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Cohete espacial

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Este aviso fue puesto el 13 de junio de 2014.

Cohete aeroespacial.
Un cohete espacial es una m�quina que, utilizando un motor de combusti�n, produce
la energ�a cin�tica necesaria para la expansi�n de los gases, que son lanzados a
trav�s de un tubo propulsor (propulsi�n a reacci�n). Por extensi�n, el veh�culo,
generalmente espacial, que presenta motor de propulsi�n de este tipo es denominado
cohete o misil. Normalmente, su prop�sito es enviar artefactos (especialmente
sat�lites artificiales y sondas espaciales) o naves espaciales y hombres al espacio
(v�ase atm�sfera).

Un cohete est� formado por una estructura, un motor de propulsi�n a reacci�n y una
carga �til. La estructura sirve para proteger los tanques de combustible y oxidante
y la carga �til. Se llama tambi�n cohete al motor de propulsi�n en s� mismo.

�ndice
1 Historia
1.1 Antecedentes
1.2 �poca moderna
2 Principio de funcionamiento
2.1 Tipos de cohete
3 Aplicaciones
3.1 Uso militar
3.2 Uso civil
4 Algunos modelos de Cohetes
5 El futuro
6 V�ase tambi�n
7 Bibliograf�a
8 Enlaces externos
Historia
Antecedentes

Uno de los cohetes desarrollados por Robert Hutchings Goddard.


El origen del cohete es probablemente oriental. La primera noticia que se tiene de
su uso es del a�o 1232, en China, donde fue inventada la p�lvora.

Existen algunos relatos del uso de cohetes llamados flechas de fuego voladoras en
el siglo XIII, en defensa de la capital de la provincia china de Henan.

Los cohetes fueron introducidos en Europa por los �rabes. Durante los siglos XV y
XVI fue utilizado como arma incendiaria. Posteriormente, con el perfeccionamiento
de la artiller�a, el cohete b�lico desapareci� hasta el siglo XIX, y fue utilizado
nuevamente durante las Guerras Napole�nicas. Los cohetes del coronel ingl�s William
Congreve fueron usados en Espa�a durante el sitio de C�diz (1810), en la primera
Guerra Carlista (1833-1840) y durante la guerra de Marruecos (1860).

�poca moderna
A finales del siglo XIX y principios del siglo XX, aparecieron los primeros
cient�ficos que convirtieron al cohete en un sistema para impulsar veh�culos
aeroespaciales tripulados. Entre ellos destacan, el peruano Pedro Paulet, el ruso
Konstant�n Tsiolkovski, el alem�n Hermann Oberth y el estadounidense Robert
Hutchings Goddard, y, m�s tarde los rusos Sergu�i Koroliov y Valentin Gruchensko, y
el alem�n Wernher von Braun.
Robert Hutchings Goddard fue el responsable del primer vuelo de un cohete
propulsado con combustible l�quido (gasolina y ox�geno), lanzado el 16 de marzo de
1926, en Auburn, Massachusetts, Estados Unidos. Los cohetes construidos por
Goddard, aunque peque�os, ya ten�an todos los principios de los modernos cohetes,
como orientaci�n por giroscopios, por ejemplo.

Cohete R-7 ruso/sovi�tico.


Los alemanes, liderados por Wernher von Braun, desarrollaron durante la Segunda
Guerra Mundial los cohetes V-1 y V-2 (A-4 en la terminolog�a alemana), que fueron
la base para las investigaciones sobre cohetes de los EE.UU. y de la URSS en la
posguerra. Ambas bombas nazis, usadas para bombardear Londres a finales de la
guerra, pueden ser definidas como misiles. Realmente, el V-1 no llega a ser un
cohete, sino un misil que vuela como un avi�n de propulsi�n a chorro.

Cohete Saturno V siendo lanzado.


Inicialmente se desarrollaron cohetes espec�ficamente destinados para uso militar,
normalmente conocidos como misiles bal�sticos. Los programas espaciales que los
estadounidenses y los rusos pusieron en marcha se basaron en cohetes proyectados
con finalidades propias para la astron�utica, derivados de estos cohetes de uso
militar. Particularmente los cohetes usados en el programa espacial sovi�tico eran
derivados del R-7, misil bal�stico, que acab� siendo usado para lanzar las misiones
Sputnik.

