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Manuel Jos� Joaqu�n del Coraz�n de Jes�s Belgrano (Buenos Aires, Virreinato del

Per�, Imperio espa�ol, 3 de junio de 1770-ibidem, Provincias Unidas del R�o de la


Plata, 20 de junio de 1820) fue un abogado, economista, periodista, pol�tico,
diplom�tico y militar rioplatense de destacada actuaci�n en la actual Argentina, el
Paraguay y el Alto Per� durante las dos primeras d�cadas del siglo xix.

Particip� en la defensa de Buenos Aires, capital del Virreinato del R�o de la


Plata, en las dos Invasiones Inglesas �1806 y 1807� y promovi� la emancipaci�n de
Hispanoam�rica respecto de Espa�a en apoyo a las aspiraciones de la princesa
Carlota Joaquina en la regi�n, aunque sin �xito.

Fue uno de los principales patriotas que impulsaron la Revoluci�n de Mayo, por la
cual se destituy� al virrey Baltasar Hidalgo de Cisneros, y fue vocal de la Primera
Junta de gobierno que lo reemplaz�.

Luch� en la guerra de Independencia de la Argentina contra los ej�rcitos realistas.


Fue el jefe de la expedici�n militar que la junta de Buenos Aires envi� al Paraguay
que finaliz� cuando celebr� el Tratado confederal entre las juntas de Asunci�n y
Buenos Aires, en 1811. Fue jefe de una de las Expediciones Libertadoras a la Banda
Oriental.

En 1812 cre� la bandera de Argentina en la actual ciudad de Rosario.

Como general del Ej�rcito del Norte, dirigi� el �xodo Juje�o, comand� las victorias
de los revolucionarios en la batalla de Tucum�n y en la de Salta y tuvo a su cargo
la Segunda Campa�a Auxiliadora al Alto Per�, durante la cual fue dos veces
derrotado por los realistas.

Durante el Directorio tuvo gran influencia en el Congreso de Tucum�n que declar� la


Independencia de las Provincias Unidas en Sud Am�rica, en 1816, proyect� en vano el
establecimiento de una monarqu�a constitucional dirigida por un noble Inca. Comand�
las tropas nacionales que participaron en la guerra civil contra los caudillos del
litoral.1?

La educaci�n del pueblo fue una de sus preocupaciones: para ello elabor� durante su
estad�a en Espa�a un plan de acci�n con avanzadas ideas.

�ndice
1 Trayectoria
1.1 Nacimiento y familia
1.2 Estad�a en Europa
1.3 El Consulado de Comercio
1.4 Las Invasiones Inglesas
1.5 El carlotismo
1.6 La Revoluci�n de Mayo y la Primera Junta de Gobierno
1.7 Expedici�n militar a la provincia del Paraguay
1.8 Expedici�n militar a la Banda Oriental
1.9 Juicio a Belgrano
1.10 Misi�n diplom�tica al Paraguay
1.11 El Mot�n de las Trenzas
1.12 La creaci�n de la bandera argentina
1.13 Segunda Campa�a al Alto Per�
1.14 Diplomacia en Europa
1.15 La guerra civil en el Litoral
1.16 El Congreso de Tucum�n, los intentos mon�rquicos y la declaraci�n de la
independencia
1.17 Nuevamente general en jefe del Ej�rcito del Norte
1.18 La nueva guerra civil en el norte y en el Litoral
1.19 Su muerte
1.20 Exhumaci�n de sus restos
2 Belgrano y la educaci�n
2.1 Memorias ante el Consulado de Comercio
2.2 En el Correo de Comercio
2.3 La Academia de Geometr�a y Dibujo
2.4 Las Escuelas de la Patria y los maestros
3 Vida privada
3.1 Aspecto f�sico
3.2 Semblanza
3.3 Relaciones sentimentales y descendencia
3.4 �rbol geneal�gico
3.4.1 Por el linaje paterno
3.4.2 Por linaje materno
4 Numism�tica
5 Cinematograf�a
6 V�ase tambi�n
7 Notas
8 Referencias
9 Bibliograf�a
10 Enlaces externos
Trayectoria
Nacimiento y familia

Escudo de armas de la familia Belgrano.

La casa de Manuel Belgrano, demolida a inicios del siglo XX.


Manuel Belgrano naci� en Buenos Aires el 3 de junio de 1770, en la casa paterna,
actual avenida Belgrano n.� 430, a metros del Convento de Santo Domingo, y fue
bautizado por el sacerdote Juan Baltasar Maciel y Lacoizqueta2? en la Bas�lica
Nuestra Se�ora de la Merced al d�a siguiente.3?

La madre de Manuel Belgrano era Mar�a Josefa Gonz�lez Casero, nacida en la ciudad
de Buenos Aires, de familia procedente de Santiago del Estero4? y, seg�n el
genealogista Narciso Binay�n Carmona, era descendiente del conquistador, explorador
y colonizador espa�ol Domingo Mart�nez de Irala (1509-1556); sus antepasados ten�an
un remoto origen mestizo guaran�, que compart�a con muchos pr�ceres de la �poca de
la Independencia y con grandes personajes paraguayos y argentinos.5?6?

Su padre, Domenico Belgrano Peri, o bien Domingo Belgrano y P�rez, tal como
firmaba, era de origen italiano,7? oriundo de Oneglia, en Liguria. Era un
comerciante autorizado por el rey de Espa�a para trasladarse a Am�rica y hab�a
llegado a Buenos Aires hacia 17538?. Figur� entre los comerciantes opulentos que se
empe�aron en lograr el establecimiento del Consulado de Buenos Aires, del cual
Manuel iba a ser su Secretario; el hecho de que su familia tuviera como jefe a un
ligur hizo que la familia Belgrano a diferencia de las t�picas familias de origen
espa�ol de su tiempo estuviera exenta de un fuerte patriarcado sino que los
Belgrano poseyeran m�s libertad de acci�n, y esto posibilit� una mayor amplitud de
actividades y de criterios que tuvo su m�ximo exponente en Manuel Belgrano.9? Pero
en 1788 Domingo se vio envuelto en un proceso judicial por consider�rselo c�mplice
en la quiebra de un funcionario real de la Aduana. El virrey Loreto orden� su
prisi�n y el secuestro de todos sus bienes. Hubo un muy largo proceso judicial que
Manuel se ocup� de seguir atentamente para poder ayudar a su padre. Finalmente, en
enero de 1794, siendo ya virrey Arredondo, una sentencia le restituy� la plena
libertad de sus derechos y el goce de sus bienes, absolvi�ndolo de culpa y cargo,
pero la fortuna familiar qued� fuertemente mermada y falleci� en septiembre de
1795, justo al poco tiempo de que su hijo Manuel regresara de Espa�a.10?

Tuvo quince hermanos �dos de ellos sacerdotes� entre los cuales se destacaron como
patriotas Francisco, Joaqu�n y Miguel Belgrano.

Estad�a en Europa
Estudi� primeramente en el Real Colegio de San Carlos (antecedente del actual
Colegio Nacional de Buenos Aires). Entre 1786 y 1793 estudi� Derecho en las
universidades espa�olas de Salamanca y Valladolid, donde se gradu� como Bachiller
en Leyes, con medalla de oro, a los 18 a�os de edad en la Chanciller�a de
Valladolid, dedicando especial atenci�n a la econom�a pol�tica. Por tal motivo, fue
el primer presidente de la Academia de Pr�ctica Forense y Econom�a Pol�tica en
Salamanca.

Durante su estad�a alcanz� un �xito destacable y prestigio que le permiti� obtener


del papa P�o VI una autorizaci�n para leer toda clase de literatura prohibida.
Dicha concesi�n se le otorg� �... en la forma m�s amplia para que pudiese leer todo
g�nero de libros condenados aunque fuesen her�ticos�,11? con la �nica excepci�n de
las obras obscenas. De esta manera tuvo acceso a los libros de Montesquieu, Jean-
Jacques Rousseau y Filangieri; as� como pudo imbuirse de las tesis fisiocr�ticas de
Fran�ois Quesnay. Tambi�n ley� a los escritores espa�oles de tendencia ilustrada,
como Gaspar Melchor de Jovellanos y Pedro Rodr�guez de Campomanes.

