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El agronegocio en Nicaragua – Sub-sistema agrícola.

Primera entrega
abril 27, 2018 by Guillermo Somarriba Bejarano

El agronegocio es el sistema constituido por todas las operaciones, empresas e


instituciones involucradas en la producción, almacenamiento, procesamiento y
distribución de productos de origen agropecuario y sus derivados. El concepto surgió
como consecuencia de la paulatina transferencia de actividades que se realizaban solo
en la finca a negocios fuera de ella, a medida que avanzó la tecnología, se desarrolló la
industria y el sistema económico se hizo más complejo.
El agronegocio está organizado en cadenas productivas. Una cadena productiva se
convierte en cadena de valor cuando sus actores crean vínculos interdependientes en
función de una demanda u oportunidad de mercado, considerando el ambiente del
negocio, los flujos de materiales, información y conocimiento, así como la organización y
coordinación interna, las estrategias y las relaciones de poder entre los diferentes actores
de la cadena.
A la luz de estos conceptos, se presentará el agronegocio de Nicaragua, usando la
información disponible. Se iniciará con el sub-sistema agrícola, abordando en siguientes
artículos el sub-sistema pecuario y profundizando el análisis a medida que se avance en
el tema. De manera general, según cifra oficial, el sector agropecuario en su totalidad, ya
incluyendo las actividades primarias contribuye con un 18.3% al PIB de la nación.
El sub-sistema agrícola
Según informe anual del Banco Central de Nicaragua, en el 2017 las actividades agrícolas
crecieron 10% (6.7% en 2016). Por otro lado, según cifras del gabinete de producción,
comercio y consumo, en el ciclo 2016-2017 (mayo a abril), se sembraron 1.2 millones de
hectáreas (1.7 millones de manzanas), representando esta cifra un crecimiento del 4.1%
con respecto al ciclo pasado.
A continuación, se presenta el detalle de área sembrada, área cosechada y producción a
nivel nacional en el ciclo referido. En una segunda entrega se abordarán detalles a nivel
de cultivos y su exportación, identificando los productos que pueden o podrían contribuir
al aumento, a la diversificación y a la agregación de valor de las exportaciones de
Nicaragua.
Área sembrada
En la Tabla 1 se presentan en cifras cerradas las áreas sembradas de los diferentes tipos
o grupos de cultivos en el ciclo 2016-2017. Puede verse que los granos básicos ocuparon
la mayor área de siembra, seguidos por los cultivos de exportación y en un tercer lejano
lugar, raíces & tubérculos. No obstante, estos tres grupos representan juntos el 97% del
área total sembrada. En la Tabla 1 pueden verse los cultivos específicos dentro de cada
grupo. El área de siembra tuvo una merma de 133 mil hectáreas (11%), debido
principalmente a pérdidas de áreas de granos básicos. En la Tabla 2 se presenta el área
cosechada y en la Tabla 3, la producción obtenida.
Tabla 1. Distribución del área sembrada en Nicaragua en el ciclo 2016-2017 por grupo o
tipo de cultivos (miles de hectáreas)
Área (miles de Porcentaje
No. Tipo de cultivo Cultivos Porcentaje
hectáreas) acumulado
Maíz, frijol, arroz,
1 Granos básicos 843 71% 71%
sorgo

Café, caña, maní,


palma aceitera,
2 Agroexportación 282 23% 94%
cacao, ajonjolí,
tabaco

Yuca, quequisque,
3 Raíces & Tubérculos 31 3% 97%
malanga

Cítricos, okra,
Frutas, vegetales; mango, sandía, coco,
4 16 1% 98%
semillas aguacate, melón,
piña, chía, marango

