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Se denomina compuesto químico inorgánico a aquellos compuestos que están formados

por distintos elementos, pero en los que su componente principal no siempre es el carbono,
siendo el agua el más abundante. En los compuestos inorgánicos se podría decir que
participan casi la totalidad de elementos conocidos.
Mientras que un compuesto orgánico se forma de manera natural tanto en animales como
en vegetales, aunque también el hombre ha logrado crear dichos compuestos de forma
artificial en condiciones de laboratorio, uno inorgánico se forma de manera ordinaria por la
acción de varios fenómenos físicos y químicos: electrólisis, fusión, etc. También podrían
considerarse agentes de la creación de estas sustancias a la energía solar, el agua,
el oxígeno.
Los enlaces que forman los compuestos inorgánicos suelen ser iónicos o covalentes.
Ejemplos de compuestos inorgánicos:

 Cada molécula de cloruro de sodio (NaCl) está compuesta por un átomo de sodio y otro
de cloro.
 Cada molécula de agua (H2O) está compuesta por dos átomos de hidrógeno y uno
de oxígeno.
 Cada molécula de amoníaco (NH3) está compuesta por un átomo de nitrógeno y tres de
hidrógeno.
 El anhídrido carbónico se encuentra en la atmósfera en estado gaseoso y los seres
vivos aerobios lo liberan hacia ella al realizar la respiración. Su fórmula química, CO2,
indica que cada molécula de este compuesto está formada por un átomo de carbono y dos
de oxígeno. El CO2 es utilizado por algunos seres vivos autótrofos como las plantas en el
proceso de fotosíntesis para fabricar glucosa. Aunque el CO2 contiene carbono, no se
considera como un compuesto orgánico porque no contiene hidrógeno.
La clasificación de los compuestos químicos inorgánicos son:
 Compuestos iónicos: son aquellos formados por iones.
 Compuestos moleculares o covalentes: son aquellos constituidos por moléculas.
 Compuestos binarios: formados por dos elementos.
 Compuestos ternarios: formados por tres elementos.
 Compuestos poliatómicos: formados por mas de tres elementos.
 Un óxido es un compuesto químico, formado por al menos un átomo de oxígeno y un
átomo de algún otro elemento.1 El átomo de oxígeno normalmente presenta un estado
de oxidación (-2).2 Existe una gran variedad de óxidos, los cuales se presentan en los
3 principales estados de agregación de la materia: sólido, líquido y gaseoso,
a temperatura ambiente. Casi todos los elementos forman combinaciones estables con
el oxígeno y muchos en varios estados de oxidación. Debido a esta gran variedad las
propiedades son muy diversas y las características del enlace varían desde el típico
sólido iónico hasta los enlaces covalentes.
 Por ejemplo los óxidos el óxido nítrico (NO) o el dióxido de nitrógeno (NO2). Los óxidos
son muy comunes y variados en la corteza terrestre. Los óxidos no metálicos también
son llamados anhídridos, 3porque son compuestos que han perdido
una molécula de agua dentro de sus moléculas. Los metales pueden mezclarse con
el oxígeno (O). Por ejemplo, al hidratar anhídrido carbónico en determinadas
condiciones puede obtenerse ácido carbónico:
CO2 + H2O → H2CO3
En general, los ácidos se pueden sintetizar directamente mediante procesos de oxidación;
por ejemplo, óxidos básicos con elementos metálicos (alcalinos, alcalinotérreos o metales
de transición) como el magnesio:
2Mg + O2 → 2 MgO;
O bien óxidos ácidos con elementos no metálicos, como el fósforo:
P4 + 5O2 → 2 P2O5

Índice

 1Nombres de los óxidos


 2Tipos de óxidos
 3Véase también
 4Referencias

Nombres de los óxidos[editar]


Los óxidos se pueden nombrar según el número de átomos de oxígeno en el
óxido, (nomenclatura sistemática), en caso de ser óxidos ácidos. Los óxidos que
contienen solamente un oxígeno se llaman óxido o monóxido; los que contienen
dos átomos de oxígeno, dióxido; tres, trióxido; cuatro, tetraóxido; y así
sucesivamente siguiendo los prefijos numéricos griegos.4
También se pueden nombrar usando otras nomenclaturas

 Nomenclatura Stock-Werner: donde se indica el número de oxidación del


elemento oxidado, con números romanos. (Se utiliza tanto para los óxidos
básicos como para los óxidos ácidos)
N2O = Óxido de nitrógeno (I)

 Nomenclatura tradicional (se utiliza para óxidos básicos, no los óxidos


ácidos)
SO2 = Anhídrido sulfuroso
Hay otros dos tipos de óxido: peróxido 5y superóxido. Ambos cuentan
como óxidos pero tienen diversos estados de oxidación y reaccionan en
diversas maneras con respecto a otros óxidos.
También es posible hablar de protóxido, que es una forma de llamar a los
óxidos comunes (O trabajando con -2) cuando el elemento oxidado
trabaja con su mínimo estado de oxidación.
Ejemplos:
H2O2= Peróxido de hidrógeno.

Tipos de óxidos[editar]
Según la estequiometria del compuesto:

 Óxidos binarios, formados por oxígeno y otro elemento.


 Óxidos mixtos, formados por dos elementos distintos
y oxígeno como son las espinelas.
Atendiendo al comportamiento químico hay tres tipos de óxidos:
óxidos básicos, ácidos y óxidos anfóteros, aunque estos últimos no
muy comunes en la naturaleza.


