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Teoría de la Gestalt como Paradigma en las Teorías del

Aprendizaje

Dexi Azuaje
dazuajel@gmail.com

¿Dónde está el conocimiento?


¿Dónde está el aprendizaje?
¿Cómo aprende el que aprende?

INTRODUCCIÓN

La teoría de la Gestalt constituye, sin lugar a dudas, un caso paradigmático dentro de


las teorías del aprendizaje. Mientras los sujetos del conductismo aprenden de modo
asociativo, los de la Gestalt lo hacen por “insight”.

En los presupuestos de esta teoría el sujeto en su interacción con el medio se orienta


en función de lo que observa/percibe de la situación total y de las relaciones que
descubre entre las partes y el todo. De igual manera, la mente del sujeto es concebida
como un campo cognitivo/significativo total organizado y reestructurado
permanentemente por la percepción.

Son muchas las críticas hacia esta teoría, pero sin duda, son más los aportes que
desde ella, generaron una nueva visión de la manera de concebir el aprendizaje.

LA TEORÍA DE LA GESTALT COMO TEORÍA DEL APRENDIZAJE

La escuela de la Gestalt surge en los inicios del siglo XX en el contexto de la


psicología, encabezada por los psicólogos alemanes Köhler, Koffka y Werthelmer
(Pozo, 2010).

La palabra Gestalt, no tiene una traducción directa al castellano, se refiere a una


entidad específica concreta, existente y organizada que posee un modelo o forma
definida, relacionando esta idea, sobre todo, con la percepción visual. Sin embargo,
como señala Díaz (2006), la aplicación del término no se limita, por supuesto, al
campo visual, y ni siquiera al campo sensorial en su conjunto. Aprender, pensar,
procurar, actuar, han sido tratados todos como totalidades significativas.

A través de sus investigaciones, los científicos gestalticos explican el cómo se percibe


en la mente los objetos conocidos en la vida diaria, básicamente nos define el proceso
mediante el cual el individuo trata de llevar un todo a algo completo y no dividir ese
todo en pedazos iguales.
Considerando la definición de paradigmas de Kuhn (1982), “los paradigmas son
realizaciones científicas universalmente reconocidas que, durante cierto tiempo,
proporcionan modelos de problemas y soluciones en una comunidad científica” (p. 13).
Las ideas que rigen la obra de la Gestalt representan un nuevo paradigma para
entender como ocurre el aprendizaje.

Para la Gestalt, la psicología debe estudiar el significado. Las unidades de análisis


deben ser las totalidades significativas o gestalten. Según los Psicólogos de la Gestalt,
la mente es activa ya que no acepta pasivamente lo que percibe, sino que busca
significados constantemente frente a los estímulos externos. Es así como durante la
percepción en nuestra mente encontramos elementos sensoriales que se organizan en
un significado. De esta forma la mente crea una experiencia unitaria

Las teorías expuestas por la Gestalt son totalmente opuestas a los principios del
asociacionismo; donde la percepción se considera una reproducción de los objetos en
forma de imagen mental, y el pensamiento una combinación mecánica de tales
imágenes. Además, se rechaza la idea de que el conocimiento tenga una naturaleza
acumulativa o cuantitativa, de forma que cualquier actividad o conducta puede
descomponerse en una serie de partes arbitrariamente separadas.

En su propuesta la Gestalt invierte las relaciones entre la estructura y las partes


componentes, expresando, que la solución de problemas y el aprendizaje no se
obtienen por la asociación de elementos próximos entre sí, sino de la comprensión de
la estructura global de las situaciones. Para los gestaltistas los fenómenos percibidos
realmente son formas organizadas, no agrupaciones de elementos sensoriales, de allí
el principio de los sistemas tomado por ellos “el todo es más que la suma de sus
partes”.

Esta concepción teórica de la Gestalt parte de un número de experimentos realizados


por ellos, sobre la percepción y pensamiento. Pozo (2010) señala que algunas de las
investigaciones consistían en situaciones de aprendizaje que mostraban la
superioridad del aprendizaje por comprensión o reestructuración sobre el aprendizaje
memorístico o asociativo.

Los psicólogos de la Gestalt expresan que buena parte del aprendizaje humano es por
insight, o comprensión súbita, esto significa que el paso de la ignorancia al
conocimiento ocurre de forma repentina. Este punto de vista es muy contrario al
paradigma conductista, que plantea el aprendizaje por asociación.

