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La Nueva Historia Socio-Cultural

Author(s): Peter Burke and José Carazo


Source: Historia Social, No. 17 (Autumn, 1993), pp. 105-114
Published by: Fundacion Instituto de Historia Social
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/40340348
Accessed: 12-09-2017 18:16 UTC

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LA NUEVA HISTORIA SOCIO-CULTURAL

Peter Burke

La denomination "nueva" historia es mas antigua de lo que su nombre sugiere, ya que ha


estado en circulation, por lo menos, desde principios de nuestro siglo. ! Desde luego,
nunca ha habido, que yo sepa, una sola forma ortodoxa de escribir historia: Herodoto y
Tucidides, por ejemplo, representan diferentes acercamientos al pasado. En nuestro siglo,
sin embargo, se da la circunstancia de que el modelo historiografico occidental se ha visto
fragmentado en diversas tendencias opuestas al tiempo que era cada vez mas ampliamente
aceptado en Asia y Africa.
A comienzos del siglo veinte, el modelo historiografico dominante era el de la escue-
la de Leopold von Ranke, segun el cual la tarea del historiador consistia esencialmente en
relatar la historia de los grandes acontecimientos politicos y de los lideres politicos mas
importantes. El modelo de Ranke era el modelo dominante, pero nunca se alzo con el mo-
nopolio ya que siempre coexistio con otros tipos de historia. Puede que la historia cultural,
por ejemplo -que se remonta al menos hasta la mitad del siglo dieciocho, hasta el Essai
sur les Moeurs de Voltaire-, no fuera tomada demasiado en serio por los seguidores de
Ranke, pero asi y todo se continuo escribiendo. Dos obras historicas clasicas, Kultur der
Renaissance in Italien (1860) de Jacob Burckhardt y Herfsttij der Middeleeuwen (1919)
de Johan Huizinga, pretendieron pintar el retrato de una epoca, y partieron para ello de las
obras de arte y la literatura aunque tomaron en consideration tanto las formas sociales
como las artisticas. Su postulado de que toda epoca posee una unidad cultural foe rechaza-
do por los historiadores sociales, especialmente por los marxistas, que argumentaban que
los diferentes grupos sociales o clases tenian su propia cultura (cultura de las elites, cultu-
ra popular, cultura burguesa, cultura clerical, etc.).
El modelo de Ranke fue tambien criticado por los historiadores economicos, que ya
sugerian a principios de siglo que el historiador debia analizar estructuras en vez de narrar
acontecimientos y dedicarse al estudio de las estadisticas con el fin de reconstruir las ten-
dencias economicas. Fernando Braudel podria tambien ser descrito como un historiador
economico con una inusual anchura de miras. Despues de todo, su vision de la "historia
total" (histoire totale), una historia que incluiria a todos los hombres y mujeres y que estu-
diaria todas las formas de actividad humana, se combinaba en la practica con el presupues-
to de que la historia real era la historia de la "cultura material" (civilization materielle)
La historia economica y la historia de la estructura social (incluyendo la demografia
historica), al poner con firmeza el enfasis en las estructuras y en las grandes tendencias a

