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(Cuadernos Psiquiatia Cominitaria, Vol. 8. N° 2, pp. 207 - 223, 2008. Escaleras y Torreones Terapéuticos: Directrices y Técnicas Basicas para el Trabajo con Nifos en Terapia Fam Valentin Escudero; Alberto Abascal Departamento de Psicologia, Universidad de A Corufia Nuria Varela Departamento de Ciencias de la Salud, Universidad deA Corufiat RESUMEN Este articua plantea las dificuitades que co- minmente surgen en los terapeutas femifares tanto expertos como en formacién, ante la partici- pacién de niftos en la terapia. Se ofrecen algunas directrices bésicas que guian o! trabajo con nifios orientedas a la consecucion de una buena alan- 22 ferapSutica con el niio y toda la famia, subra- yando la importancia de potenciar los recursos y habilidades del nito, y evtar las etiquetas negati- ves y culpabiizadoras. En el contexto de ese ‘maroo teérico, se descriven una seleccién de téc- ricas epropiadas para el trabajo can nifos, técni- cas que integran la fantasia y el juego del mundo infantil en ol proceso de creacién de soluciones y cambio terapéutico. res de su vide. Palabras Clave: Nifias en terapia, afanza te- rapeutica, técnicas, segurided, conexin emo- ‘ional. INTRODUCCION Es curioso que entre los terapeutas fami- liares es bastante comin la idea de que resul- ta dificil integrar a los nifios en Ia terapia. ‘También es frecuente que los terapeutas j6- ‘venes 0 en formacién sefialen “el trabajo con SUMMARY This article deal with the common: diffcutios that many family therapist, qualified as well as novice, when working with chiliren in therapy. Basic guidelines for a therapeutic work oriented to the creation of therapeutic aliance with the chil. dren and the families are offered, emphasizing the importance of using the resources and strengths of chikiren and families, and of dissolving negati- ve and blaming definitions of the problem. in he context of that theoretical approach, a selection of ‘specific intervention techniques are described, techniques thet integrate the children's fantasy in the process of creating therapeutic change. Key Words: Children in therapy, therapeu- tic alliance, techniques, safety, emotional connection. nifios” como una de los aspectos que les re- sultan més dificiles o en los que se encuen- ‘tran menos c6modos. Sin duda hay motivos razonables para excluir a los nifios dela te- rapia, o al menos de determinadas sesiones de terapia. Pero en ocasiones, debajo de los argumentos esgrimidos por profesionales re- 1..Los tres autores trabajan como equipo ena Unidad de Investigacion en Intervencién y Cuidado Farniiar (UICF) que atiende familias y nifos en el marco de la investigacin sobre el proceso de intervencién familiar sistémica m8 Valentin Escudero - Alberto Abascal - Nuria Varela acios a incluir a los nifios en la terapia sub- yace una carencia de herramientas téenicas adecuadas para trabajar con los nifos. Es ‘obvio que los nifios pueden sentirse fuera de lugar en una terapia enfocada técnicamente a adultos, y es posible que les perjudique par- ticipar en la misma si sus limitaciones para comprender el sentido de lo que ocurre (en el discurso verbal o emocional) propicia ideas negativas en el menor. Ante esa dificultad, una alternativa es hacer la terapia técnica- ‘mente apropiada a las caracterfsticas cogniti- vas y emocionales de los nifios. No sélo algunos profesionales mantienen esta reticencia o dificultad para integrar a los nifios en la terapia familiar, también para al- ‘gunos padres 1a participacién de los nifios en la terapia result problemética. Los padres pueden sentirse inseguros, 0 incluso evitar la presencia de los nifios en la terapia, por dife- rentes motivos: a veces sienten verglenza del comportamiento que creen va a mostrar su hijo; también surge el temor de que salgan ala luz temas dolorosos para hablar delante del nifio; tampoco es infrecuente que el temor de los padres sea a que el nifio pueda desvelar algiin secreto familiar vergonzante, 0 acusaciones de maltrato. Sin embargo en el Ambito de la terapia fa- miliar hay muchos argumentos teGricos y clf- nicos para incluir a los nifios en el tratamien- to, En muchos casos el nifio tiene un papel central en la pauta sistémica que mantiene el problema por el que se ha solicitado la tera- pia; en otros casos, la presencia del nifio en determinadas sesiones puede aportar una perspectiva enriquecedora sobre el problema. y sus potenciales soluciones; finalmente, los nifios aportan un componente emocional y motivacional de gran valor para el funciona- miento del sistema familiar, La condicién imprescindible, para poder aprovechar todas estas Ventajas de la inclusiGn de los nifios en el tratamiento, es saber manejar técnicamen- te la interacci6n e intervenciones terapéuti- cas que afectan a los nifios. Por ejemplo, a través del juego, los dibujos, y otras técnicas descritas mas abajo, podemos tener una pers- pectiva de los conflictos familiares més sen- cilla y clara que a la derivada de la comuni- cacién verbal adulta; los juegos 0 dibujos resultan ser metSforas muy itiles para toda la familia de cémo los nifios se ven a st mismos