Destacan, por el lado estadounidense, el Astrobee, el Vanguard, el Redstone, el


Atlas, el Agena, el Thor-Agena, el Atlas-Centauro, la serie Delta, los Titanes y
Saturno (entre los cuales el Saturno V - el mayor cohete de todos los tiempos, que
hizo posible el programa Apollo), y, por el lado sovi�tico, los cohetes designados
por las letras A, B, C, D y G (estos dos �ltimos tuvieron un papel semejante a los
Saturno estadounidenses), denominados Prot�n.

Otros pa�ses que han construido cohetes, en el marco de un programa espacial


propio, son Francia, Gran Breta�a (que lo abandon�), Jap�n, China, Argentina,
Brasil y la India, as� como el consorcio europeo que constituy� la Agencia Espacial
Europea (ESA), que ha construido y explotado el cohete lanzador Ariane.

Principio de funcionamiento

Motor de cohete.

Principio de funcionamiento del motor de cohete: los gases expelidos por la


abertura provocan un movimiento hacia arriba por reacci�n.
El principio de funcionamiento del motor de cohete se basa en la tercera ley de
Newton, la ley de la acci�n y reacci�n, que dice que "a toda acci�n le corresponde
una reacci�n, con la misma intensidad, misma direcci�n y sentido contrario".

Imaginemos una c�mara cerrada donde exista un gas en combusti�n. La quema del gas
producir� presi�n en todas las direcciones. La c�mara no se mover� en ninguna
direcci�n pues las fuerzas en las paredes opuestas de la c�mara se anular�n.

Si practic�ramos una abertura en la c�mara, donde los gases puedan escapar, habr�
un desequilibrio. La presi�n ejercida en las paredes laterales opuestas continuar�
sin producir fuerza, pues la presi�n de un lado anular� a la del otro. Ya la
presi�n ejercida en la parte superior de la c�mara producir� empuje, pues no hay
presi�n en el lado de abajo (donde est� la abertura).
Diagrama en corte del cohete Saturno IB.
As�, el cohete se desplazar� hacia arriba por reacci�n a la presi�n ejercida por
los gases en combusti�n en la c�mara de combusti�n del motor. Por esto, este tipo
de motor es llamado de propulsi�n a reacci�n.

Como en el espacio exterior no hay ox�geno para quemar el combustible, el cohete


debe llevar almacenado en tanques no s�lo el combustible (carburante), sino tambi�n
el oxidante (comburente).

La magnitud del empuje producido (expresi�n que designa la fuerza producida por el
motor de cohete) depende de la masa y de la velocidad de los gases expelidos por la
abertura. Luego, cuanto mayor sea la temperatura de los gases expelidos, mayor ser�
el empuje. As�, surge el problema de proteger la c�mara de combusti�n y la abertura
de las altas temperaturas producidas por la combusti�n. Una manera ingeniosa de
hacer esto es cubrir las paredes del motor con un fino chorro del propio propelente
usado por el cohete para formar un aislante t�rmico y refrigerar el motor.

Tipos de cohete

Astrobee: cohete estadounidense.


En cuanto al tipo de combustible usado, existen dos tipos de cohete:

Cohete de combustible l�quido - en que el propelente y el oxidante est�n


almacenados en tanques fuera de la c�mara de combusti�n y son bombeados y mezclados
en la c�mara donde entran en combusti�n;
Cohete de combustible s�lido - en que ambos, propelente y oxidante, est�n ya
mezclados en la c�mara de combusti�n en estado s�lido.
En cuanto al n�mero de fases, un cohete puede ser:

Cohete de una fase - en este caso el cohete es "monol�tico";


Cohete de m�ltiples fases - posee m�ltiples fases que van entrando en combusti�n
secuencialmente y van siendo descartados cuando el combustible se agota,
permitiendo aumentar la capacidad de carga del cohete.
Aplicaciones
La importancia de los cohetes como veh�culos radica en dos caracter�sticas:

Su capacidad de alcanzar grandes velocidades y aceleraciones.


Su capacidad de funcionar en el vac�o.
La primera de estas caracter�sticas es la que ha promovido su uso hist�rico en el
campo militar y en los espect�culos pirot�cnicos, la segunda no ha sido
significativa hasta la aparici�n de la astron�utica en la d�cada de 1950.

Uso militar

Misil antia�reo de fabricaci�n rusa.