1 J. H. Robinson, The New History, Nueva York, 1912.

Historia Social, n.° 17, otono 1993, pp. 105-1 14. ■ 105

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largo plazo, podrian ahora ser englobadas dentro de la vieja "nueva historia". Sin embargo,
desde el final de los aiios setenta, hemos sido testigos de una reaction contra esta nueva
historia, que ha sido tildada por muchos de determinista y casi inhumana. El intento de es-
cribir lo que podriamos llamar "una historia con rostro humano" (que surgio practicamen-
te al mismo tiempo que el famoso "socialismo de rostro humano" de Dubcek) ha adoptado
una serie de formas diferentes (aunque quizas no tan diferentes como podrian parecer en
principio).
Tales formas incluyen una vuelta a la narrativa, una vuelta a la historia politica, inclu-
so a la "alta politica", y, lo que es mas importante, el surgimiento de una nueva historia
mas nueva, que se caracteriza por un evidente desplazamiento del eje de interes hacia la
historia cultural y en la que "cultura" se entiende en un sentido lato que incluye la vida co-
tidiana de la gente comun, los objetos materiales de los que esta se rodea y las diversas
formas de percibir e imaginar su mundo. A este modo de hacer historia es al que denomi-
no "historia socio-cultural". Los marxistas estaban interesados en la relacion entre cultura
y sociedad, entre la superestructura y la infraestructura. Los nuevos historiadores socio-
culturales invierten esta relacion (ya que consideran dominante a la superestructura) o,
dicho con mas precision, fiisionan la sociedad y la cultura. De ahi la denominacion actual
"historia socio-cultural".
No es facil analizar con perspectiva historica este sugestivo acercamiento que se en-
cuentra todavia en pleno desarrollo y en el que, como Gareth Stedman Jones y Roger
Chartier, yo mismo he jugado un papel. Me limitare, en principio, a decir que dicho enfo-
que ha abierto nuevas perspectivas y ha iluminado partes de la historia que otras aproxima-
ciones dejaron en la sombra; tambien tengo que decir que esta no es la linica forma de his-
toria que vale la pena practicar. Este articulo tratara de explorar los puntos fuertes y
debiles de este tipo de historia, tanto sus limitaciones como sus logros.
Los llamados "nuevos" historiadores describen a menudo su trabajo con cuatro frases
o lemas. El primero, que se oye sobre todo en Alemania, es "la historia de lo cotidiano"
(Alltagsgeschichte). Bajo esta denominacion yo tambien situaria la historia de las practicas
sociales y culturales, incluyendo el estudio de las "reglas", principios o convenciones sub-
yacentes en la vida cotidiana, lo que Pierre Bordieu llama la "teoria de la practica" y Ste-
phen Greenblatt la "poetica de la cultura". 2
El segundo, en este caso una expresion inglesa, es "la historia desde abajo" (history
from below), que se refiere no solo a la historia de la gente comun, los de abajo, sino tam-
bien a la historia vista desde la perspectiva de la gente comun y que cobija, bajo este ter-
mino, un variado conjunto de grupos subordinados, marginales, derrotados y silenciados.
En Gran Bretana, este metodo se asocia especialmente con History Workshop, Ruskin Co-
llege y Raphael Samuel, pero se encuentran grupos similares practicamente en todos aque-
llos lugares en los que se estudia la historia de la cultura popular, no solo en Europa sino
en muchos otros sitios (por ejemplo, el grupo de historiadores hindues dirigidos por Rana-
jit Guha cuyo campo de estudio ellos mismos definen como "Estudios Subalternos", en
otras palabras el estudio de lo que Gramsci llamaba las classi subalterni).
La tercera frase, acunada en Italia, es microstoria, "microhistoria", y define un tipo
de historia que estudia el pasado desde el punto de vista de la pequena comunidad, sea esta
una aldea, una calle o una familia. Este acercamiento se hizo famoso despues de la publi-
cation casi simultanea, a mitad de los anos setenta, de dos libros, Ilformaggio e i vermi

2 A. Ludtke, "The Historiography of Everyday Life", en R. Samuel y G. Stedman Jones, eds., Culture,
Ideology and Politics, Londres, 1982, pp. 38-54; R. van Dulmen, Kultur und Alltag in der Friihen Neuzeit, 4
vols., Munich, 1990; P. Bordieu, Esquisse pour une theorie de la pratique, Paris, 1972; S. Greenblatt, Sha-
106 I kespearian Negotiations, Oxford, 1988.