5 Musáceas 14 Plátano, banano 1% 99%

Papa, tomate,
6 Hortalizas 7 cebolla, repollo,1% 100%
zanahoria, chiltoma

32 cultivos
Total 1,194 100%
reportados
Fuente: elaboración propia en base a reporte de producción del gabinete de producción,
comercio y consumo.
Área cosechada y producción obtenida
Considerando la merma antes mencionada, se calcula una área cosechada de 1.06
millones de hectáreas (1.5 millones de manzanas), conforme se muestra en la Tabla 2.
Como puede verse, los granos básicos, los cultivos de exportación (11 cultivos, véase la
Tabla 1) predominan constituyendo casi la totalidad del área cosechada (95%). Si a lo
anterior se suma el grupo de raíces & tubérculos se tendrían un predominio de
14 cultivos con un 98% del área cosechada. En volumen de producción se suman las
musáceas (plátano y banano) ya que junto con las anteriores representan el 92% del
volumen total nacional.
No se tuvo acceso a datos sobre frutas, vegetales y semillas. Sin embargo, el área de
siembra reportada oficialmente para estos cultivos es de apenas 16 mil hectáreas (1.3%
de la área total sembrada). Este hecho puede interpretarse como una oportunidad para
el crecimiento y la diversificación de cultivos y mercados, como ya lo han indicado líderes
empresariales. Sería útil dedicar recursos al fomento de este grupo, principalmente de
frutas, partiendo de la identificación de oportunidades de mercado, sus tendencias y el
apoyo a sus respectivas cadenas de valor.
Tabla 2. Área cosechada ciclo 2016-2017 por tipo de cultivos
(Miles de hectáreas)

Área cosechadaPorcentaje delPorcentaje


Tipo de cultivo
(Miles ha) área total acumulado
Granos básicos 733 69% 69%

Agroexportación 276 26% 95%

Raíces & tubérculos 31 3% 98%

Musáceas 14 1.3% 99%

Hortalizas 7 0.7% 100%

Total 1,061 100%

Tabla 3. Producción de los diferentes tipos de cultivo ciclo 2016-2017 (miles de toneladas
métricas)
Producción Porcentaje del Porcentaje
Tipo de cultivo
(Miles de TM) volumen total acumulado

Agroexportación 1,101 39% 39%

Granos básicos 933 33% 72%

Musáceas 309 11% 82%

Raíces & tubérculos 276 10% 92%

Hortalizas 225 8% 100%

Total 2,844 100%


Nota: No se reportaron cifras de producción de frutas, vegetales y semillas.
Fuente: elaboración propia en base a reporte de producción del gabinete de producción,
comercio y consumo.
En conclusión, en cuanto a área sembrada, cosechada y producción, en el sub-sistema
agrícola de Nicaragua predominan 16 cultivos pertenecientes a los grupos de granos
básicos, exportación, raíces y tubérculos y musáceas, destacándose particularmente los
granos básicos mayormente por razones de seguridad alimentaria. Estos cultivos son
maíz, frijol, arroz, sorgo, café, caña de azúcar, maní, palma aceitera, cacao, ajonjolí,
tabaco, banano, plátano, yuca, quequisque y malanga. Juntos representan el 98% del
área cosechada y el 92% de la producción. Véanse cifras en las Tablas 1, 2 y 3.
En una segunda entrega del sub-sistema agrícola se brindará información sobre área y
producción por cultivo dentro de cada grupo y sus datos de exportación. Además, se
identificarán productos agrícolas que se han venido agregando a la oferta exportable de
Nicaragua diversificándola y aquellos que ofrecen un potencial para hacerlo
El agronegocio en Nicaragua – Sub-sistema agrícola. Segunda entrega
mayo 28, 2018 by Guillermo Somarriba Bejarano

