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Bioinsecticidas:

su empleo, producción
y comercialización en México

Patricia Tamez Guerra*, Luis J. Galán Wong* , Hiram Medrano Roldán**, Cipriano García
Gutiérrez***, Cristina Rodríguez Padilla*, Ricardo A. Gómez Flores* y Reyes S. Tamez Guerra*

S
e ha considerado que de la misma forma en
que la computación ha impulsado el avance
en tecnología y comunicaciones, la biotecno-
logía es la principal responsable del avance
científico moderno. La biotecnología engloba princi-
pios de ingeniería e investigación científica, para el
desarrollo de productos mejorados, elaborados con
sistemas que involucran el empleo de organismos vi-
vos o sus productos (enzimas, metabolitos, etc.), bajo
procesos que permiten su comercialización.1
Con el avance de la biotecnología entramos en
una nueva era de producción agrícola, con gran
ayuda por parte de las nuevas técnicas desarrolla-
das en ingeniería, tanto genética como química e
industrial.2
La biotecnología agrícola está enfocada a dar
solución a problemas de baja producción y pérdi-
das económicas de cultivos, provocadas por facto-
res bióticos y abióticos del campo, y se enfoca prin-
cipalmente a lograr una agricultura sustentable.
En este sentido, un objetivo de la biotecnología es Fig. 1. Estructura del valor porcentual de costos estimados
reducir la dependencia de químicos sin afectar, o para la fabricación y comercialización de un nuevo producto
biotecnológico en Europa.
incluso, incrementar la productividad del campo, lo
cual traerá como consecuencia la reducción en cos-
tos de los insumos y ayudará a reducir los proble- El sistema de producción de alimentos que inte-
mas ambientales.3,4 gra los aspectos humanos, económicos, recursos
El proceso requerido para la comercialización naturales y el medio ambiente, para maximizar la
de un producto biotecnológico se muestra en la Ta- calidad de los productos agrícolas y los recursos
bla I. Los costos estimados para la fabricación y la naturales renovables es conocido como agricultura
comercialización de un producto biotecnológico en orgánica. No es de extrañar que algunos conceptos
Europa se observan en la figura 1. de agricultura sustentable y agronomía orgánica se
El concepto de agricultura sustentable se vislum- puedan llegar a confundir. Ambos van encamina-
bra desde tres enfoques diferentes:
a) Autosuficiencia alimentaria.
b) Calidad y cuidado al ambiente y *Facultad de Ciencias Biológicas, UANL.
c) Agricultura sustentable dentro de una comuni- **Instituto Tecnológico de Durango, SEP-Durango.
dad determinada.5 ***CIIDIR. IPN. Unidad Durango.

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BIOINSECTICIDAS: SU EMPLEO, PRODUCCIÓN Y COMERCIALIZACIÓN EN MÉXICO

Tabla I. Procedimiento general para la comercialización de bioinsecticidas

Fase de: Consiste en: Tiempo (años)

Investigación Diseño de la metodología a seguir para llegar a los objetivos planteados 4

Desarrollo Elaboración de un compuesto o modificación genética deseada 4

Evaluación Evaluación de la seguridad y los efectos secundarios del producto mediante 4


bioensayos en humanos, animales o experimentos de campo

Registro Patente del producto y/o sistema de producción 2

Vigencia de la patente 20(6)*

Factibilidad Cálculo de pasivos y activos a futuro, sobre la base de demanda y la esti- 0.5
económica mación de ventas, en un período determinado de tiempo

Fabricación Producción sobre la base de los protocolos establecidos por las agencias 0.5
gubernamentales correspondientes

Comercialización Promoción y venta del producto 6

* La vigencia de la patente es de 20 años. Se ha calculado que un producto tarda de 12-14 años para salir al mercado, según el tiempo de investigación y desarrollo del mismo,
pero la vigencia empieza a contar desde su aprobación, así que realmente son de 6 a 8 años durante los que el producto queda protegido por derechos de patente.

dos a elevar la producción y proteger al ambiente. Bioinsecticidas


Por esto, para lograr una agricultura sustentable,
una parte de la biotecnología está dirigida a la pro- La industria de los bioinsecticidas incluye organis-
ducción y comercialización de bioinsecticidas, ya sea mos entomopatógenos y entomófagos, además de
por parte de instituciones públicas como por com- compuestos con actividad insecticida derivados de
pañías privadas. plantas (aceite neem, Chrysantemus sp, Tagetes sp),
Dentro del potencial de la biotecnología agrícola metabolitos de actinomicetos (spinosid), y organis-
en el control biológico de insectos se puede mos y plantas transgénicas.2
mencionar la producción de: De forma general, los organismos entomopató-
· Microorganismos entomopatógenos, tanto in vitro genos son aquellos que infectan al insecto y se re-
como in vivo producen en él hasta causarle la muerte (hongos,
· Organismos entomófagos, parasitoides o depre- virus, bacterias, protozoarios y nemátodos). Esto úl-
dadores de insectos timo no es necesariamente cierto, ya que en mu-
· Compuestos orgánicos producidos por organismos chas ocasiones el número de organismos que infec-
o extractos de plantas con actividad insecticida. tan no es suficiente como para ocasionar la muerte
· Microorganismos y plantas modificados genéti- del insecto. Esto, que podría considerarse como
camente (transgénicos) con actividad insecticida una desventaja, en realidad no lo es, ya que el in-
más eficiente, ya sean por incremento en la acti- secto vivo continúa dispersando al agente infectivo
vidad o por tener un espectro de toxicidad a in- y provocando la infección de otros insectos en el
sectos más amplio.2-4 área. Este fenómeno es conocido como
En la actualidad, la biotecnología agrícola ayu- autodiseminación y sus ventajas se han observado
da a aumentar la productividad, reducir costos de principalmente con ciertos baculovirus y proto-
fabricación, realizar innovaciones y mejorar la cali- zoarios. En la Tabla II se enlistan los organismos
dad de los cultivos producidos, además de realizar entomopatógenos que más se comercializan en
prácticas agrícolas más seguras al ambiente. México en la actualidad.

