería menor que uno, por lo que se puede Modelos neoclásicos con restricciones
termodinámicas
concluir que la función de producción típica
Es posible, también, encontrar un tercer tipo
viola los principios termodinámicos siempre
de modelo que conserva los supuestos de
que entre los insumos considerados haya una
sustitución originales del marco de Solow –
fuente energética.
Hartwick, pero asumen una especificación de
Las consecuencias derivadas de esta obser- la producción que tiene en cuenta de manera
vación son amplias: desde el punto de vista explícita el principio del balance de materia-
analítico, las conclusiones derivadas del mo- les; es decir, que son más completos en su
delo principal son cuestionables a tal punto descripción del proceso económico si se con-
que, puede decirse que el crecimiento soste- sidera que su especificación reconoce explí-
nible, lejos de ser un resultado muy probable, citamente la interacción realizada por los sis-
está lejos de ser un objetivo de fácil alcance. temas económico y natural.
Por ejemplo, una trayectoria eficiente sería al- En el modelo de Pezzey (1989), el desarrollo
canzable sólo si se mantiene relativamente alto sostenible puede entenderse como la obten-
el precio de la energía respecto de los de- ción de niveles crecientes de bienestar eco-
más precios de la economía, para evitar su nómico, teniendo en cuenta los cambios pro-
agotamiento prematuro. ducidos por las actividades económicas en
Resultados análogos fueron alcanzados por la calidad del medio ambiente. La producción
Barbier y Markandya (1990), con un modelo depende del capital físico, del trabajo, del ca-
en el cual no existe sustitución total entre el pital humano, del stock de recursos natura-
capital natural y el capital hecho por el hombre, les, del flujo de recursos naturales y de los
en el que se asume la necesidad de mante- desechos arrojados al medio ambiente, y se
ner el primero en un nivel mínimo (para preve- puede expresar como:
nir una catástrofe ecológica, que podría des- Y = Y (K, L, H, F, Q1) producción del output
truir las posibilidades de existencia humana). agregado en términos de la calidad ambien-
La modificación del modelo básico, para in- tal.
cluir especificaciones más completas desde El crecimiento del capital es igual a la inver-
el punto de vista de la consideración de cier- sión bruta realizada en equipo menos la depre-
tas condiciones derivadas de principios de la ciación del capital y se representa por:
termodinámica es, de hecho, la siguiente tipo-
K = Ik - dkk.
logía dentro de la visión neoclásica de la sos-
tenibilidad. El crecimiento de la tecnología es igual a la
inversión bruta hecha en capital humano, me-
Es posible detectar los rasgos esenciales del
nos la depreciación y se denota como:
modelo neoclásico principal (optimista) y del
T = It - dIt
modelo neoclásico secundario (pesimista), en
otras formulaciones específicas, como se verá El crecimiento del stock de recursos natura-
a continuación. les puede expresarse como la tasa de creci-

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miento natural de los recursos naturales me- U [C, S] = U [Y - S, Q (Y, S)]