Sigui� los acontecimientos de la Revoluci�n Francesa de 1789, que le influyeron


hasta el punto de hacerle adoptar, como a Jos� de San Mart�n, el ideario
revolucionario de finales del siglo xviii. A partir del mismo, ambos orientaron su
desempe�o en la vida pol�tica hacia las necesidades fundamentales de todo pueblo:
soberan�a pol�tica, econ�mica y posesi�n de los territorios que explotan a partir
del trabajo. Tanto Belgrano como San Mart�n fueron firmes creyentes en el
desarrollo a partir de las industrias, la producci�n y el comercio de bienes dentro
de un marco justo que beneficie a la Patria y el pueblo en su conjunto.

La Revoluci�n francesa fue un importante tema de discusi�n en Europa durante la


permanencia de Manuel Belgrano.
Belgrano se rode� de la �lite intelectual de Espa�a, y por aquel entonces se
discut�a sobremanera la reciente Revoluci�n francesa. Los cuestionamientos al
derecho divino de los reyes, los principios de igualdad, fraternidad y libertad, y
la aplicaci�n universal de la Declaraci�n de los Derechos del Hombre y del
Ciudadano estaban en boca de todos. En esos c�rculos se consideraba imperioso
refundar la naci�n bajo principios similares, y quienes no estaban de acuerdo eran
tachados de tiranos y partidarios de ideas antiguas y desprestigiadas.11? A�os m�s
tarde escribir�a en su autobiograf�a:

Como en la �poca de 1789 me hallaba en Espa�a y la revoluci�n de Francia hiciese


tambi�n la variaci�n de ideas y particularmente en los hombres de letras con
quienes trataba, se apoderaron de m� las ideas de libertad, igualdad y fraternidad,
y s�lo ve�a tiranos en los que se opon�an a que el hombre, fuere donde fuese, no
disfrutase de unos derechos que Dios y la naturaleza le hab�an concedido, y a�n las
mismas sociedades hab�an acordado en su establecimiento directa o
indirectamente.12?

Asimismo se dedic� al estudio de las lenguas vivas, la econom�a pol�tica y el


derecho p�blico.

De regreso al Virreinato del R�o de la Plata, quiz�s a trav�s de su primo Juan Jos�
Castelli se interes� por el pensamiento de Francisco Su�rez, quien declaraba que el
poder de los gobiernos deviene de Dios a trav�s del pueblo.13?

El Consulado de Comercio
Belgrano fue nombrado Secretario "Perpetuo" del Consulado de Comercio de Buenos
Aires el 2 de junio de 1794,nota 2? y unos meses despu�s regres� a Buenos Aires.
Ejerci� ese cargo hasta poco antes de la Revoluci�n de Mayo, en 1810. En dicho
cargo se ocupaba de la administraci�n de justicia en pleitos mercantiles y de
fomentar la agricultura, la industria y el comercio. Al no tener libertad para
realizar grandes modificaciones en otras �reas de la econom�a, concentr� gran parte
de sus esfuerzos en impulsar la educaci�n. En Europa su maestro Campomanes le hab�a
ense�ado que la aut�ntica riqueza de los pueblos se hallaba en su inteligencia y
que el verdadero fomento de la industria se encontraba en la educaci�n.14?

Juan Jos� Castelli, primo de Manuel Belgrano, ambos compartieron las labores en el
Consulado de Buenos Aires y en el periodismo.
Durante su gesti�n estuvo casi en permanente conflicto con los vocales del
Consulado, todos ellos grandes comerciantes con intereses en el comercio monop�lico
con C�diz. A�o tras a�o present� informes con propuestas influenciadas por el
librecambismo que, en general, fueron rechazadas por los vocales. Belgrano sosten�a
por entonces que �El comerciante debe tener libertad para comprar donde m�s le
acomode, y es natural que lo haga donde se le proporcione el g�nero m�s barato para
poder reportar m�s utilidad�.14?

De todos modos obtuvo algunos logros importantes, como la fundaci�n de la Escuela


de N�utica y la Academia de Geometr�a y Dibujo. Belgrano, a trav�s del Consulado,
tambi�n abog� por la creaci�n de la Escuela de Comercio y la de Arquitectura y
Perspectiva. Su motivaci�n para fundar la escuela de comercio radicaba en que
consideraba que la formaci�n era necesaria para que los comerciantes obraran en
funci�n del crecimiento de la patria. Con las escuelas de Dibujo y N�utica se
pretend�a fomentar en los j�venes el ejercicio de una profesi�n honrosa y
lucrativa. Estas �ltimas funcionaban en un mismo local, contiguo al consulado, de
forma que Belgrano pudiese observar e inspeccionar su desenvolvimiento. Estas
escuelas operaron durante tres a�os y fueron cerradas en 1803 por orden de la
corona espa�ola �en particular del ministro Manuel Godoy� que las consideraba un
lujo innecesario para una colonia. Belgrano opinaba que el impulso educativo �no
pod�a menos que disgustar a los que fundaban su inter�s en la ignorancia y el
abatimiento de sus naturales�.

Su iniciativa ayud� a la publicaci�n del primer peri�dico de Buenos Aires, el


Tel�grafo Mercantil, dirigido por Francisco Cabello y Mesa, y en el que colaboraban
Belgrano y Manuel Jos� de Lavard�n. Dej� de aparecer en octubre de 1802, tras tirar
unos doscientos n�meros, despu�s de varios problemas con las autoridades
virreinales, que ve�an con malos ojos las t�midas cr�ticas all� deslizadas y el
estilo desenfadado de las s�tiras y cr�ticas de costumbres.

Tambi�n colabor� en el Semanario de Agricultura, Industria y Comercio, dirigido por


Hip�lito Vieytes. All� explicaba sus ideas econ�micas: promover la industria para
exportar lo superfluo, previa manufacturaci�n; importar materias primas para
manufacturarlas; no importar lo que se pudiese producir en el pa�s ni mercader�as
de lujo; importar solamente mercader�as imprescindibles; reexportar mercader�as
extranjeras; y poseer una marina mercante.

Ya por entonces Belgrano se ve�a afectado por una enfermedad contra�da en


Europa,nota 3? que lo oblig� a tomar licencias de varios meses en el Consulado y
motiv� tambi�n que recomendara a la Corte a su primo Juan Jos� Castelli, de
principios similares, como posible reemplazante.15? La oposici�n de los
comerciantes espa�oles demor� la designaci�n de Castelli hasta 1796.16?

Las Invasiones Inglesas


Art�culo principal: Invasiones Inglesas
Belgrano fue designado capit�n de las milicias urbanas de Buenos Aires en 1797 por
el virrey Pedro de Melo. Trabajaba por entonces en el Consulado y no ten�a un
inter�s genuino en desarrollar ninguna carrera militar. En su autobiograf�a declar�
lo siguiente:

Si el virrey Melo me confiri� el despacho de capit�n de milicias urbanas de la


capital, m�s bien lo recib� para tener un vestido m�s que ponerme, que para tomar
conocimientos en semejante carrera.12?

El virrey Sobremonte le encarg� la formaci�n de una milicia en previsi�n de alg�n


ataque ingl�s, pero no tom� el encargo muy en serio. Esto lo llev� a su primera
participaci�n en un conflicto armado, cuando el 25 de junio de 1806 desembarc� una
expedici�n de 1600 soldados ingleses al mando de William Carr Beresford, lo cual
inici� las Invasiones Inglesas. Belgrano march� al fuerte de Buenos Aires apenas
escuch� la alarma general, donde reuni� a numerosos hombres para enfrentar la
invasi�n. Sin conocimientos de milicia, marcharon desordenadamente hacia el
Riachuelo. Tras un �nico ca�onazo ingl�s, debi� obedecer las indicaciones de su
jefe de mando y ordenar la retirada. M�s tarde escribir�a: �Nunca sent� m�s haber
ignorado hasta los rudimentos de la milicia�. Tras tomar la ciudad, los ingleses
exigieron a todas las autoridades que prestaran juramento de lealtad. El Consulado
en pleno accedi� a la demanda inglesa, exceptuando a Belgrano que sostuvo que
�Queremos al antiguo amo, o a ninguno�. Se exili� de Buenos Aires y busc� refugio
en la capilla de Mercedes, en la Banda Oriental.17?

