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Astron�utica

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Astron�utica
Estaci�n Espacial Internacional.
Agencias espaciales
EXA Ecuador
DLR Alemania
CONAE Argentina
AEB Brasil
ACE Chile
CNSA China
CCE Colombia
AEM M�xico
ASI Italia
CNES Francia
CSA Canad�
ESA* Europa
INTA Espa�a
ISA Israel
ISRO India
NASA Estados Unidos
JAXA Jap�n
UKSA Reino Unido
Roskosmos Rusia
ABAE Venezuela
CONIDA Per�
POLSA Polonia
Industria aeroespacial
Airbus Group Europa
RKK Energia Rusia
Boeing Estados Unidos
SpaceX Estados Unidos
Scaled Composites Estados Unidos
(*) No vinculado con la Uni�n Europea.
La astron�utica es la teor�a y pr�ctica de la navegaci�n fuera de la atm�sfera de
la Tierra por parte de objetos artificiales, tripulados o no, es decir, el estudio
de las trayectorias, navegaci�n, exploraci�n y supervivencia humana en el espacio.
Abarca tanto la construcci�n de los veh�culos espaciales como el dise�o de los
lanzadores que habr�n de ponerlos en �rbita, o llevarlos hasta los planetas,
sat�lites naturales, asteroides, cometas, etc.

Se trata de una rama amplia y de gran complejidad, debido a las condiciones


dif�ciles bajo las que deben funcionar los aparatos que se dise�en. En la
actualidad, la exploraci�n espacial se ha mostrado como una disciplina de gran
utilidad, en la cual est�n participando cada vez m�s pa�ses.

En t�rminos generales, los campos propios de la astron�utica, y en la que colaboran


las diversas especialidades cient�ficas y tecnol�gicas (astronom�a, matem�ticas,
f�sica, coheter�a, rob�tica, electr�nica, computaci�n, bioingenier�a, medicina,
ciencia de materiales, etc.) son:

El dise�o de los ingenios espaciales ("naves" en t�rminos generales), as� como los
materiales con que ser�n construidas.
La investigaci�n en sistemas de propulsi�n y aplicaci�n de los propulsantes que
posibiliten el despegue y la navegaci�n de los aparatos espaciales.
El c�lculo de las velocidades y trayectorias de despegue, navegaci�n, acople y
reingreso de los aparatos, sea en relaci�n a la Tierra o a otros cuerpos celestes,
as� como las t�cnicas a utilizar en las mismas.
La supervivencia de los seres humanos en el espacio, sea en el interior de las
naves o fuera de ellas.
Las t�cnicas de comunicaci�n de las naves con la Tierra, o entre ellas en el
espacio exterior.
La t�cnicas de exploraci�n y colonizaci�n del espacio y de los cuerpos celestes.
La astron�utica, en combinaci�n con la astronom�a y la astrof�sica, ha dado origen
y potenciado a nuevas disciplinas cient�ficas: astrodin�mica, astrofotograf�a,
telemetr�a espacial, astrogeof�sica, astroqu�mica, astrometeorolog�a, etc.1?

�ndice
1 El dise�o de las naves
1.1 El medio de desplazamiento
1.2 Los materiales de fabricaci�n
1.3 Clasificaci�n de los ingenios espaciales
1.4 Morfolog�a de las naves espaciales
1.5 Los sistemas operativos
2 Los sistema de propulsi�n y los carburantes
3 Velocidades y trayectorias
3.1 Las velocidades c�smicas
3.2 La navegaci�n
3.3 Las t�cnicas de lanzamiento
3.4 El aterrizaje
4 La supervivencia humana en el espacio
4.1 El despegue
4.2 La ingravidez y sus efectos
4.3 Suministros b�sicos: aire y agua
4.4 Control de la temperatura ambiental
4.5 Vigilia y sue�o
4.6 Los espacios y la convivencia
4.7 Las radiaciones nocivas
4.8 Micrometeoritos y chatarra espacial
4.9 La importancia del traje espacial
4.10 Readaptaci�n en tierra
4.11 La iniciativa y el riesgo
4.12 Supervivencia humana en otros mundos
5 La comunicaci�n
6 La exploraci�n y colonizaci�n espacial
7 Historia
7.1 Cronolog�a
7.1.1 1957
7.1.2 1958
7.1.3 1959
7.1.4 1961
7.1.5 1962
7.1.6 1963
7.1.7 1965
7.1.8 1969
7.1.9 1971
7.1.10 1972
7.1.11 1973
7.1.12 1974
7.1.13 1975
7.1.14 1976
7.1.15 1977
7.1.16 1979
7.1.17 1986
7.1.18 1990
7.1.19 1995
7.1.20 1996
7.1.21 1997
7.1.22 2003
8 La investigaci�n espacial en el mundo
8.1 Agencias espaciales
9 Cronolog�a de los primeros lanzadores y sat�lites
9.1 Am�rica
9.2 Asia
9.3 Europa
10 Pa�ses de cultura hispana
10.1 M�xico
10.2 Espa�a
10.3 Argentina
11 V�ase tambi�n
12 Enlaces externos
13 Referencias
14 Bibliograf�a
El dise�o de las naves
Todo dise�o de un ingenio espacial debe tomar en cuenta:

1� El medio en que se desplaza (atm�sfera, espacio).

2� La utilidad a que ha sido destinado (carga, transporte de seres humanos,


investigaci�n, comunicaciones, militar, etc.).

3� El sistema de propulsi�n ideado y el tipo de carburante empleado (combustibles


l�quidos, combustibles s�lidos, combinados, o de otra naturaleza).

4� La fuerza de gravedad que deben vencer al abandonar o acercarse a la Tierra u


otros cuerpos celestes.

El medio de desplazamiento
Las naves deben desplazarse, a trav�s de la atm�sfera (en el proceso de despegue o
en el reingreso), y a trav�s del espacio, orbital o interplanetario; si tienen que
navegar en la atm�sfera de la Tierra o de otros mundos, deben adoptar una forma
aerodin�mica que suele ser dada por la presencia de alas, timones de direcci�n,
escudos refractarios. Estos elementos son esenciales en el despegue, la ascensi�n,
el frenado, reingreso, aterrizaje. Existen naves que prescinden de la mayor parte
de los elementos se�alados, aunque no renuncian a alguna forma b�sica que les
permita un frenado efectivo para emplear sistemas de paraca�das u otros que le
permitan tocar la superficie de la Tierra u otros mundos de manera segura (tal fue
el caso de los m�dulos de servicio de todas las naves de los programas Gemini y
Apolo, los cuales ten�an una forma c�nica oponible a la fricci�n de la atm�sfera).