nos la extracción (por supuesto, para los recur- En resumen, si se entiende el objetivo de sos-
sos naturales no renovables, la tasa de creci- tenibilidad como la posibilidad de mantener
miento natural es nula). Su fórmula es: sin límite los niveles deseados de producción
N = p(N , X) - f y consumo futuros, se puede pensar que en
una economía en crecimiento, con posibilida-
El bienestar social (expresado en niveles de
des de cambio técnico (aumentador de re-
utilidad) depende de los niveles de consumo
cursos) la política económica aconsejable es
y los niveles de calidad ambiental y se denota
la acumulación de capital a una tasa suficien-
de las siguientes maneras:
te para invertir en limpieza y control de los da-
U = U (C, N, P) función de utilidad social o
ños ambientales y reponer los recursos natu-
U = U (C, Q2) función de utilidad social de-
rales consumidos.
pendiente de la calidad ambiental.
Tanto el uso sostenible de un recurso, como
El uso sostenible de los recursos naturales es la sostenibilidad global de la economía de-
una elección de los individuos entre el gasto penden, en consecuencia, del gasto para re-
en consumo o el gasto en "limpieza y control" vertir los daños causados y controlar la polu-
ambiental; de manera que el ingreso se divi- ción ambiental.
de entre el consumo y el gasto en "limpieza"
Este modelo nos deja ver, de manera clara,
del medio ambiente. Su expresión matemáti-
que las políticas de ahorro son preferibles para
ca es:
alcanzar la sostenibilidad, respecto de las de
Y=C+S preservación del capital natural.
La calidad ambiental está en función de los
Modelos de crecimiento endógeno
incrementos en la producción (a mayores ni-
veles de producción se genera más contami- El cambio técnico endógeno puede ofrecer
nación y desechos); pero estos pueden miti- un cuarto modelo. En cuanto al crecimiento
garse mediante incrementos en el gasto de endógeno y al problema medioambiental, en
"limpieza y control" del medio ambiente. Su general, las extensiones del análisis neoclásico
notación es: del crecimiento se refieren en su mayoría a
modelos del tipo Solow, y los análisis de los
Q = Q (Y, S); QY < 0, QS>0
problemas de escasez de recursos naturales
dE = QydY + QxdS
en el contexto de los modelos de crecimiento
El incremento en el bienestar social implica endógeno son demasiado pocos aún:
que los consumidores deben hacer la elec-
"Nevertheless, it is uncontestable that the
ción entre el gasto en consumo y el gasto en resource use page in the endogenous
"limpieza y control" ambiental; es decir, los ni- growth story is largely blank" (Pitchford,
veles de bienestar humano dependen del di- 1997, p. 433).
nero destinado a mantener la calidad medio- El propio Pitchford ha desarrollado un modelo
ambiental. en el que se incluyen los efectos económicos

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del learning by doing en un contexto de recur- cimiento endógeno han sido obtenidos por
sos naturales agotables. Partiendo del hecho Philippe Aghion y Peter Howitt en su libro En-
de que la producción se realiza a partir de dos dogenous growth theory.3 Ellos muestran el tipo
factores: de condiciones que permiten alcanzar la sos-
– Recursos naturales agotables (R), con una tenibilidad en dos clases de modelo: con tec-
tasa (r) de extracción de los recursos na- nología AK y schumpeteriano.
turales, y Partiendo de algunas definiciones básicas, se
– Stock de recursos (L). asume que:

Entonces: L = r, r>0 y el consumo total (c), Y es el nivel de producción.


será: c = G (R) - x (r, L) + c E es un indicador de calidad ambiental, que
G es el producto correspondiente a los recur- tiene posibilidades de regeneración y puede
sos agotables y x el costo de extracción de tomarse como un bien de capital que puede
recursos a la tasa r. ser agotado por la polución.

En general, si existe un nivel de agotamiento U (c, E) es una función instantánea de utilidad


de recursos L´ asociado a efectos de lear- que define el bienestar.
ning by doing derivado del uso de recursos P es el flujo de polución que está en función
naturales, los costos de extracción son decre- creciente del nivel de producto y de la intensi-
cientes si L´>L, y puede decirse que son po- dad de polución P (Y, z) y
sibles incrementos de la producción y el con-
z es un parámetro que mide la intensidad de
sumo permanentes, aunque es posible que
la polución.
haya caidas en estos si los efectos de apren-
dizaje disminuyen. La siguiente ecuación diferencial muestra el
comportamiento temporal de la calidad am-
Aunque con un modelo como este resulta
biental: E = -P (Y, z) - ØE donde Ø > 0 es la
demasiado prematuro hablar de la política
tasa de regeneración potencial máxima que
económica recomendable, puede decirse
posee el medio ambiente (Restricción 1).
que, en principio, es esperable que los efec-
tos del cambio técnico, derivados de efectos Existe, pues, un límite inferior bajo el cual la
positivos de aprendizaje, refuercen la creen- calidad ambiental supera su umbral ecológico.
cia de que es plausible conservar el optimis- La trayectoria de crecimiento óptimo tiene,
mo tecnológico a largo plazo, aunque esté entonces, la siguiente restricción: Emin > E (t)
presente la posibilidad de eventuales caídas > 0 para todo t (Restricción 2).
en los niveles de consumo y producción.
El stock de recursos naturales no renovables
Algunos de los resultados más interesantes y (S), debe permanecer no negativo y su tasa
sólidos en el campo de los modelos de cre- de cambio es el negativo del flujo de extrac-

3. El modelo de Aghion y Howitt posee la particularidad de incluir una restricción ecológica a manera de "umbral", que ha sido
tomada de la tradición de la economía ecológica, con lo cual sintetiza aspectos de ambas tradiciones. Eso implica que las
condiciones de análisis sean un tanto diferentes a las alcanzadas por los modelos neoclásicos tradicionales.