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P. TAMEZ G., L. J. GALÁN W., H. MEDRANO R., C. GARCÍA G., C. RODRÍGUEZ P., R. A. GÓMEZ F., R. S. TAMEZ G.

Tabla II. Ejemplos de entomopatógenos comercializados en México

Agente de Tipo1 Nombre del


Sugerido para el control de: Compañía productora
biocontrol producto

Bacillus thuringiensis B XenTari Palomilla dorso de diamante, gusano falso medi- Abbott-DuPont
aizawai dor, gusanos soldados, gusanos defoliadores.
B. thuringiensis B Skeetal, Vectobac Dípteros Abbott-DuPont
israelensis
B. thuringiensis kurstaki B Bactospeine DF Palomilla dorso de diamante, gusano falso medi- Abbott-DuPont
dor y mariposilla blanca.
B. thuringiensis kurstaki B Biobit HP Gusano de la yema del tabaco, gusano falso medi- Abbott-DuPont
dor, gusanos soldados, gusanos defoliadores.
B. thuringiensis kurstaki B Dipel Lepidópteros Abbott-DuPont
B. thuringiensis kurstaki B Javelin, Thuricide Lepidópteros Ecogen
B. t. tenebrionis B Novodor Coleópteros Thermo Trilogy, Columbia MD., USA
morrisoni
B. thuringiensis B Trident Coleópteros Ecogen
tenebrionis
B. t. thuringiensis B Teknar Dípteros Ecogen
Beauveria bassiana H Bea-Sin Plagas de cultivos Agrobionsa, Culiacán, Sin.
B. bassiana H BotaniGard Plagas de invernadero Mycotech México, DF
B. bassiana H Mycotrol Plagas de cultivos Mycotech
B. bassiana H B. bassiana Broca del café, mosquita blanca, chapulines, etc CNRCB 2 Tecomán, Col.
B. bassiana H Bio-Fung Chapulín en frijol y maíz CESAVEG 3 Irapuato, Gto.
HzNPV V Gemstar Helicoverpa zea Thermo Trilogy
Metarhizium anisopliae H Bio-Blast Termitas y cucarachas Eco Science
M. anisopliae H Meta-Sin Plagas caseras Agrobionsa, Culiacán, Sin
M. anisoplae H Fitosan-M Gallina ciega, chapulines. CESAVEG
Myrothecium verrucaria H DiTera ES Nematodos de las cucurbitáceas Abbott-DuPont4
P. fumosoroseus H Pea-Sin Plagas de invernadero Agrobionsa
P. fumosoroseus H PFR-97 Plagas de invernadero Thermo Trilogy
P. fumosoroseus H P. fumosoroseus Mosquita blanca, chicharritas, CESAVEG
Sterinernema sp, N ACB5 Nemátodos Plagas del suelo y barrenadores AlternaAgro Texcoco, Mex.
Heterorhabditis sp
SeNPV V Spodex Spodoptera exigua Thermo Trilogy

1
B = Bacteria, H = Hongo, V = Virus, N = Nemátodo 9-11
2
Centro Nacional de Referencia de Control Biológico
3
Comité Estatal de Sanidad Vegetal de Guanajuato
4
Producido por Abbott (Chicago, IL) y distribuido por DuPont (México, DF).
5
Agentes de Control Biológico-nemátodos

Por otro lado están los entomófagos, es decir, a su estado adulto), son abrasivos y causan lesiones
insectos predadores o parasitoides de insectos pla- en la cutícula, o porque son deshidratantes y afec-
ga. En la Tabla III se enlistan los principales ejem- tan la viabilidad de los huevecillos. Una lista de
plos de los organismos entomófagos disponibles estos compuestos se observa en la Tabla IV.
en el mercado mexicano.
Además, en México se comercializan compues- Comercialización de bioinsecticidas
tos orgánicos e inorgánicos que no son tóxicos al
ambiente (no se consideran dentro de los insectici- En lo que se refiere a comercialización de entomopa-
das químicos) y ayudan a controlar insectos plaga. tógenos (ver tabla II), el mayor mercado mundial lo
Estos compuestos actúan ya sea porque inhiben el ocupan productos elaborados a partir de bacterias
crecimiento (afectan el proceso de síntesis de quitina (principalmente Bacillus thuringiensis) (Bt), hongos
y la larva no puede elaborar la cutícula para pasar (Beauveria, Metarhizium y Paecilomyces) y virus (princi-

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Tabla III. Organismos entomófagos comercializados en México

