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confusas, políticos oportunistas y un público

2. Michael H. Hunt  cambiante, por el otro. Esos enfoques,


cualesquiera sean sus méritos, son
incompletos por sí solos ya que no analizan
La ideología en la política adecuadamente una de las características
exterior de Estados más destacadas de la política
estadounidense: la influencia profunda y
Unidos durante el siglo predominante de una ideología que se
XX origina en los siglos XVIII y XIX. No se ha
apreciado lo suficiente el poder de esa
Traducción: Marina Emilse Castro ideología y la continuidad que tuvo. En este
Graziani, Horacio Beylis, Valeria Wald, capítulo, se destacará precisamente ese
Valeria Travi poder y esa continuidad, con la esperanza de
que quienes estudien la etapa que se analiza
aquí, los años comprendidos entre 1901 y
1965, recuerden a partir de ahora la
ideología como un elemento esencial, por lo

L
a historia no es lo que pensabas. Es menos, para arribar a cualquier opinión
lo que recuerdas. Cualquier otra general.
clase de historia se autodestruye.
A principios del siglo XX, los estadounidenses
Walter C. Sellar y Robert J. Yeatman, disponían ya de una ideología coherente
1066 and All That sobre su política exterior validada por una
serie de logros excepcionales. La primera
generación de líderes nacionales,
preocupados por la grandeza y la libertad, la
Se ha pensado y se ha escrito mucho sobre la
raza y la revolución, había guiado al país con
política exterior de Estados Unidos en el siglo
éxito a través de la vorágine de la rivalidad
XX. Se la ha descripto en términos de
anglo-francesa y había emprendido la
búsqueda de mercados de ultramar
cruzada por el dominio continental, que
esenciales para la estabilidad y la
rápidamente había puesto fin a las
prosperidad de la nación. También se la ha
pretensiones de las potencias europeas, de
considerado una lucha entre realistas
México y de una gran cantidad de pueblos
sagaces, por un lado, y moralistas con ideas
originarios. Atentos a lo que sucedía en el
exterior a principios del siglo XX, los
 Original: Michael H. Hunt, Ideology and U.S. Foreign estadounidenses recordaban esas hazañas
Policy, New Haven: Yale University Press, 1987.
como los preámbulos naturales de los logros
Chapter 5: Ideology in Twentieth-Century Foreign
Policy”. Traducción realizada por el grupo de de su propia época, que habían sido
Residencia de Traducción del Traductorado en Inglés igualmente espectaculares.
del Instituto de Enseñanza Superior en Lenguas Vivas
“Juan Ramón Fernández”, a cargo de la Prof. Elena
Marengo.
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En la era tumultuosa que se extiende desde la sí mismo, ilustra de una forma
guerra hispano-estadounidense hasta el fin particularmente notable hasta qué punto el
de la Primera Guerra Mundial, la ideología “ascenso al poder mundial” era una
heredada que antes había servido tan bien afirmación de las ideas centrales de la
siguió siendo para el grupo selecto que se política estadounidense. Creía
ocupaba de la política exterior fervientemente en la misión de Estados
estadounidense una brújula para orientarse Unidos. Para los escépticos entre sus
en el mundo y un incentivo para obtener compatriotas, tenía una respuesta
logros aun mayores. El estudio de las dos contundente y directa: “El único hombre
figuras dominantes de esa era, Theodore realmente digno es aquel que cree que la
Roosevelt y Woodrow Wilson, revela que esa influencia cada vez mayor de su propio país
ideología se mantuvo, pero también sugiere es beneficiosa para todos los ignorantes que
la diversidad de puntos de vista que esa han tenido la desgracia de nacer fuera de este
síntesis ideológica podía contener. Roosevelt redil”.29
(que se decía admirador de Hamilton) y
Wilson (que tenía una fuerte afinidad con Roosevelt sostenía que el camino hacia la
Jefferson) ofrecerían interpretaciones grandeza nacional requería una lucha sin
considerablemente distintas sobre temas tregua. Incluso de joven era un clasificador
tradicionales.28 compulsivo, por lo que desarrolló un interés
en el orden de la naturaleza y sus
Roosevelt, patricio de Nueva York con una características competitivas que le duró toda
inagotable curiosidad, energía y confianza en la vida. Ya en la década de 1880, tenía una
postura darwiniana vehemente sobre las
relaciones internacionales (como también
28
En el marco de la “diplomacia del dólar”, ese extraño
intervalo entre Roosevelt y Wilson, la ideología de la
política exterior había perdido importancia. Ni el
sobre los asuntos nacionales). Los conflictos
presidente William Howard Taft ni su secretario de entre naciones eran naturales. Los aptos
Estado Philander C. Knox habían reflexionado mucho prevalecerían, y los débiles serían derrotados
sobre las relaciones internacionales antes de ejercer sus
respectivos cargos, y, en esos cuatro años, sus puntos de y se extinguirían. “Todas las grandes razas
vista no se profundizaron ni se aclararon mucho. El dominantes han sido razas luchadoras”, dijo
resultado fue una política intelectualmente confusa, mal
coordinada y ad hoc en cuanto al procedimiento, que se sin reparos.30 Situada en un mundo
volvió incoherente a causa de la variabilidad de su competitivo y, a veces, violento, la nación
lógica. La influencia de las ya conocidas ideas rectoras tenía un deber primordial: ponerse a prueba
de esa política se ve en la creencia del gobierno de Taft
en el papel extraordinario reservado a la nación y superar los obstáculos, y así promover el
estadounidense; se ve en las ambiciones tutelares sobre vigor que es esencial para sobrevivir. A esas
América Latina, Filipinas y China; y se ve en la tensa
reacción ante los cambios revolucionarios en China y nociones darwinianas, Roosevelt agregó lo
México. Sin embargo, combinado con esas cuestiones que parece haber sido un calvinismo
clásicas, había un interés marcado por asegurar y
sublimado, que hacía que se preocupara por
proteger los mercados de exportación, una fuerte
dependencia de la inversión de capitales como
29
herramienta de política, un intento moderado de Lo Hui-min, ed., The Correspondence of G. E.
cooperar con las otras grandes potencias con respecto a Morrison (Cambridge, U.K., 1976-78), 1:285.
30
China (mientras se evitaba cualquier tipo de intromisión Cita de Roosevelt en Howard K. Beale, Theodore
en los asuntos políticos europeos), y un desinterés por Roosevelt and the Rise of America to World Power
los cálculos estratégicos que escandalizaba a Roosevelt. (Baltimore, 1956), p. 40.
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la decadencia moral. Para contrarrestar la los estadounidenses tenían que confirmar su
presión constante del egoísmo y la entereza uniéndose a sus primos ingleses en
corruptibilidad del individuo, defendió la la carrera por los territorios de ultramar y en
responsabilidad pública y la abnegación la “guerra desde la cuna” [warfare of the
personal. Pero la laxitud ética podía destruir cradle] contra las clases bajas más prolíficas,
naciones de la misma manera que destruía principalmente los europeos del Este,
individuos. Para Estados Unidos, el comercio latinoamericanos y negros.31
y la industria eran actividades necesarias,
pero también indignas, que tenían que ser De las “clases bajas” Roosevelt no tenía casi
moderadas por el sacrificio internacional y el nada bueno que decir. Creía que la
desinterés. Solo si confrontaban virilmente a indisciplina y debilidad de la nación china y
los rivales y aceptaban la carga de rescatar a la pasividad de ese pueblo (los “chinks”)32 era
los pueblos estancados y en decadencia, los despreciable, y que los filipinos no eran más
estadounidenses mantendrían su carácter que salvajes que lo único que podían lograr
vigoroso y sus aspiraciones de grandeza. por sí solos era “el caos sombrío del
salvajismo y la barbarie”. Entre los
La concepción de “lucha y esfuerzo” que orientales, solo los japoneses se salvaban de
Roosevelt tenía de la grandeza nacional su desaprobación. De hecho, se ganaron su
encajaba perfectamente con su preocupación creciente admiración por la coraje que
por las razas, tema sobre el cual leía con demostraron con la derrota de China en
voracidad y escribía mucho. Para expresarse 1894-95 y de Rusia una década más tarde.
al respecto, era capaz de emplear un lenguaje Los latinos (“dagoes”)33 eran —según los
formal pseudocientífico y también los estereotipos consabidos— apasionados, pero
epítetos más vulgares del discurso popular. cobardes, políticamente incompetentes y
Consideraba que el mundo era un ruedo en el ejemplo de un mestizaje escandaloso.
que competían las razas y las naciones. El Roosevelt tenía la impresión de que los
choque entre las razas civilizadas y las indios eran “sucios salvajes” y que su
bárbaras era inevitable; el progreso llegaba inevitable destino era el de un pueblo
solamente a través del “sometimiento del atrasado arrollado por la civilización. Solo su
vecino bárbaro” por parte del hombre virilidad y su afección a la guerra los salvaba
civilizado. No es de extrañar que considerara de un desprecio total. Roosevelt reservaba el
a los anglosajones (después preferiría la último nivel de su jerarquía para los negros,
expresión “personas de habla inglesa”) la
31
raza más avanzada. En 1881, en su primera Hermann Hagedorn, ed., The Works of Theodore
Roosevelt (New York, 1923-26), 15:286, 338-39;
incursión como autor, los describió como Thomas G. Dyer, Theodore Roosevelt and the Idea of
“audaces y fuertes, serenos e inteligentes”. La Race (Baton Rouge, La., 1980), pp. 49, 52, 149.
32
En EE.UU. se utilizaba el término chinks para
rama estadounidense se había fortalecido
referirse despectivamente a los chinos. [N. de los T.]
más por la experiencia de la frontera, donde 33
En EE.UU. y en otras colonias británicas se utilizaba
las razas inferiores habían sido la “presa el término dagoes para referirse despectivamente a las
personas provenientes de los países latinos de Europa y
natural”. Con la desaparición de la frontera, muchas veces, por extensión, a los pueblos autóctonos
[N. de los T.]
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carentes de inteligencia y de vigor moral, como dejó bien en claro el ejemplo negativo
“descendientes directos, por pocas de la revolución rusa de 1905. No cabía duda
generaciones, de los salvajes más bárbaros”. de que los cambios radicales serían
Como lo había hecho una generación perturbadores y retrógrados. Hablar sobre
anterior, tomó al “pueblo negroide, medio intereses de clase y lucha de clases repelía a
salvaje” de Haití como prueba principal de la un hombre que creía que la raza marcaba las
incapacidad política de los “darkeys”34 en divisiones fundamentales entre las personas
general.35 y que el conflicto de razas constituía la
dificultad fundamental para la supervivencia
La actitud de Roosevelt con respecto a la nacional. Esa perspectiva reducía las
revolución, que también se inscribía en la revoluciones admisibles a los casos en que
ideología dominante, provenía en buena pueblos superiores luchaban para no ser
parte de sus puntos de vista sobre la raza y dominados por pueblos inferiores. Por
concordaba con el conservadurismo que se consiguiente, para Roosevelt, las
asociaba con su clase desde hacía mucho revoluciones (excepto la de Estados Unidos,
tiempo. (TR nació en el seno de una familia por supuesto) eran, al igual que la única
antigua y acaudalada, estudió con un tutor condición que las justificaba, algo anómalo.
particular y fue a Harvard; viajó mucho, con
su matrimonio llegó a formar parte de la La perspectiva de Roosevelt había llevado a
familia más exclusiva de Boston).36 Para él, la ese prometedor político de Nueva York a
revolución de un pueblo atrasado, ya sea que respaldar una política exterior firme en las
estuviera dirigida contra el dominio de un décadas de 1880 y 1890. Ante las
pueblo avanzado, o bien impulsada por la pretensiones alemanas en Samoa, los
ansiedad de acelerar el ritmo del cambio chilenos estrepitosos y ofensivos, los
social o económico, era tabú y solo podía negligentes morales que se oponían a la
conducir al desastre. En otras palabras, la anexión de Hawái y la intromisión británica
tutela colonial del tipo que él respaldó en en el continente americano —ante todas esas
Filipinas era un bien más alto que la provocaciones— Roosevelt había exigido que
autodeterminación, y el cambio evolutivo, Estados Unidos asumiera el rol de policía y
producto de la educación masiva y los amo colonial que le correspondía. Tenía que
programas moderados de reformas políticas, estar a la par de las potencias europeas,
probablemente promoviera el progreso, ayudar a poner “orden donde hay caos”, y
construir una marina de guerra que se
34
En EE.UU. se utilizaba el término darkeys para adaptara a esas nuevas responsabilidades
referirse despectivamente a los negros. [N. de los T.]
35
Dyer, Theodore Roosevelt, pp. 30, 54, 100, 109; nacionales. Cuando llegó el debate decisivo
Stuart C. Miller, "Benevolent Assimilation": The sobre Filipinas en 1899, repitió su
American Conquest of the Philippines, 1899-1903 (New
exhortación, para ese entonces bien
Haven, Conn., 1982), p. 251; Walter L. Williams,
"United States Indian Policy and the Debate over ensayada, a una “vida de lucha y esfuerzo”
Philippine Annexation," Journal of American History, [strenuous life] en las relaciones
66 (March 1980): 816, 826.
36
Edmund Morris, The Rise of Theodore Roosevelt internacionales, que confirmaría y también
(New York, 1979), chaps. 1-5, evoca con sensibilidad la sustentaría la superioridad del pueblo
familia y el entorno social del joven TR.
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estadounidense. “No podemos, aun si principio compartía las dudas de muchos
quisiéramos, desempeñar el papel de China, sureños sobre la anexión de Filipinas. Sin
y contentarnos con decaer poco a poco en embargo, hacia noviembre de 1898, al
una innoble comodidad dentro de nuestras parecer, había llegado de mala gana a la
fronteras […]”. Un Estados Unidos tan “poco conclusión de que era mejor que España
belicoso y aislado” estaba “destinado, a la fuera desplazada por Estados Unidos y no
larga, a claudicar ante otras naciones que no por una potencia como Alemania o Rusia.
han perdido sus cualidades viriles y su Estados Unidos representaba “la luz del día,
espíritu de aventura. Si de verdad queremos mientras la de ellos era la luz de las
ser un gran pueblo, debemos luchar de buena tinieblas”.38
fe para desempeñar un gran papel en el
mundo”.37 La aprobación por parte del Senado de la
política de anexión de McKinley en 1899 y su
Como Roosevelt, Wilson aceptó la ideología reelección al año siguiente acalló cualquier
ya establecida, pero le dio su propio e resto de duda que Wilson pudiera haber
inconfundible giro sureño. Era un nombre albergado; al menos eso sugieren ciertos
nacido y criado en el Viejo Sur y su posición comentarios casuales. Aceptó la noción para
social provenía de la relación estrecha de su ese entonces dominante de que Estados
familia con la prestigiosa iglesia Unidos había cruzado una divisoria de aguas,
presbiteriana de esa región. Sus estudios lo había dejado atrás el antiguo aislamiento y se
llevaron, en distintas etapas, desde el Sur había embarcado en una “carrera
hasta los estados del Atlántico Medio, donde fundamental” por los asuntos mundiales.
completó su formación académica y Describió esa transición como “inevitable” y
desarrolló su talento de docente y académico. “natural”. Los estadounidenses, que ya no
La universidad de Princeton, de la cual llegó a contaban con el avance de “la frontera”,
ser rector, le sirvió de punto de partida para necesitaban nuevos mercados y, en cualquier
acceder a la política estadual y nacional, y caso, vivían en un mundo que se volvía cada
luego para llegar a la Casa Blanca en 1913, vez más pequeño. Mientras se iba
con más de cincuenta años. entusiasmando de a poco con la idea de una
política exterior expansionista, Wilson
Al igual que muchas personas de su región y comenzó a sonar de vez en cuando como
a diferencia de Roosevelt, Wilson tardó en Roosevelt. Los tiempos que se aproximaban
aceptar la noción de que una política exterior requerirían “lucha y esfuerzo”, pues Estados
fuerte era decisiva para la grandeza nacional. Unidos emergía como “una potencia
Recién a partir de la guerra hispano- poderosa” destinada a actuar junto a Gran
estadounidense comenzó a prestar atención, Bretaña en el rol de paciente tutor de los
aunque solo fuera superficialmente, a las “pueblos no desarrollados, que todavía
relaciones exteriores. Según parece, al estaban en la infancia de su crecimiento