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[El quesoy los gusanos] de Carlo Ginzburg, que trataba de reconstruir el mundo mental de
un solo individuo, y Montaillou, de Emmanuel Le Roy Ladurie, que se basaba en los "es-
tudios de comunidades" de sociologos y antropologos sociales.
La cuarta frase, comiinmente usada en Francia, es la histoire des mentalites, y se re-
fiere a una historia que investiga no tanto las ideas formuladas conscientemente como las
nociones no expresadas. Actualmente esta denomination esta siendo progresivamente re-
emplazada por el termino "representaciones" (fomentado por la existencia de una revista
californiana de ese nombre fimdada por Greenblatt). 3 El logro mas monumental de este
tipo de historia es el masivo estudio de Francia en siete voliimenes compilado por Pierre
Nora, Les lieux de memoire, una empresa colectiva que esta siendo ahora imitada en otros
lugares (Gran Bretana, Portugal, etc.). 4
Un rasgo llamativo de la nueva historia sociocultural es la vuelta al individuo, pero en
esta ocasion no al "gran hombre", sino al hombre o la mujer ordinarios. Los microhistoria-
dores han producido vividos retratos de individuos, desde el Menocchio de Ginzburg al
Pierre Clerge de Le Roy Ladurie, y algunos de ellos, como Giovanni Levi, opinan que el
fin de la microhistoria es revelar el margen de action y de libertad que el pueblo llano
podia encontrar en los intersticios de las estructuras sociales. 5 Hay asimismo un creciente
interes en la relacion entre el yo individual y los roles sociales, con la importante implica-
tion de que los actores historicos son libres para cambiar sus roles, para actuar de manera
diferente en situaciones diferentes (deferencia en un momento determinado, rebelion en
otro). De ahi el interes que un niimero de historiadores ha mostrado en el "situacionismo"
del desaparecido Irving Goffinan, un sociologo fascinado hasta casi la obsesion por lo que
el llamaba la "dramaturgia" de la vida cotidiana. Y asi, un historiador dedicado al estudio
de la Inglaterra del siglo diecinueve ha interpretado la deferencia como una representacion
puesta en escena por la clase obrera de cara a la burguesia, una representacion que no ex-
cluia elementos de ironia y parodia. 6 Los historiadores de procesos a gran escala se cuidan
tambien de evitar presentarlos como fuerzas impersonales, y tratan a menudo de identifi-
car "los rostros entre la multitud".
Otro rasgo importante de la nueva historia sociocultural es que les da la vuelta a los
supuestos tradicionales sobre la relacion entre cultura y sociedad. Los historiadores, al
igual que los teoricos de la cultura, han reaccionado desde hace algiin tiempo contra la
idea marxista de "superestructura". Muchos de ellos creen que la cultura, como los indivi-
duos, es capaz de resistir las presiones sociales: "resistencia" es otra de las palabras claves
de nuestro tiempo. Algunos llegan incluso a mantener que la cultura moldea la realidad.
Hemos pasado, como Roger Chartier gusta decir, de la historia social de la cultura a la his-
toria cultural de la sociedad.
Hay muchos ejemplos contemporaneos de este cambio. Uno de ellos es el interes en
la historia del "imaginario" (I'imaginaire social), desde la investigation de los olores (de
la perception de los olores) hasta el estudio de las naciones como "comunidades imagina-
das". 7 Un segundo ejemplo es el creciente interes en la historia de los estereotipos, litera-
rios o visuales, de judios, negros, salvajes, brujas, etc., interpretandolos como intentos de

3 R. Chartier, Cultural History between Practices and Representations, Cambridge, 1988; cf. L. Hunt,
ed., The New Cultural History, Berkeley, 1989.
4 R. Samuel, ed., Patriotism, 3 vols., Londres, 1989.
5 G. Levi, L'eredita immaterial, Turin, 1985; G. Levi, "On Microhistory", en P. Burke, ed., New Pers-
pectives in Historical Writing, Cambridge, 1991, pp. 93-113.
6 P. Bailey, "Will the Real Bill Banks please stand up?", Journal of Social History 12, 1978, pp. 336-
353.
7 A. Corbin, Le miasme et lajonquille: I'odorat et rimaginaire social, 18e-19e siecles, Pans, 1982; B. An-
derson, Imagined Communities, 1983, edition revisada, Londres, 1991.
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respuesta al problema del "Otro". 8 Un tercer ejemplo es la preocupacion por la historia del
lenguaje (visto no tanto como un reflejo de la realidad social sino como creador de la rea-
lidad a traves de "actos de habla"). 9 Un cuarto es que los historiadores del arte han tendido
a abandonar la creencia de que el arte es un reflejo de la sociedad y a adoptar la idea
opuesta de que las imagenes poseen el poder de moldear la sociedad. 10
Si generalizamos lo anteriormente dicho, podemos hablar de "construccionismo", es
decir de la preocupacion contemporanea por la "construction", la "invencion" o la "cons-
titution" de lo que se daba por sentado que eran "hechos" sociales. Muchos libros recien-
tes han usado la palabra "invencion" en sus titulos: The Invention of Tradition, The In-
vention of Argentina, The Invention of Ethnicity, The Invention of George Washington,
L invention du quotidien, etc. n La sociedad, las clases y los pueblos son vistos por algunos
historiadores como constructos del discurso.
Dentro de la historia de las clases, historiadores britanicos (marxistas y no marxistas)
como Gareth Stedman Jones y Patrick Joyce estudian las clases como construcciones del