Los ingleses fueron expulsados por una expedici�n organizada por Santiago de
Liniers, aunque se esperaba que �stos intentar�an atacar nuevamente la ciudad.
Belgrano regres� despu�s de la reconquista y se uni� a las fuerzas que organizaba
Liniers. Fue nombrado sargento mayor del Regimiento de Patricios, a las �rdenes de
Cornelio Saavedra, y profundiz� sus estudios de t�ctica militar. Tras tener
conflictos con otros oficiales, Belgrano renunci� al cargo de Sargento Mayor y se
puso a las �rdenes de Liniers. Durante el combate que tuvo lugar poco despu�s,
sirvi� como ayudante de campo de una de las divisiones del ej�rcito al mando del
coronel Balviani.18? Tras la exitosa resistencia de Buenos Aires volvi� a hacerse
cargo del Consulado y dej� nuevamente los estudios militares.12?

El carlotismo

Carlota Joaquina de Borb�n.


Art�culo principal: Carlotismo
Si bien en lo f�ctico Manuel Belgrano fue siempre un cabal dem�crata, las
coyunturas hist�ricas le forzaron a ser regalista o mon�rquico contra los realistas
procolonialistas.

Belgrano fue el fundador en el Virreinato del R�o de la Plata de la corriente


llamada carlotismo.

Ante la llegada de noticias de que la metr�poli hab�a sido ocupada por el ej�rcito
franc�s y el rey Fernando VII de Espa�a estaba preso en Francia, esperaba poder
suplantarlo, al menos para ese Virreinato, por la infanta Carlota Joaquina �quien
era la hermana del rey depuesto y, a su vez, la esposa del pr�ncipe regente Juan VI
de Portugal� y residente en esa �poca en R�o de Janeiro como consecuencia de la
invasi�n de los franceses.

Tambi�n el marqu�s de Casa Pizarro, Ram�n Garc�a de Le�n y Pizarro, pensaba que
esto ser�a positivo para el Virreinato del R�o de la Plata, dadas las
circunstancias de Espa�a frente al poder del rey franc�s Jos� Bonaparte.19? Mantuvo
nutrida correspondencia con ella y uni� a su movimiento a muchos destacados
independentistas, como Castelli, Vieytes, Nicol�s Rodr�guez Pe�a, Juan Jos� Paso,
Miguel Mariano de Villegas e incluso ef�meramente a Saavedra.

Su idea era ganar m�s autonom�a, y tal vez la independencia, a trav�s de la figura
de la infanta, pero la candidatura de Carlota Joaquina era muy poco adecuada para
alcanzar esos objetivos: en primer lugar, la Infanta era la esposa del regente y
pr�ncipe heredero de Portugal, lo que le hubiera permitido al monarca lusitano
extender sus colonias y, muy probablemente, absorber al Virreinato del R�o de la
Plata. Esta idea de apropiarse de las provincias rioplatenses no era nueva para
Portugal, sino que fue una amenaza constante en el proceso de expansi�n lusitano
hacia el oeste de Am�rica del Sur.

En segundo t�rmino, las ideas pol�ticas de Carlota Joaquina eran absolutistas y


jam�s habr�a permitido que bajo su corona se instalara ninguna forma de monarqu�a
liberal, ni de autonom�a para las dependencias americanas.

El partido carlotista logr� tener bastante influencia, pero nunca lleg� a poner en
peligro el Virreinato del R�o de la Plata. A comienzos de 1810, el proyecto
carlotista hab�a fracasado, aunque el partido de Belgrano segu�a funcionando como
centro de conspiraciones independentistas.

Belgrano convenci� al nuevo virrey, Cisneros, de editar otro peri�dico, el Correo


de Comercio, y con la excusa de discutir sus ediciones, promov�a reuniones en las
que se planeaban las acciones de su grupo pol�tico. Su nombre p�blico era la
Sociedad Patri�tica, Literaria y Econ�mica.

Apoy� la apertura al comercio internacional del puerto de Buenos Aires, que fue
ordenada por el virrey Cisneros, en parte presionado por la famosa Representaci�n
de los Hacendados, escrita por Mariano Moreno, pero aparentemente basada en las
ideas de Belgrano.20? 21?

En abril de 1810 renunci� a su cargo en el Consulado.

La Revoluci�n de Mayo y la Primera Junta de Gobierno


A principios de mayo de 1810 Belgrano fue uno de los principales dirigentes de la
insurrecci�n que se transform� en la Revoluci�n de Mayo. En �sta su actuaci�n fue
central, tanto personalmente como en su rol de jefe del carlotismo. Particip� en el
cabildo abierto del 22 de mayo y vot� por el reemplazo del Virrey por una Junta,
que fue la propuesta vencedora. El 25 de mayo fue elegido vocal de la Primera Junta
de Gobierno, embri�n del primer gobierno patrio argentino, junto con otros dos
carlotistas: Castelli y Paso.

Continu� dirigiendo y editando el Correo de Comercio, en el cual expres�:

Que no se oiga ya que los ricos devoran a los pobres, y que la justicia es s�lo
para los ricos.

Belgrano era el miembro de la Junta con m�s experiencia pol�tica, y el m�s


relacionado: la mayor parte de los funcionarios nombrados por el nuevo gobierno lo
fueron por consejo suyo. Dirigi� por un corto per�odo el ex partido carlotista,
pero r�pidamente el control del grupo �y en cierta medida del gobierno� pas� a
Mariano Moreno.

Mucho me falta para ser un verdadero padre de la patria, me contentar�a con ser un
buen hijo de ella.

Manuel Belgrano22?
Expedici�n militar a la provincia del Paraguay
Art�culo principal: Expedici�n de Belgrano al Paraguay
Aunque no era militar profesional, la Primera Junta nombr� a Belgrano al mando de
la expedici�n militar a la provincia del Paraguay. Dice al respecto en su
autobiograf�a escrita en 1814:

Me hallaba de vocal de la Junta Provisoria cuando en el mes de agosto de 1810, se


determin� mandar una expedici�n al Paraguay. La Junta puso las miras en m� para
mandarme con la expedici�n auxiliadora, como representante y general en jefe de
ella; admit� porque no se creyese que repugnaba los riesgos, que s�lo quer�a
disfrutar de la Capital, y tambi�n porque entreve�a una semilla de desuni�n entre
los vocales mismos, que yo no pod�a atajar, y deseaba hallarme en un servicio
activo, sin embargo de que mis conocimientos militares eran muy cortos.

En sus campa�as militares llam� la atenci�n su frugalidad y su modo de vida,


equiparable al de un soldado raso.

Incorpor� a su ej�rcito a algunos paraguayos, tanto por su capacidad como por sus
contactos: los hermanos Jos� y Ram�n Esp�nola, hijos de Jos� Esp�nola y Pe�a, el
�viviente m�s odiado por los paraguayos�, ambos en calidad de edecanes; a Jos�
Ildefonso Machain, militar que hab�a luchado en Espa�a contra Napole�n e importante
familia en Asunci�n, como segundo suyo; y al capit�n de artiller�a Bonifacio Ramos
que hab�a actuado durante las invasiones inglesas.

Litograf�a de Manuel Belgrano.


Luego de cruzar el r�o Paran� a la altura de Candelaria y ocupar el puesto de
observaci�n de Campichuelo avanz� hacia Asunci�n pero fue detenido y derrotado el
19 de enero de 1811 en Paraguar�. En su retirada intent� sostenerse en el r�o
Tacuar� donde libr� la Batalla de Tacuar� el 9 de marzo de 1811 donde fue
nuevamente derrotado. Luego de capitular se retir� hacia Candelaria dando por
terminada la expedici�n militar al Paraguay. Independientemente de esta derrota, el
7 de marzo, en Buenos Aires, la Junta ya hab�a determinado que deb�a dar por
finalizada la campa�a en la provincia del Paraguay, repasar el r�o Paran� y
dirigirse al sur, al Arroyo de la China.

En el posterior intercambio de notas con Manuel Atanasio Caba�as, Belgrano no logr�


convencerlo de la necesidad de que la provincia del Paraguay "se una y guarde el
orden de dependencia [de Buenos Aires] determinado por la voluntad soberana [de
Fernando VII]".23? No obstante, seg�n varios autores, Belgrano habr�a logrado
influir efectiva y eficazmente en la emancipaci�n de dicho territorio, preparando
el terreno ideol�gico para la Revoluci�n de mayo de 1811, que llevar�a a la
Independencia del Paraguay.24?25? Esta supuesta influencia ha sido cuestionada por
otros historiadores, tanto argentinos como paraguayos; entre los primeros, Vicente
Fidel L�pez escribi�: �Nosotros no podemos participar de la entusiasta leyenda con
que se ha atribuido la revoluci�n del Paraguay a las conferencias del general
Belgrano con Caba�as y con los hermanos Yegros�;26? por su parte, el paraguayo Blas
Garay afirm� que �Las ideas revolucionarias ten�an ya abierto camino y constitu�an
materia de desazones para el gobierno [de Velasco] mucho antes que Belgrano se
comunicara con los oficiales paraguayos�.27?