37 38
Discurso de Roosevelt del 10 de abril de 1899 en The Arthur S. Link et al., eds., The Papers of Woodrow
Strenuous Life (New York, 1900), pp. 6, 7. Wilson (Princeton, 1966- ), 11:66.
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político”. Los anglosajones, declaró en 1904, visceralmente con aquellos a quienes se les
se habían comprometido a rehacer el mundo negaba el derecho a la autodeterminación.
a su imagen y semejanza. “Sería una Estaba convencido de que todos los pueblos
deshonra para ellos dar marcha atrás”.39 querían ser libres y de que su lucha por la
libertad era como una llama que ardía “con
Pero Wilson no compartía la obsesión de un brillo cada vez mayor”. Si permanecía
Roosevelt por la rivalidad entre las grandes apagada en un lugar durante un tiempo,
potencias ni por la lucha de razas. En cambio, brotaría en otro. También estaba convencido
fiel a sus orígenes, se centró en la vocación de de la importancia universal de las
servicio moral que ayudaría poco a poco a los instituciones políticas y los valores anglo-
débiles y los sufrientes, y puliría el espíritu estadounidenses. En su calidad de estudioso
estadounidense. Las buenas obras en el de las formas de gobierno, había proclamado
extranjero pondrían a prueba “nuestro hacía mucho tiempo que la libertad era la flor
carácter político, nuestra capacidad política, y nata de la tradición anglo-estadounidense,
nuestros principios políticos, incluso el signo de su evolución y su parámetro de
nuestras organizaciones políticas”. Wilson progreso, y que la redacción de la
orientó su vocación de servicio hacia una constitución era uno de los logros más
Asia en fermento. Sostenía que Estados grandes del hombre. El sistema
Unidos tenía el deber de “desempeñar un parlamentario británico era su ideal
papel, un papel protagónico, en la apertura y institucional, y la Revolución de las trece
transformación de Oriente”. Por ejemplo, las colonias representaba para él un suceso
Filipinas, que habían atraído su atención histórico que hizo que “el resto del mundo se
hacia el Pacífico en primer lugar, suponían un entusiasmara por ser libre”.41
desafío ya que Estados Unidos debía
aprender métodos de administración Por otro lado, la experiencia francesa le sirvió
colonial, poner orden, guiar a los “nativos” a a Wilson, como también a Roosevelt, de
través de “un largo aprendizaje” de recordatorio de los riesgos de una
autonomía, y de ese modo demostrar que revolución: las consecuencias terribles de
“solamente nos preocupa su bienestar”.40 intentar ser libres demasiado rápido. A los
veintitrés años, con los recuerdos de la
La inquietud “jeffersoniana” de Wilson por la Comuna de París todavía frescos, Wilson
libertad y las instituciones liberales también había buscado la razón de los reiterados
era evidente en su actitud hacia las episodios revolucionarios de Francia, y la
revoluciones. Lo hizo un observador encontró en la naturaleza de un pueblo que
interesado en las revoluciones y a veces, había “nacido y se había criado en la cuasi
incluso, partidario de ellas, de una manera servidumbre” y, por lo tanto, “solo sabía
que Roosevelt no podía serlo. Como sureño alternar entre la obediencia y la rebelión”.
que creció a la sombra de la Guerra Civil y la Quince años más tarde (en 1894), bajo la
Reconstrucción, se identificaba influencia de los escritos de Edmund Burke,
condenó a la Revolución Francesa como
39
Ibid., ll:93, 12:19, 216, 14:433, 15:149.
40 41
Ibid., 11:440, 12:18, 14:433, 18:104. Ibid., 18:93, 23:435.
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fuente de ideas “radicalmente nefastas y aporte de su región de origen —de
corruptoras”. Los franceses habían composición étnica fuertemente
demostrado de manera concluyente que sin anglosajona—, se refleja en sus obras
orden no podía haber libertad ni progreso. académicas, que elogian las instituciones
Una observación más madura convenció a políticas británicas como superiores a las de
Wilson, como lo había hecho al ya anciano su propio país. Su preferencia por lo
Jefferson, de que la Revolución Francesa, a británico se extendía a los modales, la
pesar de todos sus deméritos, por lo menos literatura y la filosofía.43
merecía crédito por haber destruido al
antiguo régimen y despejado el camino para Con respecto a los pueblos que ocupaban los
el ascenso de instituciones nuevas y libres en niveles intermedios de la jerarquía racial, la
toda Europa.42 postura de Wilson variaba según la
capacidad que tenían para adquirir valores y
Cabe la posibilidad de que toda persona desarrollar instituciones liberales, ya fuera a
desee la libertad, pero obtenerla y través del sometimiento paciente a alguna
preservarla dependía, para él, de la raza, tutela, o de la copia de modelos extranjeros.
tercer elemento crítico de su formación A los indios, completo fracaso en ese sentido,
ideológica. Incluso en ese caso, actuaban en los representaba de modo tradicional,
él las influencias regionales y las aunque ocasionalmente, como trágicas
“jeffersonianas”. A través de su carrera víctimas de un justificado apetito blanco por
académica, y finalmente en la Casa Blanca, la tierra. Creía que los chinos, a quienes
Wilson arrastró el sentimiento paternalista y conocía a través de las obras de los
de superioridad con respecto los negros que misioneros, eran un pueblo antiguo atrapado
cabría esperar de alguien que creció en en un estilo de vida estático que era
medio de la esclavitud y luego aceptó sin enfermizo por naturaleza. Pero también veía
cuestionar las leyes segregacionistas “plasticidad” en ellos, de modo que se
conocidas como Jim Crow. La libertad, patrón prestaban a que los occidentales vigorosos
del progreso, era algo que todavía estaba les dieran otra forma. Los japoneses, como
fuera del alcance de los negros. Convencido buenos estudiosos de Occidente, suscitaban
de la inferioridad de los negros en ese y otros su respeto. Habían demostrado “una
aspectos, Wilson los relegaba al último lugar sagacidad única, un poder único de
de la jerarquía (y los describía como lo peor observación y aprendizaje”. En cambio,
en los cuentos sobre “darkeys” que solía parece que los latinos no despertaron su
relatar, en los cuales exhibía talento de interés (aunque, si lo hubieran hecho, la
narrador). Los anglosajones, medidos con la proporción de matrimonios interraciales
misma vara, ocupaban el primer escalón de
43
John M. Mulder, Woodrow Wilson: The Years of
esa jerarquía. Sobre todo, admiraba sus
Preparation (Princeton, 1978), pp. 69, 137, 153, 175.
aportes fundamentales para el avance de la Arthur S. Link, Wilson: The Road to the White House
libertad. La fuerte anglofilia de Wilson, otro (Princeton, 1947), capítulo I, y Harley Notter, The
Origins of the Foreign Policy of Woodrow Wilson
(Baltimore, 1937), Parte I, representan especialmente
42
Ibid., 1:518, 8:317. esa anglofilia multifacética.
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entre ellos, sin lugar a dudas, habría responsabilidades, por el otro”.45 La
escandalizado a ese hijo del Sur, incluso más intervención en el conflicto cubano y la
de lo que escandalizó a Roosevelt).44 ocupación de Cuba y de Puerto Rico
constituyeron los siguientes pasos de
Una vez instalados en la Casa Blanca, importancia en esa campaña.
Roosevelt y Wilson, adoptaron una política
dirigida a cada una de las tres regiones de Roosevelt mantuvo las pretensiones de
interés para Estados Unidos —América tutelaje y supervisión sobre los Latinos46: no
Latina, Asia Oriental y Europa— que revela la iba a permitir que corrompieran sus propias
persistencia de ideas antiguas y de las sociedades, impidieran el avance de la
diversas formas en que esas ideas se podían civilización en el Nuevo Mundo y causaran la
combinar y aplicar. Equipado con una marina intervención de potencias externas
de guerra de primera categoría, un ejército exhibiendo su derrumbe moral. Redujo a
expedicionario apto para vigilar las nuevas Cuba al estado de protectorado: ese fue el
fronteras de la nación y una burocracia precio por retirar las tropas
encargada de las relaciones exteriores cada estadounidenses. Cuando los líderes
vez más profesional, Estados Unidos colombianos obstruyeron sus planes de
procedió con un vigor y una audacia construir un canal trans-ístmico, agregó un
inigualables en los asuntos mundiales. segundo protectorado. Ignoró a esos
“corruptos tontos y homicidas de Bogotá”
A pesar de sus diferencias, Roosevelt y (también los llamaba “criaturitas
Wilson condujeron la política hacia América despreciables” y “bandidos ineficientes”); y
Latina en una dirección sorprendentemente así, se aseguró de que se produjera una
parecida. Sus predecesores inmediatos se revolución en Panamá y de que, a resultas de
habían esforzado mucho para definir esa ese proceso, él obtuviera sus propias
dirección cuando, motivados por las pretensiones. En 1904, ese ex comisionado
actitudes tradicionales sobre la grandeza de policía de Nueva York incorporó a todo el
nacional, la superioridad racial y el desorden hemisferio como territorio de sus rondas. Su
político, comenzaron a aspirar al dominio corolario a la Doctrina Monroe reivindicaba
regional. En 1895, el secretario de Estado, el derecho a obligar a los Latinos desaforados
Richard Olney, apuntó por primera vez la a “obedecer las leyes fundamentales de la
artillería pesada en ese sentido, cuando sociedad civilizada”. Estaba empeñado en
advirtió a Gran Bretaña y a las otras
potencias que no se inmiscuyeran en el
continente americano. Ya era tiempo,
comentó Olney luego, de que Estados Unidos
“comprenda su lugar de grandeza entre las
45
Richard Olney (May 1898), citado en Ernest R. May,
potencias del mundo” y “acepte la posición American Imperialism: A Speculative Essay (New
de superioridad que le corresponde, con York, 1968), p. 184.
46
todas sus ventajas, por un lado, y sus El autor utiliza el término Latinos para referirse los
habitantes de América Latina, el mismo término que se
emplea hoy en su país para los hispanohablantes de
44
Link, The Papers of Woodrow Wilson, 6:172, 22:159. EE.UU. [N. de los T.]
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hacer que en la región hubiera “estabilidad, nación. Allí los estadounidenses serían
orden y prosperidad”.47 puestos a prueba como en la antigua frontera
continental. “Debemos triunfar con grandeza
Wilson reforzó todavía más el área de o fracasar con grandeza”, dijo.48 Pero pronto
influencia de EE.UU. en América Latina. Creía se dio cuenta de que esa visión grandiosa era
que su enfoque era más altruista que el estilo inalcanzable y fue cambiando de a poco su
del “gran garrote” de Roosevelt o la postura hasta reconocer la posición
“diplomacia del dólar” de William Howard dominante que merecía Japón como estado
Taft: a menudo hablaba de la buena vecindad avanzado y potencia regional. Eso significaba
y de enseñarles a los pueblos latinos a elegir que ese país, y no Estados Unidos, tendría la
hombres buenos. Pero sus pretensiones de responsabilidad principal de controlar a
superioridad moral, junto con su China y ejercer tutela sobre ella. En
preocupación por la incompetencia política consecuencia, Roosevelt minimizó la
de los enloquecidos revolucionarios de trascendencia de la “puerta abierta” y le dio
México o los negros rebeldes de Haití, lo la espalda a la política paternalista hacia una
llevaron a una política agresiva al punto de China débil y asediada; de esa manera, evitó
llamar la atención. En unas diecisiete reivindicar la “puerta abierta” que no podría
ocasiones envió tropas para exorcizar a los aprovechar, mientras que, al mismo tiempo,
demonios indígenas de la inestabilidad y la obtenía garantías de Japón sobre Filipinas,
ignorancia, mientras los temores de la guerra que era estratégicamente vulnerable.
lo llevaron a apoderarse de las Islas Vírgenes
de Dinamarca, para que otros demonios, los La realpolitik de Roosevelt en Asia Oriental
alemanes del Viejo Mundo, no pudieran tenía sus límites. Si bien, como hacedor de
hacerlo. políticas, TR aceptó la primacía de los
intereses de Japón sobre China, no podía
En ese hervidero distante de rivalidades repudiar la fuerte noción de que Estados
imperiales que era Asia Oriental, los Unidos debía proteger a China o de que China
hacedores de políticas estadounidenses era un importante mercado, por lo menos a
también habían entrado en acción a fines de largo plazo. Tampoco podía dar la espalda a
la década de 1890. Anexaron Hawái, se Filipinas, ni siquiera después de haber
apoderaron de Filipinas y proclamaron una descubierto que era “nuestro talón de
“puerta abierta” en China. Sin embargo, esa Aquiles”. El abandono de las islas no
ráfaga de iniciativas en Asia Oriental cedió el respaldaría las pretensiones de grandeza de
paso a un período de incertidumbre. Estados Unidos y obligaría a los filipinos a
Roosevelt ingresó a la Casa Blanca afirmando “realizar la imposible tarea de idear su
que el Pacífico era un lago estadounidense y propia salvación”. Un gobierno autóctono allí
que Asia Oriental era la nueva frontera de la simplemente daría lugar a una “fluctuación
entre despotismo y anarquía”. Por lo tanto,
47
Henry F. Pringle, Theodore Roosevelt, rev. ed. (New
York, 1956), pp. 219, 220; mensaje anual de Roosevelt
48
al Congreso, 6 de diciembre de 1904, en Hagedorn, The Discurso de Roosevelt del 13 de mayo de 1903, en
Works of Theodore Roosevelt, 15:257. California Addresses (San Francisco, 1903), p. 98.
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TR llegó a la conclusión de que Estados británicos eran parientes que compartían la
Unidos no tenía más opción que quedarse en devoción por la libertad y el orden, por el
ese lugar durante los veinte o cuarenta años libre comercio y el progreso y la estabilidad
que fueran necesarios para civilizar las islas internacionales. La convicción de que ambos
y, mientras tanto, mantener una presencia países tenían como enemigo común a una
naval suficientemente formidable en el Alemania advenediza, belicosa y despótica le
Pacífico para que los japoneses se atuvieran a dio a esas nociones sentimentales fuertes
su política no intervencionista.49 implicaciones estratégicas. Las maniobras
alemanas en Samoa, China, Filipinas y
Por su parte, Wilson creía que la idea de una América Latina, ya fueran reales o
era de supremacía estadounidense en el imaginarias, habían llegado a preocupar a los
Pacífico era considerablemente más atractiva funcionarios estadounidenses. Por otro lado,
que una política desprestigiada de los británicos pusieron todo su empeño en
contemporización con Japón. Sentía la cultivar la buena voluntad estadounidense.50
obligación de ayudar a los chinos,
convertirlos al cristianismo y la democracia, Roosevelt comenzó el proceso de traducir
y protegerlos de los japoneses. Ni siquiera las esas “actitudes confusas” a un acercamiento
distracciones de la crisis europea lo diplomático duradero entre Gran Bretaña y
desviaban de las tentaciones de una política Estados Unidos. Luego de cosechar los
misionera. Pero no lograba eludir las beneficios de la retirada estratégica británica
restricciones estratégicas que Roosevelt del continente americano en los primeros
había reconocido previamente. Por lo tanto, años de su presidencia, TR devolvió el favor
en los años en los que Wilson fue presidente en 1905 cuando dio todo su apoyo a Gran
hubo repetidas declaraciones de un interés Bretaña contra Alemania en la crisis
sentimental por China con muy pocas marroquí. Se puso en la posición de
consecuencias prácticas. mediador y, cautelosa pero inequívocamente,
se esforzó por apuntalar la combinación
A principios del siglo XX, Europa ocupaba el anglo-francesa y frustrar al alborotador
tercer lugar en las preocupaciones mundiales káiser Wilhelm.
de los líderes estadounidenses. Sin embargo,
una década y media más tarde, los enredos La incursión de Roosevelt en la política
de la rivalidad anglo-germánica catapultarían europea demostró ser nada más y nada
a Europa al primer puesto en las prioridades menos que el prólogo de las acciones más
de la política exterior. La clave de ese cambio dramáticas de Woodrow Wilson, que era
dramático fue una reconciliación histórica igualmente anglófilo. Con el estallido de la
con Gran Bretaña, inspirada por la fuerte guerra, Wilson, alentado por sus principales
creencia en la superioridad anglosajona que asesores, Edward House y Robert Lansing,
sentía la élite política estadounidense. Los
50
Charles S. Campbell, Jr., Anglo-American
Understanding, 1898-1903 (Baltimore, 1957), y
49
Elting E. Morison et al., eds., The Letters of Theodore Bradford Perkins, The Great Rapprochement: England
Roosevelt (Cambridge, Mass., 1951-54), 4:768, 770, and the United States, 1895-1914 (New York, 1968),
5:762. analizan esos puntos más detalladamente.
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torció su política de neutralidad y se inclinó aprobara la declaración de guerra.52 Sin
por Gran Bretaña, poniendo a Berlín en una embargo, para Wilson no era suficiente
posición difícil porque lo colocó en un nivel vencer a Alemania; también quería vencer
de mayor precaución que Londres, debido a los males de la raza humana que Alemania
sus actividades bélicas navales. Admitió que representaba: el imperialismo, el militarismo
lo que lo guiaba “no eran los principios y la autocracia. Para él, una guerra victoriosa
técnicos de la ley, sino los principios apenas sería el preludio de una reforma
esenciales de la igualdad de derechos y mundial. Una paz esclarecedora redimiría los
consideraciones humanitarias entre nación y sacrificios sangrientos de la guerra y
nación”. Creía que la posición de Londres era rompería el ciclo nefasto de sospecha, odio y
más “correcta” que la de Berlín. Mientras conflicto.
aceptaba cordialmente las medidas
británicas de guerra económica que En las negociaciones de posguerra de 1918-
contravenían los principios de neutralidad 1919, Wilson se esforzó por asegurar la
estadounidenses, respondió a los ataques de aceptación de su propuesta de Catorce
submarinos alemanes con advertencias Puntos para un mundo mejor. Ese
sobre “una estricta rendición de cuentas” y documento enteramente ideológico llevaba a
una amenaza de guerra ligeramente velada.51 nuevos límites el antiguo compromiso de
La postura de Wilson, que se conciliaba bien Estados Unidos con una política
con la estrategia británica, enfureció a los internacional activa en nombre de la
alemanes (a quienes el bloqueo naval grandeza nacional y la libertad para todos los
británico habría de ocasionar un gran hombres. Aspiraba a una era de supremacía
número de muertos), y obligó a William cultural anglosajona y de cooperación
Jennings Bryan a retirarse del gabinete de diplomática entre británicos y
Wilson por su opinión contraria a enredarse estadounidenses. El orden internacional que
en los conflictos europeos. proyectaba Wilson liberaría el comercio,
detendría la carrera armamentista,
En enero de 1917, la decisión de los proscribiría la diplomacia secreta con sus
alemanes de atacar con submarinos no había alianzas y sus matanzas, derribaría los
provocado la reacción inmediata de Wilson, imperios, y por sobre todas las cosas,
que todavía dudaba sobre la participación fomentaría la autodeterminación en toda
estadounidense en el homicida conflicto Europa. Las revoluciones moderadas,
europeo. Finalmente, en abril, decidió que democráticas y constitucionales
para Estados Unidos sería un “privilegio prevalecerían en Alemania, Rusia y las
sacrificar su sangre y sus fuerzas” junto a las naciones recientemente liberadas del
democracias europeas en la lucha contra una Imperio austrohúngaro. Una coalición de
Alemania bárbara, y le pidió al Congreso que esos y otros estados democráticos, amantes
de la paz, organizados en una Sociedad de las
51
Link, The Papers of Woodrow Wilson, 36:67; John Naciones pondría fin al terror, a la tiranía y a
W. Coogan, The End of Neutrality: The United States,
Britain, and Maritime Rights, 1899-1915 (Ithaca, N. Y.,
52
1981), capítulo 11. Link, The Papers of Woodrow Wilson, 41:527.
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la agresión en el mundo y acallaría la el presidente pidió al Congreso que Estados
“agitación universal” de los pueblos en pos Unidos declarase la guerra (en el Senado
de la justicia.53 solamente seis senadores se opusieron; en la
Cámara de Representantes, sólo cincuenta
El nuevo orden de Wilson no pudo ser. Sus representantes). Uno de los líderes de esa
aliados resultaron egoístas incorregibles y oposición, George W. Norris, republicano del
con poca visión de futuro en cuanto a las estado de Nebraska, reflejando una visión
iniciativas de paz. La difusión del comunismo populista con fuerte sustento en las
en Alemania y Hungría recordó a Wilson las comunidades agrarias y étnicamente no
dificultades que enfrentaba la “libertad en anglosajonas del medio oeste, sostuvo que
orden”, mientras que la supervivencia del una élite probritánica estaba llevando a los
comunismo en Rusia puso a todos los Estados Unidos a “una guerra al servicio del
estadounidenses frente a una revolución tan oro”.54 Los banqueros que habían concedido
contraria a sus propios ideales que causaba grandes empréstitos a los países aliados, los
inquietud. Además, Wilson agotó las fabricantes de armas que se beneficiaban de
posibilidades de ganar el apoyo que la continuación de la guerra y los
necesitaba en su propio país. En vez de hacer propagandistas contratados para camuflar
los acuerdos necesarios para improvisar una intereses mezquinos con términos altruistas
coalición bipartita, sostuvo estrictamente los estaban conspirando contra el hombre
términos negociados en París. Cuando un común, que sería quien tendría que luchar,
Senado escéptico rechazó el tratado de paz, morir y pagar. Randolph Bourne, uno de los
puso en marcha un llamamiento al “pueblo” pocos intelectuales que no se había sumado
en el otoño de 1919, que terminó en un al entusiasmo por la guerra, advirtió que el
colapso provocado por las demandas sin palabrerío de Wilson sobre una guerra santa
tregua de la guerra y de la paz. Incluso en la en nombre de la democracia solamente
soledad de su lecho de enfermo, Wilson significaba descuidar la propia democracia
siguió ideando planes para salvar sus sueños, para inmiscuirse de manera ineficaz en los
hasta que finalmente en marzo de 1921 se asuntos de otros.
retiró de la Casa Blanca, defraudado y
derrotado. En el debate sobre los planes de Wilson para
la paz, Norris, Robert La Follette padre
Wilson había sido objeto de las críticas de (republicano de Wisconsin) y otros
dos grupos distintos. Por un lado, un senadores que pensaban como ellos,
pequeño grupo inspirado por la visión continuaron apelando a los ideales del
republicana del primer Jefferson se había primer Jefferson. La búsqueda de grandeza
opuesto a Wilson desde una posición en el exterior afectaba negativamente las
ideológica diferente. Unos pocos ya habían posibilidades de reformas y reducía las
manifestado sus diferencias en 1917, cuando libertades en casa. Albert J. Beveridge, quien