8 M. de Certeau, L 'ecriture de I'histoire, Paris, 1975.


9 P. Burke y R. Porter, eds., The Social History of Language, Cambridge, 1987.
10 D. Freedberg, The Power of Images, Chicago, 1989; P. Zanker, Augustus und die Macht der Bilder,
Munich, 1987.
11 b. J. Hobsbawm y 1. Ranger, eds., Ihe invention oj iradition, Cambridge, ivoj; in. ^>humway, me
Invention of Argentina, Berkeley, 1991; W. Sollors, ed., The Invention of Ethnicity, Nueva York, 1989; P. K.
Longmore, The Invention of George Washington, Berkeley, 1988; Michel de Certeau, L 'invention du quoti-
108 I dien, Paris, 1980.

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discurso. 12 En el caso de los ordenes sociales, se podria destacar el trabajo de George
Duby sobre la creation (en un momento concreto y en un contexto politico concreto) de
los "tres ordenes" de la sociedad: los que rezan, los que combaten y los que trabajan. 13
Para un ejemplo particularmente claro de como las representaciones influyen sobre la rea-
lidad podemos acudir a los zamindars en la India del siglo diecinueve, un grupo formado
por recaudadores de impuestos a quienes los britanicos percibieron como el equivalente de
su pequena aristocracia terrateniente y a los que procedieron a transformar en ella.
Dentro del apartado de historia de los pueblos, uno piensa inmediatamente en el fa-
moso estudio de Benedith Anderson de las naciones como "comunidades imaginadas", o
en algunas obras recientes sobre la "invention" de Argentina o Escocia, o en una reinter-
pretacion de la historia britanica y norteamericana de los siglos diecisiete y dieciocho que
lleva el provocativo titulo "La invention del pueblo". 14 En una escala mayor, el critico
americano Edward Said, inspirandose en Foucault, ha examinado lo que el llama la cons-
truction discursiva del "Oriente" por los occidentales, especialmente en el siglo dieci-
nueve. 15
De la misma manera que los historiadores occidentales han socavado las nociones
de clase y nation, los historiadores hindiies estan poniendo en cuestion la notion de
"casta". 16 De modo similar, los historiadores africanos han comenzado a tratar el concepto
de "tribu" como una pura representation o construction cultural. Los estudios sobre lide-
res politicos se concentran cada vez mas en sus imagenes: la imagen de Augusto, el "mito
de Hitler", "la fabrication de Luis XIV", etc. 17 Gracias al trabajo de Hayden White (entre
otros investigadores) los historiadores se han hecho mas conscientes de su propio papel en
la representation del pasado. 18
La nueva historia socio-cultural no es tan nueva como sostienen los que la practican.
Es preciso considerar una serie de precedentes. Por ejemplo, el libro del historiador mexi-
cano Edmund O'Gorman, La invention de America, publicado en 1958, nos parece ahora
una obra pionera. 19 La microhistoria se remonta hasta los anos cincuenta de este siglo,
cuando se publico la obra de un antropologo sueco. 20 La historia de la vida cotidiana, la
vie quotidienne, era el titulo de una serie que Hachette empezo a publicar en los anos
treinta. El interes por la historia de la imagen de los lideres se remonta por lo menos a un
estudio sobre la reputation de Cesar a traves de los siglos, publicado en los anos veinte. 21
Las comparaciones entre historia y antropologia comenzaron a hacerse a principios de
siglo. El estudio de las representaciones nos evoca a Emile Durkheim y a sus representa-
tions collectives. En el siglo diecinueve los folcloristas y los anticuarios estaban escribien-
do ya una especie de historia desde abajo.