En su marcha hacia el Paraguay reuni� los pobladores dispersos y deline� el pueblo


de Nuestra Se�ora del Pilar de Curuz� Cuati�, le fij� su jurisdicci�n territorial
laudando en la disputa que el cabildo de Corrientes ten�a con el de Yapey�, y el 16
de noviembre orden� por carta la formalizaci�n del pueblo misionero de Mandisov�
(cerca de la actual Federaci�n (Entre R�os), otorg�ndole amplia jurisdicci�n
territorial en el noreste de la actual provincia de Entre R�os, como antemurales
contra las invasiones portuguesas, y extremo sur de la de Corrientes, asegurando la
autoridad del nuevo gobierno en la Mesopotamia argentina.

El 30 de diciembre de 1810 redact� el Reglamento para el r�gimen pol�tico y


administrativo y reforma de los 30 pueblos de las Misiones, cuerpo legislativo de
treinta art�culos que Juan Bautista Alberdi utiliz� posteriormente como una de las
bases de la Constituci�n Nacional de 1853.28?Este Reglamento no fue aprobado por la
junta de Buenos Aires.
Expedici�n militar a la Banda Oriental
Art�culo principal: Expediciones Libertadoras de la Banda Oriental
La Junta le encarg� que se pusiera al frente del ej�rcito que deb�a sitiar y rendir
Montevideo ciudad que estaba a�n bajo el poder de los espa�oles, llevando como su
segundo jefe a Jos� Rondeau. A mediados de abril, Belgrano, nombr� a Jos� Gervasio
Artigas Segundo Jefe Interino del Ej�rcito de Operaciones de la Banda Oriental,
seg�n lo comunic� a la Junta en su oficio datado en Mercedes, el 27 de abril de
1811. La Junta Grande, en cambio, design� segundo jefe a Rondeau, quien reci�n
lleg� a Mercedes a principios de mayo. De acuerdo con las �rdenes que hab�a
recibido la Junta, Belgrano nombr� a Artigas Comandante Principal de las Milicias
Patri�ticas.nota 4?

Juicio a Belgrano
Producida la Revoluci�n del 5 y 6 de abril de 1811, que permiti� al sector moderado
saavedrista asegurar el control de la Junta Grande de gobierno eliminando a la
minor�a radical morenista, una multitud proveniente de los arrabales y zonas
rurales inmediatas y tropas de los cuarteles convenientemente convocadas, present�
al Cabildo, el mismo 6 de abril, un petitorio dirigido a la Junta donde exig�an, en
la "proposici�n" n�mero trece:

Quiere el pueblo que el vocal, Don Manuel Belgrano, general de la expedici�n


destinada al auxilio de nuestros hermanos paraguayos, sea llamado y comparezca
inmediatamente en esta capital a responder a los cargos que se le formen.
Peticiones del 6 de abril de 1811 en (Junta de Historia y Numism�tica Argentina ,
1910, p. 287 vol. 2)

Belgrano era considerado no solo como morenista sino como un peligro potencial al
estar al mando de un ej�rcito de aproximadamente 3000 hombres en operaciones.29?

El 19 de abril, la Junta, obedeciendo las proposiciones hechas por el "pueblo" y


publicadas en la Gazeta Extraordinaria del 15 de abril, "previno" a Belgrano para
que regresara a la capital y dejase el mando del ej�rcito al oficial que
"corresponda por su empleo y antig�edad" que "por ahora" deb�a ser Jos� Rondeau. En
su respuesta del 21 de mayo, Belgrano manifest� abiertamente su ambivalencia: "Tuve
impulsos de obedecer y no cumplir la orden" escribi�. Finalmente acat� la orden
para que no se pensara que lo hac�a por "ambici�n" y no provocar, "tal vez", un
"nuevo movimiento" o "vaiv�n" que se deb�a evitar frente a los enemigos.30?

El 6 de junio de 1811 la Junta design� como Juez Fiscal al coronel Marcos Gonz�lez
Balcarce, partidario de Saavedra y que junto con otros militares hab�a firmado el
petitorio donde se ped�a su enjuiciamiento. Su misi�n era formar la causa reuniendo
informaci�n y tomando las declaraciones correspondientes.

El 20 de junio, 16 oficiales del ej�rcito que operaba en la Banda Oriental y que


participaron en la expedici�n contra la provincia del Paraguay, expresaron que no
hab�an encontrado a nadie que tuviera alguna queja contra Belgrano.

El 26 de junio el fiscal tom� declaraci�n al coronel Tom�s de Rocamora. Las


preguntas versaron sobre las causas por las que no pudo reunirse con Belgrano, las
fuerzas disponibles y su disposici�n en las distintas batallas y si sab�a las
causas por las cuales fueron separados por Belgrano varios oficiales del ej�rcito.
Al respecto Rocamora mencion� la fuga de los oficiales Juan M�rmol y Bertolot de la
batalla de Tacuar� junto con otros �pr�fugos que hu�an del ej�rcito�. Sobre estos
hechos no le pidieron aclaraciones.

Dos d�as despu�s, el 28 de junio, se tom� la declaraci�n a Gregorio Perdriel. Las


preguntas fueron sobre la marcha desde la Bajada, detalles de la batalla de
Paraguar� y posterior retirada y si el general hab�a comunicado a los oficiales la
orden de la Junta de "no aventurar acci�n sin ventajas conocidas". Perdriel realiz�
una extensa declaraci�n en respuesta a las 25 preguntas que se le hicieron.

La causa se paraliz� durante el mes de julio. �Pero lo que m�s llama la atenci�n es
que en ning�n momento se tom� declaraci�n al inculpado, siendo el �nico que pod�a
aclarar con testigos de visu todas las dudas�.31? A fines de ese mes se recibieron
distintos oficios provenientes de los alcaldes de la ciudad que manifestaron no
tener cargos que hacer a Belgrano por su actuaci�n militar. Tanto Tom�s Jos�
Grigera como los alcaldes trataron ahora de minimizar la importancia del juicio
explicando que:

"[...] el esp�ritu del art�culo 13 de las peticiones del 6 de abril es excitar al


gobierno a que juzgue seg�n derecho al general [Belgrano] como en iguales
circunstancias y casos se ha practicado a�n cuando la desgracia de la p�rdida de
las acciones de guerra hayan sido inevitables". (Carranza , 1896, p. 62 vol. 8)

Del 3 al 8 de agosto se tomaron siete declaraciones a oficiales que por diversas


razones hab�an sido desafectados del ej�rcito por Belgrano. A todos ellos, al
llegar a Buenos Aires, se les hab�a quitado el despacho pero luego, a casi todos,
les fue retornado sin explicaci�n alguna. Muchas declaraciones fueron antedatadas
como si se hubieran tomado en julio y no en agosto y, a diferencia de Rocamora y
Perdriel, se hicieron pocas preguntas, todas relacionadas con las operaciones
militares.

Finalmente el 9 de agosto de 1811, teniendo en cuenta lo �expuesto por el Exmo.


Cabildo, Alcaldes de barrio y oficiales del ej�rcito� se declar� que Belgrano:

[...] se ha conducido en el mando de aquel ej�rcito con un valor, celo y constancia


dignos de reconocimiento de la patria; en consecuencia queda repuesto a los grados
y honores que obten�a y que se le suspendieron en conformidad de lo acordado en las
peticiones del 6 de abril; y para satisfacci�n del p�blico y de este benem�rito
patriota, publ�quese este decreto en La Gazeta. (Instituto Belgraniano Central,
1982, p. 656)

Como lo hab�a anticipado Belgrano, el momento elegido para su destituci�n no hab�a


sido el m�s adecuado, por las "relaciones" o negociaciones que se estaban
realizando con los paraguayos, portugueses, Artigas e incluso los "enemigos" de
Montevideo. Al a�o siguiente, en un oficio a Rivadavia del 11 de mayo de 1812,
Belgrano agreg�: "los bribones del 5 y 6 de abril me perjudicaron y perjudicaron a
la Patria; �qu� ventaja se saca de mentir?"