53 54
Ray Stannard Baker and William E. Dodd, eds., The Discurso de George Norris del 4 de abril de 1917,
Public Papers of Woodrow Wilson: War and Peace Congressional Record, 65th Cong., 1st sess.. vol. 55, pt
(New York, 1927), 2:305. 1, p. 260.
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en su momento había abogado por la Alemania e Irlanda, o cuyos padres habían
grandeza a través de la participación en nacido allí. La guerra había impuesto
asuntos externos, estaba de acuerdo con sacrificios y limitaciones a todos los
ellos. Su compromiso con la necesidad de estadounidenses, y la desmovilización militar
reformas, una anglofobia que había había traído desocupación y más privaciones,
aumentado con la guerra, y el especialmente para los trabajadores y
descubrimiento de cómo los intereses agricultores. Las dudas de la población sobre
financieros y comerciales funcionaban como el internacionalismo de Wilson, que ya se
obstáculo para las reformas a la vez que habían visto reflejadas en las discusiones
influían de forma oculta en la política sobre la Liga de las Naciones, se
exterior, hicieron que Beverigde cambiara profundizaban a medida que Europa volvía a
radicalmente su postura. Ahora sostenía que sus políticas viciosas. Ya en 1920, el
a los estadounidenses les convenía descontento general se vio reflejado en la
concentrar sus energías en su propio país, victoria aplastante del republicano Warren G.
donde “el bienestar de un gran pueblo y el Harding (que obtuvo el 61 por ciento de los
desarrollo de un continente poderoso” votos). Cuando en los años 30 Europa se
suponían suficientes desafíos. La misión de desmoronaba, cada vez más personas
los Estados Unidos, según su nueva visión, estaban de acuerdo con lo que sostenían los
consistía en “mostrarle a la humanidad la neo-jeffersonianos: que la cruzada europea
felicidad y el bienestar que resultan de una de Wilson había costado demasiado —cien
libertad progresiva y que se disciplina a sí mil millones de dólares y más de cien mil
misma”. Beveridge rechazaba el vidas— y que para lo único que había servido
“internacionalismo bastardo” [mongrel era para favorecer los intereses de una élite
internationalism] de Wilson, y pedía que industrial y financiera. Una encuesta hecha a
Estados Unidos se mantuviese fuera de principios de 1937 reveló que la aversión de
Europa, para cumplir mejor su rol de ejemplo los estadounidenses a volver a pasar por una
para el mundo.55 guerra como la anterior no había disminuido.
Setenta por ciento de los estadounidenses
Las elecciones de 1920, si bien estuvieron opinaron que la decisión de Wilson de
lejos de ser “el gran y solemne referéndum” participar en el conflicto europeo había sido
sobre la Liga de las Naciones que pretendía un error.56
Wilson, demostraron que el electorado
comenzaba a estar de acuerdo con algunas Fortalecidos por la creciente aprobación
de esas críticas. El acercamiento de Wilson a popular, los críticos persistieron en su lucha
franceses e ingleses había sido un desaire contra una política exterior firme. Al
para uno de cada siete de sus compatriotas, principio, su vocero principal fue William E.
unos trece millones de personas nacidas en
56
George Gallup, The Gallup Poll: Public Opinion,
55
Albert J. Beveridge, “The Pitfalls of a ‘League of 1935-1971 (New York, 1972), 1:54. Las encuestas
Nations,’ “, North American Review, 209 (March 1919): citadas en esta sección miden la opinión pública de
314; John Braeman, Albert J. Beveridge: American manera apenas aproximada por lo primitivas que eran
Nationalist (Chicago, 1971), p. 260. las técnicas de sondeo de aquella época.
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Borah, senador republicano de Idaho que obligatoria57, y algunos incluso bregaron por
presidió la Comisión de Relaciones la realización de un referéndum en caso de
Exteriores del Senado entre 1925 y 1933. que el presidente quisiera declarar la guerra.
Según Borah, Estados Unidos era un ejemplo En 1937, esta última medida contaba con la
moral al que le convenía mantener una aprobación de siete de cada diez
relación distante con el resto del mundo. estadounidenses y una parte considerable
Involucrarse en conflictos armados y del Congreso. Al menos por un tiempo, el país
carreras armamentistas sólo exacerbaría las no estaba de humor para buscar la gloria en
tendencias despóticas y militaristas en el otra guerra mundial.
país. La política exterior de Estados Unidos
debía orientarse a promover el comercio y el Sin embargo, quienes propugnaban una
control de armas y, por lo demás, permitir política exterior agresiva seguían ejerciendo
que los otros países, incluso los influencia. Entre ellos, se destacaba un grupo
latinoamericanos y Rusia, siguieran su de republicanos prominentes como Elihu
propio camino sin ponerse a juzgar qué tipo Root, William Howard Taft, Philander C.
de nacionalismo profesaban, o cómo eran sus Knox, Henry Cabot Lodge, Charles Evans
revoluciones. Más tarde, a mediados de la Hughes, Frank B. Kellogg y Henry L. Stimson.
década de 1930, Gerald Nye asumió el Todos ellos respondían a un estereotipo muy
liderazgo del grupo. La labor de este común en los círculos políticos de los ciento
republicano de Dakota del Norte al frente de cincuenta años anteriores. Eran todos
la comisión del Senado que investigaba a la hombres blancos, de buena familia, con una
banca y a los fabricantes de armas le dio buena educación y buenos contactos. Se
credibilidad y mucha publicidad a la identificaban étnicamente con los
sospecha de que “los mercaderes de la anglosajones, y eran todos, sin excepción,
muerte” habían llevado a una nación protestantes (en su mayoría anglicanos o
desprevenida a la guerra. presbiterianos). De las camadas surgidas con
el nuevo siglo, la mayoría provenía del norte
Advertidos de que Europa se encaminaba a o el este del país, y, cada vez más, de alguna
un nuevo conflicto, Nye y otros congresistas, de las ciudades del noreste. Su educación
aliados informalmente con agrupaciones formal en colegios privados y las mejores
pacifistas, progresistas, movimientos universidades se completaba con una
agrarios radicales e integrantes de los educación informal en asuntos exteriores
distintos grupos étnicos del medio oeste lograda mediante viajes a Inglaterra y al
redoblaron sus esfuerzos para inmunizar a la continente europeo. Trabajaban como
población contra los argumentos de la élite abogados corporativos hasta llegar a un
anglófila, y para limitar los poderes del cargo público, generalmente a través de un
presidente. Su determinación de evitar que nombramiento. La solidez de sus opiniones
un nuevo Woodrow Wilson involucrase al
57
país en conflictos del Viejo Mundo los llevó a Las Leyes de Neutralidad imponían restricciones al
comercio con países en guerra. Se limitaba así el poder
promover con éxito leyes de neutralidad presidencial para intervenir a favor de una u otra nación
beligerante, “obligándolo” a mantener la neutralidad.
[N. de los T.]
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sobre política exterior estaba garantizada avanzada” frente a una Alemania en plena
por los valores que se les habían inculcado en recuperación.59
los círculos sociales de élite, colegios
exclusivos y distintos clubs y organizaciones Lodge, presidente de la Comisión de
del establishment, de los cuales el Consejo de Relaciones Exteriores del Senado y político
Relaciones Exteriores (fundado en 1921) fue de extensa trayectoria, fue el vocero de esa
el que mayor importancia adquiriría.58 oposición en 1919. No podía aceptar que la
Liga de las Naciones interfiriese con la
Ese conjunto de republicanos prominentes soberanía nacional y con la autoridad del
conformaba el segundo grupo de críticos de congreso y que los pudiera llevar a
Wilson en el debate sobre la Liga de las involucrarse en situaciones que no contaran
Naciones. Pero su desacuerdo con el con el beneplácito de la población. Pero
presidente era, al menos en lo ideológico, también insistía fervientemente en reafirmar
algo así como una disputa familiar sobre cuál el compromiso de la nación con la búsqueda
sería la mejor forma de cumplir con las de grandeza, posición que lo acercaba
obligaciones que la grandeza imponía al país. llamativamente a Wilson. Dos guerras
Lejos de abogar por el aislacionismo, estaban recientes habían transformado la política
de acuerdo con Wilson, en líneas generales, exterior de Estados Unidos. La guerra con
en que Estados Unidos había logrado un España “marcó la entrada de Estados Unidos
enorme prestigio en los asuntos en el escenario internacional hasta un punto
internacionales y que esto le imponía el nunca antes visto. Fue un paso a la vez
deber de promover un sistema mundial inevitable e irrevocable […]” Al involucrarse
mejor organizado, más justo y más libre. Sus en el conflicto europeo, los estadounidenses
diferencias con Wilson se centraban en habían demostrado que comprendían sus
aspectos específicos de las políticas del nuevas “responsabilidades mundiales”.
presidente. No podían aceptar las vagas e Ahora que la guerra había terminado, debían
inconstitucionales imposiciones del Artículo decidir por sí mismos de qué forma serían
10 del Pacto de la Sociedad de las Naciones, “de mayor utilidad para lograr la paz mundial
que requería que todos los países miembros y el bienestar de la humanidad”.60
actuaran en conjunto para oponerse a
cualquier acto de agresión. Al mismo tiempo, Habiendo frustrado los planes
no eran reacios a establecer nuevos acuerdos internacionales de Wilson, ese grupo de
internacionales. De hecho, Lodge, Root y republicanos intentó imponer los suyos. A lo
Knox promovían una alianza defensiva con largo de la campaña para las elecciones de
Francia, “nuestra barrera y puesto de 1920, procuraron que Harding se
comprometiera claramente con Europa y
58
Una cantidad llamativa de políticos notables del siglo
59
veinte provenían de los hogares –menos acaudalados – Lodge citado en Lloyd E. Ambrosius, “Wilson, the
de ministros religiosos, en los que la falta de contactos y Republicans, and French Security after Word War 1,”
riqueza se suplía con dedicación al trabajo y a las Journal of American History, 59 (Sept.1972): 344.
60
buenas obras. En este grupo se destacan Woodrow Discurso de Henry Cabot Lodge del 12 de agosto de
Wilson, Charles Evans Hughes, Dean Acheson, los 1919, Congressional Record, 66th Cong,. 1st sess., vol.
hermanos Dulles y Dean Rusk. 58, pt. 4, pp. 3783, 3784.
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estableciera algún tipo de vínculo con la Liga tornado que a su paso destroza los hogares
de las Naciones y su órgano auxiliar, la Corte de millones de personas y deja a las mujeres
Permanente de Justicia Internacional. Esos y niños muertos”. Adolf A. Berle Jr.,
empeños no tuvieron demasiado éxito. Sin preocupado por lo que ocurría en América
embargo, con la victoria de Harding y el Latina en la década de 1930, manifestó de
retorno del partido republicano al poder, forma escueta e irrevocable: “por principios,
contarían con una segunda oportunidad no me gustan las revoluciones”.61
entre 1921 y 1933. Hughes, Kellogg y
Stimson, quienes fueron, consecutivamente, Los republicanos mantuvieron la política de
secretarios de estado en esos años, Wilson de negar la legitimidad del régimen
ejercieron una influencia enorme al formar soviético, con la esperanza de que el
parte de gobiernos en los que el presidente aislamiento apresurase la caída de esa forma
carecía de interés o de experiencia en política antinatural de gobierno o, por lo menos,
exterior. Los tres continuaron abogando por impidiese que se siguieran propagando sus
establecer un lazo formal con las nuevas ideas y planes aborrecibles. La declaración
organizaciones internacionales y categórica de Calvin Coolidge en el sentido de
mantuvieron una estrecha relación que no trataría con los soviéticos hasta que
diplomática con sus colegas del otro lado del éstos demostrasen su voluntad de “aceptar
Atlántico. A pesar de que renegaban del las cargas que impone la civilización como lo
lenguaje pomposo y los ideales exagerados hacemos los demás” reflejaba la posición
de Wilson, abordaron con firmeza una serie oficial que prevaleció durante dieciséis años
de problemas vinculados con el control de a partir de la revolución bolchevique.62
armamentos, la reducción de las tensiones
Si bien Franklin Roosevelt finalmente otorgó
internacionales, la recuperación económica y
el reconocimiento diplomático a la Unión
la estabilidad política. Fortalecida por un
Soviética en 1933 por considerarla un
poder industrial y financiero sin precedentes,
importante mercado para los bienes
la influencia de Estados Unidos en Europa
estadounidenses y un contrapeso a la
llegó a niveles desconocidos antes de la Gran
influencia de Japón en Asia, esa decisión no
Guerra.
acabó con el recelo con el que, desde antes y
Los políticos de entreguerras —tanto los de forma muy viva, miraban a los soviéticos
republicanos como los demócratas que los quienes formaban el establishment de la
sucedieron en el poder— apelaban a su política exterior. La Unión Soviética no
bagaje intelectual común no sólo en cuanto solamente había sobrevivido, sino que el
concernía a la grandeza nacional, sino comunismo parecía extenderse a las zonas
también con respecto a la revolución. La más “retrasadas”, creando un peligroso
revolución social era algo execrable, como 61
Hoover y Berle, citados en Walter LaFeber,
siempre lo había sido para los hombres de su Inevitable Revolutions: The United States in Central
clase social. “No es una tormenta de verano America (New York, 1983), pp. 63, 81.
62
Howard H. Quint y Robert H. Ferrell, editors, The
que limpia el aire”, dijo Herbert Hoover sobre Talkative President: The Off-the-Record Press
la Revolución Rusa; ésta era, más bien, “un Conferences of Calvin Coolidge (Amherst, Mass.,
1964), p. 257.
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fermento revolucionario. El comunismo era caudillos militares como Franco, en Madrid, y
el causante de las agresiones a extranjeros Metaxás, en Atenas.
ocurridas en China, opinión que, como era de
esperar, Kellogg aceptó de su enviado a aquel Los viejos prejuicios raciales tampoco
país. Las fuerzas dedicadas a la “subversión sufrieron grandes cambios en los años entre
soviética” también parecían acechar a las dos guerras. Habían florecido con el
América durante las décadas de 1920 y 1930, movimiento nativista de los años 20,
especialmente en Cuba y México, provocando continuación del patrioterismo y las
tensión política, despertando el sentimiento agresiones a los denominados “hyphenates”64
antiyanqui y amenazando a Estados Unidos que habían marcado los años de la primera
con “una toma de poder del comunismo” en guerra. El hecho de que inmigrantes e hijos
su patio trasero.63 de inmigrantes constituyeran una
proporción tan alta de la población total
Donde fuera que los comunistas (más de una quinta parte) llevó a que los
aprovechaban la ignorancia y pasividad de defensores de la estirpe tradicional [old
pueblos menos desarrollados, la respuesta stock] y las virtudes ancestrales entraran en
que prefería Estados Unidos era buscar un acción. El congreso aprobó por inmensa
hombre fuerte. Preocupado por los mayoría leyes que impedían el ingreso al país
movimientos de izquierda en Italia y China, de inmigrantes indeseables, como japoneses,
Kellogg celebró el ascenso de Mussolini y de filipinos y europeos del sur y del este. En los
Chiang Kai-shek al poder. Para detener una estados del sur, del medio oeste, del suroeste
supuesta infiltración comunista en y oeste del país, unos cinco millones de
Nicaragua, envió a Stimson en una misión estadounidenses se unieron al Ku Klux Klan
que le allanó el camino al dominio de la atraídos por su doctrina, que proclamaba la
familia Somoza y garantizó cuatro décadas de supremacía de la raza blanca y arremetía
estabilidad política, aunque sin educación contra los católicos, los judíos y otros
popular ni justicia social. Ese patrón se forasteros. El odio racial de la época se
repitió en la década de 1930. En Cuba, los concentró con mayor ferocidad en los negros,
representantes del Departamento de Estado para quienes el linchamiento no era sino el
lograron abortar una revolución izquierdista más brutal de los múltiples recordatorios del
en 1933 y condujeron a Batista a la posición lugar que se les había asignado en la
de poder que este mantendría hasta fines de jerarquía racial.
los años 50. El temor a la posibilidad de
subversión comunista en España y Grecia No resulta sorprendente, entonces, que la
determinó que la clase política visión del mundo predominante en Estados
estadounidense viera con buenos ojos a
64
Epíteto despreciativo para nombrar a quienes, siendo
inmigrantes o de familia inmigrante, profesaban lealtad
o demostraban simpatía por su país de origen. El
63
Douglas Little, “Antibolshevism and American término hace referencia al guión (hyphen) que aparece
Foreign Policy, 1919-1939: The Diplomacy of Self- en, por ejemplo, German-American, y se utilizaba
Delusion”, American Quarterly, 35 (Otoño 1983): 381, especialmente para referirse a personas de origen
383. alemán o irlandés. [N. de los T.]
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Unidos mantuviera esa misma jerarquía. Los tierra66, en 1937, y continuó con la serie de
anglosajones seguían en la categoría películas de Charlie Chan, también de gran
superior, seguidos de cerca por los éxito.67
habitantes de Europa Occidental; más abajo,
se encontraban los europeos recientemente Estos prejuicios raciales encontraron un eco
afectados por las nuevas leyes de sorprendentemente fuerte en la
inmigración. Los rasgos que se les asignaban condescendencia y el desprecio que, en
a los latinos y los asiáticos, que compartían la ocasiones, demostraban quienes manejaban
siguiente posición, se mantenían la política. Franklin D. Roosevelt, defensor de
sorprendentemente inalterados. El cine, ya la política del buen vecino con respecto a
desde sus inicios fuente de inspiración Latinoamérica, reveló sin querer su sentido
importante en la que los estadounidenses de superioridad al elogiar de forma ambigua
formaban su opinión sobre otros pueblos, “las cosas sudamericanas”. Comentó que “se
simplemente desarrollaba esos rasgos y los creen tan buenos como nosotros”, y luego
profundizaba al otorgarles la verosimilitud aceptó, muy abierto de mente, que “muchos
de la que carecían las caricaturas de ellos lo son”. En Cuba, en 1933, quedó al
abiertamente políticas. Los latinos que descubierto cuán lejos llegaba su
aparecían en la pantalla eran impredecibles, paternalismo cuando consideró “nuestro
impulsivos y fogosos. De acuerdo con deber” evitar “el hambre y el caos en el
antiguas diferenciaciones de género, a los pueblo cubano”. Al igual que el imaginario
varones latinos se los caracterizaba como popular, Washington y los especialistas en
repugnantes “greasers”65, mientras que las Asia veían a China como maleable, pasiva y
mujeres eran voluptuosas e irresistibles para necesitada de la ayuda de Estados Unidos. A
los amantes anglosajones. En el cine de la Japón se lo consideraba esquizoide: “la
década de 1920, los asiáticos eran Prusia Oriental”, en palabras de Lodge, y, a la
generalmente personajes brutales, con una vez, el mejor discípulo asiático de los
marcada afición por el crimen, los vicios (el anglosajones. Se pensaba que una de las
consumo de opio, principalmente) y las facetas de esta doble personalidad reflejaba
mujeres blancas. En el decenio se produjo una tradición guerrera autóctona. Los líderes
una diferencia que persistiría durante la militaristas, traicioneros y en posesión de
Guerra del Pacífico: hacia fines de esa década, 66
Novela escrita por Pearl S. Buck, publicada en 1931,
los japoneses pasaron a personificar el que le valió a la autora el premio Pulitzer. Charlie Chan,
costado degenerado y salvaje del carácter un detective estadounidense de origen chino, era un
personaje de ficción que fue el protagonista principal de
oriental, mientras que los chinos aparecieron seis novelas, una docena de películas y una tira de
como su contraparte. La mirada más cómics, además de varios radioteatros. [N. de los T.]
67
benévola hacia los chinos comenzó con la Ver la sección de Allen Woll sobre cómo se
caracterizaba a los hipánicos y la de Richard A. Oehling
célebre versión cinematográfica de La buena sobre los asiáticos, en Randall M. Miller, ed., The
Kaleidoscopic Lens: How Hollywood Views Ethnic
Groups (Englewood, N.J., 1980), y Sue Fawn Chung,
"From Fu Manchu, Evil Genius, to James Lee Wong,
65
En EE.UU. se utilizaba este término para referirse Popular Hero: A Study of the Chinese-American in
despectivamente a los mexicanos, en particular, y, por Popular Periodical Fiction from 1920 to 1940," Journal
extensión, a los demás latinoamericanos [N. de los T.] of Popular Culture, 10 (Winter 1976).
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armas modernas, controlaban cada cual una
parte de esa “población emotiva”, y sostenían
una política exterior de terror y conquista.
Los civiles occidentalizados, que miraban
hacia el futuro y favorecían la cooperación
internacional, representaban la otra cara del
carácter japonés.68

La ocupación japonesa de Manchuria en


1931 y la invasión de China seis años más
tarde contrariaron a quienes defendían el
anglosajonismo en Oriente. Stimson, así
como Roosevelt y su secretario de estado,
Cordel Hull, consideraban que los militaristas
tenían cada vez más poder. Pero los líderes
estadounidenses también creían que los
civiles aún podían retomar el control y
revertir esas políticas agresivas si Estados
Unidos adoptaba una actitud admonitoria o,
de ser necesario, una posición aún más dura.

***

Como el cine, el humor gráfico de las décadas


de 1910 a 1930 revela el repertorio racista
de la época. Se caracterizaba a los latinos
como niños holgazanes de piel oscura Ilustración 29. Mirando su correspondencia.