Organismo entomófago Compañía productora Sugerido para el control de

Trichogramma AlternaAgro Gusano bellotero, gusano tabacalero, barrenador de


P.I.F.S.V.C.L1 la nuez, barrenador de la caña de azúcar, palomilla
del manzano, etc.
Chrysoperla AlternaAgro Pulgones, trips, mosquita blanca, psílido del tomate,
P.I.F.S.V.C.L. gusano falso medidor, gusano descarnador, gusano
barrenador de la nuez, gusano bellotero y gusano
tabacalero
Spalangia AlternaAgro Moscas (en establo)
Diaschaminorpha longicaudata CESAVEG Mosca de la fruta
Coccinella 7-punctata CNRCB Pulgones (al menos 35 especies diferentes)

1
Patronato para la Investigación, Fomento y Sanidad Vegetal de la Comarca Lagunera, Torreón, Coahuila.

Tabla IV. Compuestos orgánicos e inorgánicos comercializados para control de insectos en México

Nombre
Compañía Agente activo Control de
del producto

Azatina Thermo Trilogy RCI 1 Mosquita blanca, áfidos, trips, gusanos defolia-
dores, orugas y minadores de hoja

Dimilin 25 PH Uniroyal Chemical RCI Larvas y ninfas de gusanos diversos, conchuela


México, DF del frijol, picudo del algodón, mosquitas de los
champiñones, ácaro de la negrilla de
los cítricos, etc.

Triact Thermo Trilogy Deshidratante Fungicida-Acaricida 2

Bio Crack Berni Labs Alomonas Mosquita blanca, minador de la hoja, picudos,
Aguascalientes, Ags. (extractos vegetales) chinches y trips

Bio-agro Controla- BioTecnología Agropecuaria Humus de lombriz Gallina ciega, palomilla blanca, palomilla dorso
dor biológico Querétaro, Qro. de diamante, etc.

Seed Right G AEB-Agro-Ecología de Dióxido de sílice, sílice Previene la proliferación de hongos y evita el daño
Querétaro 3 Querétaro, amorfa y gel de sílice causado por insectos del grano (ej., gorgojos,
Qro. anhidro palomillas)

1
Reductor del crecimiento de Insectos
2
Aún no está registrado para su uso en México
3
Producido por AEB, distribuido por Agro-Ecología de Querétaro

palmente baculovirus). pulsó la creación de centros regionales de repro-


Por otro lado, el empleo de organismos entomó- ducción de organismos benéficos en todo nuestro
fagos se realiza en nuestro país de manera genera- país (Tabla V).6 Inicialmente dichos organismos eran
lizada. El empleo de dichos organismos para el com- dependientes del gobierno federal, pero a partir de
bate de plagas se inició hace 50 años en México, 1990 fueron transferidos a organismos o asocia-
pero se ha venido incrementando de forma signifi- ciones de productores agropecuarios. Muy proba-
cativa a partir de 1990. Diversas instituciones de blemente este hecho haya influenciado en el auge
investigación públicas y privadas han aportado co- que se ha observado en la producción y comerciali-
nocimientos para la producción y el empleo de di- zación de entomófagos a partir de esa fecha.
chos organismos. Para aplicar dichos conocimien- Existe una variedad de factores que pueden afec-
tos científicos en beneficio de los agricultores se im- tar la factibilidad económica y por ende la acepta-

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P. TAMEZ G., L. J. GALÁN W., H. MEDRANO R., C. GARCÍA G., C. RODRÍGUEZ P., R. A. GÓMEZ F., R. S. TAMEZ G.

Tabla V. Instituciones y compañías privadas productoras y comercializadoras de organismos benéficos para el control
de insectos en México reportadas en 1999

Estado Institución productora Entomófagos Entomopatógenos

Aguascalientes CREROB 3 de Pabellón de Arteaga, Aguas. Chc, Msp, Ssp, Tp Bb, Ma, Pf
Baja California CREROB de Mexicali, BCN. Chc
N. Quimical, S.A. de C. V. Ensenada, BCN. Aa, Chr, Cp, Di, Ef,
Hc, Nv, Pp, Tp
Baja California S. CREROB de Cd. Constitución, BCS. Chc, Tp
Coahuila CREROB de Torreón, Coah. Chc, Te
Centro Reproductor de OB Saltillo, Coah. Chc, Te
Probiomex, S. C. Torreón, Coah. Ssp, Tsp
Seguridad Agropecuaria, S.C. de R.L. Arteaga, Coah Chc, Ssp, Tp
Campeche Laboratorio para Producción e Investigación de OB 4 (LAPIOB), Chr, Tsp
Campeche, Camp.
Chiapas CREROB de Tapachula, Chis. Chc, Tp
CRE de CANCUC, Chis. 5 Bb
Laboratorio de Producción de OB, CIICA, Chis. 6 Chc, Chr, Se, Tp Hsp, Sf, Sg
Laboratorio de Producción de OB, Villa Corso Chis. Tr
LRHE7, Tapachula, Chis. Bb
LRHE Tiemelonla Nick k Lum S. se S.S., Palenque, Chis. Bb
Chihuahua CREROB de Cd. Juárez, Chih. Chc, Tm, Tp
BIOTECNO S. A. de C. V., Chihuahua, Chih. Chc, Chr, Mr, Mz, Sc,
Sn, Tp
Laboratorio de Producción de Insectos Benéficos, Chsp, Tp
Cd. Delicias, Chih.