12 G. S. Jones, Languages of Class, Cambridge, 1983; P. Joyce, Visions of the People, Cambridge, 1991.
13 G. Duby, Les trois ordres, Paris, 1978; cf. O. Niccoli, I sacerdoti, i guerrieri, i contadini, Turin, 1979;
P. Burke, "The Language of Orders in Early Modern Europe", en M. L. Bush, ed., Social Orders and Social
Classes in Europe since 1500, Londres, 1992, pp. 1-12.
14 Anderson, Shumway, op. cit.\ M. G. H. Pittock, The Invention of Scotland, Londres, 1991; E. Mor-
gan, Inventing the People, Nueva York, 1988.
15 E. Said, Orientalism, Londres, 1992.
16 R. Inden, Imagining India, Chicago, 1992.
17 P. Zanker, op. civ, I. Kershaw, The Hitler Myth, Oxford, 1987; P. Burke, The Fabrication of Louis
XIV, New Haven y Londres, 1992.
18 H. White, Tropics of Discourse, Baltimore, 1978; H. Kellner, Language and Historical Representa-
tion, Madison, 1989.
19 F. O'Gorman, La invencion de America, Mexico, 1958.
20 B. Hanssen, Osterlen, Estocolmo, 1952.
21 F. Gundolf, Caesar: Geschichte seines Ruhms, Berlin, 1924. I 109

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Sin embargo, en el desarrollo de la historia socio-cultural el trabajo de otras discipli-
nas ha tenido mas importancia que los precedentes historicos. La nueva historia se ha ba-
sado sustancialmente, de un modo directo y consciente, en la antropologia. Los historiado-
res han aprendido de los antropologos -sean estos etnologos franceses, antropologos
sociales britanicos o antropologos culturales americanos- a combinar las ideas de cultura y
sociedad. La nueva historia se ha inspirado tambien, de un modo profondo aunque incons-
ciente, en la fenomenologia (con la mediation, al menos ocasional, de los sociologos y los
antropologos). Se podria decir que, con un retraso de medio siglo, los historiadores han
descubierto las ideas de Edmund Husserl. 22
Entre los filosofos mas recientes, ha sido seguramente Michel Foucault el que mas ha
hecho por romper la barrera entre lo cultural y lo social, con lo cual ha contribuido al de-
sarrollo de la historia socio-cultural. En un sentido evidente la historia socio-cultural es
"posmoderna", no tanto en el sentido mas preciso que los historiadores han tornado presta-
do de filosofos contemporaneos como Jacques Derrida (aunque esto ha ocurrido ocasio-
nalmente), sino en el sentido mas vago de que algunos historiadores se sienten atraidos por
la notion actual de que tanto las cosas como las categorias son fluidas, fragiles, precarias o
inestables. 23 Hemos pasado de la historia "dura" de las estructuras sociales a la historia
"blanda" de las representaciones.
Estos cambios historiograficos eran casi inevitables y han de ser en gran manera
bienvenidos. Por ejemplo, la creencia tradicional en la unidad cultural o en el consenso,
implicita en la obra de Burckhard y Huizinga, es imposible de justificar. La preocupacion
por la vida cotidiana y el pueblo llano ha enriquecido el pasado y ha ensanchando los hori-
zontes de la disciplina historica. La historia social de los anos sesenta era en general de-
masiado determinista y ponia un excesivo enfasis en las grandes tendencias a expensas de
la experiencia individual. Las pretensiones de la historia cuantitativa en sus dias dorados
eran simplemente demasiado ambiciosas. El viejo presupuesto de que los historiadores
describian los "hechos", como a ellos les gustaba decir, y no los representaban estaba ne-
cesitado de una revision.
De todos modos, yo no pienso que podamos asumir sin mas que la nueva historia
socio-cultural sea superior a sus predecesoras en todos los aspectos. No es sencillo criticar
un movimiento en el que se ha jugado un papel, aunque este sea pequeno. No me siento en
absoluto avergonzado de hacer historia socio-cultural -je ne regrette Hen. En cualquier
caso, el principio de los anos noventa es un buen momento para hacer inventario, para exa-
minar los aspectos peligrosos, para calcular el costo de la innovation. Cada uno de los
cuatro movimientos considerados anteriormente (Alltagsgeschichte, la Historia desde abajo,
Microstoria y Uhistoire des representations collectives) ha provocado controversia, y con
razon.