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Álvaro Pío Gómez Olaya

ción de recursos (R). La función de produc- crecimiento sin límite del capital. En el caso
ción agregada para esta economía es, en- del modelo schumpeteriano, el desarrollo sos-
tonces, Y = F (K, B, R, z) tenible sí puede alcanzarse, a partir de la fun-
Se considera que la trayectoria de crecimien- ción de producción:
to óptimo maximiza la expresión ∫0∞ e-ρt u(c, E) Y = K∝ (BL)1 - ∝ z
dt, que está sujeta a los valores iniciales de Aquí la evolución del capital intelectual está
capital, recursos naturales y calidad ambien- dada por la ecuación B = dhnB, donde B es
tal. un parámetro que indica la calidad promedio
El índice hamiltoniano correspondiente es: de un bien intermedio y ηn es la frecuencia
H = u(c, E) + λK + µB + ξE + εS con la que ocurren las innovaciones (para todo
el sistema económico).4
Donde el consumo, la investigación, la inten-
sidad de la polución y la extracción de recur- En el largo plazo, K y Y pueden crecer a la
sos son variables de control. misma tasa sin que haya un retorno decre-
ciente al capital, gracias a que la tasa de cre-
Este índice expresa el Producto Nacional Neto
cimiento del capital intelectual es mayor que
(PNN) "verde", que incluye la depreciación de
la del capital tangible. Puede probarse que
los recursos naturales y del medio ambiente.
bajo ciertas condiciones precisas, existen va-
Desde el punto de vista del modelo básico
lores iniciales de los stocks de capital tangi-
con respecto al desarrollo sostenible, surge
ble y capital intelectual (K, B) para los que una
la pregunta si ¿existe o no una trayectoria de
trayectoria de crecimiento óptimo o sosteni-
crecimiento óptimo en la cual el PNN crezca
ble puede ser alcanzada.
sin límite?
La diferencia en las conclusiones (opuestas)
En el modelo AK con umbrales ecológicos el
alcanzadas en estos modelos endógenos de
desarrollo sostenible no es posible, pues la
crecimiento radica en el siguiente hecho: Ha-
función de producción es: Y = Akz.
cer una distinción explícita entre los capitales
Esto implica que la utilización de tecnologías físico e intelectual implica que las tecnologías
"limpias" requiere la obtención de menos pro- innovadoras son relativamente más "limpias",
ducto por unidad de insumo empleada en el por lo que los incrementos en la producción
proceso productivo y está sujeta a las restric- suponen disminuciones en la intensidad de
ciones 1 y 2. polución (z). En el modelo schumpeteriano,
La tasa de polución o contaminación no pue- las oportunidades de alcanzar el desarrollo
de exceder el límite de tolerancia ecológica sostenible o más precisamente el crecimien-
indefinidamente sin causar una catástrofe to sostenible, dependen de la existencia de
medioambiental por la reducción asintótica un flujo estable de innovaciones tecnológicas.
que exhibe la intensidad de polución ante el Al parecer, la existencia del progreso técnico

4. En el que η –a su vez– es un parámetro (positivo) de investigación tecnológica y n el número total de trabajadores.

20 Universidad de San Buenaventura, Cali-Colombia


Los modelos neoclásicos de desarrollo sostenible y la noción de "sostenibilidad débil"

ahorrador de recursos naturales ha permitido – Incluyen en la descripción de su proceso


