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¿Qué piensan las audiencias?

By Joshua jay

“Como magos, engañamos a nuestro público. ¿Pero nos engañamos a nosotros


mismos? ¿Hay cosas, cosas grandes, en las que nos equivocamos con nuestro
oficio? Y, lo que es más importante, ¿hay cosas que nuestro público puede
decirnos que no estamos preguntando?

Resulta que las respuestas son "sí" y "infierno sí".

"Magic by the Numbers" es un nuevo estudio de investigación sobre magia, y


estoy orgulloso de ser parte de él. El objetivo de "Magic by the Numbers" es entrar
en la mente de las personas que observan la magia. Los magos han escrito
mucho sobre lo que proponen hace buena magia. ¿Pero qué buscan realmente las
audiencias en un efecto mágico?

Para averiguarlo, colaboré con una importante institución académica y un equipo


de psicólogos y científicos. Y todo comenzó con una llamada telefónica de un
extraño”.

En septiembre de 2014, recibí un correo electrónico de la Dra. Lisa Grimm, quien


me pidió que presentara magia y habla en su aula de colegio. La Dra. Grimm es
investigadora y profesora de psicología en el College of New Jersey, donde
también realiza investigaciones sobre la cognición humana.

Quería la perspectiva de un conocedor, de un mago. Ella cree, correctamente, eso


creo yo, que los magos tienen mucho que ofrecer al campo de la psicología, y
viceversa. Sonaba como un concierto divertido, así me apunte.

Abrí con algo de magia, luego hablé con el grupo. Siempre me comprometo a
hablar de los mismos puntos: los conceptos básicos de la “missdirection” y por qué
la magia es importante. Hablé con los estudiantes sobre por qué la gente ama la
magia y por qué la engañan. Expliqué que las audiencias, como lo expresó Jerry
Andrus, llegan a conclusiones erróneas por las razones correctas.

Pero mientras hablaba, podía sentir que se avecinaba una crisis existencial.
Estaba compartiendo estos pensamientos porque los creía, y mis creencias fueron
confirmadas por todo lo que he leído o lo que me han contado los magos más
sabios. ¿Pero de dónde obtuvieron su información? ¿Podrían estar parcial o
totalmente equivocados? ¿Qué pasa si los magos somos los que hacemos
suposiciones inexactas, saltando a conclusiones sobre nuestras audiencias?
¿Qué importa en un truco de magia? ¿Entendemos la magia tan bien como
pensamos? De repente, frente a 100 estudiantes, me llené de dudas sobre el tema
en el que se suponía que era un experto. Así que hice lo que cualquier mago
hubiera hecho: más trucos de cartas.

Después del espectáculo, compartí mis dudas con el Dr. Grimm sobre algunas de
las "verdades" fundamentales en la magia de las cuales me había vuelto
escéptico. ¿Cuánto le importa a la gente los secretos? ¿Qué hace fuerte a la
magia? ¿Son las personas realmente tan engañables como creemos que son?
Tuve docenas de preguntas. Si bien no sabía las respuestas, tenía un camino para
encontrarlas: estadísticas, experimentación y análisis.

Nuestra colaboración comenzó en enero de 2015 y continúa hasta hoy. En


colaboración con el Dr. Grimm y el Colegio de Nueva Jersey, hemos diseñado
experimentos para recopilar datos cuantitativos y cualitativos sobre los temas de la
magia, los magos y el engaño.

"Magic by the Numbers" descubrió suficiente información para llenar un libro. Pero,
¿qué encontramos exactamente?

Algunos de nuestros hallazgos hicieron que revisaron lo que pensábamos que


teníamos razon, como si a las mujeres les gusta la magia más que a los hombres
(lo hacen) o cuáles son las cartas más comunes (los tres rojos). Cuando las
personas cierran los ojos y piensan en un mago, ¿a qué tipo de persona se
representan?

También probamos cosas que, hasta ahora, los magos solo han adivinado. Por
ejemplo, cuando los participantes ven exactamente el mismo clip de un efecto, el
disfrute es mayor cuando se presenta al intérprete con reconocimientos: premios,
créditos de TV, tarifas altas, etc. ¿Obtuvo eso? El mismo clip se disfruta un 52 por
ciento más si las personas piensan que están viendo a alguien genial. Una onza
de reputación vale una libra de presentación.

¿A quién estudiamos?
Para mí, lo que hace que "Magic by the Numbers" sea particularmente útil es la
perspectiva. Ha habido numerosos estudios recientes con magos, pero la
perspectiva (y la intención) ha sido diferente. Los estudios previos sobre magia
siempre han sido realizados por científicos, desde afuera mirando hacia adentro.
Pero sin la perspectiva de un mago, siempre encuentro que sus hallazgos son
decepcionantes.
No tengo conocimiento de un solo estudio sistemático realizado para la comunidad
mágica. Hasta ahora. Aquí, estamos examinando la magia con la intención
específica de aprender a engañar y entretener mejor a nuestras audiencias. Es
una mirada interna hacia adentro.

"Magic by the Numbers" es un estudio integral diseñado por mí, la Dra. Lisa
Grimm y su equipo de investigación, dirigido por Nick Spanola en el College of
New Jersey. En el estudio participaron 526 participantes: 482 de los Estados
Unidos y 44 de Europa, América Latina y Asia. Las edades oscilaron entre los 18 y
los 80 años; La edad promedio de las personas que evaluamos es de 30.8. No
pudimos incluir niños en nuestro estudio, a pesar de que las audiencias jóvenes
son un segmento particularmente importante de la población. A la mayoría de los
participantes se les pagó para completar la encuesta, por lo que este es el único
escenario que conozco en el que los magos pagaron a la audiencia para ver la
magia.

Mi experiencia es por escrito, no científica, por lo que inicialmente me preocupaba


que 526 personas no tuvieran un tamaño de muestra lo suficientemente grande.
Sin embargo, el Dr. Grimm señala correctamente que la mayoría de los estudios
de esta naturaleza utilizan menos de 200 participantes.

Aquí es cómo funcionó el proceso: en conversaciones con el Dr. Grimm, describí


las preguntas o las áreas que quería probar. Con su equipo de investigación, y con
un gran concurrencia de asistentes la Dra. Grimm, Nick Spanola, la Dra. Grimm
formuló formas de evaluar las respuestas que eliminaron el sesgo.