(ilustración 29) o como hermosas “señoritas”


de tez clara. El Tío Sam sabía lidiar tanto con
unos como con otras. Los asiáticos también eran caracterizados
mediante estereotipos. En la década de 1930,
los chinos se habían convertido en figuras
patéticas e inertes (retratados aquí como el
dinosaurio), mientras que los japoneses
68
Citas de Samuel L. Baily, The United States and the
aparecían como fanáticos enloquecidos y
Development of South America (New York, 1976), p. 35 crueles.69
(FDR); Robert Dallek, Franklin Roosevelt and
American Foreign Policy, 1932-1945 (New York,
1979), p. 61 (FDR); John A. Garraty, Henry Cabot
69
Lodge (New York, 1952), p. 374; Henry L. Stimson, Ilustraciones: Ilustración 29 tomada de John J.
carta al New York Times, 7 de octubre de 1937, p. 12. Johnson, Latin America in Caricature (Austin, Tex.,
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Stimson, confiado en que sus años de servicio
en las Filipinas le habían permitido
comprender “la mente oriental”, estaba
decidido a defender el orden internacional en
Oriente y una política con respecto a China
caracterizada por una “nobleza verdadera”.
Ambos objetivos se veían amenazados por
los “perros rabiosos” que habían tomado el
poder en Japón. Además de manifestar su
desagrado públicamente, también protestaba
y amenazaba a los enviados japoneses en
privado. Hull, por su parte, había decidido ya
a fines de los años 30 que los japoneses eran
bárbaros empeñados en unirse a Hitler para
retrotraer el mundo al oscurantismo
medieval. Roosevelt les decía abiertamente a
los diplomáticos japoneses que sus políticas
violaban “los principios básicos de la paz y el
orden”. Con sus colaboradores era aún más
terminante: los japoneses eran sin duda “los
prusianos de Oriente”; eran “abierta y
desvergonzadamente, una de las naciones
depredadoras” cuyo accionar era
fundamentalmente opuesto a los ideales
Ilustración 32. Al gigante durmiente le empieza a doler. estadounidenses; y estaban “embriagados
por sus sueños de conquista”. Para Roosevelt,
***
estaba claro de qué lado se ubicaban los
japoneses en el conflicto mundial “entre la
1980), p. 145 (el dibujo original, de King, fue publicado
por primera vez en el Chicago Tribune en 1915;
esclavitud y la libertad, entre la brutalidad
copyright 1915, Chicago Tribune Company, todos los pagana y los ideales cristianos”.70
derechos reservados, utilizado con autorización);
ilustración 30 tomada de Johnson, Latin America in
Caricature, p. 103 (dibujo de Sykes publicado
70
originalmente en Philadelphia Evening Public Ledger, Stimson, citado en Christopher Thorne, The Limits of
1923; reimpreso con la autorización del Philadelphia Foreign Policy: The West, the League and the Far
Inquirer); ilustración 31 tomada de David F. Long, The Eastern Crisis of 1931-1933 (New York, 1973), pp.
Outward View: An Illustrated History of United States 56,57, 195; U.S. Department of State, Foreign Relations
Foreign Relations (Chicago, 1963), p. 303 (dibujo de of the United States: Japan, 1931-1941,2:227 (Hull),
Page publicado originalmente en el Courier Journal de 771 (FDR); FDR citado en Daniel M. Smith,
Louisville; reimpreso con autorización del Courier- "Authoritarianism and American Policy Makers in Two
Journal); ilustración 32 tomada de Foreign Policy World Wars," Pacific Historical Review, 43 (Aug.
Association, A Cartoon History of United States 1974): 314, 316. Tanto la decisión, en plena guerra, de
Foreign Policy, 1776-1976 (New York, 1975), p. 69 recluir a todos los residentes de Estados Unidos que
(dibujo de Hugh Hutton publicado originalmente en el fueran de origen japonés (aun cuando hubieran obtenido
Philadelphia Inquirer, 18 de Julio de 1937; reimpreso la ciudadanía), como el trato inusualmente brutal al que
con autorización del Philadelphia Inquirer). eran sometidos los soldados japoneses y la acusación a
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El gobierno de Roosevelt aumentó la presión país de refugiados judíos. Esto no cambió
sobre Tokio, en parte porque estaba cuando el país entró en la guerra. Por medio
convencido de que los orientales, de leyes migratorias restrictivas, aplicadas
proverbialmente respetuosos de la fuerza, según los criterios de un servicio diplomático
terminarían cediendo. Sin embargo, las lleno de prejuicios, se redujo al mínimo la
sanciones económicas, una mayor presencia inmigración de judíos europeos. Los
naval, la ayuda a China y un posicionamiento obstáculos legales y administrativos,
más ofensivo de la flota del Pacífico no sorteados por el gobierno de Roosevelt con
produjeron ni la retirada pretendida ni un notable facilidad cuando los británicos
avance más lento de los japoneses, sino el requirieron su ayuda, de pronto se tornaron
inesperado ataque a Pearl Harbor. Para los insalvables a la hora de auxiliar a pueblos de
estadounidenses, ese “ataque por sorpresa” menor valía.72
fue una atrocidad inaudita (si bien se
condecía perfectamente con los prejuicios En ese escenario de crisis mundial, la
sobre el carácter artero de los orientales). Un concepción más activista de lo que
pueblo supuestamente inferior se había significaba la grandeza nacional finalmente
atrevido —con éxito, por el momento— a volvió a dominar la política exterior.
desafiar al pueblo superior que cumplía con Golpeada por los excesos de Wilson y
el rol autoimpuesto de árbitro de lo que es rescatada por los republicanos luego de la
civilizado. primera guerra mundial, esa idea conseguiría
un nuevo y poderoso representante: Franklin
La respuesta de Estados Unidos a la crisis en D. Roosevelt. Muchas de las ideas de este
Europa también se vio influenciada por hombre eran similares a las de Wilson: las
prejuicios raciales. Los estadounidenses democracias funcionaban como agentes de la
simpatizaban cada vez más con sus acosados paz porque apelaban al instinto pacifista de
primos británicos. A fines de 1941, más de las personas comunes; las grandes
dos tercios de la población apoyaba cualquier dificultades entre las naciones eran producto
medida, excepto la guerra, para salvar a Gran de regímenes militaristas y despóticos que
Bretaña.71 Al mismo tiempo, el antisemitismo satisfacían los deseos de agresión y conquista
dejó a los estadounidenses indiferentes al de ciertas minorías, en oposición a la sabia
Holocausto que comenzaba a llevarse a cabo. voluntad popular; las democracias debían
El Congreso, los sindicatos, y cuatro quintas unirse para enfrentar esa amenaza y
partes de la población encuestada en 1938 controlar las agresiones. En esa lucha por la
estuvieron en contra de permitir el ingreso al paz y la libertad, Estados Unidos debía
asumir el liderazgo. Pero Roosevelt no era
los líderes de Japón en los Procesos de Tokio de
“ceguera moral” y “deficiencia mental” tenían su raíz en
72
los prejuicios raciales que habían conformado la política Roosevelt no actuó hasta 1944, año en el que creó un
exterior de Estados Unidos antes de la guerra. consejo gubernamental, con atribuciones limitadas, para
71
Al mismo tiempo, y en similares proporciones, los ayudar a los refugiados judíos. David S. Wyman, The
estadounidenses manifestaron que estarían de acuerdo Abandonment of the Jews: America and the Holocaust,
con declararle la guerra a Japón. Gallup, The Gallup 1941-1945 (New York, 1984), pp. 5-15, 285-87, 311-
Poll, 1:304, 306, 307. 27.
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una copia de Wilson. Mostraba claramente su con éxito en América, se extenderá y
vocación de poder y su gusto por las reemplazará a otros sistemas de gobierno…73
maniobras políticas. Además, carecía de la
seriedad inconmovible y la tenacidad de su Entre 1937 y 1941, Roosevelt comenzó a
predecesor. Como formulador de políticas, dejar la cautela de lado. Sus ideas anteriores
Roosevelt era a veces caprichoso, informal, e y sus simpatías más profundas afloraron
incluso insoportablemente impreciso e cuando buscó ayudar a Gran Bretaña en su
incoherente. lucha contra los alemanes y se negó a aceptar
las pretensiones de Japón en Asia oriental.
Roosevelt no llegó a la presidencia con la idea Las agresiones internacionales, declaró, eran
de llevar adelante una política exterior firme. intolerables, fueran dirigidas hacia los
Por el contrario, al principio intentó no pequeños y vulnerables estados del centro y
involucrarse demasiado en los problemas de el este europeo, las sólidas democracias de
política exterior con Asia y Europa. La Occidente, las colonias europeas del sudeste
depresión económica lo obligaba a asiático, o la antigua e indefensa China.
concentrar sus esfuerzos en aliviar los Involucrar a los estadounidenses en una
problemas del país y reactivar la economía. segunda crisis internacional de semejantes
Al mismo tiempo, el recuerdo de las miserias proporciones podría resultar costoso, como
que traía aparejada la guerra lo frenaba. el mismo Roosevelt admitía, pero les ofrecía
una segunda oportunidad de lograr lo que
He visto la sangre que brota de los heridos. Wilson no había podido hacer: reformar a
He visto hombres que escupían sus fondo un sistema internacional defectuoso.
pulmones llenos de gas. He visto muertos en La Carta del Atlántico, suscrita por Roosevelt
el lodo. He visto ciudades destruidas. He visto y Churchill de manera conjunta en agosto de
a doscientos hombres exhaustos cojeando y 1941, exponía los objetivos angloamericanos
abandonando el frente: eran los en términos reconocibles: una paz justa, el
sobrevivientes de un regimiento de mil derecho de todas las naciones a la
hombres que había avanzado cuarenta y autodeterminación, el libre comercio, y la
ocho horas antes. He visto niños muriendo de creación de una nueva organización que
hambre. He visto el sufrimiento de madres y actuara como salvaguarda ante nuevas
esposas. Odio la guerra. agresiones.

Después de esta vehemente declaración, El camino de Roosevelt hasta llegar a esta


hecha en agosto de 1936, Roosevelt anunció posición “wilsoniana” no había sido fácil.
ese mismo año que los estadounidenses, si Significó la pérdida y posterior recuperación
bien eran los custodios de la libertad, de unos ideales que prácticamente formaban
tendrían que limitar su accionar a su propio parte de su herencia cultural. Vástago de una
hemisferio. antigua familia de Nueva York y dueño de

La democracia es aún la esperanza del 73


Robert A. Divine, Roosevelt and World War II
mundo. Si nuestra generación logra aplicarla (Baltimore, 1969), p. 9; Edgar B. Nixon, ed., Franklin
D. Roosevelt and Foreign Affairs (Cambridge, Mass.,
1969), 3:520 (discurso del 1 de diciembre de 1936).
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una fortuna propia, Franklin Roosevelt se través de sus declaraciones públicas, cada
había formado en las universidades de vez más intensas, en contra de las fuerzas
Groton y Harvard, había viajado mucho y bárbaras dedicadas a la conquista del mundo,
había utilizado sus múltiples contactos entre y sus llamados, cada vez más explícitos, a
los poderosos para llegar a la función pública. resistir en nombre de la civilización. Las
Como su primo Theodore, a quien admiraba políticas de Roosevelt reflejaban sus
profundamente, era un político con mucha palabras. Ya en el otoño [boreal] de 1941,
confianza en sí mismo y que creía Estados Unidos se había constituido, según
firmemente en las obligaciones que imponía él, en “el arsenal de la democracia”,
el poder. Era, también, un defensor de la proveyendo de armas e insumos a los
doctrina Monroe y creía fervientemente, británicos, llevando a cabo una guerra naval
como Mahan, en la necesidad de una fuerza no declarada contra Alemania y
naval poderosa y fue, en algún momento, estableciendo un embargo de petróleo
funcionario de la Marina, al igual que su potencialmente devastador contra Japón.74
primo. Durante la Primera Guerra Mundial,
mientras ocupaba ese cargo y Wilson era Habiendo retomado una posición
presidente, había expresado su postura “wilsoniana”, Roosevelt debió enfrentar una
intervencionista. Más tarde, como candidato segunda lucha, esta vez contra una nutrida
a la vicepresidencia por el partido Demócrata oposición “aislacionista”. Su principal
en 1920, FDR había continuado la lucha, ya antagonista era una organización llamada
vacilante, de Wilson a favor de la Liga de las America First [Estados Unidos ante todo],
Naciones. La derrota electoral le demostró a cuyo vocero más conocido era el célebre
este hombre con aspiraciones presidenciales aviador y activista renuente, Charles A.
que las aventuras de ultramar no contaban Lindbergh. America First, que comenzó a
con el apoyo popular. Ese descubrimiento, movilizarse contra la guerra durante el otoño
junto con su creciente comprensión de la de 1940, contaba principalmente con el
magnitud de los costos de la guerra europea apoyo de gente del medio oeste de Estados
y de los defectos de la paz que se había Unidos y de personas que no eran de origen
logrado, hizo que mermara su empuje. anglosajón en todo el país. Esas eran,
también, las raíces de Lindbergh. Su padre,
La ola creciente de agresiones por parte de nacido en Suecia, había participado en los
Japón, Alemania e Italia en la década de 1930 movimientos agrarios radicales de
llevó a Roosevelt a adoptar nuevamente una Minnesota y había apoyado a Norris y La
postura más ortodoxa en cuanto a política Follette cuando se opusieron a la
exterior. El discurso que pronunció en intervención de Estados Unidos en la
octubre de 1937, en el que clamaba por una Primera Guerra Mundial. Al igual que los
cuarentena para controlar “la epidemia de hombres de esa generación, el joven
ilegalidad internacional”, fue un primer paso
en el camino hacia la Carta del Atlántico de 74
Samuel I. Rosenman, comp., The Public Papers and
1941. Ese camino puede reconstruirse a Addresses of Franklin D. Roosevelt (New York, 1938-
50), 6:410 (discurso del 5 de octubre de 1937).
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Lindbergh se oponía a la idea de que hubiera “defensa contra Asia” y una garantía de que
estadounidenses marchando a través de los Europa no cometería un “suicidio racial”.75
campos llenos de sangre de Europa y
defendía la imagen de un país sencillo y Si había algo que Estados Unidos debía hacer
agrícola, oponiéndola a las grandes ciudades ante semejante crisis, era colaborar con “la
y a los cosmopolitas del este, justamente los gente extremadamente inteligente y capaz”
más comprometidos con la posición de Alemania en prepararse para enfrentar el
intervencionista. ataque comunista y en corregir las injusticias
del tratado de Versalles. Aliarse a los
Si bien la animosidad de Lindbergh hacia una británicos en contra de Alemania era una
política exterior intervencionista se inspiraba política completamente errada. “Es hora de
fundamentalmente en la tradición dejar las discusiones y volver a construir
jeffersoniana, se veía considerablemente nuestra muralla blanca…”, dijo. Sin embargo,
reforzada por algunas ideas sobre cuestiones si Europa persistía en su ansia de
raciales y sobre las revoluciones que autodestrucción, Estados Unidos no tenía
provenían, irónicamente, de la misma otra opción más que apartarse. Si las
ideología que dominaba la política exterior. invasiones bárbaras llevaban a Europa de
En sus viajes a través de Europa entre 1936 y regreso a la Edad Media, Estados Unidos
1938, Lindbergh había quedado consternado tendría que funcionar como depositario de la
ante los instintos autodestructivos del Viejo cultura occidental y defensor del hemisferio.
Continente y ante el hecho de que los Gracias al desarrollo del poder aéreo, esa
europeos no comprendieran la amenaza que defensa resultaría más sencilla que en
representaban “los millones y millones de cualquier otra época. El océano Atlántico se
asiáticos”. Esa amenaza se había transformaría en un foso que protegería los
materializado en la Rusia soviética, cuya vestigios de la civilización occidental.76
“crueldad, derramamiento de sangre y
barbarie” no tenían, según Lindbergh, A partir de septiembre de 1939, Lindbergh
“parangón en la historia moderna”. A pesar expuso públicamente su argumento de que
de su sistema comunista inviable, los rusos y Estados Unidos debía asumir el rol de refugio
su cultura semiasiática podían infestar una y modelo en un mundo dividido por la guerra
Europa dividida y destruir “la más valiosa de y oprimido por el despotismo. Los
nuestras posesiones, nuestra herencia de estadounidenses tenían como tarea
sangre europea”. Lindbergh culpaba a los primordial fomentar su propia libertad, que
británicos por dividir y distraer a Europa. prosperaría mediante reformas, y no a través
Consideraba que ellos no podían aceptar la de guerras internacionales, como lo había
decadencia de su imperio y no querían
75
Charles A. Lindbergh, The Wartime Journals of
colaborar con Alemania, que era una
Charles A. Lindbergh (New York, 1970), pp. 110, 401;
Lindbergh, “Aviation, Geography, and Race,” Reader’s
Digest, 35 (Nov. 1939): 64, 66-67; Wayne S. Cole,
Charles A. Lindbergh and the Battle against American
Intervention in World War II (New York, 1974), p. 97
76
Lindbergh, “Aviation,” 66; Cole, Charles A.
Lindbergh, p. 38.
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demostrado la experiencia de la nación en la nuestras propias limitaciones”, reflexionó
Primera Guerra Mundial. Lindbergh les pedía con tristeza Lindbergh en agosto de 1940.
a los hombres de su generación que “¿Será que nuestra vanidad, nuestra ceguera
enfrentaran los problemas sociales, raciales e y nuestro idealismo ingenuo nos empujan a
industriales que los aquejaban para poder participar en este conflicto sin pensar en el
dejarles a las generaciones futuras “una futuro?”78
nación fuerte, sin deudas, y un carácter
estadounidense libre de los enredos del Viejo En su disputa con Lindbergh y quienes
Mundo”. Un país con un pueblo y unas pensaban como él, Roosevelt contó con el
instituciones fuertes no tenía por qué temer apoyo de ciudadanos influyentes que
una invasión. ¿Por qué debía el pueblo abiertamente compartían su idea de que la
aceptar las políticas necias y controvertidas crisis global que se estaba desarrollando
del gobierno de Roosevelt y sus aliados representaba un llamado a retomar una
intervencionistas que estaban política de grandeza. El Comité para defender
“contaminando a nuestro país con las a Estados Unidos ayudando a los Aliados,
guerras y odios de Europa”? Advertía que fundado en mayo de 1940 con apoyo del
aquellos que inflamaban las pasiones mismo Roosevelt, contaba con miembros en
populares ―los británicos desesperados por todo el país, entre los cuales se destacaban
recuperar la supremacía mundial, los abogados y profesores universitarios del
estadounidenses anglófilos, y los medios este. La otra organización intervencionista
dominados por los judíos― lo hacían por importante, conocida como “el grupo
motivos egoístas e interesados.77 Century79”, fue fundada en junio del mismo
año y era una agrupación muy cerrada, que
Lindbergh acusaba a Roosevelt de promover operaba entre bambalinas. Su base de apoyo
la posición intervencionista mediante el uso también era la élite de la costa este, de donde,
de “subterfugios y propaganda”, prácticas desde hacía tiempo, provenían la mayoría de
mucho más peligrosas para la democracia las figuras públicas y las ideas de la política
que cualquier amenaza extranjera: las dominante. El grupo Century anhelaba una
políticas del presidente, cuyo propósito declaración de guerra inmediata, pero se
aparente era salvar la democracia, podrían contentó con lograr que Roosevelt
llegar a destruirla. La guerra no sólo acabaría aumentase gradualmente su apoyo a Gran
con la vida de millones de estadounidenses: Bretaña.
también significaría imponerle a la población
una estricta disciplina contraria a la libertad Estos grupos intervencionistas abogaban por
económica y política, además de acumular políticas arraigadas profundamente en una
una deuda que a las generaciones futuras les visión ideológica del mundo. Enfatizaban, por
costaría pagar. “Parece que no entendemos
78
Cole, Charles A. Lindbergh, p. 9; Lindbergh, The
Wartime Journals, pp. 379, 404.
77 79
Discurso de Lindbergh en el Madison Square Garden Se lo llamaba así por el exclusivo reducto The
(23 de mayo de 1941), en Vital Speeches, 7 (1 de junio Century Club, lugar en el que se reunía el grupo. [N. de
de 1941): 483; Cole, Charles A. Lindbergh, p. 91. los T.]
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supuesto, la amenaza a la seguridad nacional número uno de los nazis” en Estados Unidos,
que suponía la crisis. El océano Atlántico, y agregó que Roosevelt estaba
según ellos, ya no era una barrera, sino una “absolutamente convencido de que
autopista; por lo tanto, para garantizar la Lindbergh es un nazi”. El presidente quería
seguridad nacional, había que preservar la que sus detractores fueran investigados, y en
flota británica y mantener el equilibrio de diciembre de 1940 ya se refería a ellos
poder en Europa. Ya que Alemania había públicamente como subversivos que
alterado ese equilibrio, lo único que podía actuaban en nombre de “fuerzas maléficas”.80
hacer Estados Unidos era aliarse a Gran
Bretaña para restablecerlo. Pero más allá de En el otoño de 1941, Roosevelt y sus
este razonamiento de realpolitik, existían seguidores le habían ganado la pulseada a la
motivaciones más antiguas y no menos oposición. Ya sin cuestionamientos a su
poderosas: el vínculo sentimental con Gran política de ayudar a Gran Bretaña y a China,
Bretaña; la creencia de que se podía FDR se encontraba al borde del abismo de la
construir un mundo mejor, en el que todos guerra. No queda claro si tenía la intención
los países respetaran la ley y floreciera la de dar ese último paso. Las dudas de la
democracia; y la fe en que Estados Unidos, población, y quizás del mismo Roosevelt, se
con la ayuda de Gran Bretaña, podía llevar resolvieron con el ataque a Pearl Harbor en
esos ideales adelante. Podrían hacer realidad diciembre de 1941. Ese ataque eliminó el
el sueño de Wilson: una comunidad de último obstáculo para la reanudación de la
estados libres que conviven pacíficamente en “cruzada wilsoniana”. Roosevelt le comunicó
un orden internacional inteligente. a la población estupefacta que “una década
de inmoralidad internacional” había llegado a
Los intervencionistas, firmes en sus su fin: era hora de que Estados Unidos se
creencias y decididos a imponer su voluntad dedicara a erradicar, de una vez y para
política, eran poco tolerantes con quienes se siempre, “las causas de la brutalidad
les oponían. El gobierno de Roosevelt vivió internacional”.81
con mucha preocupación el surgimiento de
America First en 1940. Con el fin de disminuir La Segunda Guerra Mundial hizo que,
su influencia y desacreditar a sus líderes, los durante toda una década, se desplegara y
intervencionistas lanzaron una campaña de movilizara el poder nacional de una manera
desprestigio en la que sostenían que quienes sin precedentes. No bien los líderes
se oponían a la participación activa eran estadounidenses se sintieron seguros de su
traidores: los anglófobos a ultranza, los triunfo contra el Eje, comenzaron a trabajar
simpatizantes de los nazis, los comunistas, para estabilizar y reformar el orden
los cobardes y los antisemitas estaban económico y político de posguerra, y para
creando divisiones en el país en el momento 80
Cole, Charles A. Lindbergh, pp. 128, 130; Rosenman,
en que más necesaria se hacía la unión The Public Papers and Addresses of Franklin D.
nacional. El secretario del interior de Roosevelt, 9:638 (discurso del 29 de diciembre de
1940).
Roosevelt, Harold L. Ickes, se refirió a 81
Rosenman, The Public Papers and Addresses of
Lindbergh como “el camarada de ruta Franklin D. Roosevelt, 10:522, 528 (discurso del 9 de
diciembre de 1941).
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frenar lo que, según concluyeron enseguida, pertenecían a su grupo, como los hermanos
era una seria amenaza soviética a ese orden. Kennedy y Rostow, y Dean Rusk, y luchaban
A fines de 1950 el esquema de la Guerra Fría contra la herejía “aislacionista” que todavía
ya se había definido: el dinero destinado a la prevalecía en un público ignorante. Esta élite
producción de armas se multiplicaba y cada catequizaba a quienes, como Harry S.
vez se creaban más alianzas y programas de Truman y Lyndon B. Johnson, habían llegado
ayuda. Las tropas estadounidenses fueron a a posiciones de eminencia política llevados
su primera guerra limitada en Corea, y por obra de la suerte y los giros del proceso
Washington dio los primeros pasos que electoral.
llevarían a la segunda, en Indochina.
Para esa generación de hacedores de política
A pesar de que la nueva política fuerte de la el magnetismo de la ideología anterior se
década de 1940 transformó la postura que fortalecía con dos formulaciones nuevas. Una
Estados Unidos tomaba ante problemas de ellas enfatizaba algunas lecciones
mundiales, en términos de política externa la históricas que confirmaban la visión
ideología heredada no sufrió ningún cambio ideológica anterior. Esas lecciones, que iban a
esencial. Los formuladores de política —que guiar a los políticos durante la década de
aún provenían, en su gran mayoría, de un 1940 y después también, provenían de una
grupo de élite, urbano y protestante, de la mitología histórica conocida como la teoría
zona este de Estados Unidos— consideraban de los grandes ciclos. Quienes defendían esa
esa ideología un derecho de nacimiento, de la teoría pensaban con nostalgia en todo lo que
misma manera que seguían considerando al había significado la Primera Guerra Mundial,
servicio público como una obligación propia cuando Estados Unidos había avanzado hacia
de su clase. Este grupo de élite cumplía con una política externa fuerte y madura, acorde
algunas características de una familia con los ideales nacionales y el poder cada vez
cerrada. Se congregaban sobre todo en mayor que adquiría el país.
Nueva York, Boston y Washington. Root y Desafortunadamente, con un mundo hecho
Stimson estaban entre sus ancestros más más a su medida casi a su alcance, los
reverenciados, mientras que W. Averell estadounidenses habían abandonado esa
Harriman, Dean Acheson, y los hermanos política. El desempeño deficiente de Wilson
Rockefeller, Dulles y Bundy ocupaban un durante la posguerra (sobre todo el costoso
lugar de honor en la nueva generación. fracaso que le significó no lograr un consenso
Habían luchado juntos apoyando a Roosevelt político) era en parte responsable de que eso
el intervencionista y reformista del mundo y hubiese pasado. También lo eran las figuras
algunos incluso habían participado en la públicas oportunistas y recalcitrantes, que
cruzada original de Wilson. Desde sus obstaculizaban el progreso, así como el
baluartes en las organizaciones y público estadounidense, que demostró estar
universidades más importantes y en la mal informado, ser voluble y fácilmente
burocracia de las relaciones exteriores, influenciable por figuras como Lodge, Borah
reclutaban a personas talentosas que no y, más adelante, Lindbergh. Así, el país se