Laboratorio de Producción de OB de la Unión Agrícola Regional de Chr, Tp


Fruticultores del Edo. de Chihuahua, A. C. , Cd. Cuauhtémoc, Chih. Tp
Colima Insumos y Servicios Agropecuarios de Occidente, S.A. de C.V. Villa
de Álvarez, Col.
Lab. de Control Biológico del Patronato para la Inv. y Exp. Agrícola Pf
del Edo. de Colima, Los Asmoles, Col.
Distrito Federal Koppert de México, S. A. de C. V. México D. F. Ac, Acu, Ad, Aa, Apc Sf
Aap, Cf, Cm, Cr, Chc,
Ds, Si Ef, Ec, Ld, Oi,
Pp,Pm
Durango CREROB de Durango, Dgo. Te
Estado de México Laboratorio Reproductor de OB, Nocón, S. A. de C.V. Texcoco, Tsp
Edo. de Méx.
Guanajuato CREROB, CESAVEG, Irapuato, Gto. Tp Ma, Bb
Guerrero CREROB de Chilpancingo, Gro. Tp
Laboratorio de Producción de Entomopatógenos Bb
del Consejo Estatal del Café. Atoyac de Álvarez, Gro.
Jalisco CREROB de Zapotlanejo, Jal. Tp
BIOGRAL, S. A. de C. V. Zapopan, Jal. Tp
Insectos Benéficos de Occidente. Guadalajara, Jal. Se
Laboratorio de Control Biológico de Tamazula, Jal. Tp
OB para la Agricultura, S.A. de C.V. Autlán, Jal. Tp
Michoacán CREROB de Apatzingán, Mich. Tp
Nayarit CREROB de Nayarit Tp Bb, Pf
Nuevo León Laboratorio de Reproducción de OB de Nuevo León Chc, Ha, Ssp, Tpl, Tp
Oaxaca CREROB de Oaxaca Chc, Hh, Ssp, Tp Bb
LRHE del Ins. Tec. Agro. No. 33, Xocotlán, Oax. Bb
San Luis Potosí CREROB de Cd. Fernández, SLP. Chc, Tp
Sinaloa CREROB de Culiacán, Sin. Chc
CREROB de Guasave, Sin. Chc, Tp
Agrobiológicos del Noroeste, S. A. de C. V., Bb, Bt, Ma, Pf, Vsp
Culiacán, Sin.
Agrobiosol de México, S. A. de C. V., Culiacán, Sin. Aap, Ac, Chc, Chr Sc
Cm, Dp, Ef, Hc, Mz,
Tp

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BIOINSECTICIDAS: SU EMPLEO, PRODUCCIÓN Y COMERCIALIZACIÓN EN MÉXICO

Tabla V. (Continuación) Instituciones y compañías privadas productoras y comercializadoras de organismos benéficos


para el control de insectos en México reportadas en 1999

Estado Institución productora Entomófagos Entomopatógenos


Sinaloa Biosol, S. A. de C. V., Culiacán, Sin. Aap, Ab, Ac, Al, Sf
(continúa) Chc, Chr, Cm, Di,
Ef, Go, Mz, Nv, Tm
Insectos Benéficos de Sinaloa, S. A. de C. V., Guasave, Sin. Chc, Ta, Tp
Laboratorio de Producción de OB, Culiacán, Sin. Chc, Tp
Laboratorio Reproductor de Fauna Benéfica, S. A. de C. V., Tp
Guasave, Sin.
Laboratorio de Reproducción de Insectos Benéficos Tp
de Alimentos Del Fuerte, Los Mochis, Sin.
Laboratorio de Reproducción de Insectos Benéficos de Campbell’s Tp
Sinalopasta, Guasave, Sin.
Laboratorios de Reproducción de Insectos Benéficos del Consorcio Cf, Mp, Ta
AGA, Div. Azúcar, Los Mochis, Sin.
Sonora CREROB de Caborca, Son. Chc, Tp
CREROB de Cd. Obregón, Son. Bk, Chc, Cg, Mr,
Tp
CREROB de Hermosillo, Son. Chc, Mr, Tp
Tamaulipas CREROB de Cd. Victoria, Tamps. Tp, Se
CREROB de Matamoros, Tamps. Chc, Tp
CREROB Ing. Antonio Toledo Elorga, Xicoténcatl, Tamps. Tp
Tlaxcala CREROB de Huamantla, Tlax. Bb, Ma
LHRE del Instituto Tecnológico Agropecuario No. 29, San Diego Bb
Xocoyocan, Tlax.
Veracruz CREROB de Xalapa, Ver. Ma, Mf, Pf
LRHE de BIOS-COBI Inc., Xalapa, Ver. Bb, Ma, Pf
LRHE del Ingenio Tres Valles, Ver. Bb, Ma
LRHE del Ins. Tec. Agro. No. 18, Úrsulo Galván, Ver. Bb, Ma
LRHE, Zentla, Ver. Bb
Unidad Reproductora de Hongos Entomopatógenos, Colegio de Ma
Postgraduados Campus Córdova, Ver.
Yucatán CREROB de Mérida, Yuc. Ma, Pf