Los óxidos básicos se forman con un metal más oxígeno,6 los
óxidos de elementos menos electronegativos tienden a ser
básicos. Se les llamaba también antiguamente anhídridos
básicos; ya que al agregar agua, pueden
formar hidróxidos básicos. Por ejemplo:
Na2O+H2O→2Na(OH)

 Los óxidos ácidos son los formados con un no metal +


oxígeno, 7los óxidos de elementos
más electronegativos tienden a ser ácidos. Se les llamaban
antiguamente también anhídridos ácidos (nomenclatura en
desuso); ya que al agregar agua, forman oxácidos. Por
ejemplo:
CO2+H2O→H2CO3

 Los óxidos anfóteros se forman cuando participa en el


compuesto un elemento anfótero. Los anfóteros son
óxidos que pueden actuar como ácido o base según con
quien reaccionen.8 Su electronegatividad tiende a ser
neutra y estable, tienen puntos de fusión bajos y diversos
usos. Un ejemplo es óxido de aluminio.
Algunos óxidos no demuestran comportamiento como ácido o
base.
Los óxidos de los elementos químicos en su estado de
oxidación más alto son predecibles y la fórmula química se
puede derivar del número de electrones de valencia para ese
elemento. Incluso la fórmula química del ozono es predecible
como elemento del grupo 16. Una excepción es el cobre para
el que el óxido del estado de oxidación más alto es el Óxido
de cobre (II) y no el Óxido de cobre (I). Otra excepción es
el fluoruro que no existe, como esperado, como F2O7 sino
como OF2 con la menor prioridad dada elemento
electronegativo.9
El pentaóxido de fósforo, la tercera excepción, no es
representado correctamente por la fórmula química P2O5 sino
por P4O10 ya que la molécula es un dímero.
Un ácido (del latín acidus, que significa agrio) es considerado tradicionalmente como
cualquier compuesto químico que, cuando se disuelve en agua, produce una solución con
una actividad de catión hidronio mayor que el agua pura, esto es, un pH menor que 7.1Esto se
aproxima a la definición moderna de Johannes Nicolaus Brønsted y Thomas Martin Lowry,
quienes definieron independientemente un ácido como un compuesto que dona un catión
hidrógeno (H+) a otro compuesto (denominado base). Algunos ejemplos comunes son el ácido
acético (en el vinagre), el ácido clorhídrico (en el salfumán y los jugos gástricos), el ácido
acetilsalicílico (en la aspirina), o el ácido sulfúrico (usado en baterías de automóvil).
Los sistemas ácido/base se diferencian de las reacciones redox en que, en estas últimas hay
un cambio en el estado de oxidación. Los ácidos pueden existir en forma de sólidos, líquidos o
gases, dependiendo de la temperatura y también pueden existir como sustancias puras o en
solución.

Índice

 1Definiciones y conceptos
o 1.1Propiedades de los ácidos
o 1.2Ácidos de Arrhenius
o 1.3Ácidos de Brønsted-Lowry
o 1.4Ácidos de Lewis
 2Disociación y equilibrio
 3Nomenclatura
 4Fuerza de los ácidos
o 4.1Polaridad y el efecto inductivo
o 4.2Radio atómico y fuerza del enlace
 5Características químicas
o 5.1Ácidos monopróticos
o 5.2Ácidos polipróticos
o 5.3Neutralización
o 5.4Equilibrio ácido débil/base débil
o 5.5Dureza de ácidos
 6Aplicaciones de los ácidos
 7Abundancia biológica
 8Ácidos comunes
o 8.1Ácidos minerales o inorgánicos
o 8.2Ácidos sulfónicos
o 8.3Ácidos carboxílicos
o 8.4Ácidos carboxílicos vinílogos
 9Véase también
 10Referencias
 11Bibliografía
 12Enlaces externos

Definiciones y conceptos[editar]
El efecto de la solución ácida en los papeles de tornasol rojos y azules (los papeles se vuelven rojos).

Artículo principal: Reacción ácido-base

Propiedades de los ácidos[editar]

 Tienen sabor agrio como en el caso del ácido cítrico en la naranja y el limón.
 Cambian el color del papel tornasol azul a rosa, el anaranjado de metilo a rojo y deja
incolora a la fenolftaleína.
 Son corrosivos.
 Producen quemaduras en la piel.
 Son buenos conductores de la electricidad en disoluciones acuosas.
 Reaccionan con metales activos formando sal e hidrógeno.
 Reaccionan con bases para formar sal más agua.
 Reaccionan con óxidos metálicos para formar sal más agua.
Ácidos de Arrhenius[editar]
El químico sueco Svante Arrhenius fue el primero en atribuir las propiedades de acidez
al hidrógeno en 1884. Un ácido de Arrhenius es una sustancia que aumenta la concentración
de catión hidronio, H3O+, cuando se disuelve en agua.2 Esta definición parte del equilibrio de
disociación del agua en hidronio e hidróxido:
H2O(l) + H2O (l) H3O+(ac) + OH-(ac)3
En agua pura, la mayoría de moléculas existen como H2O, pero un número pequeño de
moléculas están constantemente disociándose y reasociándose. El agua pura es neutra
con respecto a la acidez o basicidad, debido a que la concentración de iones hidróxido es
siempre igual a la concentración de iones hidronio. Una base de Arrhenius es una
molécula que aumenta la concentración del ion hidróxido cuando está disuelta en agua.
En química se escribe con frecuencia H+(ac) significando ion hidrógeno o protón al
describir reacciones ácido-base, pero no hay evidencia suficiente de que exista en
disolución acuosa el núcleo de hidrógeno libre; sí que está probada la existencia del ion
hidronio, H3O+ e incluso de especies de mayor nuclearidad.
Los compuestos que no tienen hidrógeno en su estructura no son considerados ácidos de
Arrhenius. Tampoco son bases de Arrhenius los compuestos que no tienen OH en su
estructura.