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deslizó desde lo más alto de la mundial. Por un lado, se sostenía que, por
responsabilidad que tuvo que asumir en los naturaleza, las democracias como la de
tiempos de guerra hacia la ciénaga de un Estados Unidos amaban la paz, incluso a
aislacionismo ingenuo, tímido y, en veces extremadamente. La suposición
definitiva, costoso. subyacente era que (según Harry Truman)
“cuanto más fuerte sea la voz de un pueblo en
Se recurría a la teoría de los grandes ciclos, la formulación de las políticas nacionales,
que se puso en boga cuando la política menor será el riesgo de que haya agresión”.
estadounidense atravesaba otra vez tiempos Por otro lado, se daba por sentado que los
de guerra, con la intención de advertir sobre estados que no eran democráticos, fueran
los peligros de descuidarse nuevamente. comunistas, fascistas o nazis, implementarían
Volver al aislacionismo después de la una política externa de hostilidad y
Segunda Guerra Mundial seguramente expansión y una política represiva en su
precipitaría un nuevo conflicto global. El propio territorio. “El despotismo, al margen
fantasma de Hitler, esperando el momento de la forma que adopte, tiene una compulsión
histórico favorable en Múnich, y el de Tojo, implacable por la agresión”, declaró James
conspirando para atacar Pearl Harbor, Forrestal, influyente Secretario de Defensa
perturbaban la memoria de quienes de Truman, en 1948. Para crear un mundo
abogaban por la Guerra Fría, y con frecuencia seguro y pacífico era esencial crear una
se invocaba a esos fantasmas para enfatizar comunidad de estados que estuviese
los peligros de la falta de preparación y la comprometida con la autodeterminación y la
contemporización. Según ese enfoque, hacer libertad. La reforma interna era la única
concesiones a las ambiciones de agresores solución perdurable y segura ante la
semejantes solo provocaría atropellos amenaza que siempre representarían los
peores. Franklin Roosevelt, quien al principio estados represivos para sus vecinos. 82
se mostraba demasiado tímido frente a la
creciente crisis mundial, había descubierto al La otra formulación nueva que servía para
fin esa verdad, y dirigió a los respaldar la ideología anterior era la
estadounidenses hacia el camino que Wilson geopolítica. Para la primera generación de
ya había iluminado. Ahora dependía de los expertos en relaciones exteriores de la
sucesores de FDR hacer que el país siguiera floreciente burocracia gubernamental y de
por la buena senda. especialistas en ciencias sociales de nivel
académico, así como para los más recientes y
Dentro de esta leyenda de un gran ciclo había prominentes wilsonianos, la geopolítica
una formulación que provenía directamente aportó un vocabulario pseudocientífico y
de Wilson y que derivaba de los objetivo que permitía complementar la
razonamientos ideológicos que lo retórica moral, sentimentalista y altisonante
precedieron. Las posibilidades de que
hubiera un orden internacional libre y
82
pacífico dependían de las constituciones de Public Papers of the Presidents of the United States:
Harry S. Truman, 1947, p. 324 (discurso del 4 de julio
los estados que conformaban la comunidad de 1947); Walter Millis, ed., The Forrestal Diaries
(Nueva York, 1951), p. 400.
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que se asociaba a la vieja ideología. La de guerra, que eran cada vez más complejas,
geopolítica, que ya había ocupado un lugar habían reducido el Atlántico y el Pacífico a no
preponderante en los argumentos más que unos simples lagos y habían hecho
intervencionistas, partía de la premisa de que que el continente americano fuera
las últimas tecnologías habían reducido a tal vulnerable. Theodore Roosevelt y Alfred
punto la brecha entre los países que un Thayer Mahan, que propugnaban una marina
acontecimiento que sucediese a medio ofensiva, se convirtieron para los
mundo de distancia podría, como nunca geopolíticos en los profetas del nuevo orden
antes, afectar radicalmente la seguridad estratégico. A Wilson se lo representaba
nacional. Dean Rusk señaló el hecho principal como el discípulo reacio que tardíamente
de la vida geopolítica: “Si uno no le presta entendió el peligro que significaba el Káiser
atención a la periferia, la periferia cambia. Y para la comunidad del Atlántico y que
antes de que uno lo advierta, la periferia se elaboró medidas de seguridad colectiva,
convierte en el centro”. Rusk también delineó implícitas en la doctrina geopolítica. Franklin
la implicación práctica de la geopolítica: “Es Roosevelt también había actuado siguiendo
imposible que lo que pasa en un lugar no las ideas de esos profetas, procurando
afecte lo que pasa en otro”. O, si citamos a proteger el Atlántico y el Pacífico, frustrar el
Lyndon Johnson, “ahora sabemos que avance del Eje sobre Eurasia mediante
rendirse en cualquier lado implica correr el ataques sobre sus flancos, y revivir la noción
riesgo de ser derrotados en todos lados”. El de seguridad colectiva. Sin embargo, en
mundo geopolítico era como un tablero de comparación con el conflicto que estaba por
ajedrez. En él, cada potencia procuraría venir, las dos guerras mundiales parecerían
controlar la mayor extensión de espacio. unos altercados menores. La Unión Soviética,
Cuanto más territorio controlase, mayor que controlaba la mayor parte de Eurasia y
sería su población y tendría más recursos ya estaba explorando sus perímetros,
naturales, y a la vez mayor sería su poder y representaba una amenaza estratégica de
capacidad de adquirir más territorios y una magnitud completamente nueva. Solo si
aumentar aún más su poder, lo cual actuaba teniendo en cuenta las “realidades
generaría un ciclo que dejaría a su rival geopolíticas” podría Estados Unidos evitar
debilitado y aislado. En un mundo gobernado quedar rodeado y solo así podría preservar la
por puras políticas de poder, la conquista del esperanza de un mundo libre.83
planeta entero parecía al fin una posibilidad
real. La ideología anterior, que contaba con dos
formulaciones nuevas que la reforzaban, dio
Esos geopolíticos veían el pasado reciente en forma a la política de la Guerra Fría e inspiró
términos que complementaban la teoría de la expresión más importante de esa política,
los grandes ciclos. La época aislacionista y
libre de conflictos internacionales, que, según 83
Conferencia de prensa de Dean Rusk el 4 mayo de
ellos, Estados Unidos alguna vez había 1961, en Department of State Bulletin, 44 (22 May
1961): 763; discurso de Lyndon Johnson el 20 abril de
disfrutado, estaba perdida. Las herramientas 1964, en Public Papers of the Presidents of the United
States: Lyndon B. Johnson, 1963-1964, 1:494.
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la doctrina de contención. Para quienes extranjeras— entre gobernantes toscos o
defendían la política de contención, la perniciosos y súbditos engañados o
ideología definió lo que estaba en juego: la inocentes que supuestamente aspiraban por
supervivencia de la libertad en todo el instinto a la libertad y sentían una simpatía
mundo. Esa ideología también definió la especial por Estados Unidos. Los líderes
principal amenaza a la libertad: el soviéticos, despiadados e inmorales, no
comunismo soviético, que Estados Unidos representaban “la disposición natural del
tenía la obligación indiscutible de combatir. pueblo ruso”, sostenía Kennan, al igual que lo
Las distintas corrientes ideológicas presentes había hecho Wilson antes. Había que
en la doctrina de contención son evidentes entender a esos líderes en términos de una
en la forma de pensar de quienes abogaban ideología revolucionaria que tenía su propia
por la Guerra Fría, sobre todo George F. “visión neurótica de los asuntos mundiales” y
Kennan, padre de la doctrina. Su visión que se había combinado con una herencia
crítica y dura sobre la política exterior eslava de “sigilo y conspiración oriental”. Al
soviética y su aversión profunda por la igual que sus predecesores zaristas, los
naturaleza represiva del régimen soviético se hombres del Kremlin eran muy susceptibles
habían arraigado en él durante el tiempo que ante la superioridad económica y política de
pasó formándose como especialista en Berlín Occidente, vivían impulsados por esa
y el puerto de Riga en la región báltica, caldos “tradicional e instintiva inseguridad rusa” y
de cultivo del movimiento antibolchevique solo podían entender la “lógica de la fuerza”
hacia finales de la década de 1920 y cuando se trataba de relaciones
principios de la de 1930. Esa actitud de interestatales. La Unión Soviética
Kennan había llegado a madurar representaba un peligro mundial que no
completamente en los primeros años de la desaparecería apelando a la razón ni
Guerra Fría. intentando llegar a un compromiso. Que
desafiara directa y militarmente a Occidente
Kennan se hizo conocido en febrero de 1946 era poco probable, pero de Moscú se podía
cuando telegrafió desde la embajada de esperar que mantuviera una guerra
Moscú un análisis extenso sobre el silenciosa e indirecta, aprovechando al
comportamiento soviético. Consiguió así máximo la red internacional comunista que
volver a Estados Unidos y ocupar un puesto se jactaba “de tener experiencia y destreza en
importante como principal experto en la métodos clandestinos [que] supuestamente
Unión Soviética que tenía Washington. Al no tienen paralelo en la historia”. Donde
igual que en otros escritos suyos, ese texto fuera que esa red localizara “tejido enfermo”,
estaba lleno de generalizaciones arrasadoras, se alimentaría como un “parásito maligno”. 84
formuladas con una aparente autoridad, que
daban voz y profundidad intelectual al La fama de Kennan se extendió de la
anticomunismo que ya estaba apoderándose burocracia de las relaciones exteriores y
de Washington. Kennan comenzaba haciendo llegó al público informado en julio de 1947,
una distinción —muy frecuente en los
análisis estadounidenses de tierras 84
US Department of State, Foreign Relations of the
United States, 1946, 6:698,699,701,706-08.
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cuando publicó una exposición autorizada están bastante desarrollados”, afirmaba
sobre la doctrina de contención que Kennan, haciéndose eco de la opinión
previsiblemente apareció en Foreign Affairs, optimista que los anticomunistas venían
la revista del Consejo de Relaciones expresando desde 1917. Una vez que cayera,
Exteriores. Oculto solo durante un corto “de la noche a la mañana”, la Unión Soviética
tiempo tras el pseudónimo “X”, Kennan dejaría de ser “una de las potencias más
describió el objetivo de la nueva política fuertes y se transformaría en una de las
exterior en elegantes y tajantes términos sociedades nacionales más débiles y
geopolíticos: “aplicar una fuerza opuesta de patéticas”.86
manera competente y atenta en una serie de
puntos geográficos y políticos que cambian El molde ideológico característico de la
todo el tiempo, de acuerdo a los cambios y las forma de pensar de Kennan también había
maniobras de la política soviética”.85 sido un rasgo cada vez más notorio en
Washington desde 1945. La muerte de
Ese famoso ensayo también rebosaba de Roosevelt a principios de abril había
formulaciones morales muy difundidas ya desencadenado corrientes antisoviéticas que
entre las personas de poder a las que Kennan hasta entonces se habían mantenido bajo
quería llegar. “La presión soviética contra las control debido al enfoque conciliatorio hacia
instituciones libres del mundo occidental”, los rusos adoptado por el antiguo presidente,
ponía a prueba, desde el punto de vista de enfoque que contemplaba las respectivas
Kennan, “el valor general de Estados Unidos zonas de influencia. FDR se manejó en forma
como nación ejemplar entre todas las creciente de dos maneras distintas durante la
demás”. Tener la oportunidad de afrontar esa guerra: públicamente todavía era un
prueba era algo que sus compatriotas debían wilsoniano, pero en privado reconocía los
“agradecerle a la Providencia”. Si superaban límites del poder estadounidense y los
ese “desafío implacable” que tenían frente a intereses regionales de los soviéticos, de los
ellos, los estadounidenses demostrarían que británicos e incluso, hasta cierto punto, de los
efectivamente eran capaces de estar a la chinos. Habiéndose formado en asuntos
altura de “las responsabilidades del liderazgo internacionales, ese astuto estudiante había
político y moral que la historia sin duda aprendido que Estados Unidos no podía
tenía destinado para ellos”. Serían lograr que todo el mundo se volcara a la
recompensados con “el quiebre o el democracia ni podía actuar como policía en
debilitamiento gradual del poder soviético”. todas partes. No hay forma de saber cómo
Para Kennan era obvio que el sistema Roosevelt habría resuelto la tensión
soviético, como cualquier otro que negase la generada entre su retórica pública y sus
aspiración universal a la libertad, “llevaba formulaciones privadas. Sin embargo, queda
dentro de sí la semilla de su propia claro que su sucesor pronto adoptó una
decadencia”. “Los brotes de esas semillas ya política wilsoniana, libre de los reparos que
FDR había llegado a tener.
85
"X" [George Kennan], "The Sources of Soviet
86
Conduct," Foreign Affairs, 25 (julio 1947): 576. Ibid : 580-82.
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Las primeras reuniones entre Truman y sus Aun así Truman no logró enseguida que sus
consejeros pusieron en claro las preferencias sentimientos cuajaran en una política
del presidente. El embajador Harriman, que coherente. La necesidad de darle forma a un
había viajado cuanto antes a Washington acuerdo de paz europeo y la presión para que
desde Moscú al enterarse de la muerte de desmovilizara tropas y bajara los impuestos
Roosevelt, describió el avance del Ejército lo mantuvieron ocupado y distraído. Sin
Rojo en Alemania como una “invasión embargo, en su gobierno prevalecía una
bárbara de Europa”. Harriman compartía las sensación de alarma que se volvió aún más
opiniones de James Forrestal (en ese pronunciada cuando los hacedores de
entonces secretario de marina), Edward R. políticas formularon acusaciones contra la
Stettinius, secretario de estado, y el almirante Unión Soviética que perdurarían durante
William Leahy, jefe de gabinete de Truman, décadas. Para algunos, Moscú era más que
quienes argumentaban que lo ocurrido en nada la fuente de una doctrina revolucionaria
Polonia ya demostraba que la Unión radical. Los hombres del Kremlin eran, como
Soviética se oponía al principio de siempre habían sido los comunistas,
autodeterminación y al ideal de cooperación personajes sigilosos y siniestros expertos en
internacional. Durante esos debates, Truman el terror, la propaganda y la subversión.
expresó una y otra vez que estaba decidido a Recibían ayuda de partidos extranjeros de
enfrentarse a los soviéticos y a no hacer izquierda que estaban compuestos —según
ninguna concesión que comprometiera las concluyó George Marshall a principios de
tradiciones ni los valores estadounidenses 1947 justo después de haber regresado a
por el hecho de quedar bien con ellos”. Los Washington para desempeñarse como
que antes habían sido más allegados a Secretario de Estado— por “elementos
Roosevelt trataron sin éxito de refrenarlo. desleales, contaminados o políticamente
Stimson, secretario de guerra, y el general inmaduros”. Según advirtió en 1949 y 1950 J.
George Marshall, jefe del estado mayor del Howard McGrath, fiscal general de Truman,
ejército, advirtieron que un enfrentamiento usando términos que hacían recordar el
no lograría que la Unión Soviética terror rojo de años antes, todo comunista
abandonase sus intereses “vitales” en Europa “lleva dentro de sí los gérmenes de la muerte
Oriental, aunque sí podría costarle a los para la sociedad”.88
Estados Unidos la asistencia militar soviética
que se consideraba esencial para proseguir Otros veían a Rusia como una monstruosa
con la guerra en el Pacífico durante su último tiranía que comandaba una maquinaria
año. Siendo ya una minoría entre los militar devastadora que amenazaba a la
consejeros de Truman, los miembros de esa civilización occidental. Stalin era un nuevo
vieja guardia pronto se retirarían (o serían 88
Marshall citado en Lawrence S. Wittner, American
excluidos, como pasó en algunos casos Intervention in Greece, 1943-1949 (Nueva York, 1983),
notables) de Washington.87 pp. 46-47; McGrath citado en Athan Theoharis, "The
Politics of Scholarship: Liberalism, Anti-Communism,
and McCarthyism,'' en Robert Griffiths and Theoharis,
eds., The Spector: Original Essays on the Cold War and
87
Gobierno de Estados Unidos, Foreign Relations of the Origins of McCarthyism (Nueva York, 1974), p.
the United States, 1945, 5:232, 253. 279.
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Hitler y el avance del Ejército Rojo sobre acercaba mucho al salvajismo de los
Europa Oriental parecía estar reproduciendo cavernícolas”. Al mismo tiempo, se oponía
la marcha alemana sobre Renania. Los fuertemente a Lindbergh y le preocupaba
soviéticos, que tenían una posición que el fervor aislacionista pudiese otra vez
geopolítica ventajosa, aspiraban sin duda impedir que el país asumiese su
alguna a dominar el mundo, tal como “responsabilidad como potencia mundial”,
Alemania había querido hacer aliada con como en la época de Wilson. Una vez que
Japón. Siendo una combinación potente de Estados Unidos entró a la guerra, dio su
“afán ideológico y poder de lucha”, la Unión apoyo en el Senado para que se creara una
Soviética parecía representar una amenaza nueva liga de países en la que los estados
para Europa Occidental comparable, como democráticos pudiesen cooperar para
luego recordó Dean Acheson, con la que “el ponerle fin a un sistema de políticas de poder
Islam había representado siglos atrás”.89 que estaba quebrado.90