1
Claves de organismos entomófagos: Amblyseius barkeri Ab, A. californicus = Ac, A. cucumeris = Acu, A. degenerans = Ad, Aphelinus abdominalis = Aa,
Aphidius colemani = Apc, Aphidoletes aphidomyza = Aap, Aphytis linganensis = Al, Bracon kirkpatricki = Bk, Chrysoperla sp = Chsp, Ch. carnea = Chc,
Ch. rufilabris = Chr, Cotesia flavipes = Cf, C. plutellae = Cp, Cryptolaemus mountrouzieri = Cm, Cryptopeltis modestus = Cr, Dacnusa sibirica = Ds,
Delphastus pusillus = Dp, Digliphus isaea = Di, Eretmocerus califonicus = Ec, Encarsia formosa = Ef, Galendromus occidentalis = Go, Harbrobracon
hebetor = Hh, Harmonia axyridisk = Ha, Hippodamia convergens = Hc, Leptomastix dactylopii = Ld, Macrocenctrus prolificus = Mp, Musudifurax sp = Msp,
M. raptor = Mr, M. zaraptor = Mz, Nasonia vitripennis = Nv, Phytoseiulus persimilis = Pp, Podisus maculiventris = Pm, Spalangia sp. = Ssp, S. endius = Se,
S. cameroni = Sc, S. nigroaenea = Sn, Trichogramma sp.= Tsp, T, atopovirilia = Ta, T. exiguum = Te, T. minutum = Tm, T. pintoi = Tpi, T. platneri = Tpl, T.
pretiosum = Tp, Telenomus remus = Tr.
2
Claves de organismos entomopatógenos: Bacillus thuringiensis =Bt, Beauveria bassiana 0 Bb, Heterorhabditis sp = Hsp, Metharhizum anisopliae = Ma, M.
flavoviride = Mf, Paecilomyces fumosoroseus, = Pf, Sterinernema sp = Stsp, S. feltiae = Sf, S glaseri = Sg, S. carposapsae = Sc, Verticillium sp = Vsp.,
3
CREROB = Centro Regional de Estudios y Reproducción de Organismos Benéficos.
4
OB = Organismos benéficos.
5
Centro de Reproducción de Entomopatógenos.
6
Centro Internacional de Investigación y Capacitación Agrícola, Cantón del Carmen, Chiapas.
7
LHRE = Laboratorio de Reproducción de Hongos Entomopatógenos.

ción y empleo de los bioinsecticidas. Estos factores envasado y distribución del mismo, así como el tipo
incluyen el tipo de plaga, el tamaño del mercado, el de aplicación en campo.7 Además, y debido a que
espectro de plagas que se pueden controlar con un los agricultores difícilmente adquieren nuevos equi-
producto y el impacto que el bioinsecticida pueda pos para la aplicación de productos para control
tener con los insectos benéficos. biológico, los agentes microbianos se deben formu-
Además, es importante considerar la variación lar de forma que sea compatible con los equipos de
de resultados que se pueden observar en campo y aspersión o aplicación y con la metodología de apli-
el grado de los avances tecnológicos del producto, cación de la mayoría de los productos agrícolas.
incluyendo producción, formulación (si se requiere), Todos estos son los requisitos que, aunados a la

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P. TAMEZ G., L. J. GALÁN W., H. MEDRANO R., C. GARCÍA G., C. RODRÍGUEZ P., R. A. GÓMEZ F., R. S. TAMEZ G.

efectividad y aceptación de los mismos, por parte productos a base de Bt, aproximadamente de 50-
de los agricultores e industriales, determinarán el 60 mdd se consumen en América, principalmente
mercado futuro de dichos productos.8 en Estados Unidos y Canadá. Así tenemos que,
Como ya se mencionó, el producto final deberá mientras Canadá y los Estados Unidos llegan a con-
de competir en precio y efectividad con los productos sumir el 50% de los bioinsecticidas comercializados,
químicos disponibles en el mercado. Por esto es muy en México, Centro y Sudamérica sólo se consumen
importante que la producción se realice de manera de un 8-10% del mercado en América.
eficiente y económica. La producción de bacterias y Las principales firmas que controlan el mercado
hongos entomopatógenos generalmente se lleva a mundial son Abbott, Sandoz y Thermo Trilogy. Se
cabo por fermentación líquida, semisólida o sólida,9 tiene estimado que Abbott comercializa de un 30-
mientras que la de virus (baculovirus), protozoarios y 40% del total de los biopesticidas, Sandoz un 20%,
organismos entomófagos pueden requerir de insectos Thermo Trilogy de 15-20%, y entre Ecogen y
o cultivos de células de insectos, lo cual conlleva a Mycogen un 10%.
costos de producción más elevados.10
En la actualidad, la industria de bioinsecticidas re- Empleo de bioinsecticidas en México
presenta una fracción muy pequeña del mercado
mundial de pesticidas. Por poner un ejemplo, las ven- Como ya se mencionó, en el mercado nacional el
tas de pesticidas en 1995 fueron de 29 billones de incremento de bioinsecticidas es lento pero conti-
dólares, mientras las de biopesticidas sólo de 380 nuo. Entre los entomopatógenos, Bt es el bioinsecti-
millones de dólares. El mercado de biopesticidas re- cida de mayor aceptación y empleo, con una apli-
presenta sólo un 1.3% del mercado global, donde los cación estimada de 100,000 ha. de maíz, 174,000
bioinsecticidas representan un 7.5% del total. De en algodón, y otras 200,000 ha. en hortalizas y otros
manera contraria, se espera que en las próximas dé- cultivos. Para dar un ejemplo específico podemos
cadas el crecimiento de productos químicos será del considerar el cultivo de maíz. Se estima que en Méxi-
2%, en contra de un 10-15% de biopesticidas.2 co se siembran alrededor de 10 millones de hectá-
Hablando específicamente de Bt, la posibilidad reas al año, de las cuales, unos dos millones corres-
de su empleo para el control de una amplia varie- ponden a cultivos de riego. Para cubrir un 5% de la
dad de plagas de campo o de interés en salud pú- superficie del maíz de riego, que se siembra en Méxi-
blica, ha permitido un incremento de este tipo de co, se requieren 100 toneladas del producto co-
productos en el mercado. Se ha estimado que en mercial. Sólo en la región del Bajío Guanajuatense
1999, el empleo de bioinsecticidas a base de Bt en se estima que se tendrá una aplicación de 37 tone-
México se incrementó en un 15-20%. Algunas refe- ladas de Bt para el año 2001. En base a esta infor-
rencias indican que de un mercado internacional mación, muy probablemente el empleo de bioinsec-
estimado de 120-140 millones de dólares (mdd) en ticidas a base de Bt en México oscile entre un 4-
10% del total de insecticidas.
Las principales compañías productoras de Bt que
comercializan en México son transnacionales. El pre-
cio del producto es de US $ 19/ha, por lo cual puede
competir con los productos químicos del mercado.
Con respecto a hongos entomopatógenos, la
B producción de Beauveria bassiana, Metarhizium
anisoplae, Paecilomyces fumosoroseous y Verticillium
A lecanii se viene realizando en los estados de Colima,
Guanajuato, Oaxaca y Sinaloa, para el control de
Foto: Rebeca Peña.

