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Ninja

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Dibujo de un ninja de la colección Hokusai Manga del pintor japonés Katsushika


Hokusai. Xilografía sobre papel. Volumen seis, 1817

Jiraiya, ninja y personaje principal del cuento Jiraiya Goketsu Monogatari, por Utagawa Kuniyoshi (s.
XIX).
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En la historia de Japón, los ninja (忍者? ninja)1 o shinobi (忍び?) eran un grupo militar
de mercenarios2 entrenados especialmente en formas no ortodoxas de hacer la guerra, en
las que se incluía el asesinato,2 espionaje,2 sabotaje,3 reconocimiento y guerra de
guerrillas, con el afán de desestabilizar al ejército enemigo, obtener información vital de la
posición de sus tropas o lograr una ventaja importante que pudiera ser decisiva en
el campo de batalla.
Para sus propósitos utilizaban una amplia gama de armas y artefactos como
espadas, shuriken o cadenas, además de ser expertos en la preparación de venenos,
pócimas y bombas. Del mismo modo, eran entrenados en el uso del «arte del disfraz», que
utilizaban a menudo para pasar desapercibidos dependiendo de la situación imperante en
el lugar en el que se tuvieran que introducir,4 a diferencia de la típica vestimenta con la que
hoy día se les identifica.
Pocas organizaciones militares han sido tan difundidas y al mismo tiempo tan
incomprendidas como los ninja de Japón2 y gran parte de la historia de este grupo se basa
en mitos o exageraciones, lo que ha dificultado su estudio y comprensión.2 De esta forma,
a lo largo de la historia, muchas muertes ocurridas en algún momento oportuno fueron
atribuidas a este grupo militar, pero debido al hermetismo de sus misiones es imposible
saber exactamente el número de muertes que causaron.2
Los ninja fueron tanto temidos como utilizados por los líderes militares debido a que su
naturaleza era totalmente contraria a los ideales del samurái.25 En el caso de los samurái,
el daimyō no podría exponerlos a trabajos como el espionaje o asesinatos encubiertos,
debido a que si eran descubiertos su reputación quedaría destrozada. Por ese motivo
preferían contratar a ninja, los cuales procedían generalmente de clases sociales bajas,
para que realizaran ese tipo de trabajos.2
Los orígenes de los shinobi, otra palabra utilizada para referirse a este grupo militar,6 son
inciertos, aunque su antecedente más preciso se encuentra en el siglo VI7 y no es hasta
el siglo XV cuando se pueden identificar plenamente sus actividades y características.2 Al
igual que los samurái, tuvieron su momento cumbre durante el período Sengoku de
la historia de Japón, una etapa de gran inestabilidad y conflictos bélicos por la lucha del
poder interna del país, que terminaría al establecerse el shogunato Tokugawa, época
donde tendrían sus últimas apariciones.
Índice

 1Etimología
 2Historia
o 2.1Antecedentes
o 2.2Actividades en el shogunato Kamakura
o 2.3Período Sengoku
 2.3.1Medidas tomadas en castillos y mansiones
o 2.4Periodo Azuchi-Momoyama
 2.4.1Ninjas de Iga y Ueno
o 2.5Asedio de Fushimi
o 2.6Batalla de Sekigahara
o 2.7Shogunato Tokugawa
 2.7.1Asedio de Osaka
 2.7.2Rebelión Shimabara
o 2.8El último ninja
 3Reclutamiento y entrenamiento
o 3.1Reclutamiento
o 3.2Entrenamiento
 4Ideología
o 4.1Los «Tres Grandes Libros de Ninjutsu»
 5Apariencia
o 5.1Vestimenta
o 5.2Disfraces
 6Armas y equipo
o 6.1Combate sin armas
 7Mujeres guerreras
 8Mitos
 9Cultura popular
o 9.1Novelas
o 9.2Cómics y series de televisión
o 9.3Manga y anime
o 9.4Películas japonesas
o 9.5Películas no japonesas
 10Museos
 11Véase también
 12Referencias
o 12.1Notas
o 12.2Bibliografía principal
o 12.3Bibliografía secundaria
 13Enlaces externos

Etimología[editar]
Kanji de la palabra ninja

La palabra ninja (忍者?) es la lectura de tipo on'yomi de los kanji 忍 y 者, utilizados en el


término original empleado en idioma japonés shinobi-no-mono (忍びの者?), el cual era
utilizado para referirse a los practicantes del ninjutsu (忍術?) como táctica de guerra y no
como arte marcial,8 donde nin (忍?) significa «escabullirse» y jutsu (術?) significa «arte» o
«destreza», por lo que juntos el significado es el «arte de escabullirse» o «arte del sigilo».3
La palabra ninja se volvió recurrente en la cultura popular posterior a la Segunda Guerra
Mundial y prevaleció sobre shinobi-no-mono o shinobi debido a que era más fácil de
pronunciar para los occidentales.6
En épocas distintas y dependiendo de la zona, los ninja recibieron distintos nombres. Los
más representativos eran:89

Por eras o periodos Por región

Suppa (水破?)
Período Asuka Shinobi (志能便?) Kioto / Nara Ukami (伺見?)
Dakkō (奪口?)

Suppa (透破?)
Período Nara Ukami (伺見?) Yamanashi
Mitsu-no-mono (三ツの者?)

Nokizaru (軒猿?)
Kanja (間者?)
Período Sengoku Niigata / Toyama Kanshi (間士?)
Rappa (乱破?)
Kikimonoyaku (聞者役?)

Periodo Edo Onmitsu (隠密?) Miyagi Kurohabaki (黒はばき?)

Ninjyutsusha (忍術者?) Hayamichi-no-mono (早道の者?)


Era Taishō Aomori
Ninsha (忍者?) Shinobi (陰術?)

Kusa (草?)
Kanagawa Monomi (物見?)
Rappa (乱破?)

Fukui Shinobi (隠忍術?)