hasta ahora al planeta soportar la expansión de producción la interacción con el medio
económica experimentada desde la revolu- ambiente de diversas maneras; ya sea
ción industrial, pero: mediante la inclusión de supuestos acer-
"Although there is nothing in endogenous ca de la posibilidad de sustitución del capi-
growth theory impliyng that these trends will tal natural, las condiciones de balance de
necessarily sustain development into the
materiales, las consecuencias del principio
indefinite future, nevertheless the theory
does imply that with enough innovations, de entropía y la modelación de funciones
and the right direction of innovations, such del medio ambiente como proveedor de
an outcome is at least within the realm of
insumos, proveedor de energía, o sumi-
possibility" (Aghion - Howitt, 1988, p. 151).
dero o, incluso, haciendo algunas aproxi-
Y puede afirmarse, además, que una de las
maciones a restricciones de capacidad de
condiciones básicas para que el crecimiento
carga o umbral ecológico.
sea sostenible es la siguiente: el valor de la
elasticidad de sustitución intertemporal en el – Si bien es cierto que algunos críticos agu-
consumo debe ser menor que la unidad, en dos, por ejemplo Georgescu, Roegen y
el sentido de que debe actuar como una res- Herman Daly, han señalado como una fa-
tricción que es precisa para evitar que los lla imputable al modelo neoclásico básico
agentes racionales elijan un nivel de deterioro la ausencia de interacciones con el medio
ambiental que supere la capacidad de reac- ambiente (describiéndolo como un mode-
ción del medio ambiente. lo en el que el sistema económico se re-
El optimismo tecnológico, efectivamente, se presenta como un flujo circular monetario
refuerza con la utilización de modelos del tipo cerrado); puede verificarse que el desa-
schumpeteriano, aunque el problema de los rrollo de la economía ambiental y su inte-
recursos naturales agotables es menos im- gración en la economía del crecimiento,
portante que los problemas relacionados con ha dado como resultado una evolución
la polución y contaminación ambiental. que implica que no pueda decirse actual-
mente que tal crítica es pertinente en un
sentido estricto.

– Tanto el diagnóstico como la formulación


Conclusiones de políticas económicas en términos de
– Los modelos neoclásicos de crecimiento los modelos neoclásicos de crecimiento
sostenible han incorporado elementos im- sostenible dependen sensiblemente de
portantes y necesarios para el estudio del dos elementos: la especificación de la fun-
problema ambiental a largo plazo. Como ción de producción y la especificación de
puede deducirse de este análisis, actual- la interacción economía/medio ambiente.
mente son más variados y ricos en mati- – La política de sostenibilidad débil debe en-
ces de lo que podría pensarse a priori. tenderse como aquella en la que se asu-

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me la posibilidad de sustituir los tipos de delo principal) sea plausible, algunos au-
capital de los que dispone la sociedad; tores han insistido en señalar algunas limi-
aunque puede decirse que es posible que taciones importantes de este:
sea necesaria una política de sostenibili- "we believed that one of the most important
dad fuerte (por ejemplo en el modelo se- lessons to be drawn from the literature
cundario), tal posibilidad es considerada surveyed here is that sustainability is not
synonymous with or automatically achieved
–en general– como menos relevante des-
by efficiency in the conventional sense of
de el punto de vista empírico, por los eco- maximizing the present value of utility over
nomistas neoclásicos. time" (Toman, Pezzey, Krautkraemer, 1995,
p. 157).
– La economía neoclásica ha desarrollado,
– Podría ocurrir que la tasa total de ahorro
a partir de la aceptación de estos princi-
(expresada tanto en acumulación de capi-
pios, variantes diferentes y dos cursos de
tal como en mantenimiento del capital na-
acción claramente identificables: en un ca-
tural) fuese demasiado baja para mante-
so, se supone que las restricciones "físi-
ner o expandir la utilidad, aun cuando las
cas" permiten la coexistencia de la activi-
posibilidades de disfrutar de los beneficios
dad económica y el medio ambiente
del cambio técnico sean favorables.
prácticamente "por siempre" (esto, en el
modelo principal). En el otro, las restric- – La construcción matemática de los mode-
ciones físicas pueden impedir esa coexis- los, que hace equivalentes todos los tipos
tencia muy prolongada (modelo secunda- de capital, podría dar menos importancia
rio). Las políticas derivadas en el primer al mantenimiento del capital natural, de la
caso están fuertemente relacionadas con que realmente tiene si se considera que
un manejo competitivo de los mercados, muchas funciones ambientales son insusti-
los que se supone funcionan como me- tuibles y que los daños causados al me-
canismos que proporcionan las señales dio ambiente pueden ser irreversibles y es-
correctas respecto del estado de los re- ta situación es capturada de manera muy
cursos naturales. En el segundo caso, las imperfecta. En consecuencia, las prescrip-
políticas están relacionadas con medidas ciones de política usuales –internalizar las
de regulación, establecimiento de impues- externalidades ambientales e introducir me-
tos y elevación "artificial" de los precios de joras en las condiciones competitivas de
los recursos naturales; es decir, un curso los mercados– pueden ser insuficientes.
de acción similar al propuesto por la eco- – Otra de las implicaciones importantes del
nomía ecológica. modelo de sostenibilidad débil es que la
– La consideración de las restricciones físi- sostenibilidad puede ser alcanzada más
cas puede implicar que el papel del mer- fácilmente por economías con asignacio-
cado sea primordial o secundario, según nes altas de capital (las sociedades más
sea el caso. Aún teniendo en cuenta que pobres pueden tardar más tiempo o sim-
posiblemente el modelo optimista (o mo- plemente pueden ser insostenibles).