Si las naves deben desplazarse en el espacio, su forma no tiene la obligaci�n de


adoptar elementos aerodin�micos, pues en ausencia de aire esos elementos son
in�tiles, y para proporcionar direcci�n a los aparatos, �stos deben hacer uso de
otros mecanismos (chorros de gas direccionales, uso de los motores o de la energ�a
orbital); por lo tanto, la forma de la nave puede responder libremente a los otros
condicionantes se�alados. Por ejemplo, las estaciones espaciales prescinden
totalmente de elementos aerodin�micos, pues su funci�n no es navegar en la
atm�sfera, sino exclusivamente en el espacio.

Los materiales de fabricaci�n


El dise�o debe contemplar una estructura capaz de resistir las aceleraciones, el
impacto de los micrometeoritos y la acci�n de los vientos solares, fuerzas capaces
de desestabilizar cualquiera de los sistemas de las naves, inclusive de provocar su
inutilizaci�n parcial o destrucci�n total. Esta estructura est� conformada por
ciertos materiales dotados de propiedades que le permite enfrentar los rigores del
despegue, la navegaci�n y el reingreso. Mediante avanzados programas inform�ticos,
los dise�adores suelen simular las condiciones y tensiones que deber�n soportar los
materiales y elementos que conformar�n los diversos aparatos espaciales. Los
materiales cumplen con elevados est�ndares de resistencia al impacto de
micrometeoritos, de gran capacidad refractaria del calor, capaces de resistir las
enormes presiones y vibraciones que significa el despegue, la aceleraci�n o el
frenado, absorbentes al m�ximo posible de las mortales radiaciones espaciales, pero
a la vez capaces de captar la energ�a lum�nica mediante su aplicaci�n en los
paneles solares. Sin embargo, los materiales deben cumplir con la limitaci�n que
impone el uso de los combustibles qu�micos tradicionales, que exigen naves con la
menor masa posible: a menor masa de la nave, menor gasto de combustible y mayores
posibilidades de realizar viajes largos con retorno incluido (el caso de las
astronaves); a mayor masa, mayores gastos y menores posibilidades de realizar lo
anterior. Por ejemplo, la gran masa de los transbordadores de la NASA les impide
realizar vuelos extraorbitales (p.ej. de exploraci�n lunar) dado que sus reservas
de combustible son limitadas. Por lo tanto, el ideal es que los materiales
utilizados procuren el m�ximo de resistencia, solidez estructural y funcionalidad,
pero con ahorro en todo lo posible de masa.

El dise�o de las naves que deben trabajar en ambientes muy hostiles, con
condiciones extremas de calor, fr�o o presi�n, deben contar con una tecnolog�a que
las haga soportarlas. Por ejemplo, las sondas espaciales sovi�ticas de nombre
Venera, que exploraron Venus a partir de 1961, contemplaban en su dise�o materiales
capaces de resistir temperaturas que derret�an el plomo, pudiendo operar por
algunas horas en la superficie venusiana.

Clasificaci�n de los ingenios espaciales


En cuanto al segundo aspecto (utilidad) los ingenios espaciales suelen clasificarse
en sat�lites artificiales, cuando orbitan la Tierra en funci�n de alguna utilidad
espec�fica, como fue por ejemplo el sat�lite ruso Sputnik I, primer objeto orbital
puesto por el hombre en el espacio, en astronaves, cuando est�n tripuladas por al
menos una persona y disponen de propulsante propio que les permite maniobrar en el
espacio y/o en la atm�sfera, como por ejemplo los trasbordadores, o como fueron los
m�dulos del programa norteamericano Apolo, sondas espaciales, cuando las naves
est�n destinadas a la investigaci�n en direcci�n al espacio profundo, sea en
demanda de los cuerpos celestes del Sistema Solar o fuera de �l, como por ejemplo
las sondas del programa Viking, de la NASA, destinadas a explorar Marte, y las
estaciones espaciales, complejos orbitales en torno a la Tierra que pueden albergar
un n�mero mayor de ocupantes y con medios de supervivencia que les permitan largas
estad�as, como por ejemplo la estaci�n sovi�tica Salyut 1.

Morfolog�a de las naves espaciales


Por otra parte, la utilidad que se le asigne a una nave espacial condicionar� su
morfolog�a, su masa y su tama�o. Por ejemplo, la variaci�n en las formas, masa y
tama�os que tienen los sat�lites es enorme, abarcando desde la forma absolutamente
esf�rica (como el sat�lite norteamericano Explorer IX, lanzado en febrero de 1961 y
de s�lo 6 kg de masa) hasta formas cil�ndricas, c�nicas, estrelladas, etc. M�s
condicionada puede resultar la morfolog�a de los diversos tipos de sondas,
astronaves y estaciones espaciales, en que dominan ciertas estructuras
caracter�sticas: paneles solares, antenas, cohetes, tanques de combustible, bodegas
de carga y alas (como es el caso de los transbordadores), m�dulos de servicio (como
es el caso de las astronaves de exploraci�n lunar), secciones modulares de
construcci�n (como es el caso de las actuales estaciones espaciales), etc.
En cuanto al tercero (los sistemas de propulsi�n) y cuarto aspecto (la gravedad a
vencer), la nave destinada a operar a partir de un despegue directo de la
superficie terrestre, deber� ser dise�ada para soportar las fuertes tensiones que
significa el funcionamiento de los cohetes por un determinado espacio de tiempo.
As� mismo, deber� contar con el volumen suficiente de almacenamiento de
combustible, dependiendo de la misi�n que emprenda. Una nave tripulada destinada a
la exploraci�n de un cuerpo celeste, tiene por lo general estructuras de
almacenamiento de mayor tama�o que una no tripulada, pues tiene contemplado el
regreso a la Tierra en el m�s breve lapso de tiempo, mientras que las no tripuladas
cuentan con m�rgenes mayores de tiempo, suelen aprovechar con eficiencia los
impulsos gravitatorios y son en su mayor�a desechables. El dise�o deber� tener en
cuenta el tipo de carburante o propulsante; hasta hoy los carburantes usados son de
tipo qu�mico, y ocupan un cierto volumen.

La cantidad y la calidad del combustible inicial, as� como el sistema de


propulsi�n, estar�n en funci�n de la masa total de la nave. A mayor masa a elevar,
mayor ser� el gasto de combustible a utilizar, por lo que el dise�o de la nave
deber� contemplar las medidas de volumen y los materiales de fabricaci�n adecuados,
para sostener una estructura capaz de soportar la fuerza necesaria que la llevar�
al espacio, o la har� navegar en �l.

Los sistemas operativos


Toda nave espacial, independientemente de la utilidad que tenga, est� estructurada
sobre la base de los siguientes sistemas operativos b�sicos: propulsi�n,
navegaci�n, energ�tico de alimentaci�n (almacenamiento, acumulaci�n y distribuci�n
de la energ�a el�ctrica) y comunicaci�n. La propulsi�n suele lograrse mediante el
empleo de los sistemas de cohetes; la navegaci�n mediante el empleo de sofisticados
sistemas computacionales, girosc�picos y direccionales y de alarma; la
administraci�n de la electricidad mediante bater�as, paneles solares,
transformadores, etc; la comunicaci�n, mediante un sistema de radio y antenas
especialmente orientadas.