Ácidos de Brønsted-Lowry[editar]
Artículo principal: Teoría ácido-base de Brønsted-Lowry

Aunque el concepto de Arrhenius es muy útil para describir muchas reacciones, también
está un poco limitado en su alcance. En 1923, los químicos Johannes Nicolaus Brønsted y
Thomas Martin Lowry reconocieron independientemente que las reacciones ácido-base
involucran la transferencia de un protón. Un ácido de Brønsted-Lowry (o simplemente
ácido de Brønsted) es una especie que dona un protón a una base de Brønsted-Lowry. La
teoría ácido-base de Brønsted-Lowry tiene varias ventajas sobre la teoría de Arrhenius.
Considere las siguientes reacciones del ácido acético (CH3COOH), el ácido orgánico que
le da al vinagre su sabor característico:

Ambas teorías describen fácilmente la primera reacción: el CH3COOH actúa como un


ácido de Arrhenius porque actúa como fuente de H3O+ cuando está disuelto en agua,
y actúa como un ácido de Brønsted al donar un protón al agua. En el segundo
ejemplo, el CH3COOH sufre la misma transformación, donando un protón al amoníaco
(NH3), pero no puede ser descrito usando la definición de Arrhenius de un ácido,
porque la reacción no produce cationes hidronio. La teoría de Brønsted-Lowry también
puede ser usada para describir compuestos moleculares, mientras que los ácidos de
Arrhenius deben ser compuestos iónicos. El cloruro de hidrógeno (HCl) y amoníaco se
combinan bajo varias condiciones diferentes para formar cloruro de amonio, NH4Cl.
En solución acuosa, el HCl se comporta como ácido clorhídrico y existe como
cationes hidronio y aniones cloruro. Las siguientes reacciones ilustran las limitaciones
de la definición de Arrhenius:
1. H3O+(ac) + Cl-(ac) + NH3 → Cl-(ac) + NH+
4(aq)

2. HCl(benceno) + NH3(benceno) → NH4Cl(s)


3. HCl(g) + NH3(g) → NH4Cl(s)
Como con las reacciones del ácido acético, ambas definiciones trabajan
para el primer ejemplo, donde el agua es el solvente y se forma ion
hidronio. Las siguientes dos reacciones no involucran la formación de
iones, pero pueden ser vistas como reacciones de transferencia de
protones. En la segunda reacción, el cloruro de hidrógeno y el amoníaco
reaccionan para formar cloruro de amonio sólido en un solvente benceno,
y en la tercera, HCl gaseoso y NH3 se combinan para formar el sólido.

Ácidos de Lewis[editar]
Artículo principal: Ácidos y bases de Lewis

Un tercer concepto fue propuesto por el físicoquímico Gilbert N. Lewis en


1923, el cual incluye reacciones con características ácido-base que no
involucran una transferencia de protón. Un ácido de Lewis es una
especie que acepta un par de electrones de otra especie; en otras
palabras, es un aceptor de par de electrones.4 Las reacciones ácido-base
de Brønsted son reacciones de transferencia de protones, mientras que
las reacciones ácido-base de Lewis son transferencias de pares de
electrones. Todos los ácidos de Brønstedson también ácidos de Lewis,
pero no todos los ácidos de Lewis son ácidos de Brønsted. Las siguientes
reacciones podrían ser descritas en términos de química ácido-base.

En la primera reacción, un anión fluoruro, F-, cede un par


electrónico al trifluoruro de boro para formar el
producto tetrafluoroborato. El fluoruro "pierde" un par de electrones
de valencia debido a que los electrones compartidos en el enlace B-F
están ubicados en la región de espacio entre los
dos núcleos atómicos y, en consecuencia, están más distantes del
núcleo del fluoruro que en el anión fluoruro solitario. BF3 es un ácido
de Lewis porque acepta el par de electrones del fluoruro. Esta
reacción no puede ser descrita en términos de la teoría de Brønsted,
debido a que no hay transferencia de protones. La segunda reacción
puede ser descrita por cualquiera de las dos últimas teorías. Un
protón es transferido desde un ácido de Brønsted no especificado
hacia el amoníaco, una base de Brønsted; alternativamente, el
amoníaco actúa como una base de Lewis y transfiere un par libre de
electrones para formar un enlace con un ion hidrógeno. La especie
que gana el par de electrones es el ácido de Lewis; por ejemplo, el
átomo de oxígeno en H3O+ gana un par de electrones cuando uno de
los enlaces H-O se rompe, y los electrones compartidos en el enlace
se localizan en el oxígeno. Dependiendo del contexto, los ácidos de
Lewis también pueden ser descritos como agentes reductores o
como electrófilo.
La definición de Brønsted-Lowry es la definición más ampliamente
usada; salvo que se especifique de otra manera, se asume que las
reacciones ácido-base involucran la transferencia de un catión hidrón
(H+) de un ácido a una base.