Entre las diversas versiones de esas posturas, Truman adoptó una postura muy hostil
la de Truman era la más importante porque frente a la Unión Soviética. En diciembre de
influía sobre su elección de consejeros y 1941 caracterizó a los sóviets como “tan poco
sobre las políticas que adoptaba. Truman era confiables como Hitler y Al Capone”. En una
un provinciano vulnerable, que se enojaba exhortación famosa pronunciada en junio de
con facilidad, y que asumió sus deberes a ese año, justo después de que Alemania
regañadientes, siendo muy consciente de sus hubiese invadido la Unión Soviética, pidió
propias limitaciones. Casi sin experiencia en abiertamente una política para enfrentar al
relaciones exteriores, se refugió en un uno contra el otro y “de esa manera matar a
“wilsonianismo” simple y en las lecciones tantos como sea posible”. La revolución
convencionales del pasado. En su opinión, la bolchevique, en su opinión, solo había
guerra de Wilson había salvado a Europa de reemplazado una élite despiadada por otra y
la barbarie, y él estaba orgulloso de su había dejado al pueblo ruso, que amaba la
pequeño aporte como soldado de artillería en paz, tan oprimido como siempre. Los zares y
el frente occidental. Recordaba que la los nobles ya no existían, pero Rusia seguía
convocatoria de Wilson para que se alistaran siendo “un estado policial, lisa y llanamente”
en el ejército lo había dejado “conmovido en
el corazón y en el alma”. Lamentaba que los 90
Robert H. Ferrell, ed., The Autobiography of Harry S.
estadounidenses hubieran “retrocedido en el Truman (Boulder, Colo., 1980), p. 41; Ferrell, ed., Off
tiempo” después de la guerra. Apoyó la the Record: The Private Papers of Harry S. Truman
(Nueva York, 1980), p. 98; Ferrell, ed., Dear Bess: The
política intervencionista de Franklin Letters from Harry to Bess Truman, 1910- 1959 (Nueva
Roosevelt y ya en 1939 denunció que York, 1983), pp. 419, 474; Wilson D. Miscamble, "The
Evolution of an Internationalist: Harry S. Truman and
Alemania e Italia, así como también Rusia,
American Foreign Policy," Australian Journal of
eran partidarios de “un código que se Politics and History, 23 (Aug. 1977), 270,2 71. Para
leer los comentarios de Truman sobre Wilson que
aparecieron entre 1952 y 1962, véase a Ferrell, Off the
89
Dean Acheson, Present at the Creation: My Years in Record, pp. 238, 307, 387, 388, 404, y Harry S.
the State Department (Nueva York, 1969), p. 490. Truman, Mr. Citizen (Nueva York, 1960), pp. 217-18.
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y un “caldo de cultivo para privilegios las “‘hordas orientales’”, que ahora estaban
especiales”. Durante algún tiempo después representadas por los sóviets, amenazaban
de haber tomado las riendas de la política en las fuerzas de la paz, del cristianismo, del
1945, tuvo la esperanza de que, siendo duro honor y de la moralidad en el mundo.
en las negociaciones, se podría llegar a cierto Estados Unidos, bendecido con la “mejor
acuerdo con Stalin. A principios de 1946, forma de gobierno que la mente del hombre
cuando Europa Oriental ya estaba perdida y pudo concebir”, tenía que estar al frente de la
la Unión Soviética amenazaba resistencia. Si bien el conflicto inminente,
aparentemente otros lugares, Truman se como lo veía Truman, se asemejaba mucho a
sintió “cansado de andar cuidando a los esas grandes rivalidades internacionales
sóviets”. Su vieja antipatía resurgió sobre las que había leído, también implicaba
intensamente, al punto que dejó de lado la consecuencias de una importancia sin
diplomacia y las medias tintas. “Solo precedentes. “Tenemos frente a nosotros la
entienden un idioma: ‘¿Cuántas divisiones responsabilidad más terrible que ningún país
tienen ustedes?’”. Estaba convencido de que haya tenido que asumir. Desde la Persia de
“no había diferencia” entre el régimen Darío I, la Grecia de Alejandro, la Roma de
soviético y el de Hitler. Los dos “representan Adriano, la Gran Bretaña de Victoria, ningún
un estado totalitario: un estado policial”. Ya país o grupo de países tuvo semejante
en 1948 la comparación se intensificó. La responsabilidad”. Ahora la tarea de los
“dictadura monstruosa” del Kremlin era estadounidenses, que habían alcanzado la
“peor que cualquier otra”, incluso que el grandeza pero habían renunciado a
Tercer Reich de Hitler (lo dijo expandirse, consistía en “salvar al mundo del
explícitamente). 91 totalitarismo”.92

Durante el tiempo que estuvo en la Casa La tarea personal de Truman como primer
Blanca, Truman hizo referencia a la vida de magistrado era, desde su perspectiva,
grandes hombres y a la historia de grandes intentar estar a la altura de los ejemplos
imperios para establecer comparaciones con sublimes que dejaron los héroes incluidos en
él y su generación. Estaba convencido de que su panteón republicano: Arístides, Cincinato,
la ambición soviética era un recrudecimiento Catón el joven y Washington. Al igual que
del impulso imperial que siempre había ellos, a él le tocaba dirigir en una época de
motivado a los déspotas orientales. Stalin no adversidad. Él también tenía que luchar
solo era el heredero de Marx y Lenin sino contra las fuerzas corruptoras que habían
también de Gengis Kan, de Tamerlán, de Iván arruinado a las ciudades-estado de Grecia y a
el terrible y de Pedro el grande. Una vez más la República romana. La tarea que más urgía
era “movilizar contra los materialistas
91 comunistas a la gente que cree en un mundo
Ferrell, Dear Bess, p. 471; Truman citado en New
York Times, el 24 de junio de 1941, p. 7; Ferrell, Off the
92
Record, pp. 44, 56-57; Monte M. Poen, ed., Strictly Poen, Strictly Personal, p. 145; Ferrell, Off the
Personal y Confidential: The Letters Harry Truman Record, pp. 101-02,1 18,2 18-19; Millis, Forrestal
Never Mailed (Boston, 1982), pp. 40, 41; Margaret Diaries, p. 281; J. Garry Clifford, "President Truman
Truman, Harry S. Truman (New York, 1973), pp. 323, and Peter the Great's Will," Diplomatic History, 4
360. (1980).
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moral”. Pero, según temía él, “la codicia, el Cuando finalmente solicitó al Congreso que
egoísmo y las ansías de poder estaban permitiese asistir a Grecia y a Turquía,
ofuscando” la visión estadounidense. Oía también pidió a los estadounidenses que
perturbadores “comentarios pacifistas”. asumiesen las “grandes responsabilidades”
Truman se veía a sí mismo junto a sus que la lucha contra el comunismo les
compatriotas en unas de esas coyunturas imponía. Consecuente con la doctrina
históricas en las que una demostración geopolítica que estaba de moda entre sus
contundente de voluntad y poder nacional consejeros, invocó el viejo credo
podía promover la libertad en el exterior y a “wilsoniano” de la seguridad colectiva. La paz
la vez revitalizar el espíritu de libertad era indivisible y la agresión en cualquier
dentro del país. Las consecuencias de un parte del mundo hacía peligrar la seguridad
fracaso eran impensables.93 de Estados Unidos. También invocó las
lecciones del pasado. Los sacrificios que
Entre marzo y junio de 1947, en respuesta a había impuesto la Segunda Guerra Mundial
la insurgencia izquierdista en Grecia que los eran un recordatorio de que la paz no se
británicos ya no podían contener, el gobierno logra fácilmente. Pero el punto más
de Truman finalmente acordó con los importante del discurso de Truman, que él
británicos un llamado a las armas. La moción, mencionó explícita, repetida y enfáticamente,
que impulsó Truman y que recibió el apoyo era que Estados Unidos tenía que ir al campo
de Marshall y Acheson, se basaba de batalla en nombre de la libertad y en
exactamente en las mismas formulaciones contra del totalitarismo. Los estadounidenses
ideológicas que inspiraban las reflexiones tenían la obligación de mantener un clima
privadas del presidente. Con tono grave, internacional que fuese favorable para las
Truman le declaró a su gabinete que “instituciones libres, el gobierno
enfrentaba “una situación más difícil que representativo, las elecciones libres, las
cualquiera de las que enfrentaron otros garantías de libertad individual, la libertad de
presidentes”. Acheson dejó perpleja a una expresión y de religión, y la vida libre de
audiencia de miembros del Congreso cuando opresión política”. Aunque los recursos que
advirtió con un tono igual de grave que el el gobierno tenía disponibles tal vez no
Kremlin estaba a punto de lograr un “avance estaban a la altura del desafío que asumió,
[geopolítico que] pondría tres continentes a era importante para él y sus consejeros tener
merced de la infiltración soviética”. Lo que siempre presente esa misión nacional noble e
había ocurrido en Grecia también podría imperiosa.95
ocurrir en el sur de Asia, en el norte de África
y en Europa Occidental.94 El énfasis ideológico evidente en sus
reflexiones privadas así como en sus
declaraciones públicas se mantuvo en los
93
Ferrell, Dear Bess, p. 551; Ferrell, Off the Record, pp.
99,101-02.
94 95
Joseph M. Jones, The Fifteen Weeks (Nueva York, Public Papers of the Presidents of the United States:
1955), pp. 141, 167, 247-48, 269-86; Acheson, Present Harry S. Truman, 1947, pp. 178, 180 (Discurso sobre la
at the Creation, p. 293. doctrina Truman del 12 de marzo 1947).
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documentos secretos más importantes de “frustraría los planes soviéticos y aceleraría
seguridad nacional que aprobó el presidente el deterioro del sistema soviético”.96
durante los tres años siguientes. Estaban
escritos en los términos severos y Después de cinco años de gestación, una
arrasadores que suelen utilizarse para hablar política orientada a la búsqueda de grandeza
de cruzadas. Ya en noviembre de 1948, al y a la contrarrevolución había ya tomado
aceptar un borrador escrito por Kennan, forma. En Europa tuvo un éxito rápido. El
Truman había determinado que la meta final Plan Marshall, el más ambicioso de los
de su política sería “reducir el poder y la programas de asistencia de posguerra,
influencia de la URSS” a tal punto que los rescató las economías devastadas del
soviéticos “dejarían de representar una continente, mientras que la democracia
amenaza para la paz, la independencia cristiana, apoyada por Estados Unidos,
nacional y la estabilidad de la familia mundial desplazaba del poder a los grandes partidos
de naciones”, y que también buscaría comunistas de Francia e Italia. La
fomentar la vida nacional de los estados Organización del Tratado del Atlántico Norte
satélite. La última declaración política fue igual de eficaz como escudo contra el
importante que se formuló antes de que Ejército Rojo. Alemania Occidental, con su
comenzara la Guerra de Corea fue la de mano de obra e industria valiosas, no fue
mayor énfasis ideológico entre todas las que "pastoralizada" (como había sido la intención
se elaboraron en esa época. Si bien hacía de los planes punitivos durante la guerra)
referencia ―de forma casi ceremonial― a las sino que se la integró a la alianza. Con el
lecciones del pasado y a los imperativos apoyo de Estados Unidos, se frenó la
estratégicos de la geopolítica, el documento insurgencia en Grecia, y Turquía resistió la
esencialmente proclamaba que había “un presión soviética. Esas victorias a su vez
conflicto fundamental entre la idea de alimentaron las esperanzas de liberar
libertad en un estado de derecho y la idea de definitivamente a Europa oriental.
esclavitud en la siniestra oligarquía del
En toda la línea de contención, que se
Kremlin”. La lucha contra la “nueva fe
extendía desde Oriente Medio hasta el
fanática” de los comunistas y su ambición de
nordeste de Asia, los líderes estadounidenses
dominar el mundo definirían el destino “no
hallaron dificultades más graves. En realidad,
solo de esta República sino de la civilización
no solamente allí, sino en todo el "Tercer
misma”. Los autores del informe 68 del
Mundo" (es decir, en tierras que no eran
Consejo de Seguridad Nacional (NCS 68)
familiares para los estadounidenses, ni
prometieron que la salvación se lograría
siquiera para aquellos que constituían la elite
mediante una demostración práctica de “la
integridad y vitalidad de nuestro sistema” 96
NSC 20/4 of 23 Nov. 1948, in U.S. Department of
sumada al poder que se obtendría triplicando State, Foreign Relations of the United States, 1948,
los gastos de defensa. Una acción así 1:667; NSC 68 of 7 April 1950, in ibid., 1950, 1:237,
239, 242, 244. Truman enseguida aceptó las fervientes
premisas políticas que sus consejeros expusieron en el
informe NSC 68; el comienzo de la Guerra de Corea
unos meses más tarde le permitió aprovechar la forma
en que habían recomendado usar el dinero.
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de la política exterior) los problemas teoría del desarrollo se inspiraba en la
militares y políticos les resultaban ambiguos, antigua visión que tenía Estados Unidos
complejos, intrincados, y, en última instancia, sobre los cambios sociales apropiados o
no compatibles con las políticas concretas de legítimos, y en un fuerte sentido de
contención conformadas sobre la base de la superioridad sobre los pueblos de piel oscura
experiencia europea. La existencia de del Tercer Mundo. Los sociólogos y los
economías rurales, más profundamente hacedores de políticas a menudo describían
afectadas por la pobreza que las de Europa, los objetivos del desarrollo con clichés
de líderes que todavía luchaban por terminar abstractos y neutrales. Hablaban de la
con el control colonial y darle forma a sus modernización de las sociedades
aspiraciones nacionales y de pueblos tradicionales, de la construcción nacional o
esencialmente inmunes a la atracción de los de estimular el crecimiento económico
valores políticos de Estados Unidos pusieron autosuficiente en las economías que alguna
las tierras de Asia, Latinoamérica y África en vez estuvieron estancadas. En la práctica, sin
ebullición. Los estadounidenses que embargo, esas nuevas e impresionantes
abogaban por la Guerra Fría estaban fórmulas equivalían a poco más que la
constantemente preocupados por el repetición de antiguos clichés etnocentristas
desorden al que esos continentes eran acerca de elevar y regenerar a otras razas,
propensos. Las condiciones inestables no que se habían aplicado antes a Filipinas,
solo generaban aliados débiles y China y México.
subordinados inconstantes, sino también (y
más preocupante aún) invitaban a la invasión De acuerdo al evangelio del desarrollo, los
o a la subversión comunista. pueblos que todavía tenían formas
tradicionales de vida adquirirían
Al darse cuenta de que solucionar esos instituciones y perspectivas modernas, las
problemas era el requisito previo para la mejores garantías para lograr sociedades
defensa del Tercer Mundo, Washington estables y libres. La educación promovería la
adoptó una política de desarrollo. El racionalidad en lugar de la superstición. El
desarrollo era el hermano menor de la sentimiento nacional emergería como
contención: mientras que la contención sistema político caracterizado por una
trataba de resolver los problemas inmediatos amplia participación y reemplazaría a otro
de mantener a raya a los soviéticos y a sus viciado por la pasividad popular o por
aliados de izquierda, con el desarrollo se estrechas lealtades familiares, tribales y
intentaba proporcionar inmunidad duradera étnicas. La ciencia y la tecnología más
contra el contagio del comunismo. Al igual avanzadas desplazarían las técnicas
que la contención, la política de desarrollo se primitivas de agricultura y las artesanías, y
inspiraba en una ideología establecida hacía crearían nueva riqueza y prosperidad. La
mucho tiempo. Pero mientras la contención economía, que estaba cerrada, fragmentada y
hacía hincapié en las obligaciones que tenía estancada, florecería gracias a la influencia
una gran nación de defender la libertad, la de capitales y mercados extranjeros. En ese