Especial cuidado tiene el dise�o de las naves tripuladas; fuera de todos los
sistemas antedichos, las naves tripuladas, y en particular las destinadas al
reingreso, cuentan con otra serie de sistemas adicionales: sistema de control de la
temperatura y humedad interna, presi�n y provisi�n de aire, alimentos y l�quidos,
un volumen interior m�nimo que permita el trabajo y el descanso de los astronautas,
uno de acceso y salida de la nave por parte de sus ocupantes, un sistema de acople
que permita a los astronautas acceder a otro veh�culo en el espacio, en fin, todos
los sistemas necesarios para la supervivencia humana. Adem�s, cuentan con un
eficiente sistema de aterrizaje, constituido por paraca�das, o por alas y trenes de
aterrizaje de car�cter aeron�utico, o especialmente dise�ados para el descenso en
otros cuerpos celestes.

Los sistema de propulsi�n y los carburantes


El medio esencial de propulsi�n que tienen las naves espaciales, especialmente en
su etapa de despegue, es el uso del sistema de cohetes alimentado por propergoles
especiales; tambi�n son usados para su evoluci�n orbital o para la navegaci�n
profunda. Una vez en �rbita las naves pueden aprovechar el impulso inercial -a la
manera de un proyectil lanzado por una honda- que les comunica movimiento propio en
torno a la Tierra, para impulsarse en direcci�n al espacio profundo, sea en
direcci�n a la Luna, los otros planetas o fuera del Sistema Solar.

En su forma b�sica, los cohetes destinados a la astron�utica responden al siguiente


dise�o: una forma m�s o menos cil�ndrica que tiene en su interior, por regla
general, dos contenedores en que se encuentran los propergoles a reaccionar: el de
combustible (p.ej: hidr�geno l�quido) y el de comburente (p.ej: ox�geno l�quido).
Ambos se ponen en contacto en el momento del encendido en una c�mara de ignici�n
inferior; los gases producidos en la combusti�n son eyectados al exterior trav�s de
una tobera. Gracias al principio de acci�n y reacci�n la eyecci�n del gas en un
sentido provoca el movimiento de la nave en el sentido opuesto. La velocidad de la
nave, si s�lo se toma en cuenta la fuerza de empuje proporcionada por los cohetes,
depender� de la velocidad de eyecci�n de los gases, y �sta aumentar� en la medida
en que se calienten y disminuyan su densidad.

Los combustibles m�s usados son la hidrazina, el queroseno, el hidr�geno l�quido y


el amoniaco l�quido. Los oxidantes m�s usados son el ox�geno l�quido, el per�xido
de nitr�geno y el per�xido de hidr�geno.

Las t�cnicas de lanzamiento suponen, dada la casi imposibilidad de obtener el


empuje a partir de un �nico sistema de cohetes, la aplicaci�n de un sistema
compuesto, es decir, un veh�culo en varias etapas o secciones dotadas de carburante
propio, que se van desprendiendo en la medida en que lo van agotando, Los veh�culos
conocidos se trasladan a velocidad mas o menos constante. El cohete lo hace
acelerando fuertemente al iniciar su marcha al mismo tiempo que disminuye
notablemente su masa. Esta gran aceleraci�n contribuye a disminuir notablemente la
p�rdida por gravitaci�n. Este dise�o lleg� al extremo con los gigantescos y
poderosos cohetes Saturno V (de tres fases) capaces de elevar 130 toneladas a una
�rbita baja y lanzar 45 toneladas en direcci�n a la Luna; un nuevo avance lo
constituy� el sistema compuesto de los transbordadores espaciales, estructurado
sobre la base de dos cohetes laterales y un gran contenedor central que alimenta el
motor de las lanzaderas.

El tipo de propulsante que utilizan las astronaves en la actualidad, tanto para


despegar como para navegar en el espacio, es el constituido por los combustibles
qu�micos, ya sean en estado l�quido o s�lido, aunque tienen el inconveniente que
sirven s�lo para cortos per�odos de aceleraci�n, ya que se agotan r�pidamente una
vez producida la ignici�n. Un futuro prometedor tiene la aplicaci�n de propulsi�n
i�nica, la cual permite largos per�odos de aceleraci�n en viajes de mayor
distancia, con un costo relativamente bajo y con la posibilidad te�rica de alcanzar
grandes velocidades.

Otros sistemas de propulsi�n propuestos se encuentran en etapa de investigaci�n


te�rica. Ejemplos son: la propulsi�n lum�nica (la aceleraci�n se obtendr�a mediante
la proyecci�n de rayos luminosos); la propulsi�n mediante velas solares (la
aceleraci�n se obtendr�a mediante la captaci�n del viento solar); la propulsi�n
nuclear (la aceleraci�n se obtendr�a mediante una serie de explosiones nucleares
controladas). Esta �ltima ha sido prohibida por tratados internacionales, poniendo
fin a antiguos proyectos, como el Ori�n, consistente en una nave interestelar capaz
de alcanzar, te�ricamente, velocidades pr�cticamente lum�nicas. Todos estos
proyectos tienen como dificultad pr�ctica el que las aceleraciones obtenidas son
muy progresivas, lo que implica dificultad en su aplicaci�n en los espacios
cercanos a la Tierra, estando m�s bien dise�ados para vuelos en el espacio
profundo.

Mientras no se descubra alg�n principio de propulsi�n totalmente ajeno a la ciencia


y tecnolog�a actuales, seguir� siendo la propulsi�n convencional mediante cohetes,
a partir de la ignici�n de combustibles qu�micos, el principal medio de obtener una
aceleraci�n r�pida de las naves espaciales

Velocidades y trayectorias
Este tema tiene relaci�n con las velocidades de escape que deben alcanzar los
ingenios espaciales al momento de despegar de la Tierra o de otro cuerpo celeste,
las velocidades m�nimas que deben adquirir para sostener una �rbita segura en torno
a la Tierra y los otros cuerpos, la velocidad m�nima que deben adquirir para
alcanzar �stos o abandonar el Sistema Solar. El tema incluye el c�lculo, la
ejecuci�n y seguimiento de los movimientos orbitales de las naves en torno a los
cuerpos celestes, las diferentes alturas a alcanzar en la realizaci�n de las
�rbitas, la determinaci�n de las trayectorias m�s eficientes en t�rminos de gasto
de combustible y tiempo de aquellas naves que pretenden alcanzar los mundos del
Sistema Solar, tanto interiores como exteriores; as� mismo, se aborda el c�lculo de
las trayectorias de reingreso de las naves a la atm�sfera de la Tierra.