Disociación y equilibrio[editar]
Las reacciones de ácidos son generalizadas frecuentemente en la
forma HA H+ + A-, donde HA representa el ácido, y A- es la base
5
conjugada. Los pares ácido-base conjugados difieren en un protón, y
pueden ser interconvertidos por la adición o eliminación de un protón
(protonación y deprotonación, respectivamente). Obsérvese que el
ácido puede ser la especie cargada, y la base conjugada puede ser
neutra, en cuyo caso el esquema de reacción generalizada podría ser
descrito como HA+ H+ + A. En solución existe un equilibrio entre el
ácido y su base conjugada. La constante de equilibrio K es una
expresión de las concentraciones del equilibrio de las moléculas o
iones en solución. Los corchetes indican concentración, así [H2O]
significa la concentración de [H2O]. La constante de disociación
ácida Ka es usada generalmente en el contexto de las reacciones
ácido-base. El valor numérico de Ka es igual a la concentración de los
productos, dividida por la concentración de los reactantes, donde el
reactante es el ácido (HA) y los productos son la base conjugada y
H +.

El más fuerte de los dos ácidos tendrá Ka mayor que el ácido más
débil; la relación de los iones hidrógeno al ácido será mayor para
el ácido más fuerte, puesto que el ácido más fuerte tiene una
tendencia mayor a perder su protón. Debido al rango de valores
posibles para Ka se extiende por varios órdenes de magnitud,
más frecuentemente se utiliza una constante más manipulable,
pKa, donde pKa = -log10 Ka. Los ácidos más fuertes tienen
pKa menor que los ácidos débiles. Los valores de pKa.
determinados experimentalmente a 25 °C en solución acuosa
suelen presentarse en libros de texto y material de referencia.

Nomenclatura[editar]
En el sistema de nomenclatura clásico, los ácidos son nombrados
de acuerdo a sus aniones. El sufijo iónico es eliminado y es
reemplazado con un nuevo sufijo (y a veces prefijo), de acuerdo
con la tabla siguiente.
Sistema de nomenclatura clásico:
Prefijo Sufijo Prefijo Sufijo
Ejemplo
Anión Anión Ácido Ácido

ácido
per ato per ácido ico
perclórico (HClO4)

ato ácido ico ácido clórico (HClO3)

ácido
ito ácido cloroso (HClO2)
oso

ácido ácido
hipo ito hipo
oso hipocloroso (HClO)

ácido
uro hidro ácido ico
clorhídrico (HCl)

Por ejemplo, HCl tiene un cloruro como su anión, por lo que el


sufijo -uro hace que tome la forma de ácido clorhídrico. En las
recomendaciones de nomenclatura IUPAC, simplemente se
agrega acuoso al nombre del compuesto iónico. En
consecuencia, para el cloruro de hidrógeno, el nombre IUPAC
sería cloruro de hidrógeno acuoso. El sufijo -hídrico es agregado
sólo si el ácido está compuesto solamente de hidrógeno y un otro
elemento.
En el caso particular de los oxácidos, es importante tener en
cuenta variedades alotrópicas.
• Nomenclatura Sistemática: se indica mediante un prefijo (Mono,
di, tri, tetra....) el número de oxígenos (terminando en “oxo”)
seguido del nombre del elemento central en “ato”, indicando entre
paréntesis el número de oxidación de éste y finalmente diciendo “
de hidrógeno”. Por ejemplo el ácido sulfúrico es el tetraoxosulfato
(VI) de hidrógeno.
Fórmula Nomenclatura sistemática Nomenclatura sistemática
funcional
HNO2 Dioxonitrato (III) de hidrógeno Ácido dioxonítrico (III)
H2SO3 Trioxosulfato (IV) de hidrógeno Ácido trioxosulfúrico (IV)
HIO4 Tetraoxoyodato (VII) de hidrógeno Ácido tetraoxoyódico
(VII) H2CrO4 Tetraoxocromato (VI) de hidrógeno Ácido
tetraoxocrómico (VI) H2SO2 Dioxosulfato (II) de hidrógeno Ácido
dioxosulfúrico (II) HIO Monoxoyodato (I) de hidrógeno Ácido
monoxoyódico (I)
• Nomenclatura simplificada: empieza el nombre del compuesto
por la palabra “ácido” seguido por el número de oxígenos
terminando en “oxo” y finalmente el nombre del elemento central
terminado en “ico”, indicando el número de oxidación entre
paréntesis en números romanos.
Fórmula Nomenclatura sistemática Nomenclatura sistemática
Nomenclatura funcional tradicional
H2Cr2O7 Heptaoxodicromato(VI)de hidrógeno Ácido
heptaoxodicrómico(VI) Ácido dicrómico
H3PO4 Tetraoxofosfato(V)de hidrógeno Ácido tetraoxofosfórico(V)
Ácido ortofosfórico

Fuerza de los ácidos[editar]