1. El concepto de lo cotidiano no es tan claro como parece. Existe, po


riesgo de confundir las ideas de vida privada, costumbre, vida de la gente
Otra seria critica lanzada contra este tipo de historia es que su enfasis e
puede tener, y a veces ha tenido, el efecto de trivializar la historia social. Aun
gado a la caricatura al senalar que los estudiosos de la vida cotidiana en el T
pasaban el tiempo contando las veces que los funcionarios nazis descansaba

22 P. Berger y T. Luckman, The Social Construction of Reality, Londres, 1966; R. ROR


and the Mirror of Nature, Oxford, 1 980.
23 Para una utilization explicita de Derrida, vease T. Mitchell, Colonizing Egypt, Camb
P. Mason, Deconstructing America, Londres, 1990.
24 N. Elias, "Zum Begriff des Alltags", en Hammerich y M. Klein, eds., Materiellen zu
110 I Alltags, Opladen, 1978, pp. 22-29.

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te, es evidente que si las rutinas diarias se estudian en si mismas, sin relation con el con-
texto y el entorno, es mas que probable que la trivializacion se produzca. 25
2. La historia desde abajo es otro concepto que puede conducir a la confusion con-
ceptual. ^Historia del pueblo llano o historia desde el punto de vista de la gente comiin? Y
^quien es el pueblo llano? ^La mayoria o (para variar la metafora espacial) las capas mar-
ginales? <?,D6nde encajan las mujeres? ^A una historia de la educacion desde abajo le inte-
resan los profesores o los alumnos? ^Una historia de la guerra desde abajo estudia a los
soldados o a los civiles? ^Se debe estudiar la historia del pueblo llano en si mismo o hay
que poner el enfasis en las interacciones entre ricos y pobres, poderosos e impotentes,
entre aquellos que poseen una educacion formal y los que no?
3. La microhistoria esta tambien sujeta a debate. Esta historia se basa en el concepto
de "comunidad", y este concepto ha sido puesto en cuestion. Tan peligroso es asumir que
existe un consenso social o cultural en una aldea como pensar que este se da en una escala
social mas amplia (aunque los sociologos y antropologos solian hacerlo). Los viejos y los
jovenes, los hombres y la mujeres, pueden tener intereses, expectativas y percepciones de
la aldea diferentes. ^Y que ocurre con los vinculos entre la comunidad local y el mundo
exterior? Ninguna aldea es una isla (o mejor quizas, ninguna isla esta aislada del resto de
la sociedad, como han demostrado algunos estudios recientes de antropologia historica de
Islandia y Hawai. 26
4. Los historiadores de las representaciones han reaccionado en exceso contra la idea
tradicional de que la cultura "refleja" la sociedad y se han ido al extremo contrario. Estos
historiadores pueden ser criticados, y de hecho lo han sido, porque parecen asumir que
nada existe detras o mas alia de la representation. En mi propio trabajo sobre la imagen de
Luis XIV en el siglo diecisiete, sugeri, al igual que otros historiadores socio-culturales,
que dicha imagen era poderosa, que impresionaba a los que la contemplaban y que influia
en sus respuestas a las acciones del estado frances. Sin embargo, al mismo tiempo senale
que sus contemporaneos eran a menudo conscientes de las discrepancias entre la imagen
oficial del rey y la realidad cotidiana: sabian que Luis no era tan alto ni tan valiente como
se le representaba, estaban al tanto de que tenia amantes, etc.
El construccionismo tambien plantea otros problemas como los de la action y la li-
bertad. Si las clases, los generos, las naciones y las tradiciones son construcciones o inven-
ciones, ^quien las inventa o las construye? ^Bajo que condicionantes operan? En otras pa-
labras, ^cuales son los limites a este libre juego de la invention?, ^existe una historia
social de la historia cultural de la sociedad?
Un problema final que quisiera plantear aqui es el de la fragmentacion intelectual. La
nueva historia socio-cultural se inspira en una variada serie de disciplinas: la historia del
arte, la critica literaria, la antropologia social, etc. Por usar una de sus frases favoritas, los
historiadores socio-culturales comparten "discursos" con sus colegas de otros campos, de
un modo que era raro entre historiadores de generaciones anteriores. Sin embargo, cada
grupo corre el riesgo de perder contacto con el cuerpo principal de historiadores, que no
son capaces de entender de que estan hablando. Un segundo tipo de fragmentacion es el
precio del enfasis actual en la diferencia cultural. Percibimos la variedad y la diversidad
con mucha mayor claridad que antes, pero nos resulta cada vez mas dificil ver las conexio-
nes. Es hora de discutir si esta fragmentacion es inevitable, si es posible desarrollar un
nuevo acercamiento a la historia cultural, un nuevo modelo que permita a los historiadores