Las velocidades c�smicas


Respecto a las velocidades que deben alcanzar las naves, existe una primera llamada
de satelizaci�n (7,9 km/s), que es la velocidad m�nima que les permite sostener una
�rbita circular sin caer a la Tierra. Al aumentar la velocidad, las �rbitas ser�n
cada vez m�s el�pticas. Al alcanzar los 11,2 km/seg (velocidad parab�lica) la nave
se libera de la atracci�n gravitatoria de la Tierra y entra en la del Sol a la
manera de un peque�o asteroide. Al alcanzar los 42 km/s (velocidad hiperb�lica) la
nave es capaz de liberarse de la atracci�n del Sol, y escapar del sistema solar.2?

Cuanto m�s cerca se encuentre una nave orbitando la Tierra, m�s r�pido deber�
moverse para sostener su �rbita; de lo contrario, caer� en las capas altas de la
atm�sfera. Por lo tanto, el per�odo de vida orbital de toda nave depender� de la
altura que hayan alcanzado (p. ej. el sat�lite Explorer I ten�a una velocidad de 28
000 km/h para alcanzar un apogeo de 2475 km a partir de la superficie). La duraci�n
de la �rbita de una nave depender� de la distancia en altura que haya alcanzado.

Las �rbitas satelitales pueden ser descritas en cualquier sentido en relaci�n al


Ecuador terrestre, aunque se prefieren trayectorias predeterminadas que permitan un
seguro rastreo por parte de las estaciones de Tierra.

En cuanto a las trayectorias y velocidades requeridas para la exploraci�n de la


Luna, las naves deben alcanzar el punto de equilibrio entre la atracci�n terrestre
y la lunar. La velocidad establecida para alcanzar este punto es de 10,9 km/s, lo
que permite a los artefactos orbitar la Luna sin el peligro de estrellarse en su
superficie o pasar de largo. Debido a que la Luna tiene una fuerza de gravedad
inferior a la de la Tierra, su velocidad de escape es de 2.3 km/s.

Las velocidades y trayectorias el�pticas, que llevan a las naves a la exploraci�n


del resto de los cuerpos celestes del Sistema Solar, plantea condiciones de c�lculo
de trayectorias y velocidades m�s dif�ciles, pues se deben tomar en cuenta una
serie de factores: movimiento de la Tierra, atracci�n gravitatoria del Sol y de los
planetas, cercan�a o lejan�a del cuerpo a explorar, velocidad de dichos cuerpos,
capacidad de combustible y empuje desarrollados por la nave. En t�rminos generales,
resulta m�s f�cil para los cient�ficos y controladores la exploraci�n de los mundos
interiores del Sistema Solar que los mundos exteriores; en el primer caso las naves
aprovechan la fuerza gravitatoria del Sol, mientras que en el segundo deben vencer
dicha fuerza, y la de los otros cuerpos mediante un mayor gasto de combustible, y
efectuando complejos c�lculos de trayectorias que las hagan alcanzar su objetivo.
En este �ltimo caso, las trayectorias elegidas suelen ser las m�s largas, pero las
m�s econ�micas en t�rminos de gasto de combustible. B�sicamente, las naves
destinadas a los mundos exteriores, lanzadas en direcci�n al Este, deben aprovechar
la fuerza inercial que les otorga el movimiento de rotaci�n de la Tierra(unos 1.670
km/h), a lo que suman su propio impulso proporcionado por los cohetes.

Previamente a la realizaci�n del viaje a lo largo de la trayectoria elegida, las


naves deben ser colocadas en una �rbita terrestre llamada de aparcamiento.

El mejor momento para iniciar el viaje a los planetas interiores(como es el caso de


Venus) es cuando �stos se encuentran en conjunci�n, es decir, entre la Tierra y el
Sol. En cambio, para iniciar el viaje a los planetas exteriores(como es el caso de
Marte) se debe esperar el momento en que �stos se encuentran en oposici�n, es
decir, de la parte opuesta del Sol respecto a la Tierra.2?

La navegaci�n
Durante la navegaci�n espacial, las naves deben ir controlando permanentemente su
ruta mediante la gu�a de poderosas computadoras, tanto a bordo como ubicadas en
Tierra. Sorprenden los extraordinarios logros alcanzados en materia del c�lculo y
control en la �poca previa a la invenci�n de los microprocesadores, con limitadas
velocidades de procesamiento y de memoria por parte de los ordenadores. En �rbita
en torno a la Tierra, el horizonte del planeta es una referencia v�lida para la
orientaci�n de las naves. Durante la navegaci�n profunda, la computadora interna de
la nave suele guiarla usando una serie de referencias estelares. La estrella
Canopus es la m�s usada como gu�a.

En toda navegaci�n, e incluso en el despegue y en el aterrizaje, juega un


importante papel el sistema de alarma.1? Este sistema tiene como finalidad avisar a
los tripulantes y/o a las computadoras a bordo, merced a las �rdenes de Tierra, que
se deben corregir situaciones de posici�n, trayectoria, impulso, movimiento, u
otros, o bien activar protocolos de misi�n, o detectar fallos en los sistemas, o,
en el peor de los casos, avisar de un peligro real. Tanto el sistema de alarma del
control en Tierra como el de la propia nave est�n interconectados, aunque en la
medida en que �stas se alejen de aquel en direcci�n a los astros el sistema interno
de la nave pasa a jugar un papel m�s aut�nomo.

Las t�cnicas de lanzamiento


Las t�cnicas de lanzamiento contemplan cuidadosos controles internos de los
sistemas de la nave, regidos por una cuenta regresiva, y un cuidadoso control de
las condiciones del tiempo atmosf�rico. Una vez terminada la cuenta comienza la
ignici�n de la fase inicial del sistema de cohetes. Este momento reviste especial
dramatismo, en especial para las tripulaciones que pueden encontrarse a bordo. La
nave acelera con constantes impulsos para alcanzar la velocidad requerida. Las
fuertes tensiones, el ruido y los movimientos que genera el empuje, pone a prueba
la resistencia de los materiales y el entrenamiento de los astronautas. Una vez
alcanzadas las capas superiores de la atm�sfera el rozamiento de la nave disminuye,
as� como el ruido y el movimiento. Las diversas secciones de la nave se van
desprendiendo una a una y la nave entra en la �rbita asignada.

Otras t�cnicas de lanzamiento est�n en fase de propuesta te�rica: "Catapultas


electromagn�ticas" proporcionar�an la aceleraci�n de las naves mediante largas
rampas de lanzamiento, aplicando el principio del electromagnetismo, a modo de un
"ca��n espacial". Tambi�n se ha pensado en la construcci�n de un ascensor espacial,
mediante un sistema de anclaje puesto en �rbita. La propuesta m�s factible, es la
construcci�n de una lanzadera que despegue a manera de un avi�n convencional, o que
sea lanzada a una �rbita baja por un transporte a�reo de gran altura.