El cohete constituye un medio capaz de transportar una carga �til a grandes
velocidades de un punto a otro. Como arma, un cohete puede transportar un explosivo
(convencional o nuclear) a grandes distancias en un tiempo corto, a veces tomando
al enemigo por sorpresa. El cohete presenta otras ventajas con respecto a los
proyectiles: tiene un radio de acci�n m�s grande y su trayectoria puede ser
controlada.

Existen cohetes militares (tambi�n nombrados misiles) de muy variado tama�o,


potencia y radio de acci�n. Los peque�os pueden ser lanzados directamente por los
soldados o desde veh�culos en movimiento, y suelen ser utilizados para atacar las
aeronaves del enemigo. La capacidad de controlar su vuelo tambi�n les permite ser
usados para atacar objetivos fijos con bastante precisi�n.

Los misiles de gran tama�o pueden llegar a tener un radio de acci�n de miles de
kil�metros, y se utilizan para bombardear las instalaciones introducidas en
territorio enemigo sin necesidad de enviar tropas o aviones. Su gran velocidad
tambi�n dificulta la intercepci�n. De especial atenci�n son los misiles bal�sticos
intercontinentales (ICBM en terminolog�a inglesa). Estos cohetes tienen un radio de
acci�n de miles de kil�metros y siguen una trayectoria bal�stica que los lleva,
efectivamente, fuera de la atm�sfera terrestre. Armados con explosivos nucleares
constituyen un medio de disuasi�n importante, ya que permiten atacar el coraz�n de
la naci�n enemiga por muy lejos que est�, sin que �sta disponga de ninguno medio
para impedir su llegada.

Uso civil
Fuera del campo militar, el uso m�s importante de los cohetes es el de lanzar
objetos al espacio exterior, normalmente poni�ndolos en �rbita en torno a la
Tierra. Para este objetivo, el cohete es el �nico medio disponible. Por una parte,
son los �nicos veh�culos capaces de alcanzar la velocidad necesaria para esta
aplicaci�n, y de la otra s�lo el cohete es capaz de propulsarse en el vac�o del
espacio. Los otros veh�culos necesitan un medio material sobre el que desplazarse,
o bien obtienen alg�n elemento esencial para su funcionamiento del medio.

Sin embargo, el cohete no deja de ser un medio ineficaz de lanzar objetos al


espacio. Debido a su propia naturaleza el cohete tendr� que ser siempre mucho mayor
que el objeto que tiene que transportar, y eso quiere decir que en un lanzamiento
la mayor parte de la energ�a ser� utilizada para acelerar el propio cohete, y no su
carga �til. Por ejemplo, un cohete Ariane 5 cargado de combustible pesa en torno a
750 toneladas, de las cuales s�lo 20 pueden ser efectivamente puestas en �rbita.
Sin embargo, no existen alternativas en el cohete ni a corto ni a largo plazo para
esta aplicaci�n.

Otro uso ligeramente diferente de los cohetes se encuentra en los estudios de


microgravedad. Un cohete puede poner un objeto en una trayectoria bal�stica fuera
de la atm�sfera, donde no ser� sometido a la fuerza de rozamiento del aire y
estar�, pues, en una situaci�n de ca�da libre, equivalente a la ausencia de
gravedad para muchos fen�menos f�sicos.

En raz�n del creciente desarrollo y la alta tecnolog�a que involucra, no puede


dejarse de lado la coheter�a vocacional, conocida tambi�n coheter�a amateur.

Algunos modelos de Cohetes


Datos Generales Historial de Lanzamientos
Nombre Version Primer L Ultimo L Constructor Usuario T E
P F
Bandera de Uni�n Europea Ariane 4 Ariane 40 22/01/1990 03/12/99 Bandera de
Francia Ariane Bandera de Uni�n Europea ESA
Bandera de Francia Ariane

4 7 0 0
Ariane 42P 20/11/1990 04/05/02 15 14 0 1
Ariane 42L 12/05/1993 23/01/02 13 13 0 0
Ariane 44P 04/04/1991 25/09/01 15 15 0 0
Ariane 40LP 15/06/1988 27/11/01 26 25 0 1
Ariane 40L 06/06/1989 15/02/03 40 39 0 1
Bandera de Uni�n Europea Ariane 5 Ariane 5G 04/06/1996 27/09/03 Bandera de
Uni�n Europea EADS Bandera de Uni�n Europea ESA
Bandera de Francia Ariane