El coronel Leopoldo R. Ornstein, que escribi� sobre la expedici�n militar al


Paraguay en la obra colectiva Historia de la Naci�n Argentina, al analizar el
juicio a Belgrano justific� al gobernador Bernardo de Velasco diciendo que lo �nico
que pudo hacer fue "defender su provincia contra una invasi�n de fuerzas porte�as"
y responsabiliz� a la junta de Buenos Aires de los resultados obtenidos "de manera
que era esta, en pleno, la que debi� ser sometida a juicio y no Belgrano".32?

Misi�n diplom�tica al Paraguay


Como consecuencia del cambio pol�tico ocurrido en el Paraguay en junio de 1811, la
Junta consider� que Belgrano era el hombre m�s adecuado para iniciar negociaciones
con el nuevo gobierno paraguayo. A tal fin, el 1 de agosto, lo nombr� representante
de la Junta en misi�n especial con las Instrucciones oficiales y confidenciales
correspondientes. Belgrano respondi� que para llevar adelante su cometido era
conveniente que se resolviese previamente su situaci�n procesal. Teniendo en cuenta
que ya se hab�an realizado las publicaciones y recogidos los informes, renunci� a
toda defensa y confi� la misma en todos los oficios que hab�a enviado oportunamente
a la Junta mientras estuvo en operaciones y en las declaraciones de los oficiales
de su ej�rcito.
En octubre de 1811 Belgrano se encontraba nuevamente en el Paraguay, enviado por el
Primer Triunvirato, y el d�a 12 firm� con el gobierno paraguayo un Tratado de
Amistad, Auxilio y Comercio para una Confederaci�n. El mismo no lleg� a tener
aplicaci�n pr�ctica, ya que el Paraguay se mantuvo alejado de las Provincias
Unidas33? y progresivamente aislado del exterior.34?

El Mot�n de las Trenzas


Art�culo principal: Mot�n de las Trenzas
El 16 de noviembre de 1811, el Primer Triunvirato dispuso que los regimientos 1 y 2
fueron unidos, pasando a ser el N� 1 de Patricios, y design� como su jefe al
coronel Manuel Belgrano:

(...) por no ser conforme con las atenciones del se�or Brigadier Don Cornelio
Saavedra el desempe�o de las obligaciones de este importante cargo.

Saavedra fue condenado a destierro. El 6 de diciembre de 1811 los Patricios


protagonizaron el llamado Mot�n de las Trenzas, en contra de su nuevo jefe,
reclamando conservar su autonom�a y el privilegio de elegir a sus comandantes,
levant�ndose contra el Primer Triunvirato. Fueron duramente reprimidos y, por orden
de Belgrano, 4 soldados y suboficiales fueron condenados a muerte como cabecillas
del mot�n, ejecutados y colgados en la v�a p�blica el 21 de diciembre.35?

La creaci�n de la bandera argentina

Virgen de Caacup�, una de las advocaciones a Santa Mar�a que Manuel Belgrano tuvo
por referencia.
Art�culo principal: Historia de la bandera de la Argentina
Belgrano continu� como jefe del Regimiento de Patricios y para recomponer la
disciplina, el regimiento fue enviado a Rosario a vigilar el r�o Paran� contra
avances de los realistas de Montevideo.

All�, en Rosario, a las orillas del r�o Paran�, el 27 de febrero de 1812 enarbol�
por primera vez la bandera argentina, creada por �l con los colores de la
escarapela, tambi�n obra suya. Lo hizo ante las bater�as de artiller�a que denomin�
"Libertad" e "Independencia", donde hoy se ubica el Monumento Hist�rico Nacional a
la Bandera. Inicialmente, la bandera era un distintivo para su divisi�n del
ej�rcito, pero luego la adopt� como un s�mbolo de independencia. Esta actitud le
cost� su primer enfrentamiento abierto con el gobierno centralista de Buenos Aires,
personificado en la figura del ministro Bernardino Rivadavia, de posturas netamente
europeizantes. El Triunvirato reaccion� alarmado: la situaci�n militar podr�a
obligar a declarar una vez m�s la soberan�a del rey Fernando VII de Espa�a, de modo
que Rivadavia le orden� destruir la bandera. Sin embargo, Belgrano la guard� y
decidi� que la impondr�a despu�s de alguna victoria que levantara los �nimos del
ej�rcito y del Triunvirato.

En cuanto a su elecci�n de los colores de la bandera nacional argentina,


tradicionalmente se ha dicho que se inspir� en los colores del cielo; esta versi�n
es sin dudas v�lida aunque no excluyente de otras. Sin embargo, es muy probable que
haya elegido los colores de la dinast�a borb�nica (el azul-celeste y el 'plata' o
blanco) como una soluci�n de compromiso: en sus momentos iniciales las Provincias
Unidas del R�o de la Plata, para evitar el estatus de rebelde declararon que
rechazaban la ocupaci�n realista, aunque manten�an a�n fidelidad a los Borbones.
Por otra parte, Belgrano parece haber sido devoto de la Virgen de Luj�n, y otras
advocaciones de la Virgen (de Chaguaya, de Itat�, del Valle, de Cotoca, y de
Caacup�), cuyas vestes tradicionalmente son o han sido albicelestes; en rigor
ninguna de las teor�as se contradice ya que los colores del cielo representan al
manto de la Inmaculada Concepci�n de La Virgen cuyos colores fueron elegidos por la
dinast�a borb�nica de la Corona de Espa�a para su presea m�s importante entonces
otorgada: la Orden de Carlos III, de esta presea o condecoraci�n surgi� luego
durante las Invasiones Inglesas la escarapela y penacho del Regimiento de
Patricios.

En el a�o 1938 por primera vez se celebr� el D�a de la Bandera en Argentina,


eligi�ndose el 20 de junio, d�a de la fecha de su fallecimiento.

Segunda Campa�a al Alto Per�


Art�culos principales: Ej�rcito del Norte (Provincias Unidas del R�o de la Plata) y
Segunda expedici�n auxiliadora al Alto Per�.

Manuel Belgrano a caballo.


El mismo d�a que hizo flamear esa bandera, en febrero de 1812, Belgrano era
nombrado por el Primer Triunvirato jefe del Ej�rcito del Norte. Deb�a partir hacia
el Alto Per�, para brindar nuevamente auxilio a las provincias "de arriba",
reemplazando a Juan Mart�n de Pueyrred�n y engrosando el ej�rcito con las tropas de
su regimiento.

Se hizo cargo del mando en la Posta de Yatasto: del ej�rcito derrotado quedaban
apenas 1500 hombres, de los cuales 400 internados en el hospital; tampoco hab�a
casi piezas de artiller�a, y no ten�a fondos para pagar a los soldados. Fue
designado como su mayor general Eustoquio D�az V�lez, quien lo secund� y acompa��
durante toda la Segunda Campa�a Auxiliadora al Alto Per�.

Belgrano instal� su cuartel en Campo Santo, al este de la ciudad de Salta. Se


dedic� a disciplinar el ej�rcito y organiz� su hospital, la maestranza y el cuerpo
de ingenieros. Su seriedad y su esp�ritu de sacrificio le ganaron la admiraci�n de
todos y logr� levantar el �nimo de las tropas.

En mayo se traslad� a San Salvador de Jujuy e intent� algunas operaciones en la


Quebrada de Humahuaca. Para levantar la moral del ej�rcito, hizo bendecir la
bandera por el cura de la iglesia de la ciudad, Juan Ignacio Gorriti, que hab�a
sido miembro de la Junta Grande.

Mientras tanto, el ej�rcito de Jos� Manuel de Goyeneche, el vencedor de Huaqui, se


demoraba en comenzar operaciones en el sur, retrasado por la desesperada defensa de
Cochabamba. Pero a fines de junio comenz� su avance hacia el sur.

En esta situaci�n, Belgrano recibi� del Primer Triunvirato la orden de replegarse,


sin presentar batalla, hacia C�rdoba. As� fue que dirigi� el �xodo Juje�o: orden� a
toda la poblaci�n seguirlo, destruyendo todo cuanto pudiera ser �til al enemigo. No
pudo hacer cumplir esa misma orden para la ciudad de Salta, dado que el enemigo
estaba ya muy cerca.