El aterrizaje
La fase de descenso a la Tierra genera otra serie de inconvenientes que deben ser
resueltos. En primer lugar, determinar y acertar el �ngulo correcto de re-entrada a
la atm�sfera, un verdadero "corredor" de ingreso. El �ngulo no puede ser ni muy
oblicuo ni muy vertical. Un �ngulo muy vertical provocar�a que la nave se
estrellase pr�cticamente con la capa de aire, aumentando fuertemente la fricci�n y
el calor, lo que ocasionar�a su destrucci�n. Por el contrario, un �ngulo demasiado
oblicuo y a mucha velocidad har� que la nave rebote en las capas superiores,
describiendo una par�bola y pasando de largo; a menor velocidad la nave rebotar�,
pero ingresar� en la atm�sfera m�s all� del punto fijado como �ptimo.1? En un
�ngulo correcto y a la velocidad correcta, la nave cortar� progresivamente las
capas atmosf�ricas superiores, disminuir� su velocidad, y reducir� los niveles de
roce y calor. Previamente al re-ingreso, la nave enciende sus cohetes de frenado,
disminuyendo dr�sticamente su velocidad y perdiendo altura; durante el proceso la
nave debe ser girada en tal forma que ofrezca su flanco m�s resistente a la zona de
fricci�n. Afortunadamente, las naves poseen un eficiente escudo t�rmico que disipa
el calor.
Hasta el momento dos han sido los m�todos de aterrizaje usados en las naves, en
particular las tripuladas: el empleo de paraca�das, a partir de unos 15 km de
altura, seguido por un amerizaje (t�cnica empleada por EE. UU.), o por un descenso
directo en tierra (t�cnica empleada por la ex Uni�n Sovi�tica), o bien el empleo
del m�todo aeron�utico de planeo (transbordadores de EE. UU.) seguido de un
aterrizaje en una pista convencional.

Un momento de gran incertidumbre durante el re-ingreso, lo constituye el paso de


las naves por la llamada franja de silencio, que dura unos cinco minutos,
produci�ndose en cierta regi�n de la atm�sfera, y que supone la interrupci�n
completa de las comunicaciones radiales con el control de tierra.

La supervivencia humana en el espacio


Es objetivo esencial de toda misi�n tripulada consiste en llevar al espacio en
forma segura a los seres humanos, permitirles su navegaci�n y trabajo, y traerlos
vivos y en las mejores condiciones de salud de vuelta a la Tierra. La supervivencia
humana en el espacio est� en funci�n de la habilitaci�n de un medio ambiente
seguro, sea en el interior de las naves, en el exterior, al momento del despegue,
en la navegaci�n, en la exploraci�n directa de los cuerpos celestes(ej: en el
alunizaje), en el trabajo exterior, y en el re-ingreso y aterrizaje de las naves.
El dise�o de este medio debe recrear al m�ximo posible las condiciones que el
organismo humano encuentra en la superficie terrestre, vale decir, de presi�n,
temperatura, humedad, respiraci�n, procesos alimenticios, aseo, desechos org�nicos,
ejercicio, descanso y sue�o. Para lograr esto, la bioingenier�a debe tomar en
cuenta los factores hostiles que presenta el espacio al cuerpo humano y que no
suelen encontrarse en la Tierra: el vac�o espacial y la carencia absoluta de aire,
las violentas oscilaciones t�rmicas, la acci�n del viento solar y los rayos
c�smicos, la presencia de los micrometeoritos, la ausencia de gravedad, el
rompimiento de los patrones de d�a y noche, etc; a esto se suma el espacio reducido
en que deben trabajar los astronautas en el interior de sus naves y la obligada
convivencia entre ellos. Un factor clave en la supervivencia humana, es el dise�o
interior y exterior de las astronaves y estaciones espaciales, as� como el dise�o
de los trajes espaciales.

Para enfrentar las dif�ciles condiciones del despegue, del espacio y el re-ingreso,
los astronautas se someten a programas de riguroso entrenamiento que intentan
simular las diversas situaciones: respuesta frente a la aceleraci�n extrema, a la
ingravidez, a la navegaci�n, al confinamiento, a la convivencia, al trabajo, a la
manutenci�n, a enfrentar situaciones imprevistas, al re-ingreso en la atm�sfera.
S�lo los sujetos m�s aptos psicol�gica y f�sicamente ser�n los seleccionados para
las misiones.

El despegue
El primer problema que plantea el viaje espacial es el despegue mismo. Mientras no
se descubra o invente algo totalmente distinto, la aplicaci�n de fuerza bruta
seguir� siendo la forma m�s eficaz de elevar una nave al espacio, por lo que los
astronautas deber�n seguir soportando las fuertes tensiones que genera una
aceleraci�n violenta. En esta fase es fundamental la utilizaci�n de los trajes y
sillas especialmente acondicionados para aminorar sus efectos.

La ingravidez y sus efectos


En segundo lugar est� el problema de la ingravidez. La ingravidez obliga al cuerpo
humano a re-acondicionar todos sus sistemas, en especial, el cardiovascular, el
�seo y el muscular. La ingravidez provoca, durante los trayectos largos, la p�rdida
de tejido �seo y muscular, lo que afecta incluso al coraz�n. Estos efectos
negativos son combatidos mediante rigurosas rutinas de ejercicio, lo que
contrarresta, en parte, la p�rdida de tejido.

La ingravidez ocasiona que las funciones m�s b�sicas, como alimentarse y beber
l�quidos, sean experiencias complejas; las part�culas y los l�quidos tienden a
flotar libremente por el interior de la nave, lo que puede ocasionar desperfectos;
alimentos y l�quidos son llevados especialmente preparados(compactos,
herm�ticamente sellados). Otro problema es la evacuaci�n de los desechos org�nicos
del cuerpo, los cuales suelen ser procesados, almacenados y sellados para un
posterior an�lisis.

La ingravidez presenta especiales problemas al trabajo extra-vehicular de los


astronautas, que resulta muy complejo en gravedad cero, pues existe la posibilidad
de alejarse accidentalmente en el espacio, el cuerpo tiende a girar al realizar
movimientos al trabajar con llaves de apriete, los medios de locomoci�n son
limitados, etc; y a todo esto se suma la rigidez del traje espacial.

Suministros b�sicos: aire y agua


Dada la ausencia total de atm�sfera en el espacio, todo el aire respirable, as�
como los l�quidos, deben ser llevados �ntegramente de la Tierra. Es tarea esencial
de los sensores a bordo el monitoreo constante de los niveles de ox�geno y de
di�xido de carbono, as� como de la presi�n. El di�xido de carbono sobrante es
absorbido por materiales adecuados. Por otra parte, t�cnicas de generaci�n del
ox�geno a partir de un ciclo natural, con la presencia de algas resistentes a los
rayos c�smicos, se han ensayado desde la d�cada de 1960. En este sentido el alga
chlorella es muy f�cil de cultivar, se reproduce r�pido y hasta se puede comer. Por
su parte, el reciclaje del agua usada est� dentro de las funciones de las misiones.

