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Universidad José Antonio Páez Facultad de Ingeniería Escuela de Ingeniería Civil Tránsito y Transporte

HISTORIA DEL TRANSPORTE

Definición de transporte:

Es el medio de traslado de personas o bienes desde un lugar hasta otro.

El transporte comercial moderno está al servicio del interés público e incluye todos los
medios e infraestructuras implicados en el movimiento de las personas o bienes, así
como los servicios de recepción, entrega y manipulación de tales bienes.

El transporte comercial de personas se clasifica como servicio de pasajeros y el de


bienes como servicio de mercancías.

Como en todo el mundo, el transporte es y ha sido en Latinoamérica un elemento central


para el progreso o el atraso de las distintas civilizaciones y culturas.

Tipos de transporte:

En general se utilizan cinco modos de transporte: acuático, terrestre, ferroviario, aéreo


y oleoducto.

Historia del transporte:

Fueron motivaciones históricas, antropológicas y biológicas las que llevaron al hombre a


desarrollar los diversos medios de transportes existentes. Pero también la curiosidad,
característica del ser humano, lo ha incentivado a querer explorar su morada, la Tierra.

Desde el primer momento de su existencia, el hombre se mueve, anda y desplaza, quiere


ir cada vez más lejos, y para satisfacer estas ansias indudablemente debe inventar. Así es
como, desde los primeros troncos usados en forma de rodillos, pasando por la rueda, los
barcos a vela, los aviones y los cohetes espaciales, el hombre fue creando los medios que
le permitieron, por necesidad o curiosidad, transportarse a través del espacio.

El hombre empieza inmediatamente a desplazarse, sea para comer, para luchar o por
mera curiosidad, por lo que se ve obligadamente a valerse de algún medio de
locomoción.

Transporte Acuático:

El temprano perfeccionamiento del transporte acuático estuvo estimulado por la


tendencia de las poblaciones a concentrarse en las costas o las vías fluviales. Los
antiguos romanos utilizaban embarcaciones a vela equipadas con varios bancos de remos
para transportar a sus ejércitos. La construcción de barcos y el aparejo y manipulación
de las velas fueron mejorando con el tiempo. Con estos cambios, junto con la adopción
de la brújula marinera, hizo posible la navegación en mar abierto sin avistar la costa.

Al igual que sucedía durante la edad antigua en el Mediterráneo y otras zonas del
mundo, el hecho de que los asentamientos coloniales en América estuviesen establecidos
por lo general en las costas, los ríos o los lagos, fue a causa y consecuencia de que las
primeras rutas de transporte en las colonias fueran las vías fluviales naturales, y los
modos más eficientes de viaje se realizaran por barco.
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Durante el siglo XIX se produjeron grandes avances gracias a la tecnología producto de


la energía a vapor. El Clermont, primer barco de vapor eficiente, fue construido por el
inventor estadounidense Robert Fulton. Hizo su viaje inaugural en 1807 por el río
Hudson desde la ciudad de Nueva York hasta Albany, que realizó la distancia del viaje
de ida y vuelta de casi 483 km en 62 horas.

El primer barco en emplear propulsión a vapor en una travesía transatlántica fue el barco
estadounidense Savannah en 1819, aunque se usaron las velas durante parte de los 29
días de viaje. Hacia 1840, mientras que un barco de vapor podía hacer seis viajes entre
América y Europa, en el mismo tiempo un velero podía hacer sólo tres. El conocido
clíper, un tipo de velero rápido y elegante, fue el último de los barcos de vela en
utilizarse de forma comercial. Se construyó entre 1845 y 1851, pero no pudo competir
después de 1851 con los barcos de vapor cada vez más grandes y rápidos.
Durante la década de 1870 llegó a las costas del Río de la Plata, Argentina, el barco
francés Le Frigidaire, que incluía unas cámaras frigoríficas. Esto produjo un gran avance
en el modo de producción del sector de las carnes, las cuales ya no debían salarse para su
exportación. Otros productos perecederos se vieron beneficiados con la refrigeración.