Los triunviros de Buenos Aires le ordenaron una retirada hasta la ciudad de C�rdoba
pero Belgrano, conocedor por experiencia de los territorios, observ� que las
posibles defensas de C�rdoba podr�an ser muy f�cilmente esquivadas por una ofensiva
realista procedente del Alto Per�, e incluso reforzada desde el reocupado Chile (la
ciudad de C�rdoba aunque est� cerca de las sierras se ubica ya en una llanura
escasamente defendible por lo cual, sin presentar batalla a los patriotas los
realistas pod�an avanzar directamente hasta Buenos Aires), lo cual le hizo
considerar la petici�n de resistencia a ultranza hecha por el pueblo en San Miguel
de Tucum�n.

Fue alcanzado en Combate de las Piedras, donde perdi� algunos hombres; pero orden�
un contraataque que result� exitoso y levant� la deca�da moral de su ej�rcito en
retirada. Cumpliendo las �rdenes, se dirigi� hacia Santiago del Estero. Pero los
ciudadanos notables de San Miguel de Tucum�n, encabezados por Bernab� Ar�oz, lo
convencieron de desviarse hacia esa ciudad. All� reuni� varios centenares de
soldados m�s y se hizo fuerte en la propia ciudad. Respondi� a un altanero
ultim�tum del general Goyeneche fechado en el "cuartel general del Ej�rcito Grande"
con una ir�nica negativa fechada en el "campamento del Ej�rcito Chico".

El jefe del ej�rcito de vanguardia realista, general P�o Trist�n, avanz� hasta las
afueras de la ciudad con sus tropas desprevenidas, con la artiller�a empacada sobre
las mulas.

Pero cuando el ej�rcito se present� en el llamado "Campo de las Carreras", en las


afueras de la ciudad, fueron sorpresivamente atacados por el ej�rcito
independentista. La batalla de Tucum�n, librada el 24 de septiembre de 1812, fue
incre�blemente confusa: cada unidad pele� por su lado, se desat� una tormenta de
tierra, e incluso el cielo se oscureci� por una manga de langostas. Belgrano acamp�
a cierta distancia, y s�lo el llegar la noche supo que hab�a triunfado. Fue la m�s
importante de las victorias revolucionarias de la guerra de la independencia
argentina.

Belgrano reorganiz� las tropas y avanz� hacia Salta. El 20 de febrero de 1813 se


libr� la batalla de Salta, en la pampa de Casta�ares, lindante con la ciudad de
Salta, en la que logr� un triunfo completo, haciendo in�til la defensa de las
tropas de Trist�n. Fue la primera vez que la bandera argentina presidi� una
batalla.

Firm� con Trist�n un armisticio, por el cual dej� en libertad a los oficiales
realistas, bajo juramento de que nunca volvieran a tomar las armas contra los
patriotas. Esta decisi�n le vali� las cr�ticas de los miembros del gobierno porte�o
y de muchos historiadores actuales. Pero es posible que, si se hubiera portado con
m�s crueldad, como Castelli en 1811, no hubiera podido recibir el apoyo que recibi�
en el Alto Per�.

Como consecuencia de la batalla de Salta, las provincias altoperuanas de


Chuquisaca, Potos�, y m�s tarde, Cochabamba, se levantaron nuevamente contra los
espa�oles. Expuls� al obispo de Salta, cuando descubri� que estaba cooperando con
los realistas.

Plaza Mayor (actual Plaza Independencia) de la Ciudad de San Miguel de Tucum�n


hacia 1812 durante el gobierno del General Manuel Belgrano (Pintura al �leo actual)
En abril de 1813 inici� el avance hacia el norte, al territorio de la actual
Bolivia. Intent� no empeorar las relaciones con los altoperuanos, que hab�an
quedado mal predispuestos contra los porte�os desde las imprudencias de Castelli y
Bernardo de Monteagudo, pero hizo ejecutar a los realistas que hab�an violado el
juramento dado en la batalla de Salta y por el que hab�an sido liberados: les cort�
las cabezas y las hizo clavar con un cartel que dec�a "por perjuros e ingratos".

En junio entraba con su ej�rcito de 2500 hombres en Potos�, donde reorganiz� la


administraci�n y nombr� gobernadores adictos en casi todo el Alto Per�. Mientras
tanto, Goyeneche era reemplazado por Joaqu�n de la Pezuela, un general, m�s h�bil
que aqu�l, que pronto reuni� un ej�rcito de casi 5000 hombres.

Belgrano se puso en marcha con 3500 hombres, entre los que se contaban fuerzas
ind�genas comandados por Cornelio Zelaya, Juan Antonio �lvarez de Arenales, Manuel
Asencio Padilla e Ignacio Warnes. Este �ltimo hab�a sido nombrado gobernador de
Santa Cruz de la Sierra por Belgrano, y hab�a logrado extender significativamente
el territorio liberado.

Enfrent� a Pezuela el 1 de octubre en la batalla de Vilcapugio, donde en un primer


momento pareci� que pod�a lograr la victoria. Un sorpresivo contraataque realista
logr� una victoria total para Pezuela. En ella perdi� poco menos de la mitad de sus
tropas, casi toda su artiller�a y su correspondencia. Por �sta, Pezuela supo que
Belgrano esperaba refuerzos. Por eso forz� r�pidamente una nueva batalla.

En la batalla de Ayohuma, del 14 de noviembre, y a pesar del consejo contrario de


sus oficiales de no presentar batalla, no atin� a ocultar la disposici�n de sus
tropas, lo que permiti� que Pezuela lo atacara con seguridad, cambiando de frente.
Fue una segunda completa victoria realista.

Como consecuencia de estas derrotas se retir� a Jujuy, dejando las provincias del
Alto Per� en manos del enemigo. Quedaban en esas provincias varios jefes
revolucionarios, los m�s destacados de los cuales fueron Arenales, Warnes y
Padilla, que dieron mucho trabajo a su enemigo hasta el regreso del Ej�rcito del
Norte, al a�o siguiente.

La Asamblea del A�o XII acord� con el Segundo Triunvirato, compuesto, en ese
momento, por Juan Larrea, Gervasio Antonio de Posadas, Nicol�s Rodr�guez Pe�a y
Manuel Moreno como Secretario, iniciarle un proceso a Belgrano por sus recientes
derrotas.

El sumario se inici� para esclarecer qu� causas influyeron en el mal resultado de


las acciones de Vilcapugio y Ayohuma.

As�, el 27 de diciembre de 1813 el Segundo Triunvirato dispuso

Siendo sumamente importante el averiguar los motivos de las desgracias sucedidas al


Ej�rcito destinado a las Provincias interiores, en sus dos �ltimas acciones al
mando del General Belgrano, ha venido el Gobierno en dar a Vuestra Se�or�a la
Comisi�n bastante, como se confiere por la presente orden, para que sin p�rdida de
tiempo proceda a realizar la averiguaci�n competente sobre las referidas
desgracias, analizando por todos medios la conducta de los jefes que dirigieron las
referidas acciones, qu� disposiciones tomaron para conseguir su buen �xito, con qu�
probabilidad las emprendieron, cu�l fue su conducta, y qu� causas hayan influido en
su mal resultado, dando cuenta usted inmediatamente de todo.36?

El sumario fue formado por la Comisi�n Directiva encargada del arreglo del Alto
Per�, y nombrada con acuerdo de la Asamblea: la compon�an Jos� Francisco Ugarteche,
Antonio �lvarez Jonte y Justo Jos� N��ez, Secretario.

La Comisi�n empez� a actuar en Tucum�n, el 12 de enero de 1814, pidiendo informes a


D�az V�lez y Perdriel, y ordenando se tomaran declaraciones a los oficiales que se
hallaban presentes.

La Comisi�n Directiva, el 23 de febrero de 1814, dijo que no activ� mucho el


sumario por la desmoralizaci�n que resultaba de procesar a un General en el mando,
haciendo deponer contra �l a sus subalternos, que tal vez se retraer�an.

Ocurri� adem�s haberse significado el Brigadier Belgrano con el General San Mart�n,
que siendo tan precisa y urgente la reorganizaci�n del Ej�rcito, que deb�an
retardarla, con perjuicio de la causa.37?