La fuerza de un ácido se refiere a su habilidad o tendencia a
perder un protón. Un ácido fuerte es uno que se disocia
completamente en agua; en otras palabras, un mol de un ácido
fuerte HA se disuelve en agua produciendo un mol de H+ y un
mol de su base conjugada, A-, y nada del ácido protonado HA. En
contraste, un ácido débil se disocia sólo parcialmente y, en el
equilibrio, existen en la solución tanto el ácido como su base
conjugada. Algunos ejemplos de ácidos fuertes son el ácido
clorhídrico (HCl), ácido yodhídrico(HI), ácido
bromhídrico (HBr), ácido perclórico (HClO4), ácido nítrico (HNO3)
y ácido sulfúrico (H2SO4). En agua, cada uno de estos se ioniza
prácticamente al 100%. Mientras más fuerte sea un ácido, más
fácilmente pierde un protón, H+. Dos factores clave que
contribuyen a la facilidad de deprotonación son la polaridad del
enlace H-A. La fuerza de los ácidos suele ser discutida también
en términos de la estabilidad de la base conjugada.
Los ácidos más fuertes tienen Ka más alto, y pKa más bajo que
los ácidos más débiles.
Los ácidos alquilsulfónicos y arilsulfónicos, que son oxiácidos
orgánicos, son un tipo de ácidos fuertes. Un ejemplo común es
el ácido toluenosulfónico (ácido tósico o tosílico). A diferencia del
ácido sulfúrico mismo, los ácidos sulfónicos pueden ser sólidos.
En efecto, el poliestireno funcionalizado en sulfonato de
poliestireno, es un plástico sólido fuertemente ácido, que es
filtrable.

Los superácidos son ácidos más fuertes que el ácido sulfúrico al 100%. Algunos ejemplos de
superácidos son el ácido fluoroantimónico, ácido mágico y ácido perclórico. Los superácidos
pueden protonar permanentemente el agua, para producir "sales" de oxonio iónicas,
cristalinas. También pueden estabilizar cuantitativamente a los carbocationes.

Polaridad y el efecto inductivo[editar]


La polaridad se refiere a la distribución de electrones en
un enlace químico, la región de espacio entre dos núcleos
atómicos donde se comparte un par de electrones (ver TREPEV).
Cuando los dos átomos tienen aproximadamente la
misma electronegatividad (potencia para atraer electrones del
enlace), los electrones son compartidos aproximadamente por
igual y pasan el mismo tiempo en cualquier extremo del enlace.
Cuando hay una diferencia significativa en electronegatividades
de los dos átomos enlazados, los electrones pasan más tiempo
cerca al núcleo del elemento más electronegativo, y se forma
un dipolo eléctrico, o separación de cargas, tal que hay una carga
parcial negativa localizada en el elemento electronegativo, y una
carga parcial positiva en el elemento electropositivo. El hidrógeno
es un elemento electropositivo y acumula una carga ligeramente
positiva cuando está unido a un elemento electronegativo como
el oxígeno o el bromo. Al decrecer la densidad electrónica en el
átomo de hidrógeno, se hace más fácil que sea abstraído en
forma de protón, en otras palabras, es más ácido. Al moverse de
izquierda a derecha a lo largo de una fila en la tabla periódica, los
elementos tienden a hacerse más electronegativos, y la fuerza
del ácido binario formado por el elemento aumenta
coherentemente en:

Fórmula Nombre pKa7

HF ácido fluorhídrico 3.17

H2O agua 15.7

NH3 amoníaco 38

CH4 metano 48

El elemento electronegativo no necesita estar unido directamente


al hidrógeno ácido para incrementar su acidez. Un átomo
electronegativo puede "jalar" densidad electrónica desde el
enlace ácido, a través del efecto inductivo. La habilidad para
atraer electrones disminuye rápidamente con la distancia del
elemento electronegativo al enlace ácido. El efecto es ilustrado
por la siguiente serie de ácidos butanoicos halogenados.
El cloro es más electronegativo que el bromo y, en consecuencia,
tiene el efecto más fuerte. El átomo de hidrógeno unido al
oxígeno es el hidrógeno ácido. El ácido butanoico es un ácido
carboxílico.

Estructura Nombre pKa8


ácido butanoico ≈4.8

ácido 4-clorobutanoico 4.5

ácido 3-clorobutanoico ≈4.0

ácido 2-bromobutanoico 2.93

ácido 2-clorobutanoico 2.86

A la vez que el átomo de cloro se aleja del enlace ácido O-H, el


efecto disminuye. Cuando el átomo de cloro está a un átomo de
carbono de distancia del grupo ácido carboxílico, la acidez del
compuesto se incrementa significativamente, comparado con el
ácido butanoico (también llamado ácido butírico). Sin embargo,
cuando el átomo de cloro está separado por varios enlaces, el
efecto es mucho menor. El bromo es más electronegativo que el
carbono o el hidrógeno, pero no tan electronegativo como el
cloro, con lo que pKa del ácido 2-bromobutanoico es ligeramente
mayor que el pKa del ácido 2-clorobutanoico.
El ácido perclórico es un ácido oxácido fuerte.