25 Ludtke, op. cit; cf. J. Kocka, "Historisch-anthropologisch Frage-stellungen", en Hans Sussmuth, ed.,
Historische Anthropologie, Gottingen, 1984, pp. 74-83.
26 M. Sahlins, Islands of History, Chicago, 1985; K. Hastrup, Culture and History in Medieval Iceland,
Oxford, 1985. I 111

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ver las culturas como un todo sin percibirlas como uniformes u homogeneas. Llegados a
este punto, el modelo que yo recomendaria es el de "encuentro" cultural. Hemos oido
mucho sobre encuentros culturales en 1992, probablemente demasiado. No tengo la inten-
tion de volver a recorrer ese camino otra vez sino que quiero senalar como los conceptos,
los modelos y los metodos desarrollados originalmente para escribir la historia de los otros
cuatro continentes estan empezando a usarse tambien para escribir la historia de Europa.
Lo que resulta nuevo en la historia de los descubrimientos o del colonialismo es que
las consecuencias culturales de la expansion europea preocupen tanto como las consecuen-
cias economicas, sociales y politicas, asi como que exista un interes por como los euro-
peos y los no europeos se percibian, se entendian o dejaban de entenderse unos a otros. En
algunas obras recientes notables, los antropologos historicos han intentado reconstruir lo
que un historiador mexicano, Miguel Leon-Portilla, ha llamado la "vision de los venci-
dos". 27 Han aparecido, por ejemplo, estudios sobre el modo en el que los caribes percibie-
ron a Colon y a sus hombres, sobre como los aztecas vieron a Cortes o los hawaianos al
capitan Cook, y sobre las diversas maneras en que cada cultura aprendio de la otra. 28 La

27 M. Leon-Portilla, Vision de los vencidos, Mexico, 1959; cf. N. Watchel, La vision des vaincus,
Paris, 1972.
28 P. Hulme, Colonial Encounters, Londres, 1986; I. Clendinnen, Aztecs, Cambridge, 1992; Sahlins,
112 I op. cit.