Los controles se utilizaron cuando fue posible, y los formatos A / B se usaron a


menudo para comparar un resultado con otro. Gran parte de la magia mostrada a
los participantes fueron clips de mis actuaciones o trucos que grabamos en un
estudio. También usamos varios clips mágicos bien conocidos de otros magos.
Elegimos clips con un historial de altas tasas de clics y buenas críticas, para
asegurarnos de que mostramos la magia que resuena en el público.

(Tenga en cuenta que en el tema de género y elogios, el tamaño de la muestra fue


un poco más pequeño y se probó más tarde en nuestro estudio.)

Probamos la escala de efectos y la proximidad en la magia. ¿La gente prefiere que


usted desaparezca un helicóptero en un escenario lejano o que desaparezca una
moneda justo debajo de sus narices? (Para la mayoría de las personas, la escala
es más importante que la proximidad). ¿Es más fuerte, en la mente de la
audiencia, desaparecer, cambiar o producir algo? (Los cambios son más fuertes).
¿Qué tipo de truco es menos memorable para el público? (magia con cartas, por
desgracia.)
Las audiencias de diferentes orígenes tienen gustos diferentes, y también lo
probamos.

El género, la edad e incluso el origen religioso de una persona afectan la forma en


la que les gusta la magia y el tipo de magia que más les gusta. Exploraremos el
equipaje que traen nuestras audiencias a un espectáculo de magia y lo que
podemos aprender de esto.

En el núcleo de nuestro estudio está la impactante revelación de que lo que más le


gusta a la gente y lo que menos le gusta de la magia no es lo que se podría
esperar. En total, evaluamos con 54 preguntas que desarrollé con el Dr. Grimm y
su equipo de investigación. Algunas de las respuestas confirman lo que los magos
han sabido durante años, y en estos casos, ahora tenemos evidencia de nuestras
afirmaciones. Pero en un número alarmante de casos, lo que nos han enseñado
está muy mal.

Lo guiaré a través de nuestros hallazgos un tema a la vez y, siempre que sea


posible, ofreceré un análisis sobre cómo podríamos usar esta información. Estas
respuestas son herramientas para entretener al público, por lo que un buen lugar
para comenzar es preguntarle al público qué entretiene ellos.

¿Cuánto le gusta a la gente la magia?


Comenzamos pidiendo a las personas que clasificaran su interés en una variedad
de entretenimiento. Y al igual que los estudios que encontraron que la pizza es
adictiva o que la gente compra más comida cuando es más barata (ambos
estudios reales), encontramos exactamente lo que esperábamos: la gente
preferiría ver una película, ir a un concierto o disfrutar de un comediante que ver
Un mago en vivo. También queríamos determinar si el entorno desempeñaba un
papel en el disfrute de la magia, por lo que probamos tanto para ver a un mago en
vivo como para ver magia en la televisión.

Aquí están los resultados, clasificando el entusiasmo de la gente para cada tipo de
entretenimiento: Pero espera, estás pensando, esto no tiene en cuenta quién está
haciendo la magia. Una gran actuación de la magia puede cambiar las
percepciones de los magos en alguien para siempre.
Eso es cierto, pero eso no es
lo que estamos probando.
Aquí, solo estamos
interesados en las nociones
preconcebidas de magia de
una persona. Ver a un gran
mago puede ser mucho más
divertido que una mala
película o una fiesta aburrida,
pero estamos tratando de
llegar al espacio en la cabeza
de las personas antes de que
comience el espectáculo.
Puede que seas el mejor (o
el peor) mago de la Tierra,
pero eso no cambiará lo que
tu público siente sobre la
magia antes de ver tu
programa. Y cómo se siente alguien acerca de los magos afecta la forma en que
esa persona disfrutará de su programa. En otras palabras, esta información es
importante para todos nosotros.

Desde el principio, nos enfrentamos al hecho no deseado de que la mayoría de la


gente prefiere ver una película en lugar de ver magia.

La magia ocupa el cuarto lugar en esta lista de preferencias, y séptimo si la magia


está en la televisión. En el lado positivo, a las personas les gusta la magia más
que las fiestas. Esto significa que las personas que disfrutan de la magia son tan
antisociales como las personas que la realizan.

También me alegró ver que la gente prefiere ver magia en la televisión que visitar
al dentista. Si hubiéramos encontrado el resultado opuesto, tendría que abandonar
este estudio, abandonar la magia y aprender a llenar las cavidades. Gracias,
porcentajes.

Muchos de nosotros lamentamos la dificultad de actuar en vivo cuando estamos


compitiendo contra la gran magia online (leer: robado). Pero podemos consolarnos
con el hecho de que, por un margen significativo, la gente preferiría observar la
magia que se realiza en vivo que en una pantalla.
¿Dónde está la gente viendo magia?
Si no es magia en vivo lo que la gente está mirando, ¿dónde está la gente viendo
su magia? Como era de esperar, es internet. Justin Flom, Lu Chen y Rick Lax han
obtenido decenas de millones de éxitos con trucos de magia viral que rebotan en
todo el mundo; incluso mi abuela me envió el clip de Dan Zaleski haciendo magia
para un orangután.

Según iTricks.com, este fue el clip de mago más visto en 2015, con quince
millones de visitas y contando. Muchos de nosotros hemos actuado para miles o
incluso cientos de miles de personas, pero habrías llegado a más humanos si
hubieras subido una actuación para un solo mono.

¿Cómo se clasifica la magia en términos de ver videos en YouTube? Primero,


analizamos los tipos de videos que obtienen la mayor cantidad de reproducciones,
y determinamos que las bromas, las maravillas tecnológicas (robots, accidentes
automovilísticos, aviones rápidos, etc.) y los videos de animales fueron los
mejores. Así que preguntamos si la gente preferiría ver una broma de un
supermercado, una levitación mágica, un auto rápido que marca un récord o las
raras imágenes de un leopardo de las nieves.

No les preguntamos sobre el porno, principalmente porque sabíamos que ganaría


por sí solo. (Tú decides si fue o no el juego de palabras).

Estos resultados son alentadores. La magia le gana a todo, excepto al video de


broma, y es un segundo muy cercano. Esto no significa que la mayoría de las
personas disfrutan del humor más que de la magia, sino simplemente que la
mayoría de la gente piensa que disfrutaría del humor más que de la magia. Se
requieren más pruebas, y es algo que me gustaría mucho explorar.