En enero Belgrano debi� dejar el mando del Ej�rcito del Norte al coronel Jos� de
San Mart�n, quien hab�a sido uno de los jefes de la revoluci�n del 8 de octubre de
1812 que hab�a depuesto al Primer Triunvirato.

En la Posta de Yatasto Belgrano entreg� la jefatura del nuevamente derrotado


Ej�rcito del Norte a San Mart�n y a los pocos d�as regres� a Buenos Aires,
seriamente enfermo por afecciones contra�das durante sus extensas campa�as
militares, probablemente paludismo y tripanosomiasis.

Pese a encontrarse con un ej�rcito material y an�micamente diezmado, San Mart�n


reconoci� en todo momento la gran labor libertadora desempe�ada por Belgrano al
frente de las terribles campa�as del Alto Per�, profes�ndole en todo momento un
gran respeto y admiraci�n.

Su fracaso en esta campa�a ha sido considerado como determinante de la posterior


separaci�n de Bolivia de Argentina.38?

Diplomacia en Europa

Manuel Belgrano.
Belgrano fue enviado por el Director Supremo de las Provincias Unidas del R�o de la
Plata, Gervasio Antonio de Posadas, como diplom�tico a Europa. Entre 1814 y 1815
viaj�, con riesgo para su vida, tanto por estar enfermo como por ser considerado un
s�bdito rebelde, al Viejo Mundo para negociar el reconocimiento de la independencia
ante las potencias europeas, aunque sin obtener resultados.

Fue enviado junto con Rivadavia a Londres, para negociar con el gobierno ingl�s y
con el rey de Espa�a, Fernando VII. No es seguro qu� actitud deb�an tomar respecto
de �ste, si conseguir la independencia o reconocerlo como monarca constitucional.
Rivadavia llevaba instrucciones secretas que Belgrano no conoc�a: negociar
preferentemente con Londres y ofrecer la corona del Reino del R�o de la Plata a un
pr�ncipe espa�ol o ingl�s. De paso por R�o de Janeiro, se entrevistaron con lord
Strangford, el embajador ingl�s. Tambi�n estaba en esa ciudad Manuel Jos� Garc�a,
enviado por el Director Supremo Carlos Mar�a de Alvear para negociar otras
opciones; entre ellas, la incorporaci�n a Inglaterra como colonia.

Llegados a Londres, no lograron entrevistarse con el canciller Robert Stewart,


vizconde de Castlereagh. Temiendo quedar aislados, intentaron coronar al pr�ncipe
Francisco de Paula de Borb�n, un hermano de Fernando VII, con la colaboraci�n del
exrey Carlos IV de Espa�a. Incluso Belgrano redact� un proyecto de constituci�n,
casi copiada de la inglesa, con su c�mara de Nobles, de Comunes, y su nobleza.39?

Durante su viaje como diplom�tico observ� la hostilidad de casi todos los gobiernos
europeos de entonces hacia las rep�blicas y las democracias ya que la restauraci�n
absolutista de la Santa Alianza se hab�a impuesto en Europa. Por ello, a su regreso
de la misi�n diplom�tica en Europa, a mediados de 1815 volvi� a proponer, esta vez
con el apoyo de San Mart�n, un gobierno regalista pero, a diferencia del
absolutismo europeo breg� por una monarqu�a constitucional. Esta posici�n pol�tica
no fue aceptada por los partidarios independentistas republicanos.

La guerra civil en el Litoral


Belgrano retorn� a Buenos Aires y se puso en contacto con el nuevo Director Supremo
de las Provincias Unidas del R�o de la Plata, Ignacio �lvarez Thomas, con quien
estaba emparentado tanto familiar como pol�ticamente.40?

Debido al fracaso de Juan Jos� Viamonte, que hab�a sido enviado previamente contra
los federales de la tenencia de gobierno de Santa Fe, que se opon�an a la
dependencia de Buenos Aires, y que hab�a terminado preso en el campamento del
caudillo de la Banda Oriental Jos� Gervasio Artigas; �lvarez Thomas decidi� enviar
a Santa Fe a un contingente comandado por Eustoquio D�az V�lez y al Ej�rcito del
Norte, que estaba bajo la conducci�n del general Belgrano.

Belgrano reemplaz� a Viamonte y envi� a a su segundo, Eustoquio D�az V�lez, el


mismo que hab�a sido su segundo en Tucum�n, Salta, Vilcapugio y Ayohuma, a exigir
rendici�n a los santafesinos, pero �ste �"para cortar de ra�z la cruenta guerra
civil"� firm� el Pacto de Santo Tom�, el 9 de abril de 1816, con Cosme Maciel,
comandante de la fuerza de mar de Santa Fe y representante del gobernador Mariano
Vera. Por este tratado se depuso a Belgrano como jefe del ej�rcito, coloc�ndose a
D�az V�lez en su lugar. Esta rebeli�n de D�az V�lez provoc� la ca�da del director
Ignacio �lvarez Thomas. Se acord� que la paz definitiva deb�a de ser ratificada
entre ambos gobiernos y ser tambi�n aceptada por Jos� Gervasio Artigas.

El caudillo Artigas se opuso a la firma del acuerdo de paz definitivo que fue
finalmente dejado de lado por el nuevo Director Supremo, Antonio Gonz�lez Balcarce,
y por el Congreso de Tucum�n. Esta negativa tuvo como consecuencia que la Liga de
los Pueblos Libres no envi� diputados al Congreso de Tucum�n ni particip� de la
Declaraci�n de independencia de la Argentina.41?

El Congreso de Tucum�n, los intentos mon�rquicos y la declaraci�n de la


independencia

Registros del Cementerio de la Recoleta sobre el entierro de Juan Bautista T�pac


Amaru, Inca que Belgrano intent� coronar como rey de las independizadas Provincias
Unidas de Sudam�rica.
Ante los hechos consumados de su �poca determinados por el absolutismo de la Santa
Alianza, Belgrano consider� que lo conveniente era preservar a la regi�n del Plata
a trav�s de la declaraci�n de su independencia y del establecimiento de un modo de
gobierno mon�rquico moderado que pudiera ser reconocido por la mayor�a de las
potencias europeas.

Del mismo modo supon�a que tal tipo de gobierno regalista mantendr�a, como ocurr�a
con Brasil, unificada a la enorme extensi�n territorial de las provincias
liberadas, que hab�an integrado el antiguo virreinato rioplatense y que se
encontraban habitadas por diversos pueblos que estaban secularmente en
conflicto.42?13?

El 6 de julio de 1816, Belgrano expuso ante los diputados del Congreso de Tucum�n,
en dos reuniones, una propuesta de instaurar una monarqu�a casi nominal que ofrec�a
el trono a los descendientes de los Incas. Seg�n este Plan del Inca43? muy
probablemente proyect� que el t�tulo correspondiera a Juan Bautista T�pac Amaru,
�nico hermano sobreviviente conocido del inca T�pac Amaru II,44? y un gobierno
efectivo de tipo parlamentario, con el objeto de lograr el pronto reconocimiento a
nivel internacional de la independencia argentina.

Su propuesta de implantar una monarqu�a inca parlamentaria fue ridiculizada por sus
contempor�neos que apoyaban la formaci�n de una rep�blica. Sin embargo, obedec�a a
un inteligente c�lculo por parte de Belgrano: la oferta de la corona a los Incas
buscaba atraer la adhesi�n de parte de las poblaciones incas de las actuales zonas
andinas de Bolivia, Per� y Ecuador al movimiento emancipatorio que se gestaba desde
Argentina.

Fue, con San Mart�n y Bernardo de Monteagudo, uno de los principales promotores de
la Declaraci�n de la independencia de las Provincias Unidas en Sud Am�rica, en San
Miguel de Tucum�n, el 9 de julio de 1816.

Nuevamente general en jefe del Ej�rcito del Norte


En agosto de 1816 Belgrano se hizo cargo nuevamente del Ej�rcito del Norte; pero no
pudo organizar una cuarta expedici�n al Alto Per�, como era su sue�o. S�lo alcanz�
a enviar al teniente coronel Gregorio Ar�oz de Lamadrid en una campa�a menor, en
marzo de 1817, hasta las cercan�as de Tarija. Pero Lamadrid, despu�s de una peque�a
victoria, y con apenas 400 hombres, atac� Chuquisaca por sorpresa. Fue derrotado y
tuvo que huir por la sierra y la selva, volviendo a Tucum�n por el camino de
Or�n.45?