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historia de las misiones cristianas se esta estudiando desde un punto de vista similar, tanto
si los misioneros actuaban en China o Peru, Africa o India, como si lo hacian en lo que al-
gunos jesuitas llamaban las "otras Indias": las zonas de alta montana europeas en los
Alpes, los Apeninos o los Pirineos. 29 El interes por la multiplicidad de los puntos de vista
es un rasgo caracteristico de la historia de los encuentros. 30
Dicha preocupacion por los encuentros no implica una celebracion indiscriminada de
los encuentros culturales. Estos a menudo estimulan la creatividad cultural, pero no debe-
riamos olvidar el precio que se paga por ello. El "choque" de culturas puede ser violento y
conducir a la destruction de las tradiciones. Aquello que es positivo para una de las partes,
una "conquista" cultural o espiritual, puede muy bien resultar negativa para la otra, una
"invasion cultural". Al usar este modelo de encuentro se debe extremar la sensibilidad
hacia el punto de vista de ambos lados. Es necesario prestar atencion a la diferencia entre
el mensaje enviado por una cultura y el mensaje recibido por la otra, algo que los historia-
dores hacen cada vez mas.
Nuestra propia epoca, en la que son cada vez mas frecuentes e intensos los encuen-
tros culturales, es tambien una epoca en la que existe cada vez mayor interes por el proce-
so de cambio que sigue a tales encuentros; proceso que ha recibido nombres tan diversos
como aculturacion, apropiacion, asimilacion, acomodacion, prestamo, criollizacion, dialo-
go, intercambio, hibridacion, interpretation, mestizacion, negotiation, reception, sincre-
tismo, transculturacion, traduccion cultural, etc. Esta multiplication y confusion de termi-
nos acuiiados en diferentes lenguas y disciplinas testimonia no solo la fragmentation del
mundo academico actual sino la preocupacion por el problema de los encuentros en dife-
rentes lugares y tiempos.
Parte de la investigation actual mas atractiva en el campo de la historia cultural es
aquella que se realiza sobre las fronteras: sobre las fronteras del sujeto, sobre las fronteras
de Europa. Este trabajo puede servir como ejemplo para el resto de la profesion. Si ningu-
na cultura es una isla, ni siquiera Gran Bretana o Hawai, deberia ser posible usar el modelo
de encuentro para estudiar la historia de nuestra propia cultura, o culturas, que deberiamos
percibir como multiformes mas que como homogeneas y como plurales en lugar de singu-
lares.
Los historiadores de la Espana medieval llevan mucho tiempo poniendo el acento
sobre la coexistencia o convivencia entre judios, cristianos y musulmanes y sobre la inter-
action cultural entre ellos; pero este no es un ejemplo aislado. La Venecia renacentista,
por ejemplo, fue una ciudad poliglota en la que era posible oir aleman, griego, croata y
turco en cualquiera de sus esquinas. A este respecto, es posible argumentar que la creativi-
dad cultural de la ciudad debe mucho a esta diversidad de culturas e incluso a las tensiones
que surgen entre ellas. Lo mismo se podria decir de Amsterdam en el siglo diecisiete,
donde las minorias hablaban espafiol, portugues, hebreo, aleman, frances, danes o ingles.
De modo todavia mas general, podriamos ver la historia de Europa como un proceso
de interaction entre las diferentes culturas y subculturas, entre el norte y el sur de Europa,
entre el este y el oeste, entre hombres y mujeres, mundo urbano y mundo rural, catolicos y
protestantes, y en la cual se debe recuperar la multiplicidad de puntos de vista de los dife-
rentes actores. Los grandes acontecimientos y los grandes conflictos (la Revolution fran-
cesa, la restauracion Meiji, la Guerra Civil espanola, etc.) tendrian que ser estudiados,
como asi empieza a ocurrir, de este modo. 31

29 J. Gernet, Chine et christianisme, Paris, 1982; J. K. Mandelbaum, The Missionary as a Cultural Inter-
Dreter. Nueva York, 1989.
30 G. Prins, The Hidden Hippopotamus, Cambridge, 1980; R. Price, Alabi's World, Baltimore, 1990.
31 R. Fraser, Blood of Spain, Londres, 1979.
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Tampoco habria que olvidar la interaction entre Europa y el resto del mundo ni, por
supuesto, la interaction entre pasado y presente. El Renacimiento europeo, por ejemplo,
puede estudiarse como un encuentro entre la Europa de la Baja Edad Media y la Grecia y
Roma antiguas. En este caso las culturas estaban separadas por el tiempo y no por el espa-
cio, pero la resucitacion y la reception de la tradition clasica plantearon problemas simila-
res de interpretation, asimilacion, etc., a los que surgieron en los encuentros entre Europa
y las Americas descritos anteriormente.
El modelo del encuentro tiene la enorme ventaja de dar una gran importancia a las
conexiones entre las culturas y las subculturas sin dejar por ello de lado las variaciones re-
gionales y sociales. Este modelo nos podria ser de gran ayuda para percibir la unidad que
esta debajo de la diversidad de la cultura europea, o de la cultura espanola, es decir, las es-
tructuras subyacentes en las variaciones. No podemos, ni debemos, volver a Burckhardt, a
una manera traditional de escribir historia cultural que asume un consenso u homogenei-
dad cultural que nunca existio. Sin embargo, en nuestra busqueda contemporanea de la va-
riedad y la diferencia no deberiamos olvidar las aportaciones de Burckhardt.

Traduccion de Jose Carazo

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