Análisis: La magia funciona bien en la visualización en línea, pero no tan bien


como la promesa de algo divertido.

¿Qué es lo que la gente ama (y odia)?


Ahora llegamos a la pieza central del estudio, la parte sobre la que tenía más
curiosidad antes del estudio y la que más me sorprendió después. ¿Qué es lo que
más te gusta de los espectáculos de magia? Y el temido seguimiento de ella, no
es lo que te gusta, ¿qué es lo que más te gusta de los espectáculos de magia?

Este fue el dato más difícil de analizar porque no era una pregunta de opción
múltiple; en cambio, es una respuesta abierta. Queríamos que cada participante
hablara libremente y sin limitación. No queríamos que eligieran de una lista de
cinco opciones o emociones, sino que nos dejaran descargar sus pensamientos
sin restricciones.

Queríamos saber si la mayoría de las personas asociaban emociones positivas o


negativas con ver magia en vivo. El resultado fue abrumadoramente positivo. La
mayoría de las personas se acercan a la magia en vivo con una mentalidad
positiva y en su mayoría experiencias pasadas positivas. Hasta ahora todo bien.
Mejor aún, cuando le preguntamos a la gente qué es lo que menos les gusta de la
magia, la respuesta más común fue simplemente: "Nada".

Lo que la gente disfruta más de los espectáculos de magia es una variedad de


cosas que esperaríamos: el diecisiete por ciento solo quería estar "sorprendido" y
al catorce por ciento le gustó más el misterio de la magia. Al doce por ciento le
gustaba no saber cómo se hacían los efectos, y al diez por ciento le gustaba tratar
de averiguar cómo se hacían los efectos. (Hay una distinción sutil pero importante
entre disfrutar sin saber y disfrutar la emoción de "resolver" un truco de magia, que
es el enfoque de la corriente del Dr. Grimm investigación.) Teatralidad fue lo que
más disfrutó el seis por ciento, y el seis por ciento denominó "habilidad" como su
aspecto favorito.

Pero ninguna de estas cualidades importantes fue el aspecto más popular de un


espectáculo de magia.

¿Alguna idea de qué es?


¡Sorpresa! El veinticinco por ciento de las personas, en sus propias palabras, les
gusta más el elemento sorpresa. Personas de todos los orígenes y edades valoran
la sorpresa más de lo que valoran sorprenderse.
Esta revelación me ha hecho reevaluar mi magia. Me hizo reflexionar sobre los
trucos que hago en términos de dónde y con qué frecuencia ofrezco a mis
audiencias una verdadera sorpresa. La respuesta, para la mayoría de nosotros, no
es suficiente.

Predije que la gente se vería atraída por el peligro o los grandes accesorios o la
comedia. Pensé, en menor medida, que a la gente le encantaban los efectos
visuales y el uso de objetos prestados, pero incluso cuando se les presentaban
estas ideas, la gente gravitaba más fuertemente hacia la sorpresa, o como
muchos dicen, "no saber qué pasará después".

La idea de que el público espera una sorpresa es paradójica, ya que la sorpresa


es la única emoción que, por definición, debe ser inesperada. Al igual que los
espectadores acuden a películas de miedo que esperan conmocionarse, hemos
encontrado, de manera concluyente, que la mayoría de las personas que miran
magia esperan lo inesperado. Como dramaturgo William Goldman escribió:
"Debes sorprender a una audiencia de la forma esperada".

Cómo cada persona define la sorpresa es ligeramente diferente, pero las


respuestas de las personas tienden a apoyar la idea de que ocurre una sorpresa
cuando una trama se tuerce inesperadamente.

Cuando levantas la copa, hay un polluelo vivo. Cuando quitas el pañuelo, aparece
una botella. Usted baraja un paquete de cartas y luego, sin previo aviso, lo lanza al
aire, y la carta elegida se adhiere al techo.

Con algunos clásicos, no hay ninguna sorpresa: piense en los Anillos de Enlace o
Monedas a través de la Tabla. ¿Increíble? Sí. ¿Sorprendente? No tanto.

Este resultado produce dos hallazgos. Primero, los trucos que de manera
inherente carecen de sorpresa generalmente se pueden mejorar agregando algo
inesperado. En segundo lugar, y quizás lo más importante, los trucos que el
público ha visto tantas veces que ya no son sorprendentes deben evitarse. Zombie
Ball y Sawing a Lady in Half solían sorprender al público que fue el primero en ser
testigo de ellos, pero a medida que estas rutinas descienden al cliché, pierden el
elemento de sorpresa que tanto anhela nuestro público.

El estudio no probó si algún efecto es fuerte o débil, y no creo que debamos


concluir que un mago solo debe realizar trucos con sorpresa. Pero si su programa
consiste en el periódico Torn & Restored, el Zombie Ball y Sawing a Lady a Half,
está privando a su audiencia de lo que más desean: algo que no vieron venir.

Algunos intérpretes se enfrentan a esto convirtiendo estos clichés en su cabeza,


encontrando maneras de sorprendernos en el contexto de lo que hemos llegado a
esperar. Por ejemplo, en la versión de Sawing a Lady in Half de Penn & Teller,
intentan explicar el método que muchos ya sospechaban, y terminan por pasar
inadvertidamente a través de la sección media "real" de la mujer, que termina con
sangre y tripas dispersas por el escenario. El final ciertamente es una sorpresa.

Ahora las malas noticias. Lo que a la gente no le gusta de los espectáculos de


magia es igualmente inesperado y casi unánime en nuestro estudio. A la gente no
le gusta cuando los magos hacen los mismos trucos. Usaron frases como
"cliché", "repetitivo" y "viejos trucos". Estaba convencido de que lo que a la gente
no le gustaría de los espectáculos de magia era el mago.

Pensé que la mayoría de las personas encontrarían a los magos sin gracia y
desagradables (y algunos lo hicieron), o que encontrarían a la mayoría de las
presentaciones mágicas tontas y anticuadas, incluso cursi (ya saben quién es
usted, chico de sombrero y tirantes). Pero dada la oportunidad, pocas personas
expresaron este tipo de cosas. Treinta y cuatro por ciento (que fue la respuesta
más popular) estaban preocupados por la naturaleza repetitiva del material de un
mago.

Esto proyecta una sombra sobre un principio sagrado de la magia: "Haz los
clásicos". "Los clásicos son clásicos por una razón", y "no puedes equivocarte con
los clásicos": resulta que tal vez puedas equivocarte con los clásicos.