El número de átomos electronegativos adyacentes a un enlace


ácido también afecta a la fuerza del ácido. Los oxácidos tienen la
fórmula general HOX, donde X puede ser cualquier átomo y
puede o no compartir enlaces con otros átomos. Al aumentar el
número de átomos o grupos electronegativos en el átomo X, se
disminuye la densidad electrónica en el enlace ácido, haciendo
que la pérdida del protón sea más fácil. El ácido perclórico es un
ácido muy fuerte (pKa ≈ -8), y se disocia completamente en agua.
Su fórmula química es HClO4, y comprende un átomo
de cloro central, con cuatro átomos de oxígeno alrededor, uno de
los cuales está unido a un átomo de hidrógeno extremadamente
ácido, que es eliminable fácilmente. En contraste, el ácido
clórico (HClO3) es un ácido algo menos fuerte (pKa = -1.0),
mientras que el ácido cloroso (HClO2, pKa = +2.0) y el ácido
hipocloroso (HClO, pKa= +7.53) son ácidos débiles.9
Los ácidos carboxílicos son ácidos orgánicos que contienen
un grupo hidroxilo ácido y un grupo carbonilo. Los ácidos
carboxílicos pueden ser reducidos al alcohol correspondiente; la
sustitución de un átomo de oxígeno electronegativo con dos
átomos de hidrógeno electropositivos conduce a un producto que
es esencialmente no ácido. La reducción del ácido
acético a etanol usando LiAlH4 (hidruro de litio y aluminio o LAH)
y éter es un ejemplo de dicha reacción.

El valor de pKa para el etanol es 16, comparado con 4,76


para el ácido acético.810

Radio atómico y fuerza del enlace[editar]


Otro factor que contribuye a la habilidad de un ácido para
perder un protón es la fuerza de enlace entre el hidrógeno
ácido y el anión de la molécula que lo tiene (ver base
conjugada). Esto, a su vez, es dependiente del tamaño de los
átomos que comparten el enlace. Para un ácido HA, a la vez
que aumenta el tamaño del átomo A, la fuerza del enlace
disminuye, significando esto que es más fácil de ser roto, y la
fuerza del ácido aumenta. La fuerza del enlace es una
medida de cuánta energía es necesaria para romper un
enlace. En otras palabras, requiere menos energía romper el
enlace cuando el átomo A se hace más grande, y el protón
es más fácilmente removible por una base. Esto explica
parcialmente por qué el ácido fluorhídrico es considerado un
ácido débil, mientras que los demás ácidos de halógeno
(HCl, HBr, HI) son ácidos fuertes. Aunque el flúor es más
electronegativo que los otros halógenos, su radio atómico es
también mucho menor, por lo que comparte un enlace fuerte
con el hidrógeno. Al moverse hacia abajo en una columna en
la tabla periódica, los átomos se hacen menos
electronegativos, pero también significativamente más
grandes, y el tamaño del átomo tiende a dominar la acidez en
el enlace con el hidrógeno. El sulfuro de hidrógeno, H2S, es
un ácido más fuerte que el agua, incluso aunque el oxígeno
es más electronegativo que el azufre. Esto es debido a que el
azufre es más grande que el oxígeno, y el enlace hidrógeno-
azufre es más fácilmente rompible que el enlace hidrógeno-
oxígeno.

Características químicas[editar]
Ácidos monopróticos[editar]
Los ácidos monopróticos son aquellos ácidos que son
capaces de donar un protón por molécula durante el proceso
de disociación (llamado algunas veces ionización), como se
muestra a continuación (simbolizado por HA):
HA(aq) + H2O(l) H3O+(ac) + A−(ac) Ka
Algunos ejemplos comunes de ácidos monopróticos
en ácidos minerales incluyen al ácido clorhídrico (HCl) y
el ácido nítrico (HNO3). Por otra parte, para los ácidos
orgánicos, el término generalmente indica la presencia de
un grupo carboxilo, y algunas veces estos ácidos son
conocidos como ácidos monocarboxílicos. Algunos
ejemplos de ácidos orgánicos incluyen al ácido
fórmico (HCOOH), ácido acético (CH3COOH) y el ácido
benzoico (C6H5COOH).

Ácidos polipróticos[editar]
Los ácidos polipróticos son capaces de donar más de un
protón por molécula de ácido, en contraste a los ácidos
monopróticos que sólo donan un protón por molécula.
Los tipos específicos de ácidos polipróticos tienen
nombres más específicos, como ácido diprótico (dos
protones potenciales para donar) y ácido triprótico (tres
protones potenciales para donar).
Un ácido diprótico (simbolizado aquí como H2A) puede
sufrir una o dos disociaciones, dependiendo del pH. Cada
disociación tiene su propia constante de disociación,
Ka1 y Ka2.
H2A(ac) + H2O(l) H3O+(ac) + HA−(ac) Ka1
HA−(ac) + H2O(l) H3O+(ac) + A2−(ac) Ka2
La primera constante de disociación es mayor
que la segunda; esto es: Ka1 > Ka2. Por ejemplo,
el ácido sulfúrico (H2SO4) puede donar un protón
para formar el anión bisulfato(HSO—
4), para lo que Ka1 es muy grande; luego puede
donar un segundo protón para formar el anión
sulfato (SO2—
4), donde Ka2 es comparativamente pequeño,
indicando una fuerza intermedia. El valor grande
de Ka1 para la primera disociación significa que el
ácido sulfúrico es un ácido fuerte. De modo
similar, el inestable y débil ácido
carbónico (H2CO3) puede perder un protón para
formar el anión bicarbonato (HCO—
3) y perder un segundo protón para formar
el anión carbonato (CO2-
3). Ambos valores de Ka son pequeños,
pero Ka1> Ka2.
Un ácido triprótico (H3A) puede sufrir una, dos, o
tres disociaciones, y tiene tres constantes de
disociación, donde Ka1 > Ka2 > Ka3.
H3A(ac) + H2O(l) H3O+(ac) + H2A−(ac) Ka1
H2A−(ac) + H2O(l) H3O+(ac) + HA2−(ac) Ka2
HA2−(ac) + H2O(l) H3O+(ac) + A3−(ac) Ka3
Un ejemplo inorgánico de un ácido
triprótico es el ácido ortofosfórico
(H3PO4), generalmente llamado
simplemente ácido fosfórico. Los
tres protones pueden ser perdidos
consecutivamente, produciendo
H2PO—
4, luego HPO2-
4, y finalmente PO3-
4, el anión ortofosfato, simplemente
llamado fosfato. Un
ejemplo orgánico de ácido triprótico
es el ácido cítrico, que puede perder
consecutivamente tres protones para
formar finalmente el anión citrato.
Aunque las posiciones de los
protones en la molécula original
pueden ser equivalentes, los valores
de Ka difieren puesto que es
energéticamente menos favorable
perder un protón si la base
conjugada está cargada
negativamente.
Neutralización[editar]