Otra de las diferencias claves entre ambos paradigmas, es que en la concepción de


los gestaltistas, el sujeto aprende no sólo del éxito, sino reinterpretando sus fracasos
Un ejemplo señalado por Pozo (2010), explica este punto de vista, al tomar como
ejemplo los trabajos de Galileo: “Galileo descubrió la ley de la inercia cuando se dio
cuenta de que el reposo y el movimiento rectilíneo constante eran dos situaciones
estructuralmente equivalentes. De esta forma, reorganizó completamente la estructura
conceptual de la mecánica, al interpretar el reposo como un caso de velocidad
constante” (p. 174).

Dentro de las críticas a esta teoría se señala el vacío existente para explicar como
ocurre el insight y como se debe interpretar la influencia de la experiencia pasada en la
comprensión repentina de un problema. Para Kohler (citado por Pozo, 2010: 175) la
posición de la Gestalt es clara al señalar “«todos los efectos ejercidos por el
aprendizaje sobre la subsiguiente experiencia constituyen post-efectos de la
organización previa. Si aprendizaje equivale a asociación y si es que estamos en lo
correcto, la asociación es un post-efecto de la organización». Pero esta aseveración
ha generado el planteamiento de las siguientes interrogantes ¿De dónde surge la
organización del conocimiento? ¿Cómo se producen las reestructuraciones que dan
lugar a nuevas formas de organización?.

En este orden de ideas, Vygotskii (Vygotskii ,1934, citado por Pozo, 2010) realizó
criticas a la Gestalt por su incapacidad para explicar los aspectos semánticos del
conocimiento, señalando que aunque los gestaltistas pretendían estudiar la conducta
significativa no distinguían entre percepción y pensamiento.

En la misma línea de criticas ante los postulados de la Gestalt se encuentran Resnick


(1933) y Burton y Burton (1978) tal como lo señala Pozo, (2010) entre las
manifestaciones realizadas por estos investigadores están: “el sentimiento de
comprender repentinamente una cosa puede que no se corresponda con un auténtico
aprendizaje, sino más bien con la toma de conciencia de un aprendizaje previamente
realizado… el insight corresponde más a una experiencia subjetiva irrepetible que a un
hecho psicológico contrastable” (p. 176)

A pesar de las críticas a la teoría de la Gestalt, no puede dejar de reconocerse el valor


que representa ante postulados que emergieron posterior a ella, al romper con el
paradigma asociacionista y recuperar la conciencia para el estudio del aprendizaje.
Entre los investigadores que tomaron parte de estos postulados se encuentra el
psicólogo Suizo Jean Piaget, al considerar como característica fundamental de la
inteligencia la transformación que hace el individuo de los objetos que lo rodean,
llegando a conocerlos sólo cuando ha realizado dicha transformación.

CONCLUSIONES

Es innegable la teoría expuesta por la Gestalt como paradigma al romper los


esquemas de pensamiento que se venían gestando en los albores del siglo XX. Su
concepción sistémica del pensamiento para la solución de problemas y la comprensión
de significados, la idea de la mente del sujeto como un campo cognitivo/significativo,
su organización y reestructuración permanentemente por la percepción.
Aplicar la teoría de la Gestalt en la educación sugiere la necesidad de plantear las
situaciones con una visión global. El docente debe orientar la conducta en base a
relaciones que lleven al alumno a resolver situaciones problemáticas, que lo motiven a
actuar y resolverlas. Ello, requiere una enseñanza en la que el alumno sea su propio
constructor del aprendizaje. Estas ideas de cómo aprende el que aprende, están
insertas en muchos de los paradigmas contemporáneos. A pesar de todas las críticas,
la teoría de la Gestalt fundo las bases de un nuevo paradigma en el aprendizaje.

REFERENCIAS BIBLIOGRÁFICAS

Díaz, K. (2006). Psicología de la Gestalt. [Blog en línea]. Disponible:


http://my.opera.com/fprsceux/blog/show.dml/187091. [Consulta: 2011, Mayo 9].

Kuhn, T. (1982). La estructura de las revoluciones científicas. México: Fondo de


Cultura Económica.

Pozo, I. (2010). Teorías cognitivas del aprendizaje. (10a. ed.). España, Madrid: Morata.