y sus relaciones con el resto de la familia, amigos, profesors, etc. Bien utilizada, la perspectiva de los nifios puede ser una ‘manera diferente y muy ttil de modificar creencias ¢ interacciones disfuncionales o in- adecuadas entre padres ¢ hijos. El objetivo de este articulo es describir al- gunas técnicas de la Terapia Familiar Breve entrada en Soluciones adaptadas al trabajo con nifios. Algunas técnicas tradicionales de ese enfoque pueden aplicarse con facilidad a los nifios adaptando su formato de aplica- cién, Otras técnicas son més especificas del contexto particular de la terapia con nifios. Paradgjicamente, la literanura sobre el traba- jo terapéutico con nifios no es muy abundan- te en el dmbito de la terapia familiar breve. Los trabajos de Wilson (1), Selekman (2), y Berg y Steiner (3) son excepciones y referen- cias imprescindibles que han facilitado nues- tro trabajo clfnico. Las téenicas que hemos seleecionado proceden de esas y otras fuen- tes bibliogréficas, asi como de laexperiencia en el trabajo con nifios en la Unidad de Intervenci6n y Cuidado Familiar (UICF) de la Universidad de A Conufia. LA ALIANZA TERAPEUTICA: EL NINO HA DE SENTIRSE SEGURO Y EMOCIONALMENTE ENTENDIDO EL trabajo con nifios desde a terapia sisté- mica sigue, en términos generales, las ocalens y Tarmaones: Tespéutons = smismas premisas que con adultos, centrén- dose en las fortalezas, recursos y capacida- des dé los clientes, y utilizando la proyec- cién al futuro y el trabajo con soluciones como dos pilares esenciales del tratamiento (4); pero presenta algunas particularidades necesarias para crear un contexto adecuado ppara los niffos , como una mayor flexibilidad, ‘dando mas protagonismo a la imaginackin y aal juego. La alianza temapéutica, siendo un elemento clave de cualquier modalidad de terapia familiar G), cobra una importancia particular en la terapia con nifios. Propiciar una participacién activa del nifio en la terapia requiete un esfuerzo y un trabajo ‘inicial intense para crear las condiciones en as qué Uh fifio pueda ser capaz de participar ¢ intervenir en las discusiones, juegos, 0 ‘tareas que se realizan durante y entre sesiones. ‘Pueden considerarse cuatm dimensiones dife- rrenciadas para crear alianza terapSutica en la lerapia fantiliar (5; 6): (1) buena conexién emacional entre el terapeuta y él cliente, lo ‘que en el caso de un niffo implica que este ha de sentir que al temapeuta le imparta lo que le pasa y que le interesa su persona mds alld del problema que se esté tratando; (2) un sentido de seguridad en el sistema terapéutico, kaque supome que un nifio tiene que sentirse sufi- cientemente seguro en laterapia para explorar tetas dolorosos y conflictos, seni que su participacion no le va.a acamear reperé usianes negativas ni dentro ni fuera de la sesién; si un nnifio no se siente protegido por el terapeuta se mostrard nervioso y ansioso, y dificilmente va a poder recibir y asimilar nueva informacién; G)un sentido de compartir el propésite de la teriipia en le familia, que se reNejaré en que el nifio esté convencida de que la terapia es “para todas” y que todas tienen un nivel e pro- tagonismo y beneficia, tanto en la definicién de metas de la terapia como en el proceso de trabajo; el terapeuta ha de propiciar esta idea de forma que los nifios puedan ver que todos Jos mienibros de La fatniliar valoran su partici PACIGH a pesar dé qué no sea uth adulto; la ex— presion més comin de falta de alianza entre Jos miembros de la familia se da cuande los hijos son obligados (ose sienten presionados) a venir por los padres y ne creen que tengan ningtin problema, o bien cuando los padres traen a su hijo a terapia para que el terapeuta “haga algo con Vella” bajo el supuesto de que ellos (los padres) no tienen nada que hacer © qué “ya han hecho de todo"; (4) la cuarta dimensién, esta de tipo més instrumen— tal, de la alianza terapéutica segsin el modelo. de Escudero y Friedlander (6),es el enganche enel procesode terapia, que serefleja en una coluboraciéa activa en los objetives y tareas que vah constituyende él proceso dé trata- mietita: para qué ui tifio evidencie este eh ganche es vital un adecuado trabajo téenico. del terapeuta, aplicando técnicas apropiadas a su nivel de desarrollo cognitive y emocional. El trabajo con los tifios en las sesiones de lerapia se Centra prioritariamente en aspects cotidianas pero relevantes de su vida fuera de Ja terapia, cdma su funcionamiento con. amigos, profesores y familiares, en las acti- vidades diarias. Berg y Steiner (3) aficman que cuando se tratan conductas problemiti- cas en un niffio, el verdadero cambio se pro- duce al modificar la manera que el nifio interactia con los dems, y es el fifio quien. poses todos los recursos necesarias para llevar a caboeste cambio. La funcién del te- rapeuta es hacer mis evidente para el nifio sus fortalezas, recursos y habilidades ¢ im- plicar y hacer participes de esas fortalezas y recursos a los adultos (padres, cuidadores, Profesores, servicios sociales, etc). DIRECTRICES GENERALES ¢Quidnes vienen a las sesiones? Aunque en este articulo nos centramos principalmente en el trabajo técnico con los