Eso no significa que todos en la Tierra odien los Linking Rings. Puede haber
personas que aman los Linking Rings y buscarán cualquier actuación de este tipo.
(Y si encuentras a esa persona atractiva y te gusta ese tipo de cosas, cásate con
ella o con él). Siempre habrá excepciones, y hasta puedes ser la excepción. La
clave aquí es tener en cuenta que esta información sugiere lo que la mayoría
siente acerca de varios temas de magia, no cómo creemos que deberían sentirse.

También podemos hacer una conexión tentativa entre lo que a la gente le gusta
más y lo que menos les gusta de la magia. A la mayoría de las personas les gusta
más sorprender y les disgusta más la repetición. Al agregar más sorpresas a
nuestro trabajo, minimizamos automáticamente lo que el dieciséis por ciento de las
personas dice que detesta más sobre la magia: saber qué sucede a continuación.

La verdad innegable revelada aquí es que a la mayoría de las personas no les


gusta la idea de ver los efectos mágicos que creen que ya han visto.

Los datos sugieren que deberíamos realizar material desconocido para nuestras
audiencias, o encontrar formas de encuadrar material clásico de una manera
nueva.
"Ser original" es un punto obvio, pero podemos, por primera vez, respaldar con
datos empíricos.

¿Puedo obtener un voluntario?


¿A la gente le encanta participar en espectáculos de magia? ¿O desprecian ser
puestos en el lugar? Tenía curiosidad acerca de esto porque una mejor
comprensión de los verdaderos sentimientos de un espectador acerca de la
participación podría cambiar la forma en que vemos la elección y el uso de
voluntarios.

La respuesta, como es de esperar, está por todas partes. Pero la tendencia es


clara: el 67 por ciento estaba muy entusiasmado con la asistencia y el 16 por
ciento se sintió mortificado por la idea. (Diecisiete por ciento eran indiferentes).
Cuantas más personas hayan visto magia, más probable es que quieran ayudar.
Por cierto, las personas que se identifican como religiosas tienen más
probabilidades de querer ayudar. También es más probable que disfruten tu
material y crean que lo que estás haciendo es real.

No todos quieren ayudarnos, pero hay muchos de los que lo hacen. La moraleja
de esta historia es cuando busques voluntarios, solo pregunta.

Esta es la siguiente pregunta que les dimos a los participantes: Imagina que un
mago se te acerca en este momento y te ofrece un truco. ¿Qué preferirías ver: un
truco de cartas, un truco de monedas, una ilusión a gran escala o una lectura
mental?

Los mentalistas se regocijan: la lectura mental era la opción más popular con
diferencia. El cincuenta por ciento de todos los encuestados querían ver el
mentalismo sobre tarjetas, monedas o ilusiones. Las ilusiones fueron las
segundas, magia con cartas tercera y, tristemente, solo el tres por ciento del
público prefería la magia con monedas.

Sin importar la respuesta que seleccionaron las personas, se les preguntó si


preferirían observar el truco o participar. El objetivo aquí es descubrir no solo qué
tipo de magia prefiere la gente, sino también si ciertos géneros provocan
diferentes deseos en términos de participación.

Las noticias mejoran para los mentalistas. Las personas que les gusta el tema de
la mente también disfrutan abrumadoramente de participar. De aquellos que
prefieren ver el mentalismo, el doble de los que querían participar que observar.
Contrasta esto con la magia de cartas. De aquellos que aman la magia de cartas,
solo el 27 por ciento quería ayudar, mientras que el 73 por ciento prefería mirar.
De hecho, con todos los otros géneros de magia, las personas preferían observar
en lugar de ayudar. El único género con el que la gente deseaba involucrarse
activamente es la lectura mental.

¿Por qué es esto? Los datos no apuntan a ninguna respuesta definitiva. Mi


conjetura es que la lectura mental es el único subgénero en el que la experiencia
del participante es radicalmente diferente de la experiencia del observador. Ver la
lectura de la mente de alguien suena mucho menos atractivo que hacer que tu
mente lea.

¿Qué tipos de personas disfrutan de la lectura mental al máximo? Son personas


que están menos interesadas en ver magia en la televisión y que están menos
impresionadas con los grandes accesorios. En cambio, las personas que prefieren
la lectura mental (y el voluntariado) prefieren la proximidad. Quieren estar cerca y
quieren experimentarlo por sí mismos.

La confianza también juega un papel. Las personas que se identificaron a sí


mismas como "seguras de sí mismas" tenían un once por ciento más de
probabilidades de querer ayudar, y la confianza en sí misma se asocia con un
mayor disfrute de la magia en general.

Si desea atraer a más personas para que se ofrezcan como voluntarios, puede
considerar solicitar ayuda con una proeza de lectura mental, u organizar su
programa para que la participación se centre en el tema del mentalismo.

Piensa en un…
La siguiente sección será de particular interés para los mentalistas y artistas de
primer plano. Le pedimos a la gente que imaginara cosas: comida favorita,
cualquier número, cualquier símbolo, cualquier carta de juego, cualquier color. Las
imágenes y las opciones fueron aleatorizadas para eliminar la mayor cantidad de
sesgos posible, y en muchos casos se invitó a los participantes a escribir sus
respuestas.

De los cinco símbolos de ESP


(Círculo, Más, Líneas onduladas,
Cuadrado, Estrella), el 37.6 por
ciento eligió la Estrella y el 31.2
por ciento eligió las Líneas
onduladas. (Circulo fue el
siguiente más popular, con un
12,5 por ciento, seguido del mas
con un 10,5 por ciento y, por último, cuadrado, que fue elegido por solo el 6,5 por
ciento de la gente).

Ahora, para jugar a las cartas, cuáles son los resultados; esta sección era la que
más esperaba. Si podemos obtener una idea sencilla de qué tarjetas piensa la
mayoría de las personas, podemos usar
esta ventaja secreta de varias maneras
útiles.

Cuando se les pide que piensen en


cualquier carta de juego, estos son los
resultados: los corazones fueron los
primeros (36 por ciento), seguidos de los
diamantes (24 por ciento) y los treboles y
picas (cada uno con el 18 por ciento). La
carta más comúnmente pensada fue la
Reina de Corazones, seguida de As de
picas, siete de corazones y dos de
corazones.