16 13 2 1
Ariane 5G+ 02/03/2004 18/12/04 3 3 0 0
Ariane 5GS 11/08/2005 Opertativ 5 5 0 0
Ariane 5ECA 11/12/2002 Operativ 22 22 0 1
Ariane 5ES 09/03/2008 Operativ 1 1 0 0
Bandera de Corea del SurBandera de Rusia Naro-1 Naro-1 25/08/2009 Desactiv
Bandera de Rusia kchevhr
Bandera de Corea del Sur KARI

Bandera de Corea del Sur KARI 3 1 2 0


Bandera de Rusia Proton-M Proton-M Briz-M PII 07/07/2007 14/11/10
Bandera de Rusia Khrunichev Bandera de Rusia RSA 12
Proton-M Blok-DM-03 05/12/2010 Operativ 3
Bandera de India PSLV PSLV 20/09/1993 Operativ Bandera de India ISRO
Bandera de India ISRO 10 8 1 1
PSLV-CA 23/04/2007 Operativ 5 5 0 0
PSLV-XL 22/10/2008 Operativ 1 1 0 0
Bandera de Estados UnidosBandera de Nueva Zelanda Electron Electron 25/05/2017
Operativ Bandera de Nueva Zelanda Rocket Lab Bandera de Nueva Zelanda
Rocket Lab
Bandera de Estados Unidos NASA

5 4 0 1
Bandera de Estados Unidos Delta IV Delta IV Medium 11/03/2003 Desactiv
Bandera de Estados Unidos ULA
Bandera de Estados Unidos Boeing

Bandera de Estados Unidos NASA


Bandera de Estados Unidos ULA

3 3 0 0
Delta IV Medium+ (4,2) 20/11/2002 Desactiv 13 13 0 0
Delta IV Medium+ (5,2) 03/06/2012 Desactiv 1 1 0 0
Delta IV Medium+ (5,4) 06/12/2009 Desactiv 5 5 0 0
Delta IV Heavy 21/12/2004 Operativ 8 7 0 1
Bandera de Estados Unidos Atlas V Atlas V (401) 21/08/2002 Operativ.
Bandera de Estados Unidos ULA
Bandera de Estados Unidos Boeing

Bandera de Estados Unidos Lockheed

Bandera de Estados Unidos ULA


Bandera de Estados Unidos NASA

7 6 1 0
Atlas V (411) 20/04/2006 Operativ. 2 2 0 0
Atlas V (421) 10/10/2007 Operativ. 3 3 0 0
Atlas V (431) 11/03/2005 Operativ. 1 1 0 0
Atlas V (521) 17/07/2003 Operativ. 2 2 0 0
Atlas V (551) 19/01/2006 Operativ. 1 1 0 0
Bandera de Estados Unidos Falcon 9 Falcon 9 V1.0 04/06/2010 Operativ
Bandera de Estados Unidos SpaceX Bandera de Estados Unidos SpaceX 5
4 0 1
Falcon 9 V1.1 29/09/2013 Operativ 15 14 1 0
Falcon 9 FT 22/12/2015 Operativ 49 49 0 0
Bandera de Estados Unidos Falcon Heavy Falcon Heavy 06/02/2018 Operativ
Bandera de Estados Unidos SpaceX Bandera de Estados Unidos SpaceX 1
1 0 0
Bandera de la Rep�blica Popular China CZ-1 Long March 1 CZ-1 24/04/1970
03/03/71 Bandera de la Rep�blica Popular China MAI
Bandera de la Rep�blica Popular China CASC