Ácido clorhídrico (en el vaso de


precipitados) reaccionando con vapores
de amoníaco para producir cloruro de
amonio (humo blanco).

La neutralización es la reacción
entre un ácido y una base,
produciendo una sal y base
neutralizada; por ejemplo, el ácido
clorhídrico y el hidróxido de sodio
forman cloruro de sodio y agua:
HCl(aq) + NaOH(aq) → H2O(l) + NaCl(aq)
La neutralización es la base de
la titulación, donde un indicador
de pH muestra el punto de
equivalencia cuando el número
equivalente de moles de una
base han sido añadidos a un
ácido. Generalmente se asume
incorrectamente que la
neutralización resulta en una
solución con pH 7,0, lo que es
solamente el caso cuando el
ácido y la base tienen fuerza
similar durante la reacción y se
encuentran en concentraciones
semejantes. La neutralización
con una base más débil que el
ácido resulta en una sal
débilmente ácida. Un ejemplo es
el cloruro de amonio, que es
débilmente ácido, producido a
partir del ácido fuerte cloruro de
hidrógeno y la base
débil amoníaco.
Recíprocamente, la
neutralización de un ácido débil
con una base fuerte produce
una sal débilmente básica, por
ejemplo, el fluoruro de sodio,
formado a partir del fluoruro de
hidrógeno y el hidróxido de
sodio.

Equilibrio ácido
débil/base débil[editar]
Artículoprincipal: Ecuación de
Henderson-Hasselbalch

Para que se pueda perder un


protón, es necesario que el pH
del sistema suba sobre el valor
de pKa del ácido protonado. La
disminución en la concentración
de H+ en la solución básica
desplaza el equilibrio hacia la
base conjugada (la forma
deprotonada del ácido). En
soluciones a menor pH (más
ácidas), hay suficiente
concentración de H+ en la
solución para que el ácido
permanezca en su forma
protonada, o para que se
protone la base conjugada.
Las soluciones de ácidos débiles
y sales de sus bases
conjugadas forman
las soluciones tampón.

Dureza de
ácidos[editar]
Artículo principal: Teoría ácido-
base duro-blando

En 1963, Pearson introdujo el


concepto de ácidos y bases
duros y blandos. Son ácidos
duros aquellos cationes de
pequeño tamaño y alta carga, de
baja polarizabilidad: alcalinos,
alcalinotérreos ligeros, cationes
de transición de alta carga,
como el Ti4+, Cr3+, Fe3+, Co2+,
etc.
Son ácidos blandos las especies
químicas de gran tamaño,
pequeña o nula carga, y alta
polarizabilidad: metales más
pesados de carga más baja,
como Ag+, Cu+, Pt2+, Hg2+, etc.
Las especies duras tienden a
combinarse entre sí. La
interacción duro-duro o blando-
blando conduce a especies más
estables. Esto se debe a un
mayor solapamiento de
orbitales, que origina un enlace
más fuerte que en las
interacciones duro-blando o
blando-duro. Lo anterior es útil,
de forma aproximada, para
predecir el sentido de
numerosas reacciones.

Aplicaciones de los
ácidos[editar]
Hay numerosos usos de los
ácidos. Los ácidos son usados
frecuentemente para eliminar
herrumbre y otra corrosión de
los metales en un proceso
conocido como pickling. Pueden
ser usados también
como electrolitos en una batería,
como el ácido sulfúrico en una
batería de automóvil.
Los ácidos fuertes, el ácido
sulfúrico en particular, son
ampliamente usados en
procesamiento de minerales.
Por ejemplo, los minerales de
fosfato reaccionan con ácido
sulfúrico produciendo ácido
fosfórico para la producción de
fertilizantes, y el zinc es
producido disolviendo óxido de
zinc en ácido sulfúrico,
purificando la solución y
aplicando electrólisis.
En la industria química, los
ácidos reaccionan en las
reacciones de neutralización
para producir sales. Por
ejemplo, el ácido
nítrico reacciona con
el amoníaco para
producir nitrato de amonio, un
fertilizante. Adicionalmente,
los ácidos carboxílicos pueden
ser esterificados con alcoholes e
n presencia de ácido sulfúrico,
para producir ésteres.
Los ácidos son usados
como catalizadores; por
ejemplo, el ácido sulfúrico es
usado en grandes cantidades en
el proceso de alquilación para
producir gasolina. Los ácidos
fuertes, como el ácido sulfúrico,
fosfórico y clorhídrico, también
tienen efecto en reacciones
de deshidratación y condensació
n. Los ácidos son usados
también como aditivos en
bebidas y alimentos, puesto que
alteran su sabor y sirven como
preservantes. Por ejemplo,
el ácido fosfórico es un
componente de las bebidas
con cola.