Interesante, creo, pero no tan útil. Pero si cambiamos un aspecto pequeño de


cómo hacemos la pregunta, podemos afectar drásticamente los resultados y
aprender algo útil.

Realizamos una prueba A y B en la que a la mitad del grupo se le hizo una


pregunta de control ("Por favor, piense en cualquier carta"), y a la otra mitad se le
hizo la misma pregunta de una manera ligeramente diferente ("Por favor, piense
en cualquier carta, pero No es algo obvio, como el As de espadas o la reina de
corazones”).

Este elemento adicional, al pedirles que no piensen en "algo obvio como el As o la


Reina", hizo que los datos fueran mucho más predecibles. Cuando agrega esta
frase, la gente piensa en una carta roja casi el setenta por ciento de las veces. La
lista de cartas pensadas también cambió:

Dos de diamantes Tres de diamantes

Tres de los tréboles Tres de corazones

Cuatro de diamantes Siete de diamantes

Siete de corazones

Esto se llama encuadre semántico. El concepto es que las diferentes palabras nos
dan diferentes percepciones de los eventos. En este caso, si le dice a un
espectador "Piense en cualquier carta, pero no en algo obvio como el As de Picas
o la Reina de Corazones", puede hacer un seguimiento haciendo varias
declaraciones con relativa confianza: "Está pensando de una cartas roja. Y no es
una carta figura. Un diamante. Dos de diamantes". Como antes, no sugiero que
confíes en estos números como un efecto, pero es valioso saber cómo pensará la
mayoría de la gente incluso antes de que lo sepan.

Aquí hay otro ejemplo de encuadre semántico. Cuando se le pide que piense en
cualquier color, es muy difícil discernir de antemano qué pensará la gente. Pero si
dice "Piense en cualquier color, como el verde o el amarillo", un color emerge
como claro favorito. El azul fue elegido el 33 por ciento de las veces. Cuando no
se eligió el azul, los siguientes favoritos probablemente son el púrpura y el rojo. Al
dar los ejemplos de verde y amarillo, elimina esas opciones de manera efectiva y,
al mismo tiempo, hace que las personas elijan un color que contrasta
enormemente con sus ejemplos. Del mismo modo, si le pide a alguien que no
piense en una carta obvia como el As de picas o la reina de corazones, tenga en
cuenta que esta fraseología elimina de manera efectiva cualquier As o Queen, y
empuja a las personas a elegir un diamante de bajo valor. Las personas son
sensibles a nuestras frases; reaccionan a él, y en formas que no pueden ser
conscientes o no entienden completamente.

Género.
Debido a que tenemos información demográfica sobre cada participante, podemos
volver a visitar nuestros datos y realizar pruebas para cosas como la religiosidad,
la edad y el género.

El descubrimiento demográfico más útil es que, en general, las mujeres disfrutan


de la magia más que los hombres.

Parte de entender las creencias de una persona en la magia es entender las


creencias de una persona fuera de la magia.

Les preguntamos a todos los participantes una serie de preguntas fundamentales


sobre las creencias.

El 24 por ciento de los hombres y el 41 por ciento de las mujeres se identifican


como "religiosas".

El 44 por ciento de los hombres y el 72 por ciento de las mujeres reportan creer en
Dios.

¿Es posible que los humanos "lean" las mentes de otros humanos?
El 12 por ciento de los hombres encuestados cree que es posible leer la mente,
mientras que el 10.4 por ciento de las mujeres encuestadas cree que es posible.

¿Puede la gente comunicarse con los muertos? Solo el 12 por ciento de los
hombres encuestados lo creen, pero el 34.3 por ciento de las mujeres
encuestadas creen que la comunicación con los muertos es posible.

¿Es posible que los humanos hagan magia "real"? El 12 por ciento de los hombres
encuestados creen que la magia real es posible, y el 14.2 por ciento de las
mujeres encuestadas lo creen.

¿Cómo se sienten realmente?


Ya exploramos los sentimientos existentes de la gente sobre la magia, luego
tomamos un breve desvío hacia qué cartas, colores y símbolos más probables en
los que piensan las personas. Hasta ahora, nuestro estudio se ha ocupado de
nociones preconcebidas de la magia. Ahora nos sumergimos en los aspectos de la
magia que la gente disfruta más después de verla. ¿Qué es lo que más
recuerdan? ¿Qué olvidan? ¿Son tan engañados como creemos que son?

El primer experimento que hicimos tuvo que ver con el encuadre de actuaciones
mágicas. Fue otra prueba A y B; Dividimos a la población en dos grupos de
prueba. A ambos grupos se les mostró el mismo video: la rutina ganadora del
FISM de Shawn Farquhar, “Shape of My Heart”. Simplemente se le pidió al primer
grupo que viera el video. No se les dijo nada específico sobre Shawn o su efecto.
Al segundo grupo se le dijo que estaban a punto de ver al Campeón del Mundo en
Sleight-of-Hand Magic realizar la rutina que lo ayudó a ganar el mayor honor de la
magia. Luego, se pidió a todos los miembros de cada grupo que calificaran el
disfrute del clip y hablar sobre sus experiencias.

¿Se sorprendió más la gente cuando pensaron que el mago era un campeón del
mundo? ¿Los elogios importan?

Sí y no. Sorprendentemente, hubo muy poca diferencia en cuanto a la cantidad de


personas que disfrutaron de la magia de Shawn. Aquellos que conocían su pasado
disfrutaron de lo mismo que aquellos que no lo sabían. Pero esa no es la historia
completa. Aquellos que conocieron sus elogios le atribuyeron más crédito y
habilidad que aquellos que no lo hicieron. Las personas tenían casi cuatro veces
más probabilidades de hacer clic para ver más magia de Shawn si se les
presentaban sus credenciales. Los elogios llevaron a una apreciación más
profunda.
Hicimos un experimento A y B similar con el fantástico video Fool Us de Benjamin
Earl. En el video, localiza cuatro Ases de una baraja barajada, cada uno de una
manera cada vez más imposible. Grupo A se mostró el video sin ninguna
introducción. El grupo B leyó esto antes de ver: "El siguiente truco de magia lo
realiza el mago Ben Earl, uno de los mejores artistas de juegos de manos del
mundo. Es uno de los cuatro magos con la habilidad necesaria para realizar este
efecto a la perfección”.