22 Universidad de San Buenaventura, Cali-Colombia


Los modelos neoclásicos de desarrollo sostenible y la noción de "sostenibilidad débil"

– Una de las limitaciones más importantes Bibliografía


de la concepción neoclásica del creci- – AGHION, Philippe; HOWITT, Peter (1998). Endoge-
nous growth theory. Massachusetts Institute of Tech-
miento sostenible es el énfasis puesto en nology, Cambridge, Ma, 1998.
dos de las funciones del capital natural – ARROW, Kenneth, et. al. (2002). Are we consuming
too much? Beijer Institute, Discussion Paper No. 151.
(fuente-sumidero). Por contraste, puede
– BARBIER y MARKANDYA (1990). The conditions for
decirse que si se asume que el medioam- achieving environmentally sustainable development.
biente es una red de ecosistemas que pro- European Economic Review Volume 34, Issues 2-3,
pp. 659-669.
vee servicios ambientales singulares; debe – DASGUPTA, Partha (1994). Optimal versus sustainable
considerarse la posibilidad de conservar development, en I. Serageldin and A. Steer eds.,
Valuing the Environment: Proceedings of the First
la capacidad de esa red para proveer bien- Annual International Conference on Environmentally
sustainable development, Washington, DC, World
estar en vez de privilegiar la conservación
Bank, 1994, pp. 35-46.
de algunos recursos naturales aislados – DIXON, John A.; FALLON, Louise (1991). Economic
analysis of environmental impacts, Earthscan, London,
("museos de naturaleza").
2 ed.
– Los modelos principal y secundario exhi- – FAUCHEAUX, S.; PEARCE, D.; PROOPS, J. (1996).
Models of sustainable development. Edward Elgar,
ben problemas de especificación respecto 1996.
del primer principio termodinámico (el con- – PEZZEY, John (1989). Economic análisis of sustainable
growth and sustainable development. The World Bank
junto de producción no incluye la genera- Environment Department Working Paper No. 15, The
ción de desechos). En cuanto al segundo World Bank Policy Planning And Research Staff –
Environment Department, March 1989.
principio, el modelo principal se basa en
– PITCHFORD, J. (1997). Variable returns to scale, re-
su exclusión, en tanto que el secundario, sources and population". In Kenneth J. Arrow, Yew-
Kwang Ng and Xiaokai Yang (1997). Increasing returns
además de incluir los efectos entrópicos, and economic analysis, MacMillqan Press,
aporta elementos teóricos novedosos e Bakingstoke.
– SOLOW, Robert M. (1974). The economics of
importantes al establecer la correcta espe- resources or the resources of economics, American
cificación que el conjunto de producción Economic Review, Richard T. Ely Lecture, mayo, 1974,
Vol. 64, No. 2, pp. 1-14.
debe tener si se asume que las reservas
– SOLOW, Robert (1994). An almost practical step
energéticas son agotables y, por lo tanto, toward sustainability. In Assigning economic value to
natural resources, National Academy Press, Washing-
la forma de la función de producción debe ton, D.C, 1994, pp. 17-29.
variar substancialmente. – TOMAN, Michael A.; PEZZEY, John and KRAUTKRA-
EMER, Jeffrey (1995). Neoclassical economic growth
– Las consecuencias para la política econó- theory and ‘sustainability´. In D. Bromley, ed.,
Handbook of Environmental Economics. Oxford:
mica, en general, son variadas: puede el Blackwell.
analista pasar desde el optimismo tecnoló- – VAN DEN BERGH, et. al. (1996). Ecological
gico acerca de las posibilidades de alcan- economics and sustainable devlopment: Theory.
methods and applications. Edward Elgar, U.K. 1996.
zar el objetivo de sostenibilidad si usamos
el modelo principal, hasta el pesimismo tec-
nológico derivado de las limitaciones que
las posibilidades de sustitución tecnológi-
ca exhibe en el modelo secundario: la im-
posibilidad de alcanzar la sostenibilidad.

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