plagas en cultivos de hortalizas, gramíneas y legu-


minosas (Tabla II). La única empresa mexicana in-
dependiente que produce y comercializa bioinsecti-
cidas es Agrobionsa (Culiacán, Sin.). Además de Bt,
Vista del entomófago Erythraeidae [A] parasitando a dicha empresa comercializa los hongos B. bassiana,
Uroleucon (Aphidae) [B]. M. anisoplae y P. fumosoroseous para su aplicación

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BIOINSECTICIDAS: SU EMPLEO, PRODUCCIÓN Y COMERCIALIZACIÓN EN MÉXICO

en diferentes cultivos, control de plagas caseras y nacionales e internacionales, para la importación o


en invernaderos. Existe también la producción de distribución de organismos para el control biológi-
hongos a nivel estatal en ciertas regiones agrícolas co de plagas: la Organización para la Agricultura y
(Tabla III y IV).6 Un ejemplo lo constituye el producto la Alimentación (FAO), la Organización Norteame-
BioFung (BbChc-LBIH-28), elaborado por el Centro ricana de Protección a las Plantas (NAPPO), la Se-
de Reproducción de Organismos Benéficos del Co- cretaría de Agricultura, Ganadería y Desarrollo Ru-
mité Estatal de Sanidad Vegetal de Guanajuato, A. ral (SAGAR), y la Dirección General de Sanidad Ve-
C., y cuyo agente activo son esporas de B. bassiana. getal (DGSV).6
Ellos también están produciendo M. anisoplae. Así La FAO tiene una norma de referencia que es
también, el Centro Nacional de Referencia de Con- conocida como Código de Conducta para la Im-
trol Biológico. CNRCB-DGSV (Tecomán, Col.) se portación y Liberación de Agentes de Control bioló-
encarga de producir diferentes tipos de hongos para gico (Anónimo, 1996, Publicación No. 3, Secretariat
investigación sobre el control de plagas de insectos of the International Plant Protection Convention.
en el país, además de entomófagos. Food and Agricultural Organization of the United
El empleo de baculovirus para control biológico Nations. Rome, Italy). Específicamente, el código tra-
es casi nulo en México, pero existen diferentes pro- ta de las agencias gubernamentales y privadas que
yectos donde se estudia la factibilidad económica y se encargan de la importación de los organismos
las ventajas del empleo de dichos agentes para pla- biológicos, pero aclaran que la empresa producto-
gas que son difíciles de controlar con hongos o bac- ra es la única responsable de asegurar la calidad
terias. Es muy probable que en el futuro se incremente del producto. Básicamente, el código se refiere a la
paulatinamente el consumo de productos a base de importación de agentes con capacidad de autorre-
estos microorganismos en países en desarrollo.10 plicación, e incluye parasitoides, depredadores, pa-
Los nemátodos que se emplean como bioinsec- rásitos, artrópodos fitófagos (para control de male-
ticidas son Heterorhabditis y Sterinernema (Tabla V). zas) y entomopatógenos.
Es importante aclarar que son bacterias simbióticas La NAPPO está constituida por los gobiernos de
que coexisten con estos microorganismos las que México, Estados Unidos y Canadá, y está suscrita a
infectan al insecto, no el nemátodo en sí. Además de la FAO. Dentro de sus principales objetivos está el
éstos, el nemátodo Romanomermis spp se está desarrollo de procedimientos para la protección y
produciendo a nivel de laboratorio en el CIIDIR Unidad cuarentena vegetal en América del Norte, vista como
Oaxaca, de manera similar a las mencionadas para entidad geográfica. Algunos de los lineamientos
el caso de hongos. La producción está dirigida al generados incluyen a los organismos de control
control de mosquitos de importancia en salud pública biológicos mencionados por la FAO, en donde se
(Anopheles sp y Culex sp). encuentran contenidos los alcances, referencias,
La producción de organismos entomófagos se definiciones, perfil de la norma y requerimientos
realiza en toda la república (Tabla V), y los organis- generales. Estos últimos incluyen la propuesta de
mos que más se distribuyen son Chrysoperla carnea acción, información sobre la plaga y el agente de
y Trichogramma pretiosum. Extractos vegetales de control biológico, pruebas de especificidad y el
las plantas Chrysanthemus sp y Tagetes sp también impacto económico y ambiental (Guidelines for the
se emplean en control biológico. Las ventas anua- Petition for Release of Non-Native Phytophagous
les de estos productos en México se han estimado Agents fot the Biological Control of Weeds, 1998;
en $ 30,000.00 anuales, con un precio del produc- and Guidelines for Petition for Import and Release
to a $ 80.00/litro o Kg. Sin embargo, estos produc- of Non-Native Entomophagous Agents -Insects and
tos no han tenido el impacto y la aceptación en la Mites- for the Biological Control of Weeds, 1999;
agricultura tradicional que han tenido los organis- The Secretariat of the North American Plant Protection
mos entomófagos. Organization, 59 Camelot Dr., Nepean, Ontario,
Canada K1A 0Y9).
Legislación La SAGAR-DGSV es la instancia que promueve y
elabora las Normas Mexicanas de Sanidad Vegetal,
Existen tres organizaciones que establecen las nor- incluyendo control biológico. La NOM-070-FITO-
mas requisitos, especificaciones y procedimientos, 1995, establece los requisitos para la importación o

