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ALIMENTOS GENÉTICAMENTE MODIFICADOS

Los alimentos modificados genéticamente han causado mucha controversia a lo


largo de los años a nivel mundial, en donde existen países que aprueban su
producción y venta, mientras otros no. Cada uno de esos países tienen sus razones
para aceptar o no la venta de estos alimentos, a continuación detallaremos alguna
de estas razones por las cuales este tipo de alimentos han dado de que hablar en
toda la población mundial.
Uno de los grandes inconvenientes a la hora de hablar de AMG es la falta de
información que tienen las personas a cerca de este tipo de alimentos. Los
proveedores de los cultivos modificados genéticamente y los alimentos derivados
de ellos han fracasado totalmente en educar a los consumidores, y el vacío de
información se ha llenado de rumores, opiniones e información errónea, sembrando
el miedo y la desconfianza en los alimentos transgénicos.
Los AMG no son más que alimentos producidos por plantas las cuales se les han
introducido piezas de ADN para mejorarles algunas propiedades como resistencia
a ciertos insectos e insecticidas, protegerlos de enfermedades virales, mejorar su
contenido nutricional, etc. De igual manera también se le pueden hacer
modificaciones genéticas a los cultivos para protegerlos de daños causados por el
clima como por ejemplo aislar un gen responsable de la tolerancia a la sequía e
insertar ese gen en una planta diferente. La nueva planta modificada genéticamente
también ganará tolerancia a la sequía. No solo se pueden transferir genes de una
planta a otra, sino que también se pueden usar genes de organismos no vegetales.
En algunos países existen entidades encargadas de regular la producción y venta
de los AMG como es el caso de Estados Unidos, en donde se encuentra la Food
and Drug Administration (FDA) para la alimentación y la seguridad alimentaria antes
de su comercialización, la cual realiza una revisión y consulta previa a los cultivos
para poder darles el aval de ser comercializados. Para algunos rasgos, como la
resistencia a los insectos, la Agencia de Protección Ambiental (EPA) también está
involucrada.
La población mundial está aumentando de manera exponencial al mismo tiempo
que la escasez de alimentos, por lo cual los AMG están llamados a solucionar el
problema del hambre en el mundo, garantizando un suministro adecuado de
alimentos para la población. Algunos países que aprueban la comercialización de
estos alimentos se basan en algunos aspectos positivos como:
 La resistencia a las plagas, las cuales han reducido las pérdidas de los cultivos
causadas por las plagas de insectos, lo que resulta en una pérdida financiera
devastadora para los agricultores y la inanición en los países en desarrollo.

 Tolerancia a los herbicidas, este es un aspecto fundamentan para los agricultores,


debido a que es necesario eliminar las malezas en los campos. Anteriormente se
recurría a métodos físicos como la labranza para eliminar la maleza, pero es un
método poco rentable y demorado, por lo cual hoy en día los agricultores hacen uso
de herbicidas, pero se requiere de mucho cuidado para que el herbicida no dañe la
planta de cultivo o el medio ambiente. Las plantas de cultivo diseñadas
genéticamente para ser resistentes a un herbicida muy poderoso podrían ayudar a
prevenir el daño ambiental al reducir la cantidad de herbicidas necesarios. Por
ejemplo, Monsanto ha creado una cepa de soja genéticamente modificada para que
no se vea afectada por su herbicida Roundup. Un agricultor cultiva estas semillas
de soja que solo requieren una aplicación de herbicida en lugar de múltiples
aplicaciones, lo que reduce el costo de producción.

 Resistencia a enfermedades, existen muchos virus, hongos y bacterias que causan


enfermedades de plantas. En la actualidad se está trabajando para crear plantas
modificadas genéticamente con resistencia a estas enfermedades.

 Tolerancia al frío, las heladas inesperadas pueden destruir las plántulas sensibles.
Un gen anticongelante de peces de agua fría se ha introducido en plantas como el
tabaco y la papa. Con este gen anticongelante, estas plantas son capaces de tolerar
temperaturas frías que normalmente matarían las plántulas no modificadas.

 Tolerancia a la sequía y/o tolerancia a la salinidad, el aumento en la población


mundial ha causado la urbanización del terrero agrícola, por lo cual los agricultores
han tenido que cultivar en lugares que anteriormente no eran aptos para el cultivo
de plantas. La creación de plantas que puedan soportar largos períodos de sequía
o alto contenido de sal en el suelo y las aguas subterráneas ayudará a las personas
a cultivar en lugares anteriormente inhóspitos.

 Nutrición, la desnutrición es común en los países del tercer mundo donde los
pueblos empobrecidos dependen de un solo cultivo, como el arroz, como alimento
principal de su dieta. Sin embargo, el arroz no contiene cantidades adecuadas de
todos los nutrientes necesarios para prevenir la malnutrición.
Por otro lado algunos países no aprueban la venta y consumo de AMG debido a
que lo ven como un negocio para obtener ganancias sin preocuparse por los
peligros potenciales. En varios países, principalmente los de tercer, mundo no está
siendo controlada la venta de AMG por lo cual hoy en día muchas personas están
consumiendo este tipo de alimentos sin saberlo.
Uno de los aspectos negativos que presentan este tipo de alimentos son los efectos
nocivos que causan en los seres humanos como algunas alergias y enfermedades,
un ejemplo claro fue el estudio realizado en Francia por el doctor Mercola en el
2012, el cual estudió los efectos en la salud a largo plazo causados por el maíz de
Monsato genéticamente modificado tolerante al Round-up. El estudio fue realizado
en ratas. Los animales alimentados con maíz de Monsanto desarrollaron tumores
masivos en las mamas, daño renal y hepático, así como otros problemas de salud
graves, presentando un mayor ataque en el mes 13 de la prueba. Las ratas que
comieron el maíz transgénico murieron de 2 a 3 veces más que las del grupo de
control y con mayor rapidez, los ratones alimentados con maíz transgénico
desarrollaron tumores un año y medio antes que los ratones que no fueron
alimentados con el maíz.
Otro de los inconvenientes de los AMG son las alteraciones causadas al mismo
alimento. Un ejemplo claro es un estudio publicado por la FAO en el 2009 en Roma,
en donde se analizó el “arroz dorado” genéticamente manipulado para expresar
mayores niveles de betacaroteno, un precursor de la vitamina A, el cual se observó
que esta modificación traía consigo niveles más altos de xantofilas.
Es indudable que los AMG son una buena alternativa para las grandes
problemáticas que se encuentran a nivel mundial como le hambre, la desnutrición,
entre otras, pero se necesita regular más la modificación genética de éstos para
evitar inconvenientes en los seres humanos y en el medio ambiente, lo cual se
puede controlar analizando los genes que se van a incorporar a los alimentos y de
esta manera verificar que no causen enfermedades a las personas. De igual forma
se necesita más compromisos de los gobiernos y más responsabilidad de los
laboratorios que producen estos alimentos para de esta forma aportar alimentos
inocuos a la sociedad.

Anddy Álvarez Ramos


BIBLIOGRAFÍA

FAO, Roma 2009. Evaluación de la inocuidad de los alimentos genéticamente


modificados, instrumentos para capacitadores.

Mercola, 2012. Maíz Transgénico o Genéticamente Modificado Causa Tumores


Masivos, Daño en Órganos y Muerte Prematura. Food and Chemical Toxicology.

Deborah B. Whitman. Alimentos genéticamente modificados: ¿dañino o benéficos?

Bruce Chassy and Wayne Par. GMOs A Plateful of Promises.