Con el video de Shawn Farquhar, estábamos probando si la selección de pares


afectaba el disfrute de las personas. En otras palabras, si otras personas piensan
que este tipo es bueno, debe ser bueno. Con el video de Ben Earl, probamos la
habilidad. Si las personas perciben que alguien tiene una habilidad virtuosa,
¿apreciarán y disfrutarán más el espectáculo?

En el caso del video de Ben Earl, los participantes disfrutaron más el clip si se les
dijo con anticipación que lo que estaba haciendo era extremadamente difícil. Le
atribuyeron a Ben más habilidad, sorpresa, complejidad y disfrute cuando
percibieron que su talento era de clase mundial. El ochenta y cinco por ciento de
los que pensaron que lo que estaban viendo era difícil querían ver a Ben realizar
más material. Solo el 33 por ciento de los que no dijeron nada sobre la habilidad
de Ben querían ver más material.

Resulta que ciertos elogios son más importantes que otros. ¿Qué es lo que más
impresiona a una audiencia: una gran habilidad, actuar en televisión, ganar
premios, actuar para celebridades o ser caro?

Probamos diferentes elogios en cada clip. Las audiencias están más


impresionadas por las actuaciones televisivas. Los otros elogios son apreciados
por el mismo. Sin embargo, los magos presentados con algún tipo de galardón
(algo impresionante) fueron más apreciados.

La conclusión aquí es que las introducciones son importantes. Como organizador


de la convención, he presentado a muchos magos. Cuando pregunto cómo les
gustaría que se presentaran, la mayoría de los artistas dicen cosas como: “Lo que
quieras” o “Solo hazlo de forma breve” o “No importa”. Si te importa cuán
profundamente tu audiencia Te aprecia, sí importa.

Advertencia rápida: esta no es una licencia para inventar créditos, solo un


incentivo para usar los que ya ha ganado. Claro, estabas en la audiencia para
grabar The Tonight Show. Eso no significa que estuvieras en The Tonight Show.
Dinero mágico
La forma en que los magos y los trucos son marcados, como acabamos de
explorar con elogios e introducciones. A continuación, decidimos explorar el “valor”
percibido de una experiencia mágica.

Para probar esto, dividimos a nuestros participantes en cuatro grupos. Al primer


grupo se le dijo que imaginara que se encontraron con un mago en un paseo
marítimo, que realizó un truco (que luego se mostró a través de un video). A los
otros tres grupos se les dijo lo mismo, pero se les pidió que imaginaran que
pagaban para ver al mago. A algunos se les dijo que imaginaran que la tarifa era
de cinco dólares, otros veinte dólares y otros cincuenta dólares. ¿Cómo afectó al
disfrute “pagar” para ver la magia?

Hay dos resultados notables aquí. La conclusión general es que la gente


disfrutaba más de la magia cuando era libre. No hay conmoción allí. Estaban muy
impresionados, se les atribuía la mayor complejidad y estaban más sorprendidos
por el (mismo) truco cuando no tenían que pagar por ello.

Pero también vale la pena señalar que aquellos que "pagaron" para ver magia,
pagar más, significa disfrutar más. Los que pagaron veinte o cincuenta dólares
disfrutaron el mismo truco más que los que pagaron solo cinco dólares. La
percepción del valor es una ilusión poderosa.

Trucos de cartas olvidables


Los trucos de cartas son mi vida. Me gano la vida con trucos de cartas. Y cuando
no estoy haciendo trucos de cartas, no hay nada que prefiera hacer antes que
trabajar en uno nuevo. Imagina mi decepción, entonces, cuando nuestro estudio
demostró que los trucos de cartas son el género de magia menos memorable en
todas las edades y nacionalidades. Todo se reduce a este enunciado
rompecorazones: si quieres que tu audiencia olvide los detalles de lo que haces en
tu show, debes hacer trucos de cartas.

Pero las noticias no son del todo malas. A la gente a menudo le gustaba la magia
con cartas que veían. Simplemente no pudieron describirla en detalle. Más sobre
esto en un minuto.

Para probar el recuerdo de un público sobre magia, les pedimos a las personas
que describan los efectos mágicos que han visto y, por separado su truco de
magia favorito. Esta información es útil porque nos permite discernir los trucos que
permanecen con las personas, incluso años después de haberlos visto. Podemos
ver las cualidades de los trucos que se recuerdan mejor y si podemos aprender
algo sobre cómo hacer que nuestra magia sea más memorable. Y si la gente no
ha visto mucha magia antes, podemos ver cómo recuerdan los trucos que les
mostramos anteriormente en la encuesta. El recuerdo de una actuación de una
persona es, posiblemente, más importante que sus sentimientos durante un
espectáculo de magia. Los shows de magia duran una hora. Los recuerdos son
para siempre.

Las personas recuerdan universalmente los efectos que son fáciles de describir y
comprender. "Hizo flotar a una niña". "Me dijo el día que nací". "Hizo que
apareciera un tigre de una caja". Internacionalmente, la gente recordaba mejor las
ilusiones más grandes, que podrían atribuirse a más tendencias mágicas
escénicas en el extranjero. Los participantes en Estados Unidos a menudo se
referían a los efectos que habían visto en la televisión de David Blaine, America´s
Got Talent, y Penn & Teller: Fool Us. La gente también disfrutaba los trucos con
los animales.

Los trucos de cartas fueron nombrados frecuentemente pero casi nunca se


describieron en detalle. Esto fue tan alarmante para nosotros que agregamos una
pregunta al experimento, solicitando a los participantes que describieran
específicamente el efecto de cartas que habían visto. Incluso cuando se le solicita,
solo el 27 por ciento de los participantes podría describir cualquier truco de cartas
al detalle. La respuesta más común fue simplemente decir "trucos con cartas".

¿Qué significa esto? Significa que para la mayoría de las personas, los trucos de
cartas son en términos categóricos, difíciles de diferenciar. No me gusta la música
country, así que cuando escucho algo con un riff de banjo honky-tonk,
independientemente de quién esté cantando, tempo o tema, lo único que escucho
es "música country". Para la mayoría de los participantes, cualquier truco con un
paquete de cartas Es solo un truco de cartas. Y con un lapso de tiempo razonable,
la mayoría de las personas no podrán recordar cuántas cartas fueron
seleccionadas, cómo encontró la carta, si las separó por color o si se repartieron
cuatro Ases.

