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Fusión nuclear

Es un tipo de reacción nuclear en la que núcleos ligeros se unen para producir un


núcleo más pesado. Sería una reacción inversa a la fisión nuclear:

Tal como sucede en la fisión, para iniciar un proceso de fusión nuclear es


necesaria una energía de activación. En el caso de la fusión, la energía necesaria para
que los núcleos se unan venciendo las repulsiones electrostáticas es proporcionada por
una energía térmica muy elevada (correspondiente a temperaturas superiores al millón
de grados Kelvin).

Los núcleos de pequeño peso atómico, como el deuterio o el tritio, son los más
adecuados para producir fusión nuclear.

Las reacciones de fusión, también llamadas termonucleares, tienen lugar de


forma natural en el Sol y las estrellas, gracias a las altas temperaturas de su interior. De
forma artificial, en cambio, el ser humano sólo ha conseguido (hasta ahora) la fusión en
cadena de forma explosiva: se trata de la bomba de hidrógeno o bomba H. Mediante
una bomba atómica de fisión se alcanza la temperatura necesaria para llevar a cabo la
reacción de fusión, es decir, en una bomba H una bomba atómica es el detonador.

El nuevo núcleo tiene una masa inferior a la suma de las masas de los dos
núcleos que se han fusionado para formarlo.

Esta diferencia de masa es liberada en forma de energía. La energía que


se libera varía en función de los núcleos que se unen y del producto de la
reacción.

Ventajas:alta abundancia del combustible y ausencia d eproductos radiactivos.