150 CIENCIA UANL / VOL. IV, No. 2, ABRIL-JUNIO 2001


P. TAMEZ G., L. J. GALÁN W., H. MEDRANO R., C. GARCÍA G., C. RODRÍGUEZ P., R. A. GÓMEZ F., R. S. TAMEZ G.

existe en el daño potencial del uso irracional de in-


secticidas químicos y ha ayudado al progreso de la
biotecnología agrícola, misma que ha permitido el
incremento en la producción de entomopatógenos
y entomófagos en México.
Además, para continuar con el incremento en la
comercialización y la aplicación de productos bio-
Foto: Cipriano García.

insecticidas en áreas extensivas, es necesario reali-


zar más investigación, tanto científica como de mer-
cados, enfocada a mejorar la producción, calidad y
distribución de los mismos, y así poder asegurar su
efectividad después del almacenado y aplicación en
Vista del hongo entomopatógeno Beauveria bassiana cre- el campo. Esta no es una tarea fácil ni exclusiva para
ciendo sobre un alrva de Epilachna varivestis. nuestro país, sino el esfuerzo que se viene realizan-
do a nivel mundial, por las ventajas que conlleva.
movilización de agentes de control biológico de plagas Así también, es posible que en el futuro las com-
y se aplica a entomófagos y entomopatógenos; y la pañías nacionales ya existentes, e incluso empresas
NOM-072-1995 se refiere y aplica al control de nuevas, serán capaces de aumentar la producción
malezas. No existe una norma que regularice a de bioinsecticidas, con lo cual se podrían reducir
plantas resistentes, organismos transgénicos, los costos e incrementar el consumo de estos pro-
organismos útiles en el control autocida, feromonas, ductos en nuestro país. Cada vez existe mayor inte-
aleloquímicos, extractos de origen vegetal, rés por el empleo de productos biológicos en lugar
reguladores de crecimiento productos formulados o de químicos, contemplados como una alternativa
derivados tóxicos de microorganismos patógenos. dentro del manejo integrado de plagas (MIP) en di-
De cualquier forma, para su empleo se solicita toda ferentes cultivos y principalmente en sistemas de
la información pertinente acerca del modo de acción, cultivos conocidos como “agricultura orgánica”. Por
área de aplicación, insectos blanco, etc, según cada estos motivos, nosotros creemos que el mercado de
caso y producto. En los años 1999-2000, se bioinsecticidas en México es incipiente, y que per-
realizaron propuestas para la introducción normas mitirá reducir el empleo de insecticidas químicos
nuevas, más específicas y que cubrieran un mayor paulatinamente.
número de organismos o compuestos, pero en el
Congreso Nacional de Control Biológico del 2000 Resumen
(noviembre, Guanajuato, Gto.) se discutieron las
dificultades de aplicarlo y, al parecer, se harán Una de las ventajas de la biotecnología agrícola ha
algunas modificaciones antes de que se regularicen sido el impulso del empleo de bioinsecticidas, los
(punto de vista personal, P. Tamez-Guerra). cuales tienen como objetivo primordial proteger al
Para solicitar cualquier información de estos or- ambiente y mejorar la calidad de los alimentos. La
ganismos, las personas interesadas se pueden diri- industria de los bioinsecticidas incluye agentes mi-
gir al Centro Nacional de Referencia de Control Bio- crobianos de control (bacterias, hongos, virus,
lógico de Tecomán, Col. Tel. (332) 407-45, Fax protozoarios y nemátodos), organismos entomófa-
(332) 427-73, o al correo electrónico gos (depredadores y parasitoides), compuestos or-
cnrcb@volcan.ucol.mx. gánicos y organismos y plantas transgénicas. Se
tiene estimado que en México el empleo de Bacillus
Conclusiones thuringiensis para control de plagas en campo es
de un 4% al 10% del total de insecticidas, y la pro-
Los datos de producción y comercialización de bio- ducción y el empleo de diferentes hongos entomo-
insecticidas en México es comparable al de países patógenos y organismos entomófagos es cada vez
desarrollados. Esto refleja la comunicación entre los mayor, principalmente en las regiones agrícolas.
investigadores y agricultores en nuestro país. Es tam- Además, se ha iniciado la producción de otro tipo
bién importante hacer mención de la conciencia que de bacterias, baculovirus, nemátodos y extractos de

