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¿QUE ES EL INTEMPERISMO?

El intemperismo es la desintegración o alteración de la roca en su estado natural o


posición natural a través de procesos físicos, químicos o biológicos. Estos procesos son
inducidos o modificados por el aire, el agua o el clima.

Durante los procesos de intemperismo, el traslado de material desintegrado o alterado


ocurre en la cercanía inmediata de la exposición de la roca, pero la masa de la roca
permanece en el sitio.

El intemperismo se diferencia de la erosión en que la erosión usualmente incluye el


transporte de la roca desintegrada y del suelo fuera del sitio donde ocurrió la degradación.

También se puede definir el intemperismo como el proceso de transformación química


de las rocas en suelo por eso se dice que la formación de suelo es sinónimo de
intemperismo

Sin embargo, una aplicación más amplia del intemperismo en o cerca de la superficie de
la Tierra también se distingue de la alteración física y química de la roca a través del
metamorfismo. El metamorfismo usualmente tiene lugar muy profundamente en la
corteza de la tierra a temperaturas mucho más altas.

CARACTERISTICAS PRINCIPALES DEL INTEMPERISMO

El intemperismo es el proceso por el cual se disuelve la roca, desgastándose o


rompiéndose en pedazos más pequeños.
Las rocas, los minerales y el suelo normalmente cambian su estructura bajo la influencia
de ciertas fuerzas del ambiente. La actividad biológica, el hielo y el viento hacen que la
roca y los suelos se desgasten.

Hay procesos de intemperismo mecánicos, químicos y orgánicos, dependiendo del tipo


de agente que lo cause. Una vez que la roca ha sido debilitada y fragmentada por el
intemperismo, está lista para la erosión. La erosión sucede cuando las rocas y los
sedimentos son recogidos y movidos a otro lugar por el hielo, el agua, el viento o la
gravedad.

TIPOS DE INTEMPERISMO

Distintos factores controlan el tipo de intemperismo y la frecuencia en la cual la roca pasa


por este proceso. La composición mineral de la roca determina el grado de alteración o
desintegración. La textura de la roca también afecta el tipo de intemperismo que
probablemente le afecte.

Por ejemplo, la roca fina es más susceptible a la alteración química, pero menos
susceptible a la degradación física. El patrón de las fracturas y de las fisuras dentro de la
roca pueden proveer la oportunidad perfecta para que penetre el agua.

Como resultado, es más probable que las masas fracturadas de roca sufran de
intemperismo más que las estructuras monolíticas.

El clima también controla el tipo y el grado de intemperismo al afectar la probabilidad de


ciclos de hielo-deshielo y las reacciones químicas. Es más probable que ocurra el
intemperismo químico- y que sea más efectivo- en los climas tropicales y húmedos
INTEMEPERISMO MECANICO O FISICO

El intemperismo mecánico o intemperismo físico rompe a la roca físicamente. Es la


desintegración física de las rocas en pedazos pequeños.

Una de las acciones más comunes de este tipo de intemperismo es la acción de helada o
desgranado de helada. El agua se mete dentro de las grietas de los lechos de roca. Cuando
el agua se congela, se expande y las grietas se abren un poco más.

Con el tiempo las piezas de roca se caen de la cara de roca y los peñascos se rompen en
rocas más pequeñas y grava. Este proceso también puede romper ladrillos en los edificios.

INTEMPERISMO ORAGANICO -BIOLOGICO

Este intemperismo orgánico se refiere a la desintegración de rocas como resultado de la


acción de organismos vivientes.

Los árboles y otras plantas pueden desgastar a las rocas debido a que penetran dentro del
suelo, y a medida que sus raíces se hacen más grandes se coloca más presión en las rocas
haciendo que las grietas se abran cada vez más. Eventualmente las plantas rompen
completamente a las piedras. Algunas plantas también crecen dentro de las fisuras en las
rocas, lo que lleva a que las fisuras se hagan más grandes y se desintegren en el futuro.
Los organismos microscópicos como las algas, el moho, los líquenes y las bacterias
pueden crecer en la superficie de las rocas y producir químicos que tienen el potencial de
romper la capa más externa de la roca; se comen la superficie de la roca. Estos organismos
microscópicos también traen micro ambientes químicos húmedos que fomentan la
descomposición de la superficie de la roca.
INTEMPERISMO QUIMICO

Esta clase de intemperismo ocurre cuando las rocas se desgastan por cambios químicos.
Las reacciones químicas naturales dentro de las rocas cambian la composición de las rocas
con el tiempo.

Debido a que los procesos químicos son graduales y continuos, la mineralogía de las rocas
cambia con el tiempo haciendo que se disuelvan y se desintegren. Las transformaciones
químicas ocurren cuando el agua y el oxígeno interactúan con los minerales dentro de las
rocas para crear diferentes reacciones químicas y compuestos a través de procesos como
la hidrólisis y la oxidación.

Como resultado, en el proceso de la formación de nuevos materiales, se crean poros y


fisuras en las rocas aumentando las fuerzas de desintegración. A veces la lluvia también
puede convertirse en lluvia ácida cuando se mezcla con deposiciones ácidas en la
atmósfera.

Las deposiciones ácidas son creadas en la atmósfera como consecuencia de la combustión


de combustibles fósiles que liberan óxido de nitrógeno, sulfuro y carbón. El agua ácida
resultante de la precipitación (lluvia ácida), reacciona con las partículas minerales de la
roca produciendo nuevos minerales y sales que pueden disolver fácilmente o desintegrar
los granos de la roca. El Intemperismo químico depende principalmente del tipo de roca
y de la temperatura. Por ejemplo, la caliza es más propensa a sufrir de esto que el granito.
Las temperaturas más altas incrementan la velocidad del intemperismo químico.
IMPORTANCIA DEL IMTEMPERISMO PARA EL SUELO

El intemperismo libera cationes alcalinos que no se pierden debido a que son


intercambiados y retenidos, que libera sílice a la solución de suelo que puede ser lixiviado
o puede formar minerales secundarios como caolinitas, esmectitas o cloritas que son
comunes en los suelos y como la gibsita es insoluble se tiende a acumular el aluminio. El
intemperismo produce inicialmente alcalinidad y luego acidez por lo que se puede formar
un suelo de pH neutro y el suelo residual se vuelve rico en óxidos hidratados de aluminio
y fierro. El intemperismo provoca una uniformidad química relativa entre la superficie de
las partículas del suelo y las soluciones de iones del suelo lo que favorece el crecimiento
óptimo de los cultivos y la conservación de la vida.