Hay una excepción emocionante a esta regla. La mayoría de las personas que
recuerdan los trucos de cartas mejoraron notablemente cuando hubo otro
elemento o articulo. La gente recordó los efectos de las cartas mejor cuando había
otro elemento puntal para anclar la memoria: "Tiró las cartas al aire y una se pegó
al techo". "Una carta que cogí terminó en mi bolsillo". "Cortó un limón y lo abrió
sacó mi carta”.

Cuando hay otro elemento involucrado, como escribir en una carta y luego
cambiar la escritura, la recuperación de la trama del truco mejoró enormemente.
Suponemos que cuando las personas ya no categorizan un efecto como un "truco
de cartas", pueden diferenciarlo más fácilmente en sus mentes. Además, los
diagramas que involucran cartas y otros objetos suelen ser fáciles de describir en
una oración y, a menudo, son más memorables que los efectos de solo cartas.
Parece que hay una distinción extraña pero importante para las personas entre
"trucos de cartas" y "trucos con cartas".

Esta conclusión me ha resultado extremadamente difícil de aceptar, debido a mi


amor por la magia con las cartas y mi dedicación al género. Pero los hechos son
hechos, y si soy honesto conmigo mismo, mi propia experiencia refleja la
información que encontramos: a las personas les resulta difícil recordar los
intrincados diagramas de magia de cartas, y los trucos que usan cartas y otros
objetos suelen ser más fuertes que la pura magia con cartas.

Pero si te encantan las cartas como a mi, siéntete tranquilo con esta importante
revelación. Cuando se les pidió que nombraran su truco favorito,
aproximadamente el veinte por ciento de las personas mencionaron la magia con
las cartas, a pesar de no poder describirlo. Lo que provoca la pregunta sin
respuesta: "Si disfrutan lo que haces, ¿importa si recuerdan detalles específicos?"

¿Cómo lo hicieron?
Durante siglos, los magos se han preocupado porque el público no descubra cómo
se hacen sus trucos. Resulta que a las audiencias no les importa tanto como
pensamos que les importa esto.

Le mostramos a nuestro grupo un video de una ilusión de un helicóptero que


aparecía (y controlamos la prueba con otros efectos similares). Después de que el
truco terminó, les dimos a todos una opción. ¿Preferirían ver cómo se hizo el truco
o ver una interpretación de otro truco? Estamos dando a las personas la opción de
ver la magia o rascarse la picazón y aprender cómo funciona la magia.

El sesenta por ciento prefería ver otro increíble truco de magia; El otro cuarenta
por ciento tenía más curiosidad por saber cómo se hizo el truco. Para nuestro
deleite, las personas que probamos estaban más interesadas en observar
misterios que en resolver misterios.

También debemos repensar lo que significa cuando alguien quiere saber cómo se
hace un truco. A menudo tomamos esto como una cualidad negativa en un
espectador. Incluso tendemos a culparnos a nosotros mismos si un espectador
parece frustrado cuando no pueden descubrir cómo se hace un truco. Todos
hemos escuchado la frase "No es divertido ser engañado", y algunos de nosotros
creemos esto. Pero cuando se le pregunta qué es lo que más le gusta a la gente
sobre la magia, el 19% de las personas citan que se las engañe como una
experiencia positiva. (Diez por ciento de estas personas se distinguen por amar
"ser engañado" y nueve por ciento disfrutan el intento de resolver trucos). Tratar
de descubrir los trucos de un mago es, para muchos, su parte favorita de toda la
experiencia.

Podemos desempaquetar más este concepto. En otro experimento, mostramos a


los participantes clips de tres videos de levitación diferentes: levitar un dólar,
levitar una carta y levitar una niña. La levitación del dólar fue filmada
extremadamente cerca del artista. La tarjeta de video se consideraría magia de
salón, y la dama flotante fue vista desde la distancia, como lo sería si vieras la
ilusión en un teatro. Después, permitimos que los espectadores adivinaran el
método para cada uno y calificaran el disfrute de cada actuación. Después de
cada truco, a los espectadores se les ofreció la oportunidad de volver a reproducir
el video completo o de adivinar el método. El orden de los videos cambió
aleatoriamente, en caso de que los espectadores tendieran a recordar lo que
vieron más favorablemente.

Este experimento responde varias preguntas importantes: ¿Son las conjeturas de


las personas sobre los métodos correctos? ¿Cuánto les importan los métodos?
¿Si es más grande mejor? ¿O es más importante estar cerca del mago?

Vamos a explorar las conjeturas primero. Las personas atribuyeron el mayor


placer, sorpresa y complejidad a la ilusión de la dama flotante (finalmente, algunas
buenas noticias para los que empujan cajas). La escala, en este caso, sí importa.

Las personas también optaron por volver a ver la ilusión del escenario y pensaron
que sabían menos cómo funcionaba. La ilusión los engañó más completamente.
Cuarenta y tres por ciento de las personas que observaron la levitación de la carta
tuvieron una conjetura sobre cómo se hizo (y casi todos adivinaron correctamente:
hilo).

Con la edad, la gente se vuelve menos curiosa acerca de cómo funciona la magia.
En todos los efectos probados, las personas mayores mostraron menos curiosidad
acerca de cómo se hicieron los efectos. El promedio de sesenta años en nuestra
encuesta era más probable que fuera engañado y menos propenso a ofrecer una
solución. Cuanto más joven es la persona, más probable es que piensen que
saben cómo se hace algo.

Aquí se pueden extraer dos conclusiones importantes, y ambas pueden afectar la


forma en que pensamos acerca de nuestra magia. El primer punto obvio es este:
repetidamente durante el experimento, los espectadores acertaron en métodos
que involucran hilos invisibles. Si usa un hilo para el público, tenga cuidado de no
engañarse. La evidencia no excluye el uso de subprocesos en su totalidad, pero si
estás haciendo un efecto de billete flotante, ten en cuenta que casi la mitad de los
espectadores creen que saben cómo lo estás haciendo.
La conclusión más interesante que podemos extraer de estos datos es que las
personas quieren saber cómo se hace algo cuando ya tienen una sospecha.
Cuando las personas disfrutaban de un efecto, tenían menos probabilidades de
adivinar (o querer adivinar) cómo se hacía. Cuando tenían una sospecha sobre el
método, preferían adivinar el método en lugar de ver más magia.