CIENCIA UANL / VOL. IV, No. 2, ABRIL-JUNIO 2001 151


BIOINSECTICIDAS: SU EMPLEO, PRODUCCIÓN Y COMERCIALIZACIÓN EN MÉXICO

plantas, aunque con un mercado nacional muy pe- Urbana-Champaign, IL. USA. pp 1-2.
queño. Para incrementar el consumo de bioinsecti- 2. Baum, J. A., T. B. Jonson, and Bruce C Carlton.
cidas en México se requiere de mayor investigación 1999. Bacillus thuringiensis: Natural and recom-
científica y de factibilidad económica, que se enfo- binant bioinsecticide products. In: Biopesticides:
quen a mejorar la producción y calidad de los mis- Use and Delivery. Ed. F. R. Hall and J. J. Menn.
mos, con el fin de garantizar la efectividad del pro- Humana Press. Totowa, NJ. pp 189-209.
ducto final. 3. Menn, J. J. and F. R. Hall. 1999. Biopesticides: present
status and future prospects. In: Biopesticides: Use and
Palabras claves: bioinsecticidas, control biológico, Deliver. Ed. F. R. Hall and J. J. Menn. Humana
agricultura sustentable, entomopatógenos, entomó- Press. Totowa, NJ. pp 301-320.
fagos. 4. Saik, J. E., L. A. Lacey and C. M. Lacey. 1990.
Safety of microbial insecticides to vertebrates-
Abstract domestic animals and wildlife. In: Safety of mi-
crobial insecticides. Ed. M. Laird, L. A. Lacey,
Among the advantages of agricultural biotechnol- and E. W. Davidson. CRC Press. Boca Raton,
ogy one is the use of bioinsecticides. The major pur- FL. pp 115-132.
pose of bioinsecticides are to protect the environ- 5. Anderson, M. W. 1988. Biotechnology, alter-
ment and to improve food quality. The bioinsecti- native agriculture, and public research in Maine.
cide industry includes microbial control agents (bac- University of Maine, Ag. Experiment Station, Vol.
teria, fungi, viruses, protozoa, and nematodes), en- 1, No. 4.
tomophagous organisms (depredators and parasi- 6. Rodríguez del Bosque, L. A., y H. C. Arredondo
toids), organic compounds, as well as transgenic or- Bernal. 1999. Quién es quién en control bioló-
ganisms and plants. It has been estimated that the gico en México. Directorio de especialistas, ins-
utilization of Bacillus thuringiensis as pests control in tituciones y laboratorios de organismos benéfi-
field in Mexico is from 4% to 10% of all the available cos. INIFAP, SAGAR, CNSA, IICA. Folleto Téc-
insecticides, and that the production and use of sev- nico No. 23. División Agrícola. México.
eral entomophagous and entomopathogenic fungi 7. Boyetchko, S., E. Pedersen, Z. Punja, and M.
is increasing. Although the production of other types Reddy. 1999. Biopesticides: present status and
of bacteria, baculoviruses, nematodes, and plant future prospects. In: Biopesticides: Use and De-
extracts has recently been increased, they represent livery. Ed. F. R. Hall and J. J. Menn. Humana
only a small share of the national market. In order to Press. Totowa, NJ. pp 487-507.
increase the consumption of bioinsecticides in 8. Miller, L. K., A. J. Lingg, and L. A. Bulla. 1983.
Mexico, it is essential to promote scientific research Bacterial, viral, and fungal insecticides. Science.
and study financial feasibility focused on the improve- 219: 715-721.
ment of the production of bioinsecticides and quality 9. Bryant, J. E. 1994. Commercial production and
control technology. This will probably improve effi- formulation of Bacillus thuringiensis. Agric.
cacy and sales of the final product. Ecosys. Environ. 49: 31-35.
10. Federici, B. A. 1999. Naturally occurring
Kewords: bioinsecticides, biological control, sustain- baculoviruses for insect pest control. In:
able agriculture, entomopathogens, entomophagous Biopesticides, Use and Delivery. Ed. F. R. Hall,
organisms. and J. J. Menn. Humana Press, Totowa NJ. USA.
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duction, delivery, and use of mycoinsecticides
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land grant institution: Future roles and Biopesticides: Use and Delivery. Ed. F. R. Hall
responsibilities. Proceedings In: Illinois Crop and J. J. Menn. Humana Press. Totowa, NJ. pp
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