Abundancia
biológica[editar]

Estructura básica de un aminoácido.

Muchas moléculas
biológicamente importantes son
ácidos. Los ácidos nucleicos,
incluyendo al ADN y
el ARN contienen el código
genético que determina mucho
de las características de un
organismo, y es transferido de
padres a vástagos. El ADN
contiene el molde químico para
la síntesis de las proteínas, que
están hechas de subunidades
de aminoácidos.
Un α-aminoácido tiene un
carbono central (el carbono α
o alfa) que está unido
covalentemente a un
grupo carboxilo (de ahí que
son ácidos carboxílicos), un
grupo amino, un átomo de
hidrógeno, y un grupo variable.
El grupo variable, también
llamado grupo R o cadena
lateral, determina la identidad y
muchas de las propiedades de
un aminoácido específico. En
la glicina, el aminoácido más
simple, el grupo R es un átomo
de hidrógeno, pero en todos los
demás aminoácidos contiene
uno o más átomos de carbono
unidos a hidrógeno, y puede
contener otros elementos, tales
como azufre, selenio, oxígeno o
nitrógeno. Con excepción de la
glicina, los aminoácidos
presentes en la naturaleza
son quirales y casi
invariablemente están presentes
en la configuración L.
Algunos peptidoglucanos,
encontrados en algunas paredes
celulares bacterianas contienen
pequeñas cantidades de D-
aminoácidos. A pH fisiológico,
típicamente alrededor de 7,
existen aminoácidos libres en
forma iónica, donde el grupo
carboxilo ácido (-COOH) pierde
un protón (-COO-) y el grupo
amino básico (-NH2) gana un
protón (-NH+
3). La molécula entera tienen
una carga neta neutra, y es
un zwitterión.
Los ácidos grasos y derivados
de ácidos grasos son otro grupo
de ácidos carboxílicos que
juegan un rol significativo en
biología. Estos contienen largas
cadenas de hidrocarburo y un
grupo ácido carboxílico en un
extremo. La membrana
celular de casi todos los
organismos está hecha
principalmente de una bicapa
fosfolipídica, una micela de
cadenas hidrofóbicas de ácidos
grasos con
grupos fosfato hidrofílicos.
En humanos y muchos otros
animales, el ácido clorhídrico es
parte del ácido
gástrico segregado en
el estómago para ayudar a
hidrolizar a las proteínas, así
como para convertir la
proenzima
inactiva pepsinógeno en
la enzima activa pepsina.
Algunos organismos producen
ácidos para su defensa; por
ejemplo, las hormigas producen
el ácido fórmico.
El equilibrio ácido-base juega un
rol crítico en la regulación de la
respiración de los mamíferos. El
gas oxígeno (O2) lleva a cabo
la respiración celular, proceso
por el cual los animales liberan
la energía potencial química
almacenada en los alimentos,
produciendo dióxido de
carbono (CO2) como producto.
El oxígeno y el dióxido de
carbono son intercambiados en
los pulmones, y el cuerpo
responde a las demandas
energéticas variables ajustando
la velocidad de ventilación
pulmonar. Por ejemplo, durante
períodos de ejercitación, el
cuerpo rompe rápidamente
los carbohidrato almacenados,
liberando CO2 al torrente
sanguíneo. En soluciones
acuosas como la sangre, el
CO2 existe en equilibrio
con ácido carbónico y el anión
bicarbonato.
CO2 + H2O H2CO3 H+ + HCO3-
Es la disminución en el pH
la señal que lleva al cerebro
a respirar más rápidamente
y profundo, liberando el
exceso de CO2 y
resuministrando a las
células con O2.

La aspirina (ácido
acetilsalicílico) es un ácido
carboxílico.

Las membranas
celulares son generalmente
impermeables a las
moléculas polares, cargadas
o grandes, debido a las
cadenas
grasas acílicas lipofílicas co
ntenidas en su interior.
Muchas moléculas
biológicamente importantes,
incluyendo un gran número
de agentes farmacéuticos,
son ácidos orgánicos
débiles que pueden crusar
la membrana en su forma
protonada, en la forma sin
carga, pero no pueden
hacerlo en su forma cargada
(como base conjugada). Por
esta razón, la actividad de
muchas drogas puede ser
aumentada o disminuida por
el uso de antiácidos o
alimentos ácidos. Sin
embargo, la forma cargada
suele ser más soluble en la
sangre y el citosol, ambos
medios acuosos. Cuando el
medio extracelular es más
ácido que el pH neutro
dentro de la célula, ciertos
ácidos existirán en su forma
neutra y serán solubles en la
membrana, permitiéndoles
cruzar la bicapa lipídica. Los
ácidos que pierden un
protón a pH intracelular
existirán en su forma
cargada, soluble, por lo que
son capaces de difundirse a
través del citosol a su
objetivo. El ibuprofeno, la
aspirina y la penicilina son
ejemplos de drogas que son
ácidos débiles.
Las sales, compuestos químicos salinos, que incluyen tanto orgánicos como inorgánicos.