Control de la temperatura ambiental


Es necesaria la manutenci�n de la temperatura ambiente en torno a unos 20 �C. El
sistema el�ctrico juega un papel capital en la calefacci�n o en la extracci�n del
calor interno. Las violentas oscilaciones t�rmicas externas obligan al uso de
materiales de revestimiento exterior (refractarios al calor durante la exposici�n
al Sol) e interior (que impide la disipaci�n del calor interior). Es conveniente
que las naves giren lentamente sobre s� mismas para evitar recalentamientos;
tambi�n se puede revestir el veh�culo, entre las paredes exteriores e interiores,
de una capa de fluidos destinados a absorber el calor. Adem�s, las naves cuentan
con mecanismos de absorci�n de energ�a solar y transmisi�n al interior para su
aprovechamiento en los momentos en que orbitan el lado oscuro de la Tierra.

Inclusive en el interior de naves no tripuladas, se debe mantener una temperatura


adecuada y una atm�sfera de aire para evitar el mal funcionamiento de los
instrumentos.

Vigilia y sue�o
Tambi�n es dif�cil la adaptaci�n de los astronautas a sus nuevos patrones de
vigilia y sue�o, dado que el ciclo natural diurno y nocturno se rompe. En la medida
de lo posible, se trata de mantener los ciclos de 24 h, estableciendo horarios de
descanso, trabajo y recreaci�n.

Los espacios y la convivencia


Los astronautas deben adaptarse a trabajar en espacios m�s bien peque�os. Al
principio de la exploraci�n espacial la movilidad era muy reducida. Con el programa
Apolo aument� un tanto el espacio disponible; pero fue gracias a la implementaci�n
de las estaciones espaciales y los transbordadores que los astronautas encontraron
mayores disponibilidades de espacio, lo que les ha permitido un trabajo m�s
holgado, algo de privacidad, y la realizaci�n de ejercicios. Aun as�, los espacios
habitables siguen siendo agobiantemente reducidos.

La presencia de los compa�eros ayuda al astronauta disipar el fuerte sentimiento de


soledad y lejan�a que se experimenta en el espacio, pero a la vez obliga a convivir
y a soportar caracteres que pueden mostrarse dis�miles. S�lo la selecci�n de
equipos de trabajo muy afianzados, con una mentalidad muy profesional, ayuda a
enfrentar los posibles problemas de convivencia, en especial si las misiones son de
largo aliento. La estabilidad psicol�gica de los astronautas es uno de los
objetivos esenciales del programa de supervivencia espacial, permiti�ndoseles
cultivar sus espacios recreativos, de ocio y comunicaci�n con sus familiares en
Tierra.

Las radiaciones nocivas


Otra preocupaci�n es la acci�n de las radiaciones solares y c�smicas, que son
nocivas para la salud. Aun disponiendo de los mejores revestimientos absorbentes,
tanto en el exterior como en el interior de las naves, y en los trajes espaciales,
el cuerpo humano est� sometido a mayores niveles de radiaci�n que en la superficie
de la Tierra, con consecuencias a largo plazo imprevisibles.

Micrometeoritos y chatarra espacial


Otro motivo de preocupaci�n es el impacto de los micrometeoritos, los cuales pueden
perforar el casco de las nave o estropear el instrumental. Frente a esto, las
paredes de las naves ofrecen una cierta protecci�n, aunque no por cierto frente a
objetos de mayor tama�o, los cuales podr�an impactar a decenas de miles de km/h.
Afortunadamente, la probabilidad de ser impactado por un meteorito de mayor tama�o
es �nfima, dada la extensi�n del espacio. Mayor peligro revisten los desechos
espaciales, es decir, las mir�adas de objetos que orbitan la Tierra y que
constituyen los restos de anteriores misiones: la �chatarra espacial�, que est�
formada por objetos que pueden ser de dimensiones min�sculas (p.ej: una tuerca
desprendida accidentalmente) o del tama�o de un autob�s (p.ej: antiguos sat�lites
en desuso). Aunque no se hayan reportado accidentes graves, estos no se pueden
descartar. A pesar de que las principales agencias llevan un cuidadoso rastreo de
los objetos de mayor tama�o en desuso, existen miles que no son detectados, y
aunque la mayor�a de ellos termina por caer tarde o temprano en la atm�sfera,
existen otros tantos que se mantendr�n en �rbita por miles de a�os. La basura
espacial, en progresivo aumento, constituye, de no tomarse medidas de contenci�n
radicales, una serie amenaza para la navegaci�n orbital futura.

La importancia del traje espacial


Como se ha dicho anteriormente, el traje espacial reviste capital importancia para
la supervivencia humana. B�sicamente, el traje est� formado por cuatro unidades
esenciales: el casco, el cuerpo del traje, los guantes y el sistema de
supervivencia (reservas de aire, bater�a, sistema de comunicaci�n, etc.), adosado
en su mayor parte en la espalda del astronauta a modo de una mochila. El traje es
fabricado con una serie de materiales, dispuestos en sucesivas capas de menor o
mayor densidad, que le permite mantener la presi�n de aire, la temperatura interna,
controlar la humedad, absorber hasta cierto punto las radiaciones nocivas, defender
al astronauta del impacto de ciertos micrometeoritos, y hasta, en ocasiones,
recoger los desechos org�nicos. No obstante, el traje s�lo permite una movilidad
m�s bien reducida, dada su rigidez. La utilizaci�n del traje permite soportar mejor
las tensiones del despegue y del aterrizaje, del trabajo en el espacio
extravehicular (manutenci�n, experimentaci�n, implementaci�n de equipos) o en la
exploraci�n del suelo lunar. Adem�s, es la mejor garant�a de supervivencia en caso
de darse una situaci�n extrema.

Readaptaci�n en tierra
Pero los astronautas no s�lo deben sobrevivir a la misi�n misma, sino que tambi�n a
su readaptaci�n a las condiciones de la Tierra. Para esto tienen que seguir
rigurosos programas m�dicos de apoyo para que los cuerpos recuperen sus plenas
capacidades en proceso de atrofia durante la misi�n.

La iniciativa y el riesgo
La supervivencia humana precisa una buena dosis de iniciativa y trabajo en equipo
en caso de situaciones imprevistas o, peor a�n, peligro extremo, como fue el
accidentado viaje del Apolo XIII, astronave que en misi�n a la Luna, sufri� graves
desperfectos, obligando a su tripulaci�n a desplegar toda su inteligencia para
volver sana y salva a la Tierra. Los astronautas tienen plena conciencia de que se
encuentran solos, y que las soluciones pr�cticas de las contingencias depende s�lo
de ellos.