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proceso, las instituciones estadounidenses de Massachusetts (MIT) interesado en las
aportarían los modelos, y la experiencia de fases supuestamente universales del
Estados Unidos serviría de inspiración. crecimiento económico, se alistaron en la
Gracias a la sabiduría y la generosidad lucha. Llevaron a Washington la pericia que
estadounidenses, y a las maravillas de la daría comienzo a “la revolución de la
ingeniería social, los pueblos de esas nuevas modernización” y conquistaría los corazones
naciones lograrían en años lo que a los países y las mentes del Tercer Mundo. Los
desarrollados les había llevado décadas comunistas, “carroñeros del proceso de
conseguir. modernización”, intentarían por supuesto
aprovechar las tensiones inherentes al
La política de desarrollo estaba en sus “proceso de transición”. Dependía de Estados
comienzos durante la primera etapa de la Unidos perfeccionar las técnicas de
Guerra Fría, y su financiamiento fue en gran contrainsurgencia y disponerse a aplicarlas
medida limitado, ya que la prioridad era la en nombre de la lucha del pueblo contra la
reconstrucción de Europa. Pero la subversión, para construir “una sociedad
concepción esencial ya estaba presente. "Las abierta y democrática”.
semillas de los regímenes totalitarios se
nutren de la miseria y la necesidad", observó La teoría del desarrollo puede verse como
Truman en su famoso discurso de marzo de una respuesta a la cuarta ola de revoluciones
1947. "Se propagan y crecen en el terreno que Estados Unidos había tenido que
nocivo de la pobreza y de la lucha". Más enfrentar. Imponiéndose por la faz de
tarde, describió su programa de ayuda, América Latina, África y Asia, esa ola más
conocido como Punto Cuatro, como "un plan reciente de radicalismo y agitación hacía
para aportar nuestro ‘saber hacer’, producto resurgir en los líderes estadounidenses el
del fabuloso desarrollo de nuestros propios fantasma de la intromisión soviética, al
recursos".97 mismo tiempo que cuestionaba directamente
los valores de Estados Unidos. Terror,
La política de desarrollo ingresó en su edad violencia aleatoria, lucha de clases, violación
de oro a principios de de los años 60 con el de la propiedad privada; esos eran los
patrocinio de John F. Kennedy y el desafío métodos con los que las revoluciones
que suponían las guerras de liberación rompían una vez más las venerables reglas
nacional apoyadas por la Unión Soviética. del cambio social y político aceptable e
Virtualmente, toda ayuda a los países impulsaban nuevamente a los hacedores de
extranjeros era consagrada a ese nuevo políticas en busca de baluartes del orden. Lo
campo de batalla, y sociólogos como Walt W. cual podía significar acuerdos de
Rostow, académico del Instituto Tecnológico colaboración con dictadores que pudieran
97 controlar a los países descarriados y
Las citas de este párrafo y el siguiente fueron
extraídas de Public Papers of the Presidents of the encauzar en una dirección correcta a los
United States: Harry S. Truman, 1947, p. 180, Ferrell, pueblos que no estaban listos para manejar
The Autobiography of Harry S. Truman, p. 102;
discurso de W. W. (Spring 1961), en T. N. Greene, ed., sus propios asuntos. Mejor dar apoyo a un
The Guerrilla- and How to Fight Him (New York, hombre fuerte de derecha en tiempos de
1962), pp. 55, 56.
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agitación que permitir que la izquierda en términos de razas. Los hacedores de
tomara el poder y anulara para siempre las políticas, cuya tendencia a ver el mundo
posibilidades de libertad. Defender el orden organizado en jerarquías estaba más que
también podía significar trabajar con las nunca en contraposición con la necesidad de
potencias coloniales para ganar tiempo y discreción política, encontraron una salida
mantener a raya al elemento comunista hasta decorosa reformulando las viejas jerarquías
que los "nativos" estuvieran listos para raciales en los términos culturales
obtener su independencia. Una vez que las proporcionados por los teóricos del
puertas se cerraran para los herederos de la desarrollo. Los líderes ya no se atrevían a
revolución bolchevique, esas nuevas opinar sobre pueblos bárbaros o atrasados,
naciones podrían moverse con mayor sobre características raciales o color de piel.
seguridad y confianza para crear ese estado Ahora, en cambio, eran los atributos de la
de "libertad en orden" que habían ensalzado modernidad y la tradición los que le daban a
John Adams y todos sus herederos. un pueblo o a una nación su lugar en la
jerarquía.
Condescendiente y paternalista, la teoría del
desarrollo también llevaba adelante las ideas Sin embargo, no sorprende que las
que los estadounidenses tenían acerca de las clasificaciones resultantes fueran muy
razas, establecidas hacía largo tiempo. Sin similares a aquellas que habían sido
embargo, los cambios ocurridos en las impuestas dos siglos antes por los ancestros
costumbres nacionales y en las condiciones que pensaban en términos de razas: los
internacionales habían hecho que las estadounidenses podían estar seguros de su
jerarquías establecidas en términos propia superioridad. Los anglo-
explícitamente raciales fueran indefendibles. estadounidenses todavía ocupaban la cima,
Desde los años 40, aumentó cada vez más el seguidos por diferentes pueblos europeos.
repudio a las leyes segregacionistas Entonces vino el “Tercer Mundo”. El término,
conocidas como Jim Crow, lo que culminó en que empezó a estar en boga en los años 50 y
el Movimiento por los Derechos Civiles de los 60, definía el campo de batalla entre el
últimos años de la década de 1950 y los Primer Mundo democrático y el Segundo
primeros años de la de 1960. Durante ese Mundo del bloque socialista que había
mismo período, una encendida guerra contra surgido después de la Segunda Guerra
los superhombres nazis y una guerra fría en Mundial. La preocupación por el Tercer
nombre de la libertad y la liberación de los Mundo como zona de conflicto durante la
pueblos oprimidos habían hecho que la Guerra Fría descansaba en las ideas
segregación racial en Estados Unidos y las estadounidenses sobre las razas,
referencias raciales peyorativas en público prácticamente inmodificables. Aunque el
resultaran incómodas. Además, para ese monolito socialista se derrumbaba y la lucha
entonces, los científicos habían dado la por el alma política del Tercer Mundo
espalda a las ambiciosas teorías raciales, resurgía en esporádicas explosiones que no
debilitando aún más la legitimidad de pensar terminaban de apagarse, la idea del Tercer

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Mundo como una entidad única sobrevivía, Summer Welles, íntimo de Roosevelt en el
sostenida por la convicción acerca del atraso Departamento de Estado, liberar a los
de esos países y por la conciencia reprimida africanos era algo aún más lejano, porque
que tenía Estados Unidos en cuanto al color "se encuentran en el escalón más bajo de la
de esos pueblos. El África negra ocupaba el clasificación de los seres humanos". En los
escalón más bajo, al igual que los guetos años 40, los chinos continuaron siendo
negros representaban las clases más bajas de amigos preferidos y dependientes de Estados
la sociedad estadounidense. Más arriba Unidos. La Guerra de Corea resucitó la idea
estaban los asiáticos y los latinos, todavía igualmente antigua de que los orientales eran
exóticos y difíciles de clasificar con exactitud crueles, desenfrenados e inescrutables.98
debido a la mezcla inestable de
características atractivas y repulsivas que se George Kennan, parangón de pericia en
les asignaban. Una sociedad en la que el color política exterior, reveló hasta qué punto su
de la piel todavía definía fuertemente el lugar "realismo" estaba unido a la creencia en la
y las posibilidades de un individuo era misión anglosajona cuando en 1949 urgió a
incapaz de superar las implicaciones los estadounidenses a "ir a ver qué podemos
políticas de supuestos sobre diferencias hacer para restituir la estabilidad a todo el
raciales arraigados desde hacía muchos años. mundo no comunista". En 1949, veía a los
El cambio de vocabulario no había alterado la comunistas chinos como "gente equivocada y
jerarquía: simplemente había hecho más confundida" (aunque de alguna manera
plausible negar toda conexión con una visión también concluía que el de ellos era un
racista del mundo que no estaba de moda. "movimiento oriental fluido y sutil"). Se
sentía previsiblemente ultrajado por la
Los comentarios privados de los líderes intervención china en la Guerra de Corea,
estadounidenses desde la década de 1940 "una afrenta de enorme magnitud para
hasta la de 1960 sugieren que los viejos Estados Unidos". Los chinos se habían
estereotipos y la condescendencia en convertido en "salvajes y arrogantes".
realidad no estaban al margen de la nueva Merecían una "lección". La reacción que tuvo
jerarquía del desarrollo. Por ejemplo, Kennan en una gira por América Latina
Franklin Roosevelt creía que " entre los estaba en concordancia con las actitudes de
pueblos del mundo, hay menores que la nación en el pasado. Era incapaz de
necesitan tutores", entre ellos, imaginar “un ambiente más infeliz y
principalmente, “los orientales de piel desesperanzado para la vida humana" que el
'oscura'". Aunque su deseo era liberar de sus que encontró en aquellas "sociedades
cadenas coloniales a la Corea ocupada por
Japón, a la Indochina francesa, a la India y la 98
Robert J. McMahon, Colonialism and Cold War: The
United States and the Struggle for Indonesian
Malasia británicas y a las Indias Orientales
Independence, 1945-49 (Ithaca, N.Y., 1981), p. 61
neerlandesas, insistía en que esos pueblos (FOR); Christopher Thome, Allies of a Kind: The
aún necesitarían ser guiados durante varias United States, Britain, and the War Against Japan,
1941- 1945 (New York, 1978), p. 594 (FDR); Wm.
décadas más antes de estar listos para Roger Louis, Imperialism at Bay: The United States and
caminar por sus propios medios. Para the Decolonization of the British Empire, 1941-1945
(New York, 1978), p. 170(Welles).
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infelices y confundidas". Los latinos se habían de ellos, según opinaba el joven Truman,
recluido en una “fantasía anárquica, armada encajaba en Estados Unidos. Prestar servicio
a su medida”, mientras sus posibilidades de en la Primera Guerra Mundial le hizo conocer
progreso se veían impedidas por un clima “Kike town”101 (Nueva York), evocaba el
intemperante, por las uniones interraciales estereotipo del judío avaro, incluía a los
promiscuas por y el legado español de “frogeaters”102 (los franceses) y a los “Dago”
“fanatismo religioso, frustración y adicción a entre sus referencias, y estimulaba el odio
la crueldad más despiadada”. Los árabes no contra los alemanes. “No tienen alma ni
eran mejores. Una breve visita a Irak en 1944 corazón”, escribió en una carta a su familia
hizo que Kennan retrocediera de asco ante en 1918. La guerra siguiente le sugirió
un pueblo que él consideraba no solamente términos como “Jap”103 y lo convenció de que
ignorante y sucio, sino también “proclive a eran, como escribió en Postdam en 1945,
toda forma de intolerancia religiosa y “salvajes, despiadados, crueles y fanáticos”.
fanatismo”.99 Acostumbrado al tipo de relaciones raciales
sureñas que habían prevalecido en
El racista por excelencia del gobierno de Independence, Misuri, Truman continuó
Truman parece haber sido el presidente refiriéndose a los negros como “nigs” y
mismo. Sus cartas de los primeros años “niggers” por lo menos hasta finales de 1946.
abundan en epítetos raciales. México era Siendo presidente, también manifestaba
“Greaserdom”100. Los pueblos eslavos eran impaciencia con los “hyphenates”, los
“bohunks”. Todavía más bajo en su estima estadounidenses de ascendencia extranjera
estaban el “nigger” y el “Chinaman”. Ninguno que se negaban a integrarse al crisol de razas.
99
Era generoso con los británicos, a quienes
John Lewis Gaddis, Strategies of Containment (New
York, 1982), pp. 36, 43, 47n; David McLean,
veía como fuente de la legislación de Estados
"American Nationalism, the China Myth, and the Unidos y firmes aliados, los mayores elogios
Truman Doctrine: The Question of Accommodation que podía prodigarle a un extranjero, y
with Peking, 1949-50," Diplomatic History, 10 (Winter
1986): 41; U.S. Department of State, Foreign Relations mencionaba que “fundamentalmente…
of the United States, 1950, 2:600--02, 618, 7:1385;
George F. Kennan, Memoirs (Boston, 1967, 1972),
1:184.
100
En EE.UU. se utilizaba el término Greaserdom para
referirse despectivamente a México. El término
probablemente proviene de lo que en el sur de Estados
101
Unidos en el siglo XX se consideraba una de la Kike town era Nueva York, por la cantidad de judíos
ocupaciones más bajas a las que los mexicanos podían que vivían allí. También era un término peyorativo. La
acceder, como era ponerle grasa a los ejes de los carros palabra kike en yiddish significa "círculo" y alude a que
(grease significa "lubricar"). El término bohunks se los judíos (que no conocían el alfabeto latino) firmaban
utilizaba para referirse despectivamente a los pueblos con una "o" en lugar de una "x", porque la "x"
eslavos. El origen de la palabra era una combinación de representaba la cruz cristiana para ellos. [N.de los T.]
102
Bo(hemian) + Hun(garian) + K. Los términos En EE.UU. se utilizaba el término frogeater para
peyorativos nig y nigger se referían a los negros (nig referirse despectivamente a los franceses, que son
era la forma abreviada de nigger). El término conocidos por comer ranas. Frogeater significa "come
Chinaman, a su vez, se usaba para referirse ranas" [N. de los T.]
103
despectivamente a los chinos. Si bien el término en sí En EE.UU. se utilizaba el término Japs para referirse
no es peyorativo, el uso que se le dio sí lo era e incluía a despectivamente a los japoneses. Es la abreviación de
toda persona de raza asiática. [N.de los T.] Japanese, que significa "japonés". [N. de los T.]
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nuestras ideas básicas no son tan distintas Esas opiniones trilladas produjeron posturas
[…]”104 previsibles sobre el Tercer Mundo. El
presidente pensaba que los "pueblos
El gobierno de Eisenhower pensaba de la dependientes" debían someterse durante
misma forma. El Secretario de Estado, John varias décadas más a la tutela occidental. De
Foster Dulles, y el embajador en las Naciones lo contrario, las naciones que se
Unidas Henry Cabot Lodge utilizaban la independizaran antes de tiempo serían una
expresión "no blanco" para referirse con un presa fácil para Moscú y eventualmente se
tono condescendiente e informal al Tercer transformarían en “esclavas”. Había que
Mundo. C. D. Jackson, consejero de poner en su lugar a los líderes de esas
Eisenhower, patrocinador de los teóricos del naciones que tuvieran "pretensiones
desarrollo, y ex representante en las ambiciosas", como Gamal Abdel Nasser, de
Naciones Unidas, negó que fuera "un esnob Egipto. Dulles no estaba más dispuesto que
racista" y luego hizo una observación que Eisenhower a admitir a Nasser ("un fanático
probaba lo contrario: "El mundo occidental muy peligroso") y a otros líderes obstinados
tiene bastante más experiencia en del Tercer Mundo. Debido a su opinión
operaciones de paz, de guerra, y favorable con respecto al colonialismo
procedimientos parlamentarios que la que occidental, insistía en que fueran pacientes y
tiene ese desorden arrollador de africanos, se comportaran bien. Según él, el
asiáticos y árabes emocionalmente colonialismo no había surgido " de la mera
desbordados que nos superan en número fuerza" sino también de la atracción que
[...]". El mismo Ike pensaba que los griegos generaban las ideas occidentales. Sus efectos
eran "gente tosca", los indios "gente rara" y habían sido suaves, y se extinguiría
no del todo confiable, que los vietnamitas naturalmente a medida que las "reglas
eran "atrasados" y los chinos "totalmente políticas impuestas por Occidente" se fueran
insensatos, arrogantes, [...] e indiferentes a "marchitando en paz".106
las pérdidas humanas". Por encima de todos
ellos se erguían "los pueblos angloparlantes La estrategia de desarrollo a largo plazo se
del mundo", que tenían la misión especial de combinaba con los requerimientos
"establecer una especie de modelo para la constantes de la contención para dar forma a
cooperación necesaria entre los pueblos una política dirigida al Tercer Mundo.
libres". Eisenhower conservó su sentido de Quienes estaban a favor de la Guerra Fría
solidaridad con "esos británicos" incluso en adaptaban su enfoque de acuerdo a las
medio de la crisis del Canal de Suez: "todavía
son mi mano derecha".105 Legacy (Garden City, N.Y., 1981), p. 366n; Robert H.
Ferrell, ed., The Diary of James C. Hagerty:
Eisenhower in Mid-Course, 1954-1955 (Bloomington,
Ind., 1983), pp. 35, 210; Ferrell, ed., The Eisenhower
104
Ferrell, Dear Bess, pp. 34, 39, 52, 158, 242, 254, Diaries (New York, 1981), pp. 232, 296; Donald Neff,
293, 298, 341, 366, 416, 417, 464, 471, 520, 527, 565; Warriors at Suez: Eisenhower Takes America into the
Ferrell, Off the Record, pp. 45, 55, 140, 165. Middle East (New York, 1981), p. 387.
105 106
Warren I. Cohen, Dean Rusk (Totowa, N.J., 1980), p. Ferrell, The Eisenhower Diaries, p. 223; Neff,
83; LaFeber, Inevitable Revolutions, p. 14; Blanche Warriors at Suez, pp. 293, 301; John Foster Dulles, War
Wiesen Cook, The Declassified Eisenhower: A Divided or Peace (New York, 1950), pp. 74-75, 87.
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condiciones locales de cada región. África era Los hacedores de políticas, grandes
la que más preocupación generaba en cuanto defensores de los derechos humanos de los
al desarrollo, preocupación que se teñía países de Europa oriental dominados por los
fuertemente, en ese caso, de prejuicios soviéticos, eran sorprendentemente pasivos
raciales y que se reflejaba en una escasa en África. Sobre todo en Sudáfrica. Aunque
ayuda. La política de Estados Unidos hacia preocupados por el sistema de apartheid
ese continente se caracterizaba por su afán establecido a fines de los años 40 y
de mantener la estabilidad en ese “territorio temerosos de que pudiera llevar "a los
fértil para el comunismo". Washington nativos hacia el comunismo", el gobierno de
reconocía en privado que la represión que Truman y los que siguieron aprendieron a
ejercían las autoridades coloniales europeas apreciar ese país como una isla de
o los regímenes blancos minoritarios estabilidad y a asegurar allí los intereses
probablemente provocaría en el largo plazo estratégicos y económicos estadounidenses
precisamente las condiciones de sin dejar que el tema de la
inestabilidad, guerras raciales y rebeliones autodeterminación se interpusiera en el
apoyadas por los comunistas, que los camino. Quienes criticaban esa política no
hacedores de políticas más temían. Pero fueron tenidos en cuenta. Por ejemplo, a raíz
consideraban que "permitirles una de la masacre de Sharpeville en 1960108, en la
independencia prematura a pueblos que la policía blanca mató a sesenta y nueve
primitivos y no desarrollados" era incluso manifestantes negros e hirió a alrededor de
más peligroso. A fines de los años 50, toda el doscientos, Eisenhower lo único que hizo fue
África negra, excepto las colonias decir que el apartheid era un "tema
portuguesas, Rodesia y Sudáfrica, estaba en delicado". El presidente, que en privado
camino a independizarse y liberarse de los sostenía que la única preocupación de los
gobiernos minoritarios blancos, pero a segregacionistas ("que no eran mala gente")
Washington todavía le inquietaba "la era que "sus dulces niñas no tuvieran que
retirada prematura de los hombres blancos sentarse al lado de algún negro grandote en
de los puestos de autoridad" y el accionar de la escuela", en público se hacía el inocente.
los "extremistas" negros. Aunque Kennedy
entró a la Casa Blanca declarándose solidario Decía ver en Sudáfrica esperanzadores
con el nacionalismo del Tercer Mundo, al signos de un cambio pacífico y de
poco tiempo también se sintió presa de "entendimiento entre los seres humanos". El
ansiedad con respecto a la descolonización gobierno de Kennedy fue igualmente reacio a
apresurada, los movimientos de liberación cuestionar el apartheid. "No somos
demasiado vehementes y los gobernantes gendarmes elegidos para resolver los
negros ineficaces.107 problemas políticos y sociales de otros