Esto significa que si nuestros efectos están bien construidos y son muy
entretenidos, nuestras audiencias estarán menos preocupadas por los métodos. Si
somos desafiantes en nuestras presentaciones, o si nuestros trucos tienen
momentos que despiertan sospechas, la gente tratará nuestro material como
problemas que deben resolverse.

Por cierto, muchas veces en la encuesta les preguntamos a las personas si "les
gustaría" ver un video exponiendo cómo se hacen varios trucos. Sin embargo, una
vez que decidieron esto, te alegrará saber que en realidad no pudieron ver cómo
se hizo nada. Estábamos interesados en los datos, pero no estábamos
interesados en revelar métodos.

Obteniendo lo real
Para disfrutar de la magia, el público debe eliminar la incredulidad. Después de
todo, los magos no hacen magia de verdad. Pero incluso algo tan fundamental
como la creencia en los magos nunca ha sido probado hasta ahora. Estábamos
interesados en descubrir hasta qué punto las personas estirarían su incredulidad,
y si hay magos, trucos o circunstancias que hacen que las personas crean que lo
que están viendo es real.

Para empezar, les preguntamos si creen que es posible que un humano memorice
un mazo de cartas completo. El setenta y tres por ciento de las personas pensaron
que esto podría ser posible, y cuanto mayor sea la persona, más pensaron que
sería posible.

Luego preguntamos si las personas piensan que es posible que los humanos lean
las mentes de los demás: el 16% lo hizo de manera absoluta y el 40% cree que
podría ser posible. Casi el 40 por ciento piensa que podría ser posible hacer magia
real, y el 48 por ciento cree que es posible hablar con los muertos. El treinta y
cinco por ciento de las personas también cree que podría ser posible mover
objetos con la mente.

Esta revelación muestra una asombrosa apertura mental acerca de las


posibilidades de la magia auténtica, especialmente dada la falta completa de
evidencia para respaldar cualquiera de ellas. Pero algunos intérpretes, Uri Geller,
Derren Brown y David Blaine vienen a la mente, tienen un estilo de interpretación
tan realista que mucha gente cree que lo que están haciendo es real.

Ya sea hablando con los muertos o con objetos en movimiento con la mente, poco
menos de la mitad de los participantes creen que estas cosas podrían ser
posibles. Los datos demográficos de la audiencia varían enormemente según
dónde estén, quién eres y qué estás haciendo. Pero esta información sugiere que
en prácticamente todos los shows que haces, parte de tu audiencia cree que lo
que estás haciendo es real.

¿Es posible señalar quién es más probable que crea? Una creencia
autoidentificada en un Dios se correlaciona positivamente con la creencia en
hablar con los muertos, leer la mente, mover objetos con la mente y creer en la
magia real. Pero como las creencias no son algo que usamos en nuestras caras,
este aspecto no es particularmente útil para elegir voluntarios o miembros de la
audiencia.

Esta información podría ser útil para aquellos que creen que es éticamente
incorrecto reclamar poderes sobrenaturales en un espectáculo de magia, y
también podría usarse para aquellos que deseen hacer que sus actuaciones
parezcan más reales.

Mirando hacia el futuro


Compartí nuestro estudio con un amigo valioso, principalmente porque no podía
creer algunos de los resultados. Tampoco pudo, por lo que inicialmente rechazó la
noción de acercarse a la magia con batas de laboratorio y portapapeles.

"La magia es arte, no ciencia", dijo. "Si realiza una investigación de mercado sobre
qué trucos son los más populares, está creando magia para su público, no arte".

Estoy de acuerdo. Si todos solo realizaran la magia con la que se identificaron las
audiencias, todos nuestros espectáculos se verían igual: terriblemente seguros y
amplios, y sin arriesgar nada en términos de experimentación. No habría ningún
elemento de sorpresa que el público tan claramente anhela. Creo que los mejores
magos exploran nuevos horizontes y muestran al público lo que nunca esperaron
disfrutar o pensar.

Pero cualquier persona que rechace por completo los comentarios de su audiencia
está perdiendo una oportunidad increíble. Saber qué piensan nuestras audiencias
sobre la magia es importante. Entender cómo piensa nuestra audiencia sobre la
magia es invaluable para cualquiera que desee mejorar. Este estudio no es
diferente a un FP o forzar una carta o un comentario de alguien después de su
presentación. Son herramientas, y los mejores magos usan todas las herramientas
disponibles para ellos.

Otros colegas magos rechazaron estos resultados porque claramente estaban en


conflicto con algo en su propia experiencia. "Sólo hago magia con cartas, y tengo
reacciones increíbles", me dijo alguien. "Mi programa ha estado lleno de clásicos
por más tiempo del que has estado vivo y no estoy cambiando nada", escribió otro.
“La gente odia ser engañada. Lo hemos sabido por años ", dijo otro. Para estas
personas, mi única respuesta es esta: sus audiencias no están de acuerdo con
usted.

Incluso si su única conclusión del estudio es utilizar una introducción a su


programa, su programa puede mejorar. Si lo único que debes hacer es hacer más
magia con cartas con otros accesorios, tu programa puede mejorar. Si te
concentras en usar espectadores que quieren venir al escenario contigo, tu
programa puede mejorar. Pequeñas mejoras medibles. Y más allá de estos
conceptos, hay docenas de otras herramientas para tu caja de herramientas, si
eres honesto contigo mismo y con tu magia.

En una vieja parábola de músicos, una orquesta está a punto de comenzar una la
interpretación de "Fifth Symphony" de Beethoven, posiblemente la pieza más
famosa de la música clásica. Detrás del escenario, el director dice: "Sé que todos
ustedes han jugado esta pieza innumerables veces, y el público la ha escuchado
muchas veces. Pero esta noche, quiero que juegues para dos invitados
distinguidos. El primero es un niño pequeño que está escuchando la "Quinta" de
Beethoven por primera vez. El segundo es un anciano, que lo escuchará por
última vez”.

Pienso en esto a veces antes de un show, por motivación. Pero nuestro estudio
confirma que también es literalmente cierto. De las 526 personas que participaron
en nuestro estudio, el 28 por ciento nunca ha visto a un mago en vivo. Esto es
impactante para mí. Para el 49 por ciento de nuestros participantes, más de un
año ha pasado desde que vieron a un mago en vivo, y solo el 23 por ciento ha
visto a un mago en el último año.

Cuando mire a la audiencia en su próximo espectáculo, recuerde que para


muchos de ellos, es el primer mago que han visto.