El alto riesgo de la exploraci�n espacial tripulada es un factor que siempre estar�


presente en todas las misiones. El vuelo espacial tripulado no es algo �rutinario�,
aunque lo pueda parecer para el p�blico general. Las grandes agencias lo han
aprendido a costa de sonados fracasos, como fueron los dos grandes accidentes
mortales que afectaron a los transbordadores Challenger y Columbia. En la
actualidad, las agencias, en particular la NASA, han optado por la pol�tica de no
escatimar gastos en materia de seguridad y supervivencia humana en el espacio.

Supervivencia humana en otros mundos


Asociada a la supervivencia humana en el espacio est� el tema de la supervivencia
en otros mundos, tema que corresponde al de la exploraci�n y colonizaci�n del
espacio.

La comunicaci�n
La comunicaci�n espacial tiene como objetivo la transmisi�n de informaci�n desde y
hacia la Tierra o entre naves que se encuentren operando en un determinado sector
del espacio. La necesidad de comunicaci�n ha dado origen a la telemetr�a espacial,
la que tiene por finalidad el llevar el rastreo del movimiento de las naves, as�
como la predicci�n de sus posiciones en el espacio y la transmisi�n de datos. Un
papel fundamental de la comunicaci�n espacial, tanto entre las naves y la Tierra,
como entre las mismas naves, lo juega, sin duda, el empleo de las ondas de radio,
en su diversas gamas y frecuencias, y en menor medida, el empleo de medios �pticos
y lum�nicos. La comunicaci�n radial debe tomar en cuenta, en primer lugar, la
distancia entre las fuentes emisoras y receptoras, que determinar� el tiempo
transcurrido entre la emisi�n y la recepci�n de los mensajes: poco en las
inmediaciones de la Tierra,y mucho, en t�rminos relativos, para las naves que se
encuentran en el espacio profundo y que establecen contacto con nuestro planeta.
Este �ltimo aspecto ha estimulado, en el desarrollo de las misiones de exploraci�n
a los mundos lejanos, la utilizaci�n de sistemas computacionales y rob�ticos cada
vez con mayores grados de autonom�a; de esta manera se suple en parte la lentitud
de las comunicaciones.

La exploraci�n y colonizaci�n espacial


Junto con la exploraci�n del espacio ha estado desde siempre en los sue�os de los
padres de la astron�utica, as� como en todos sus continuadores, sin exceptuar
ninguna de las agencias y naciones comprometidas en los diversos programas, as�
como en la mente de los escritores de ciencia-ficci�n, la eventual colonizaci�n del
espacio, sea en t�rminos del espacio orbital terrestre como el del espacio
profundo, vale decir, la colonizaci�n de los cuerpos celestes que conforman el
Sistema Solar, y, por qu� no decirlo, de la Galaxia si fuera posible. El porqu� de
este anhelo humano obedece, simplemente, a la necesidad de la especie de habilitar
nuevos h�bitats que favorezcan su desarrollo; el espacio no puede ser la excepci�n.
Escritores como Isaac Asimov, Carl Sagan y otros han postulado que la expansi�n y
colonizaci�n espacial es el medio que evitar� el estancamiento y retroceso de la
especie humana, as� como su destrucci�n fortuita o, peor a�n, su autodestrucci�n.
Recientemente, el f�sico Stephen Hawking ha reafirmado esta tesis, alertando a la
humanidad acerca de la necesidad urgente de colonizar el espacio como un medio de
evitar la extinci�n. En lo inmediato, la colonizaci�n del espacio ha reportado
grandes dividendos tecnol�gicos, en t�rminos de investigaci�n, desarrollo de nueva
tecnolog�a espacial y productos derivados que son usados masivamente por la
poblaci�n humana.

Una limitante que pesa en la opini�n p�blica, a manera de mito, son los costos
econ�micos "prohibitivos" que supondr�a la exploraci�n y colonizaci�n del espacio,
a pesar de que en la pr�ctica y a m�s largo plazo, la actividad astron�utica
devuelve con creces cada d�lar, euro o rublo invertida en ella.

Al margen de lo anterior, las acciones tendentes a la exploraci�n y la ocupaci�n


progresiva del espacio cercano, por los diferentes entes que participan o
participaron en esta aventura, han estado dictadas por m�ltiples intereses, que no
son excluyentes entre s�: prestigio pol�tico, finalidad militar, satisfacci�n de
ciertas demandas tecnol�gicas de alg�n sector de la industria, necesidades
comunicacionales, clim�ticas y geogr�ficas, o el conocimiento cient�fico puro, etc.

Tales intereses se han concretado en las siguientes acciones generales de


exploraci�n y colonizaci�n:

Una verdadera "carrera espacial" entre EE.UU y la U.R.S.S durante la d�cada de los
60 para adjudicarse los logros de ser los primeros en los sucesivos hitos: el
primer objeto en �rbita, el primer hombre en el espacio, la primera caminata
espacial, el primer objeto en ser lanzado a otro cuerpo celeste, etc. Notables
fueron las naves de los programas sovi�ticos Vosjod, Vostok y Soyuz, y las
estadounidenses Mercury, G�mini y Apolo.
La creaci�n de una densa red de sat�lites que orbitan el globo con m�ltiples
finalidades: militares (Samos, Vela, etc.), de telecomunicaciones (p.ej., Telstar,
Eco), de navegaci�n a�rea (p.ej, Transit), de observaci�n geod�sica, geogr�fica y
clim�tica (p.ej., Nimbus, Tiros), de experimentaci�n biol�gica (p.ej., Bios,
Cosmos), astron�micos (p.ej., Explorer), etc.
La efectiva exploraci�n de la Luna por parte de un programa tripulado (Apolo) y la
exploraci�n de los otros cuerpos del Sistema Solar por misiones no tripuladas, como
fueron, por ejemplo, las sondas Lunar Orbiter (EE.UU), Luna (URSS), Mariner
(EE.UU), Mars (URSS), Pioneer (EE.UU); se deben destacar las naves Voyager 1 y
Voyager 2 (EE.UU), los objetos artificiales m�s alejados de la Tierra, en los
l�mites del Sistema Solar y ya convertidas en sondas interestelares.
La puesta en �rbita de observatorios espaciales destinados a la investigaci�n
astron�mica y astrof�sica (p. ej: el telescopio espacial Hubble).
La experimentaci�n con nuevas sustancias y materiales, y con seres vivos, con o sin
aplicaci�n industrial.
La realizaci�n de m�ltiples experimentos cient�ficos en diferentes campos y que
s�lo se pueden hacer en microgravedad o gravedad cero.
La investigaci�n acerca del comportamiento humano en el espacio por largo per�odos
de tiempo.
Investigaci�n y puesta en marcha de una serie de astronaves que han permitido un
acceso m�s expedito al espacio: los transbordadores espaciales
La difusi�n del conocimiento obtenido por las agencias, y la aplicaci�n por la
industria de los subproductos tecnol�gicos que ha generado la actividad
astron�utica, que son de uso masivo en la actualidad. La difusi�n del conocimiento
ha hecho que varios pa�ses y agencias realicen actividades colaborativas,
ahorr�ndose costos econ�micos.
Preparaci�n de planes de re-exploraci�n de la Luna con vuelos tripulados,
instalaci�n de una base permanente en ella, la exploraci�n directa de Marte por una
misi�n tripulada, etc., juntamente con la correspondiente investigaci�n de las
posibilidades econ�micas que ofrece la exploraci�n y colonizaci�n del espacio.
Creaci�n de las estaciones espaciales, que son un paso clave en la colonizaci�n, ya
que significan la presencia permanente del ser humano en el espacio. Desde la
d�cada de 1970, se ha venido desarrollando un progresivo esfuerzo por crear y
mantener una serie de estaciones espaciales que orbitan la Tierra, as� como un
intenso programa de investigaci�n acerca de la supervivencia humana por largos
per�odos de tiempo en el ambiente espacial. A finales de la d�cada de 1960, los
sovi�ticos iniciaron los primeros tanteos en la direcci�n de construir verdaderas
estaciones espaciales, al acoplar con �xito sus sat�lites Cosmos. Pero fue a
comienzos de los 70 cuando lograron implementar una estaci�n verdadera: la Salyut
1. A �sta siguieron varias m�s hasta completar siete. Posteriormente, los rusos
dise�aron la estaci�n MIR, una avanzada nave que prest� fruct�feros servicios. Por
su parte, los norteamericanos respondieron con la estaci�n Skylab, aunque luego se
dedicaron al dise�o del programa de transbordadores. A partir de 1998, las
principales agencias espaciales decidieron unir sus esfuerzos en la implementaci�n
de la actual Estaci�n Espacial Internacional.
Las estaciones han posibilitado la creaci�n de ambientes m�s amplios y acogedores
para los astronautas, la posibilidad de realizar experimentos cient�ficos sin los
acotados l�mites de tiempo con que cuentan las astronaves; las estaciones son
puntos de observaci�n directa de las condiciones clim�ticas y otra �ndole que se
dan en la Tierra, la estad�a en las estaciones ha permitido estudiar en detalle el
comportamiento psicol�gico y fisiol�gico del hombre, ya sea en soledad o en
compa��a. En ciernes est� la posibilidad de usar las estaciones como puertos de
embarque hacia otros mundos del Sistema Solar.

La presencia humana en el espacio, esta vez de manera permanente, plantea nuevos


desaf�os e interrogantes acerca de los costos y beneficios que supone la
colonizaci�n, acerca del comportamiento de la fisiolog�a humana y sus posibilidades
de adaptaci�n al entorno espacial y de otros mundos, acerca de las posibilidades
efectivas de ocupar los mundos cercanos, vale decir, la Luna y Marte, y acerca de
las posibilidades futuras de autosustentaci�n de la colonizaci�n.

Historia
La primera menci�n de un vuelo de tipo "astron�utico" est� consignado en el mito
griego de D�dalo e �caro, quienes se fabricaron alas de plumas unidas por cera para
escapar de Creta; el �ltimo tuvo la temeridad de volar en direcci�n al Sol, pagando
con su vida la extrema curiosidad, al derret�rsele la cera que un�a sus alas.

Durante siglos el tema del acceso humano a los otros cuerpos celestes se trat� en
forma pintoresca y sin fundamento cient�fico. Fue a partir de la obra de Kepler en
que se fundaron las bases te�ricas de la futura Astron�utica, al describir las
leyes que rigen los movimientos de los cuerpos celestes. Cyrano de Bergerac en su
Historia c�mica de un viaje a la Luna (1650) describe por primera vez el uso de un
sistema compuesto de cohetes de p�lvora capaz de elevar una nave en direcci�n a la
Luna.

La Astron�utica recibi� un nuevo impulso con la obra de Julio Verne De la Tierra a


la Luna (1866) en que el autor describe, con poco rigor cient�fico, un viaje a la
Luna mediante un sistema bal�stico. La obra de Verne estimul� el inter�s por la
Astron�utica y dio origen al prol�fico g�nero literario de la ciencia ficci�n, la
cual tiene en los viajes astron�uticos una inagotable fuente de inspiraci�n.

El verdadero abuelo de la Astron�utica fue el ingeniero peruano Pedro Paulet quien


bas� sus estudios en el desplazamiento del calamar, cuyo estudio le dio la idea del
desplazamiento mediante la propulsi�n a chorro, que actualmente usan los cohetes
espaciales. Este invento se difundi� en una serie de sellos de correos
estadounidenses, con colaboraci�n de la NASA, en el a�o 1974, al cumplirse 100 a�os
del nacimiento del peruano. Cient�ficos como el ruso Konstant�n Tsiolkovski (1857-
1935), el norteamericano Robert Goddard (1882-1945) y el rumano Hermann Oberth
(1894-1989) trabajaron por separado y establecieron las bases te�ricas y pr�cticas
de la Astron�utica actual. En 1927 se fund� en Breslau la Sociedad Astron�utica,
que fue frecuentada por Oberth, Werner von Braun y otros.

Un salto significativo en el desarrollo de la Astron�utica fue la fabricaci�n y


utilizaci�n para fines militares, por obra de los nazis, de los cohetes V2, que
ser�an el modelo tecnol�gico que usar�an los rusos y los norteamericanos para sus
propios ingenios espaciales en la d�cada siguiente, despu�s de la Segunda Guerra
Mundial.

Durante la d�cada de 1950, rusos y norteamericanos compitieron por llevar el primer


objeto al espacio orbital. El m�rito lo tienen los rusos, los cuales pusieron en
�rbita el primer sat�lite artificial, el Sputnik I (4 de octubre de 1957), hito que
marca el comienzo oficial de la Astron�utica pr�ctica. A esto sigui� el primer
vuelo espacial orbital realizado por un hombre, haza�a que correspondi� nuevamente
a la rusos, al enviar al espacio al cosmonauta Yuri Gagarin (12 de abril de 1961).
Por su parte, los norteamericanos respondieron con los programas G�mini y Apolo,
destinados a llevar al hombre a la Luna. Hitos de este objetivo fueron el viaje
circumlunar del Apolo VIII (21 al 27 de diciembre de 1968), que demostr� la
posibilidad pr�ctica de alcanzar, mediante un vuelo tripulado por el espacio
profundo, otro astro del Sistema Solar; y, como es natural, el primer desembarco en
la Luna realizado por la tripulaci�n del Apolo XI, el 20 de julio de 1969 (21,57,
hora del centro espacial de Houston) y 2,57 GMT del 21 de julio: los astronautas
Neil Armstrong y Buzz Aldrin pusieron pie en la Luna y exploraron por algunas horas
su superficie, mientras su compa�ero Michael Collins esperaba en �rbita.2?