Bandera de la Rep�blica Popular China CAST


Bandera de la Rep�blica Popular China CNSA 2 2 0 0
Long March 1 CZ-1D 01/06/1995 01/03/02 Bandera de la Rep�blica Popular
China CALT Bandera de la Rep�blica Popular China CNSA 3 2 1 0
Bandera de la Rep�blica Popular China CZ-2 Long March CZ-2 05/11/1974
Desactiv Bandera de la Rep�blica Popular China CALT Bandera de la
Rep�blica Popular China CNSA 1 0 0 1
Long March CZ-2A 26/11/1975 Desactiv 3 3 0 0
Long March CZ-2C 09/09/1982 Desactiv 44 43 0 1
Long March CZ-2D 09/08/1992 Desactiv 22 22 0 0
Long March CZ-2E 16/07/1990 Desactiv 7 4 1 2
Long March CZ-2F 19/11/1999 Desactiv 11 1 0 0
Bandera de la Rep�blica Popular China CZ-3A Long March 3 CZ-3A 08/02/1994
09/07/18 Bandera de la Rep�blica Popular China CALT Bandera de la
Rep�blica Popular China CNSA 27 27 0 0
Bandera de la Rep�blica Popular China CZ-3B Long March 3 CZ-3B 13/02/1996
18/09/12 Bandera de la Rep�blica Popular China CALT Bandera de la
Rep�blica Popular China CNSA 12 10 1 1
Long March 3 CZ-3BE 12/05/2007 Operativ 43 42 1 0
Bandera de la Rep�blica Popular China CZ-3C Long March 3 CZ-3C 25/04/2008
01/02/16 Bandera de la Rep�blica Popular China CALT Bandera de la
Rep�blica Popular China CNSA 12 12 0 0
Long March 3 CZ-3CE 23/10/2014 Operativ 4 4 0 0
Bandera de la Rep�blica Popular China CZ-4A Long March 4 CZ-4A 06/09/1988
03/09/90 Bandera de la Rep�blica Popular China CALT Bandera de la
Rep�blica Popular China CNSA 2 2 0 0
Bandera de la Rep�blica Popular China CZ-4B Long March 4 CZ-4B 11/05/1999
24/10/18 Bandera de la Rep�blica Popular China SAST Bandera de la
Rep�blica Popular China CNSA 31 30 1 0
Bandera de la Rep�blica Popular China CZ-4C Long March 4 CZ-4C 24/04/2006
Desactiv Bandera de la Rep�blica Popular China SAST Bandera de la
Rep�blica Popular China CNSA 25 24 1 0
Bandera de la Rep�blica Popular China CZ-5 Long March 5 CZ-5 03/11/2016
Operativ Bandera de la Rep�blica Popular China CALT Bandera de la
Rep�blica Popular China CNSA 2 1 1 0
Bandera de la Rep�blica Popular China CZ-6 Long March 6 CZ-6 19/09/2015
Operativ Bandera de la Rep�blica Popular China SAST Bandera de la
Rep�blica Popular China CNSA 2 2 0 0
Bandera de la Rep�blica Popular China CZ-7 Long March 7 CZ-7 25/06/2016
Operativ Bandera de la Rep�blica Popular China CALT Bandera de la
Rep�blica Popular China CNSA 2 2 0 0
Bandera de la Rep�blica Popular China CZ-11 Long March 11 CZ-11 25/09/2015
Operativ Bandera de la Rep�blica Popular China CALT Bandera de la
Rep�blica Popular China CNSA 6 6 0 0
El futuro

Una nube de escape engulle la plataforma de lanzamiento 39A en el Centro Kennedy de


la NASA en Florida, el transbordador espacial Endeavour despega hacia el cielo
nocturno.
El cohete convencional deber� pasar por algunos avances en los pr�ximos a�os,
aunque a�n ser� el mayor responsable, por mucho tiempo, del env�o de astronautas y
sat�lites artificiales al espacio.

La adopci�n de veh�culos reutilizables, como el transbordador espacial, de la NASA,


debe ampliarse. Los transbordadores espaciales despegan como un cohete
convencional, pero aterrizan como aviones, gracias a su aerodin�mica especial.

Un motor revolucionario, que puede hacer avanzar la tecnolog�a astron�utica, es el


motor Scramjet, capaz de alcanzar velocidades hipers�nicas de hasta 15 veces la
velocidad del sonido. El motor Scramjet no posee partes m�viles, y obtiene la
compresi�n necesaria para la combusti�n por el aire que entra de frente, impulsado
por la propia velocidad del veh�culo en el aire. La NASA prob� con �xito un motor
de este tipo en 2004. El cohete, llamado X-43A, fue llevado a una altitud de 12 000
m por un avi�n B-52, y lanzado por un cohete Pegasus a una altitud de 33 000 m.
Alcanz� la velocidad r�cord de 11 000 km/h.

Otra posibilidad de adelanto en la tecnolog�a de motores de cohetes es el uso de


propulsi�n nuclear, en que un reactor nuclear calienta un gas, produciendo un
chorro que se usa para producir empuje. Tambi�n se ha considerado la idea de
construir un cohete en forma de vela, impulsado por la presi�n de radiaci�n solar,
lo que permitir�a viajes interplanetarios de larga distancia