La nueva guerra civil en el norte y en el Litoral


Tambi�n en 1817, por orden del Congreso de Tucum�n, Belgrano envi� a sus mejores
tropas a aplastar la revoluci�n federal de Santiago del Estero, acaudillada por
Juan Francisco Borges, quien fue capturado por Ar�oz de Lamadrid. Al saber de la
prisi�n de Borges, Belgrano �que originalmente hab�a ordenado su fusilamiento� le
indult� pero Lamadrid ya hab�a fusilado a su rival santiague�o.

El Ej�rcito del Norte pas� un a�o acantonado en la r�stica fortaleza de La


Ciudadela, a un par de kil�metros al sudoeste de la Plaza Mayor de la ciudad de San
Miguel de Tucum�n, sin recursos para seguir la guerra, y tratando de contrarrestar
los posibles contraataques de los realistas.

Se le orden� repetidas veces utilizar divisiones del Ej�rcito del Norte contra los
federales de Santa Fe. De modo que se traslad� a la Villa de Ranchos, en C�rdoba, y
envi� contra el caudillo de Santa Fe Estanislao L�pez al coronel cordob�s Juan
Bautista Bustos, que no logr� doblegar la resistencia del santafesino.46? Si bien
no combati� personalmente a los federales continuamente se quejaba a las
autoridades nacionales de la inutilidad de esa guerra y advert�a al gobierno que la
poblaci�n de las provincias estaban descontentas del centralismo:

"Hay mucha equivocaci�n en los conceptos: no existe tal facilidad de concluir esta
guerra; si los autores de ella no quieren concluirla, no se acabar� jam�s... El
ej�rcito que mando no puede acabarla, es un imposible. Su �nico fin debe ser por un
avenimiento... o veremos transformarse el pa�s en puros salvajes..."47?

A mediados de 1819, cuando estaba ya muy enfermo, el general Jos� Rondeau, nuevo
Director Supremo, orden� que tanto el Ej�rcito del Norte como el Ej�rcito de los
Andes, comandado por San Mart�n, abandonaran la lucha contra los realistas para
aplastar las rebeld�as provinciales. San Mart�n sencillamente ignor� la orden,
mientras Belgrano obedeci� a medias: orden� a sus tropas iniciar la marcha hacia el
sur, pero pidi� licencia por enfermedad y deleg� el mando en su segundo, Francisco
Fern�ndez de la Cruz.

Se instal� en Tucum�n, pero a poco de llegar fue sorprendido por un mot�n en esa
provincia, que llev� al gobierno a su viejo conocido Bernab� Ar�oz, y termin� con
el general en prisi�n. Su m�dico particular, el escoc�s Joseph Redhead �a quien
hab�a conocido despu�s de la batalla de Tucum�n y que lo hab�a acompa�ado desde
entonces� tuvo que interceder por �l para que no fuera encadenado. Fue tambi�n �l
quien prepar� su viaje a Buenos Aires.48?

La provincia de Tucum�n neg� su obediencia al Directorio. Dos meses m�s tarde,


tambi�n el Ej�rcito del Norte se neg� a apoyar al gobierno central contra los
federales: al llegar a Santa Fe, el general Bustos dirigi� el llamado mot�n de
Arequito, y el Ej�rcito del Norte fue disuelto.47?

Su muerte

Mausoleo de Manuel Belgrano en el Convento de Santo Domingo, Buenos Aires, obra de


Ettore Ximenes.
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Wikisource alberga como Documento hist�rico el:
Testamento de Manuel Belgrano
Belgrano lleg� a Buenos Aires en plena Anarqu�a del A�o XX, ya seriamente enfermo
de hidropes�a. Esta misma enfermedad lo llev� a la muerte, el 20 de junio de 1820.

En su lecho final fue examinado por el m�dico escoc�s Joseph Redhead, que lo
atendi� en su casa; al no poder pagarle por sus servicios, pues en ese momento
estaba sumido en la pobreza, Belgrano quiso darle un reloj como pago, ante la
negativa del galeno a cobrarle, Belgrano tom� su mano y puso el reloj dentro de
ella, agradeci�ndole por sus servicios. Se trataba de un reloj de bolsillo con
cadena, de oro y esmalte, que el rey Jorge III de Inglaterra hab�a obsequiado a
Belgrano.nota 5?
Una de sus �ltimas frases fue de esperanza, a pesar de los malos momentos que
pasaban tanto �l como su patria:

� s�lo me consuela el convencimiento en que estoy, de quien siendo nuestra


revoluci�n obra de Dios, �l es quien la ha de llevar hasta su fin, manifest�ndonos
que toda nuestra gratitud la debemos convertir a su Divina Majestad y de ning�n
modo a hombre alguno.

Manuel Belgrano49?
Muri� en la pobreza a pesar de que su familia hab�a sido una de las m�s acaudaladas
del R�o de La Plata antes de que Belgrano se comprometiera con la causa de la
independencia.

El mismo d�a de su muerte es recordado como el D�a de los tres gobernadores pues se
desataba una crisis pol�tica en el gobierno ejecutivo de la provincia. Esto ayud� a
que su fallecimiento pasara casi inadvertido. El �nico diario que public� la
noticia fue "El Despertador Teofilantr�pico", que era redactado por el fraile
franciscano Francisco de Paula Casta�eda.50?51?

Cumpliendo con su �ltima voluntad, su cad�ver fue amortajado con el h�bito de los
dominicos tal como era costumbre entre los terciarios dominicos, de los que formaba
parte52? y fue trasladado desde la casa paterna en la que muri� -actual Avenida
Belgrano, n� 430- al Convento de Santo Domingo, recibiendo sepultura en un atrio.
Como su familia no ten�a dinero para hacer la l�pida para su tumba entonces se
improvis� una con el m�rmol de una c�moda de su hermano Miguel Belgrano.53? 54?

Exhumaci�n de sus restos


El 4 de septiembre de 1902, una comisi�n designada por el presidente de la Naci�n,
Julio Argentino Roca, procedi� a exhumar los restos de Belgrano, para trasladarlos
a la urna que fue depositada en el monumento que se inaugur� en octubre de ese a�o
en el mismo atrio de Santo Domingo. Dicho monumento se construy� por suscripci�n
popular.

Levantada la l�pida, se retiraron los huesos que fueron colocados en una bandeja de
plata. Entre ellos se encontraron algunos dientes, uno de los cuales fue tomado por
el ministro del interior, doctor Joaqu�n V. Gonz�lez, y otro por el ministro de
Guerra, coronel Pablo Riccheri. Este hecho fue publicado y condenado por los
principales diarios porte�os y concluy� cuando el prior de Santo Domingo coment�,
en cartas al diario La Prensa, que hab�a recibido ambos dientes. El ministro
Gonz�lez se hab�a justificado ante el prior diciendo que se hab�a llevado el diente
para mostrarlo a sus amigos, y Ricchieri dijo que el lo retir� para presentarlo al
se�or general Bartolom� Mitre.55?

Belgrano y la educaci�n

Busto entronizado en la Escuela N.� 67 Juan E. Pestalozzi, de Rosario, Argentina.


Escultor Erminio Blotta
Belgrano fue uno de los pr�ceres argentinos que m�s �nfasis puso en impulsar la
educaci�n.

Durante su estad�a en Espa�a hab�a elaborado un plan de acci�n, que en total


abarcaba seis puntos. Uno de ellos estaba dedicado a la educaci�n:

Antiguamente se hall� en la pol�tica la m�xima siguiente: �Es bueno, mantener la


gran masa del pueblo en la ignorancia, idea que aunque no fuera indigna del hombre,
se opone directamente al verdadero inter�s del Soberano. (...) �se es uno de los
objetivos m�s importantes del gobierno. Vasallos dichosos y Soberano poderoso, son
los resultados del estado actual de las escuelas p�blicas, y de la educaci�n
lugare�a, que despu�s de mil ensayos, se han establecido en varias provincias de
Alemania, Suecia, Inglaterra, etc. (...) Por este medio se logran en la gran masa
de una naci�n costumbres sanas.56?

Respecto a la educaci�n ha dicho que:

Sin que se ilustren los habitantes de un pa�s, o lo que es lo mismo, sin ense�anza,
nada podr�amos adelantar.57?

Manuel Belgrano
La patria necesita de ciudadanos instruidos.57?