En este artículo se usan las cifras desagregadas de área cosechada y producción del ciclo
agrícola 2016-2017 (mayo – abril) y las exportaciones de 2016 y 2017 para caracterizar el
sub-sistema agrícola del agronegocio en Nicaragua, con enfoque en el eslabón primario.
Se toman dicho ciclo y años como referencia por ser lo más actualizado a la fecha.
Área y producción por cultivo
Estos aspectos se presentan por grupo de cultivos siguiendo el orden descendente de
producción presentado en el artículo anterior (primera entrega). Por lo consiguiente, a
continuación se presentan las cifras para los cultivos tradicionalmente llamados de
exportación, seguidos por el grupo de granos básicos y finalmente por el grupo de raíces-
tubérculos, musáceas y hortalizas.
Grupo 1: Cultivos de exportación
De manera general, este grupo representó el 26% del área cosechada y 39% de la
producción a nivel nacional, que en 2016-2017 fueron de 1.06 millones de hectáreas y
2.8 millones de TM, respectivamente. En la Tabla 1 se presentan los datos por cultivo de
este grupo.
En cuanto a área, se destaca el café con un 44% del total del grupo. Caña de azúcar
representó el 27%, acumulando con el café por tanto el 71%. En orden descendente,
siguen maní (15%) y palma aceitera (8%) para un porcentaje total de estos 4 cultivos del
94% del área total. El restante 6% lo ocupan cacao (3%), ajonjolí (2%) y tabaco (1%).
En cuanto a producción, se destacan caña de azúcar, maní y café que juntos conforman
el 95% del total producido. Si se incluye palma, se alcanza el 99%, siendo por tanto cacao,
ajonjolí y tabaco relativamente insignificantes en este aspecto. Ver detalles en Tabla 1.
Tabla 1. Área cosechada y producción de cultivos de exportación 2016-2017 (miles de
hectáreas y miles de toneladas métricas)
Área cosechada (MilesProducción (Miles de
Cultivo
de Ha) TM)

Caña de azúcar 74 730

Maní 42 186

Café 120 126

Palma aceitera 22 51

Cacao 9 5

Ajonjolí 5 2

Tabaco 3 0.01

Total 276 1,101


Fuente: elaboración propia en base a reporte de producción del gabinete de producción,
comercio y consumo.
Grupo 2: Granos básicos
De manera general, este grupo abarcó el 69% del área cosechada y 33% de la producción
total nacional. El alto peso relativo en área se debe a que se siembran en todo el territorio
nacional, precisamente, por ser alimentos básicos, relevantes para la seguridad
alimentaria. En la Tabla 2 se presentan los datos de área y producción por cultivo para el
caso de granos básicos.
En cuanto a área, en este grupo, el maíz representa el 48% y el frijol rojo el 34%, para un
porcentaje total de ambos rubros del 82%. Aunque en bastante menor cuantía, el arroz
complementa a los anteriores hasta un 91%, siendo el de riego más significativo que el
de secano. El restante 9% lo aportan sorgo (8.7%) y frijol negro (0.41%).
En cuanto a producción, se destacan el maíz, el arroz (básicamente de riego) y el frijol
que juntos representan el 88% del volumen total producido. Si se incluye el sorgo
industrial (sorgo rojo), esos 4 rubros alcanzan 95% del volumen total de granos. Véanse
detalles en Tabla 2.
Tabla 2. Área y producción de granos básicos por cultivo ciclo 2016-2017 en Nicaragua
(miles de hectáreas y miles de toneladas métricas)
Producción (Miles de
Cultivo Área (miles de Ha)
TM)