Para facilitar este modo de transporte, en el siglo XVIII se inicia la construcción de los
canales la cual creció entre 1815 y 1840, disminuyendo con el avance de los
ferrocarriles.

El canal del Erie, terminado en 1825, abrió una ruta de bajo costo entre el este y el oeste
de Estados Unidos y desvió hacia la ciudad de Nueva York mucho tráfico que
anteriormente descendía por el Mississippi hasta Nueva Orleans. La ciudad de Nueva
York, por tanto, dispuso de una posición ventajosa respecto a Filadelfia y Baltimore, una
situación que llevó a la construcción urgente por parte de las últimas ciudades del
Ferrocarril entre Baltimore y Ohio y el Ferrocarril de Pennsylvania.

En España, aparte de la utilización del curso bajo del río Guadalquivir como vía fluvial
hasta la ciudad de Sevilla —uno de los puertos principales para las embarcaciones que
partían y procedían de América—, en el siglo XVII se procedió a realizar importantes
obras públicas hidráulicas. Estas correspondieron al canal de Castilla y al canal Imperial,
ambos construidos en el siglo XVIII. El primero se utilizó para transportar el cereal que
se producía en Castilla hasta Alar del Rey, donde era desembarcado y llevado por carro
y años más tarde por ferrocarril hasta el puerto de Santander, donde era embarcado hacia
las colonias de ultramar. El segundo, que discurre en paralelo al río Ebro, prestó un
excelente servicio para el tráfico comercial y de viajeros entre los centros urbanos de
Tudela y Zaragoza. En la actualidad ambos canales son utilizados para el regadío y el
abastecimiento de agua de las poblaciones cercanas.

En América Latina, los ríos Amazonas y Paraná constituyen importantes vías fluviales
de navegación, pero sin duda el canal más importante es el canal de Panamá. Éste une el
Atlántico con el Pacífico a través del istmo panameño. Tiene 80,5 km de longitud, 91,5
m de anchura y una profundidad que varía entre 12,8 m y 13,7 m, y alcanza una altura
máxima de 26 m sobre el nivel del mar. Se inauguró oficialmente el 21 de junio de 1920,
con reconocimiento del derecho de libre paso a las naves de todos los países. La
duración de la travesía es de unas ocho horas. La apertura de esta importante vía fluvial
supuso una reducción considerable del tiempo de viaje en el tráfico de mercancías por
vía marítima a escala mundial.

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Hoy en día el motor diesel ha supuesto para los barcos un funcionamiento más
económico que ha reemplazado en gran medida a los motores de vapor. La utilización de
la energía nuclear en los barcos en la actualidad está restringida a los navíos militares.
Otros desarrollos en la navegación moderna son el aerodeslizador, embarcación que va
sobre un colchón de aire a unos centímetros del agua o del terreno; equipada con
reactores o con alas parecidas a las de un avión o montantes que, a una cierta velocidad,
levantan el casco del agua para alcanzar velocidades mayores.

Transporte Terrestre:

Los primeros vehículos utilizados en carreteras eran trineos de madera, y deben haber
sido utilizados por tribus de todo el mundo. Para transportar cargas pesadas se usaban
troncos a modo de rodillos; finalmente lo construyeron de una sola pieza, al unir los
troncos con maderas transversales y atar todo el conjunto con tiras de cuero.

Posteriormente se produjo el invento de la rueda, uno de los más maravillosos de la


historia. A partir de este invento, se desarrollaron todo tipo de transportes terrestres.

Desde tiempos del Imperio romano la península Ibérica contó con una red de calzadas
romanas que ha tenido una enorme importancia en la posterior configuración del mapa
geográfico y administrativo de Portugal y España.

Después de la caída del Imperio romano las calzadas romanas quedaron abandonadas y
no se realizaron reparaciones ni obras de conservación, quedando como el único sistema
de vías y de comunicación peninsular durante diez siglos. No fue hasta la llegada de los
Borbones y la planificación de una red viaria radial adaptada a la estructura centralizada
de su administración cuando quedaron relegadas al desuso las vías romanas.

