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RESEÑA SOBRE LOS TEXTOS INTRODUCTORIOS DE LA VIDA DE JORGE

LUIS BORGES

Sofía Mendoza Santiago


Universidad Autónoma Metropolitana-I

Woodall, James, La vida de Jorge Luis Borges, El hombre en el espejo del libro, trad. de Alberto L.
Bixio, Gedisa Editorial, Barcelona, 1999, pp. 15-41.

Los textos introductorios, “Palabras de reconocimiento”, “Prefacio” e

“Introducción”, de la obra La vida de Jorge Luis Borges, El hombre en el espejo del libro a

cargo de James Woodall anticipan de manera breve la importancia y las intenciones de su

realización. Si bien se pretende dar apertura estructural a la biografía, por otra parte el autor

señala las diversas justificaciones de la nueva visión propuesta en cuanto a la vida de

Borges y su obra. En la presente reseña expondré de manera resumida los puntos de partida

en la presentación del libro. Aludiré los textos de acuerdo a su nivel de aclaración y

contribución.

En “Palabras de reconocimiento” Woodall menciona, solamente, a todas y cada una

de las personas que apoyaron su proyecto mediante entrevistas, documentos exclusivos;

privados o personales, testimonios y trabajos de investigación en torno a la vida y obra de

Borges, principalmente. Dentro de las personas más importantes cabría enunciar a María

Kodama, viuda de Borges; Norah Borges, hermana; y Adolfo Bioy Casares, amigo

entrañable, quienes fueron de gran utilidad al desarrollo de la biografía por las

implicaciones y la cercanía al escritor argentino. Me detengo aquí puesto que las fuentes

vitales de investigación de las que se vale Woodall añaden un carácter de objetividad y

amplitud.

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Dejando un poco de lado las referencias externas a la estructura de la biografía, el

“Prefacio” permite adentrarnos a algunas ideas que rondan la reconstrucción de la vida

literaria de uno de los escritores más representativos de la lengua española. Aunque de

forma paralela se agregan algunas experiencias de Woodall en Buenos Aires, al momento

del desarrollo de su investigación. Lo anterior para mencionar veladamente la íntima

relación que existía entre el escritor y su ciudad. Por otra parte, el autor acepta

explícitamente las dificultades a las que se enfrentó como biógrafo en cuanto a la escasez

de testimonios, cartas y materiales que revelaran certeramente los primeros años del trabajo

literario de Borges.

Entre otras cosas, se habla de algunos de los temas y aspectos que conforman el

estilo y la obra del escritor argentino, principalmente: la soledad de una vida interior,

imaginación, ironía, juego de dobles, etc. Además, Woodall habla de un escritor

comprometido, profesional y siempre autocrítico, cuestión en suma importante. Hacia el

final del prefacio el autor expone su intención más general: “Si este libro logra algo, espero

que sea pintar a Borges tal como fue y ofrecer un cuadro tan directo como preciso.”

La “Introducción” expande sobre todo cuestiones como ¿Por qué una reconstrucción

de la biografía de Borges? ¿Qué importancia tiene el escritor en el contexto literario? ¿Qué

representa Borges en la literatura hispanoamericana? ¿Qué relación e implicación posee

con las vertientes literarias determinadas?, entre otras. Woodall alude de manera más

puntual sus justificaciones, y presenta una caracterización general del Borges escritor,

bibliófilo, tímido, sabio y humilde.

2
Los tres textos introductorios conforman un preludio que no demuestra

complejidades, pues es a la vez una invitación a conocer al Borges auténtico. La efectividad

de esta afirmación del propio autor de la biografía solamente puede saberse a través de la

lectura cabal de la obra. Sin embargo, aún de modo muy general resulta interesante la

postura firme de un investigador que promete un retrato fiel de Borges.

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