Maíz 352 413

Arroz de riego 51 204

Frijol rojo 248 181

Sorgo rojo 25 64

Arroz de secano 16 27

Sorgo blanco 26 27

Sorgo millón 13 14

Frijol negro 3 3

Total 733 933


Fuente: elaboración propia en base a reporte de producción del gabinete de producción,
comercio y consumo.
Grupo 3: Raíces & tubérculos, musáceas y hortalizas
En este grupo debería incluirse frutas, vegetales y semillas (chía y marango), pero no se
encontraron cifras disponibles al momento de escribir este artículo. No obstante, se
asume que en el ciclo 2016-2017 el área sembrada de dichos cultivos pudo andar por las
16 mil hectáreas (aproximadamente 23 mil manzanas), 1% del área total nacional
sembrada.
Los datos de este grupo se presentan en la Tabla 3. Conforme dichos datos, en total, se
cosecharon aproximadamente 52 mil hectáreas (74 mil manzanas) para la obtención de
810 mil toneladas de productos. El grupo abarca 5% y alrededor de 27% de área
cosechada y producción, respectivamente. Véanse las cifras en la Tabla 3.
Tabla 3. Área y producción de raíces & tubérculos, musáceas y hortalizas ciclo 2016-2017
en Nicaragua (miles de hectáreas y miles de toneladas métricas)
Área cosechadaProducción (Miles de
Rubros y cultivos
(Miles de Ha) TM)

Raíces y tubérculos

Yuca 23.3 186

Quequisque 4.9 50

Malanga 3.1 40

Total Raíces y tubérculos 31.4 276

Musáceas

Banano 1.7 107

Plátano 11.8 202

Total musáceas 13.5 309

Hortalizas

Tomate 1.6 74

Repollo 0.9 53

Papa 2.4 40

Cebolla 1.2 23

Zanahoria 0.7 18

Chiltoma 0.5 17

Total hortalizas 7.3 225

Totales de los 3 rubros 52.2 810


Fuente: elaboración propia en base a reporte de producción del gabinete de producción,
comercio y consumo.
Exportaciones
En la Tabla 4 se presentan las exportaciones de los 10 productos agrícolas que más
aportaron valor a Nicaragua en los años 2016 y 2017, según datos del Centro de Trámites
para la Exportación (CETREX). Se ordenan de forma descendente de acuerdo al valor
aportado. En el 2017, dichos productos representaron el 40% del valor total de
mercancías exportadas.
En los últimos 15 años, la exportación de productos agrícolas se ha venido diversificando,
a la vez que su estructura ha venido cambiando respecto a lo que tradicionalmente se
han considerado productos de exportación. En el 2017 destacan caña de azúcar, maní,
frijol rojo y café que es de por sí el producto agrícola de exportación más importante de
Nicaragua, seguido lejanamente por azúcar en cuanto a valor. Las musáceas (plátano y
banano) han logrado entrar a esta lista, como puede verse en la Tabla 4.
El cacao muestra una tendencia al incremento de su producción y exportación, dadas
recientes inversiones realizadas con participación de capital extranjero y el
fortalecimiento de su cadena de valor. La palma africana, particularmente su aceite, ha
tenido un buen repunte en los últimos años, sobrepasando en 2016 los US$ 30 millones,
aunque no es reportada por el CETREX entre los principales productos de exportación.
Las frutas y vegetales presentan un buen potencial aunque al parecer se necesita una
mayor inversión y fomento de los mismos.
Tabla 4. Exportaciones de los principales productos agrícolas de Nicaragua en 2016 y 2017
(enero a diciembre, en miles de toneladas métricas y millones de dólares)
2017 2016 Variación (%

No. Rubro
Volumen (MilesValor (MillonesVolumen (MilesValor (Millones
Vol.
de TM) US$) de TM) US$)

1 Café oro 149 515 117 401 27%

2 Azúcar de caña 383 180 299 112 28%

3 Maní 92 116 77 80 19%

4 Frijoles 74 75 60 64 23%

5 Tabaco en rama 4 38 4 38 4%

6 Puros elaborados 1 21 1 20 -6%

7 Ron 11 20 10 16 19%

8 Café procesado 2 19 2 21 -9%

9 Plátano 41 12 36 11 15%

10 Banano 41 11 24 4 72%

Total 10 productos 798 1,007 629 767 27%

Total general País 2,192 2,548 1,797 2,319 22%

% del total general 36% 40% 35% 33%


Fuente: Elaboración propia en base datos del CETREX. En el caso del plátano se tomaron
en cuenta declaraciones públicas del presidente de la Unión de Productores
Agropecuarios de Nicaragua (UPANIC).