108
La masacre de Sharpeville, también conocida como
la matanza de Sharpeville, ocurrió el 21 de marzo de
107
Thomas J. Noer, "Truman, Eisenhower, and South 1960, cuando la policía sudafricana abrió fuego contra
Africa: The 'Middle Road' and Apartheid," Journal of una multitud de manifestantes negros y mató a 69
Ethnic Studies, 11 (Spring 1983): 85, 99. personas. [N. de los T.]
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estados", opinó Dean Rusk, grandilocuente, lugar donde todo se derrumba". Él y su
pero no explicó por qué exceptuaba a África sucesor trataron de apuntalarlo junto con los
de la forma general en que se manejaba la proestadounidenses moderados, al mismo
política estadounidense.109 tiempo que mantenían entre bastidores a los
derechistas entrenados por la CIA. En caso de
De hecho, en el mismo momento en que Rusk emergencia, era válido recurrir a los
pronunciaba precisamente esas palabras, la mercenarios blancos para lidiar con pueblos
política estadounidense en el Congo lo a los que el gobierno de Estados Unidos
contradecía abiertamente. El hecho de que todavía describía como "primitivos", y el
Bélgica ya no tuviera allí control directo Congreso como "individuos que recién se
había despertado temores en Washington de habían bajado de los árboles".110
que una descolonización "precipitada" podía
culminar, según términos expresados por Las políticas hacia Latinoamérica durante la
John Foster Dulles, en "una esclavitud Guerra Fría tendían más a que no se
muchísimo peor que la dependencia actual". produjeran revoluciones comunistas que a
El estallido de la guerra civil, la violación de ocuparse de las cuestiones de raza. Para
monjas blancas y la mutilación de misioneros evitar la inestabilidad, Washington impuso
evocaba los viejos fantasmas raciales del sucesivos programas de desarrollo en la
imaginario estadounidense. Los hacedores región. El Punto Cuatro del gobierno de
de políticas imponían juicios previsiblemente Truman, la campaña de Eisenhower para
duros. Los congoleños eran un "pueblo facilitar el flujo de capital extranjero, y la
primitivo" que respondía nada más que a Alianza para el Progreso, que se llevó
"estímulos simples", informaba el embajador adelante durante los gobiernos de Kennedy y
estadounidense. Eisenhower se preocupaba Johnson, cada uno a su manera buscaba
por esa "población inquieta y militante en promover el principal objetivo de esas
estado de ignorancia supina, incluso según políticas, que ya desde 1952 consistía en
los parámetros africanos". No quería que llegar a “un desarrollo político y económico
"reinara el caos" y que los comunistas prolijo que hará que las naciones
intervinieran. Por consiguiente, Washington latinoamericanas puedan resistirse al
respaldó la intervención de las Naciones crecimiento interno del comunismo y a la
Unidas para restaurar el orden y puso a guerra política soviética”. En los años 60,
Patrice Lumumba, carismático nacionalista a para contrarrestar el éxito de la Revolución
quien los asistentes de Ike consideraban un Cubana y su atractivo en la región, los
comunista ingenuo, en la lista negra de la hacedores de políticas incrementaron los
agencia local de la CIA. Nada cambió durante niveles de ayuda. Aunque Kennedy
las presidencias de Kennedy y de Johnson. inicialmente hablaba de reforma para
Incluso después del asesinato de Lumumba, beneficiar a los “pueblos desesperados”, los
el Congo, según Kennedy, siguió siendo "un programas estadounidenses beneficiaban en

109 110
Ibid., 83, 96; Cook, The Declassified Eisenhower, p. Melvin Gurtov, The United States Against the Third
173; Richard D. Mahoney, JFK: Ordeal in Africa (New World: Antinationalism and Intervention (New York,
York, 1983), p. 242. 1974), pp. 44, 51; Mahoney, JFK, pp. 51, 109, 118, 143.
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su mayoría a los hombres fuertes del ejército, Johnson, y coterráneo de Texas, Thomas C.
a quienes Washington veía como los Mann, pensaba que lo más apropiado era la
guardianes más firmes del statu quo.111 línea dura. "Conozco a mis latinos113..Solo
entienden dos cosas: un dólar en el bolsillo y
Ya sea que abogaran por el crecimiento una patada en el trasero". Todavía en 1969,
económico, por la reforma política o por Nelson Rockefeller, que tenía experiencia en
imponer gobiernos autoritarios, los líderes la región, sostenía que "la democracia es un
estadounidenses siempre daban por sentado problema muy sutil y difícil" para la mayoría
que sus percepciones eran mucho más de los latinos. Estarían mejor con gobiernos
acertadas que las de los gobernantes de fuertes que pudieran lidiar con "las fuerzas
América Latina112. En otras palabras, el de la anarquía, el terror y la subversión"
desarrollo llevaba adelante las pretensiones desenfrenadas.114
de dominación y de tutela que postulaba la
Doctrina Monroe. Estados Unidos "no debe Allí donde los regímenes autoritarios y
dejarse presionar por un grupo de desarrollistas no lograban generar la ansiada
republiquetas americanas que dependen de estabilidad en América Latina, Washington
nosotros de muchas formas", expresó con no dudaba en volver a las estrategias
enojo el Secretario de Estado Stettinius en intervencionistas que habían caído en
1945. Tampoco podían contar políticamente desgracia desde el período de entreguerras.
con los movimientos de masas de esas No veía en ese momento que la intervención
republiquetas. No se puede confiar en "la fuera una violación de la soberanía de los
clase baja", advirtió John Foster Dulles, para países vecinos más que en los días de la
instaurar "la democracia tal como la política del gran garrote. Al ver al comunismo
conocemos". Además, los "anticuerpos como una fuerza externa y foránea a
latinos" eran demasiados débiles para América, los hacedores de políticas
"repeler en todo momento el virus conciliaban la práctica contrarrevolucionaria
comunista", según opinaba el Secretario de con el compromiso con la
Estado Adjunto para asuntos autodeterminación. Donde veían signos de
interamericanos. Christian Herter, Secretario vuelcos peligrosos hacia la izquierda (ya se
de Estado sucesor de Dulles, volvió tratara de neutralidad en los asuntos
preocupado de una reunión con Fidel Castro extranjeros, de nacionalismo económico, de
en abril de 1959, porque el cubano era "muy conflictos laborales, o de reforma agraria),
infantil en muchos sentidos" y "bastante los líderes estadounidenses ajustaban los
inmaduro en cuanto a los problemas de tornillos económicos y políticos y, como
gobierno". El asesor directo de Lyndon
113
En español en el original. [N. de los T.]
111 114
Richard H. Immerman, The CIA in Guatemala: The Baily, The United States and the Development of
Foreign Policy of Intervention (Austin, Tex., 1982), p. South America, pp. 58, 118-19, 215-16; LaFeber,
11; Gurtov, The United States Against the Third World, Inevitable Revolutions, p. 137; Immerman, The CIA in
p. 89. Guatemala, p. 132; Richard E. Welch, Jr., Response to
112
En el original dice: "Latino authorities" [N. de los Revolution: The United States and the Cuban
T.] Revolution, 1959-1961 (Chapel Hill, N.C., 1985), p. 35.
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último recurso, enviaban tropas o le daban triunfara nuevamente obteniendo el control
rienda suelta a la CIA. de "una revolución popular democrática".116

Guatemala tuvo el dudoso honor de ser el En Asia oriental, la política de desarrollo


objetivo de la primera intervención estaba tan estrechamente ligada a la
importante que la Guerra Fría causó en contención que las dos eran casi
América. Ya en abril de 1954, Eisenhower inseparables. La victoria sobre Japón había
había concluido que "los rojos tienen el hecho del todo posible el sueño de que el
control" y estaban empeñados en pasar al Pacífico fuera un lago estadounidense; de
país vecino, El Salvador. El Departamento de acuerdo a los cálculos que se hacían durante
Estado, el Congreso y los medios de la Guerra Fría, cumplir ese sueño era
comunicación estaban de acuerdo en que la imprescindible. En enero de 1946, Truman
penetración comunista en el gobierno de declaró que pretendía nada menos que
Arbenz115 ameritaba tomar acciones. Un "mantener el control total sobre Japón y el
golpe de estado urdido por la CIA resultó tan Pacífico" y "rehabilitar" a China y Corea para
exitoso para eliminar esa cabecera de playa que de esa forma tuvieran "un gobierno
comunista que incitó a quienes ideaban las central fuerte". Ya en 1949, los hacedores de
políticas estadounidenses a probar suerte en políticas estadounidenses habían fijado su
una segunda cabecera de playa, la Bahía de objetivo para la región: "eliminar el poder
Cochinos, en Cuba, en 1961. Una vez más, las preponderante y la influencia de la URSS”. El
señales que revelaban influencia comunista logro de ese objetivo dependería en parte de
fueron la causa de nuevos operativos de la terminar con la pobreza y la miseria. Los
CIA. Solo que esta vez, cuando Kennedy puso programas que promovían el comercio, la
sus planes en acción, los revolucionarios estabilidad social, la eficiencia
habían aprendido la lección de Guatemala y administrativa, la educación, la construcción
estaban preparados. Fue una derrota amarga de carreteras y el desarrollo agrícola e
que Kennedy no aceptó. "Una banda de industrial, eran vistos como la clave para el
conspiradores ha privado a los cubanos de su éxito futuro en la región. Lo urgente era
libertad" y los ha entregado "a fuerzas que se ayudar a los pueblos asiáticos a hacer
encuentran más allá del hemisferio", dijo en retroceder el comunismo, que, según Dean
público en Miami una semana antes de dejar Acheson a principios de 1950, era "el
la presidencia. La sombra de Cuba también se instrumento más sutil que haya ideado la
cernía sobre Lyndon Johnson cuando en política exterior soviética". La enorme ayuda
1965 decidió enviar tropas a la República militar e incluso el envío de tropas
Dominicana. Según dijo, no permitiría "que estadounidenses sería la respuesta de
una banda de conspiradores comunistas" Washington a la agresión que la Unión

116
Ferrell, The Diary of James C. Hagerty, p. 48; Public
Papers of the Presidents of the United States: John F.
115
Presidente guatemalteco en ese momento. [N. de los Kennedy, 1963, p. 876 (18 Nov. 1963); ibid.: Lyndon B.
T.] Johnson, 1965, 1:471 (2 May 1965).
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Soviética llevaba a cabo poniendo gobiernos de policía" que las fuerzas estadounidenses
títeres en la región.117 llevaron a cabo allí. Después de ocupar la
mitad sur de la península en 1945, las
El frente asiático fue escenario de grandes autoridades estadounidenses patrocinaron a
victorias obtenidas por Estados Unidos líderes conservadores anticomunistas
durante la Guerra Fría. Japón, como Alemania garantizados como habían hecho en Japón y
occidental, fue convertido en un bastión de la Filipinas. Syngman Rhee surgió como
Guerra Fría por las autoridades de la candidato estadounidense para el sur,
ocupación, que en 1947 y 1948 comenzaron aunque no estaba particularmente dispuesto
a incorporarlo para que fuera el ancla a cooperar. Ya en junio de 1950 tuvo que
septentrional de la cadena estadounidense lidiar no solo con una fuerte oposición
de bases que dominaban la franja marítima interna sino también con una invasión
de Asia oriental. Ya en 1951, Japón se había lanzada por Kim II Sung, su rival del norte,
convertido en un aliado y socio menor que tenía apoyo soviético, y hubo que
estable en el condominio del Pacífico rescatarlo. El ejército de Douglas MacArthur
estadounidense. Filipinas, que todavía era hizo retroceder a las fuerzas de Kim, y
una colonia estadounidense al final de la cometió el terrible error de tratar de liberar
guerra, fue escenario de otra gran victoria. el norte, lo que hizo que China entrara en el
Una vez concedida formalmente su conflicto. El error se debía a un jefe de
independencia en 1946, las islas se operaciones que era considerado un experto
convirtieron en un conveniente símbolo del en "psicología oriental" y había afectado sin
rol benefactor que Estados Unidos siempre darse cuenta intereses estratégicos vitales
creyó haber tenido en Asia. Pero la economía para China, y a un Secretario de Estado, que
de las Filipinas siguió siendo una extensión creía que, para China, Corea no era nada más
de la economía estadounidense; la oligarquía que "una ruta hacia otros lugares".118
que estaba en el poder, que venía Después de una larga lucha, Corea del Sur
colaborando desde hacía mucho tiempo con devino un estado cuartel proestadounidense
Estados Unidos para conservar sus propios y estable en 1953.
privilegios, siguió atenta a las preferencias de
su antiguo patrón; y las fuerzas armadas El peor enemigo de los objetivos
estadounidenses mantuvieron las bases estadounidenses en Asia era un
necesarias para la Guerra Fría en Asia. campesinado insatisfecho con el statu quo.
Incluso en los lugares de éxito
Corea del Sur también podría contarse como estadounidense el problema agrario había
una victoria si no fuera por la costosa "acción llamado la atención. En Japón, la solución fue
que Estados Unidos promoviera una reforma
117
Ferrell, Off the Record, p. 80; NSC 48/2 del 30 de
agraria; en Filipinas, fue que Estados Unidos
diciembre de 1949 en U.S. Department of State,
Foreign Relations of the United States, 1949, 7:1215; financiara un programa de contrainsurgencia
NSC 48/4 del 4 de mayo de 1951, en ibid., 1951, 6:34- para combatir a los mal encaminados
35; Dean Acheson, discurso pronunciado en el National
Press Club el 12 de enero de 1950, en Department of
118
State Bulletin, 22 (23 de enero 1950): 114. Acheson, Present at the Creation, p. 603.
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Huks119; y en Corea, fue la mano dura por En 1950, Estados Unidos empezó a brindar
parte de los notables del país, cuyo poder ayuda sustancial a los franceses en Vietnam.
había aumentado con la ocupación Ya en los últimos años de la lucha colonial
estadounidense. Estados Unidos perdió el francesa, los estadounidenses financiaban las
control (y en consecuencia, sufrió dos tres cuartas partes de los gastos. Cuando los
humillantes derrotas) solo en China y en franceses finalmente negociaron su retirada
Vietnam, donde elites nacionalistas de Indochina en 1954, el gobierno de
experimentadas y decididas habían unido sus Eisenhower procuró instalar otro gobierno
programas a las aspiraciones del títere. Lo logró con Ngo Dinh Diem,
campesinado. En ambos países, Washington conservador anticomunista a ultranza cuya
se había dado cuenta de que ni siquiera un tarea era construir una nación en la mitad
generoso apoyo a los gobiernos títeres era sur de Vietnam. Para tener más posibilidades
suficiente. Los nacionalistas de Chiang Kai- de éxito contra Ho Chi Minh y los “agitadores
shek habían recibido una suma superior a profesionales” al servicio de Moscú,
tres mil millones de dólares después de la Washington invirtió en recursos y
Segunda Guerra Mundial, pero, así y todo, asesoramiento para el joven estado de Diem
perdieron la lucha contra los comunistas de y formó una alianza regional a su alrededor
Mao. De la debacle resultante, el gobierno de para protegerlo. A Diem no le fue mejor que a
Truman rescató a Taiwán, otra base insular los franceses en contener a la población rural
para anexar a su cadena y un refugio donde y, además, resultó ser todavía menos
sus antiguos aliados del continente podían cooperativo que Rhee en Corea. En 1963, los
alimentar sus ambiciones detrás de una colaboradores de Kennedy dieron la señal al
pantalla naval estadounidense. De lo ejército sudvietnamita para que lo derrocara.
contrario, Washington tendría que establecer Los generales resultaron ser más serviles
una política para aislar a un gobierno al que pero no más eficaces.121
Truman llamó "una banda de asesinos" y que
más tarde Dulles, siendo secretario de Inexorablemente, Vietnam se convirtió en
estado, calificó de criminales totalmente una guerra estadounidense. Sucesivos
inaceptables para las "naciones civilizadas". gobiernos habían declarado que había
120 demasiado en juego allí para pensar en una
retirada o admitir la derrota, de modo que
los estadounidenses tendrían que intervenir
si sus títeres fallaban. El equipo de Truman
119
El Hukbalahap fue el brazo armado del Partido había calculado que la pérdida de Indochina
Comunista de Filipinas, formado en 1942 para luchar
contra la ocupación del Imperio del Japón. La misma pondría en peligro a los estados vecinos y
organización luchó también, entre 1946 y 1954, contra derivaría en una "amenaza inminente" para
los prooccidentales filipinos tras la independencia de su
el equilibrio del sudeste asiático. Eisenhower
país. El término Huks es una contracción del filipino
"Hukbong Bayan Laban sa mga Hapon", que significa había reiterado las apuestas geopolíticas
"Ejército Popular contra el Japonés". El grupo es
conocido comúnmente como los Huks. [N. de los T.]
120 121
Ferrell, Off the Record, pp. 217-18; Dulles speech of The Pentagon Papers: The Defense Department
28 June 1957, in Department of State Bulletin, 37 (15 History of United States Decision making on Vietnam,
July 1957): 94. Senator Gravel ed. (Boston, 1971-72), 1:594.
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sugiriendo la teoría del “efecto dominó”, y culminación del antiguo impulso de imponer
había advertido: “cuando le quitan la libertad al mundo un modelo ideológico en materia
a un hombre en Vietnam o en China, pienso de política exterior. Johnson preguntó lo que
que es como si nosotros perdiéramos un todos esperaban en un discurso que dio
poco de libertad también”.122 sobre Vietnam en 1965. “¿Por qué nuestro
país debe poner en riesgo su tranquilidad,
Los gobiernos de Kennedy y Johnson sus intereses y su poder en aras de la libertad
siguieron el rumbo marcado anteriormente de un pueblo tan lejano?”.124 Las respuestas
porque estaban de acuerdo con sus premisas eran tan obvias para él y son tan evidentes
y porque no estaban preparados para sufrir para nosotros como las de sus predecesores
en Vietnam una herida política tan letal como en el gobierno.
la que la pérdida de China le había infligido a
Truman. Ya en 1956, Kennedy veía en el Tal como lo venía haciendo desde la década
régimen de Diem una oportunidad de utilizar de 1790, la Revolución seguía evocando
asesoramiento, ayuda y capital imágenes de un reino del terror, de
estadounidense y hacer una revolución asesinatos brutales, de una conspiración
“muchísimo más pacífica, muchísimo más internacional contra el orden y la razón. La
democrática y muchísimo más controlada a existencia de fuerzas revolucionarias, que
nivel local” que cualquier revolución operaban en una economía política agraria
comunista. Manifestando que después de que los estadounidenses no entendían,
Bahía de Cochinos se oía más y más fuerte “la generaba una oposición visceral. Además, la
estridencia de las voces comunistas en Asia y oportunidad de conducir un pueblo atrasado
América Latina”, Kennedy decidió que y contemplativo a una vida mejor y
Vietnam era un desafío que Estados Unidos "moderna" mantenía un atractivo que se
debía tener muy en cuenta. Aumentó el inspiraba desde hacía mucho tiempo en la
número de tropas estadounidenses a 16.000, noción de jerarquía racial. Impartidas con
y cuando, así y todo, eso no resultó suficiente, éxito, las lecciones de la experiencia
Johnson incrementó las fuerzas terrestres y estadounidense en cuanto al desarrollo
dio inicio a una guerra aérea. De alguna podían ayudar a elevar a gente inferior. Por
manera, se esperaba que ese despliegue de último, Estados Unidos había "asumido
poder y voluntad estadounidense sedujera a voluntariamente la carga y la gloria de
las mentes orientales de Hanoi para que promover las más grandes esperanzas de la
aceptaran que su nación quedara dividida humanidad”. Los estadounidenses
para siempre.123 comprometidos con la libertad y "el
individualismo democrático" tenían que
Vietnam fue la culminación no solo de la luchar para estar a la altura de esa obligación
Guerra Fría en Asia, sino también la histórica y así poder rescatar del

122
Ibid., 1:362, 597, 606.
123 124
John F. Kennedy, The Strategy of Peace (New York, Lyndon Johnson, Johns Hopkins speech of 7 April
1960), p. 64; Public Papers of the Presidents of the 1965, in Public Papers of the Presidents of the United
United States: John F. Kennedy, 1961, p. 306. States: Lyndon B. Johnson, 1965, 1:394.
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"despotismo gubernamental" a los pueblos
oprimidos y a los pueblos que el "yugo
extranjero" ponía en peligro. Solo así podría
esa nación especial "salvar al mundo" de
convertirse en un "enorme cementerio de las
libertades humanas". Según esa concepción,
las lecciones del pasado y los axiomas de la
geopolítica demostraban que cada vez que
Estados Unidos abdicó de su rol de defensor
de la libertad, otros países dieron rienda
suelta a la agresión, se fomentó el
aislacionismo local, y se generó un "efecto
dominó" en la larga línea de contención.125

Ya en 1967, motivados por sueños y temores


tan antiguos como la nación, pero tan
presentes como ayer, medio millón de
estadounidenses combatían en Vietnam.

125
Kennedy, The Strategy of Peace, p. 8; Dean Acheson
letter of 30 July 1949, in U.S. Department of State,
United States Relations with China with Special
Reference to the Period 1944-1949 (Washington, 1949),
p. xvi; Dulles citado en Ronald W. Pruessen, John
Foster Dulles: The Road to Power (New York, 1982),
p. 292; John Foster Dulles, "A Policy of Boldness,"
Life, 32 (19 May 1952): 148.
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