Ya en la éra reciente en los Estados Unidos las trece colonias originales que se
extendieron hacia el oeste hasta el río Mississippi tenían como principal modo de
transporte terrestre el que era realizado por reata de animales de carga y por caballos,
sobre los senderos.

Hacia 1800 se hicieron carreteras de tierra al quitar la maleza y los árboles de estos
senderos. Muchas de esas carreteras, sin embargo, se hacían casi intransitables durante
los periodos de mal tiempo.

En 1820, la mejora de las carreteras denominadas turnpikes (autopistas), en las que las
empresas privadas cobraban un peaje por haberlas construido, conectó todas las ciudades
principales superando al resto de carreteras.

El transporte terrestre se desarrolló más despacio. Durante siglos los medios


tradicionales de transporte, restringidos a montar sobre animales, carros y trineos tirados
por animales, raramente excedían de un promedio de 16 km/h.

El transporte terrestre mejoró poco hasta 1820, año en el que el ingeniero británico
George Stephenson adaptó un motor de vapor a una locomotora e inició, entre Stockton
y Darlington, en Inglaterra, el primer ferrocarril de vapor.
En América Latina, el caballo, la mula y el transporte sobre ruedas fueron introducidos
por españoles y portugueses. Los mismos aprovecharon muchas veces las rutas
construidas por los indígenas.
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Ya en el siglo XVIII existían carreteras que unían las actuales ciudades argentinas de
Tucumán y Buenos Aires, la ciudad de México con sus vecinas Guadalajara y Jalapa, así
como las andinas Lima (Perú) y Paita. También en Brasil se construyeron carreteras
costeras.

El sistema de carreteras comenzó a mejorar notablemente en toda Latinoamérica a partir


de 1930, siendo en la actualidad aceptable en muchos casos. Sin embargo, las carreteras
sudamericanas de las zonas tropical y subtropical sufren de forma muy acusada las
inclemencias climáticas, lo cual hace muy costoso su mantenimiento y muchas veces
inútil e intransitable su asfaltado durante algunas épocas del año debido a las lluvias
torrenciales.

A pesar de ello, en la actualidad muchos países latinoamericanos cuentan con sistemas


de carreteras más o menos aceptables, siendo Argentina, Brasil y México los países con
mayor cantidad de kilómetros de carreteras mejoradas y asfaltadas. En 1928, se acordó
entre los países del sector construir una carretera Panamericana que uniera todo el
continente desde Alaska a Tierra de Fuego. Ya en 1940 el 62% del tramo
correspondiente a América Central estaba asfaltado y el 87% de América del Sur.

Los medios mas usados para el transporte terrestre son:

El Automóvil

El intento de obtener una fuerza motriz que sustituyera a los caballos se remonta al siglo
XVII.

La historia del automóvil recorre las tres fases de los grandes medios de propulsión:
vapor, electricidad y gasolina.

El primer vehículo a vapor es el "carromato" de Nicolás Gugnot, demasiado pesado,


ruidoso y temible. El segundo es el triciclo de William Murdock, movido por una
máquina de Watt, que data del año 1784; con sus delgadas ruedas y su pequeña
chimenea en la parte posterior, parece mucho más delicado que el anterior. El tercer
vehículo a vapor fue presentado en 1804 por Oliver Evans; era un enorme barco anfibio
que había sido construido para dragar el río Schuykill y estaba provisto por una parte, de
cuatro ruedas para caminar por tierra, y por otra, de una rueda de paletas que le
impulsaba por el agua. Animados por estas creaciones, muchos otros inventores
construyeron diversos vehículos impulsados con vapor.

Durante la segunda mitad del siglo XIX se manifestó la necesidad cada vez mayor de un
vehículo mecánico que pudiese transitar por las calles. La invención del coche de vapor
fracasó por ser una máquina muy pesada y de difícil conducción.
El nacimiento del automóvil llegó gracias al invento de Dunlop, las llantas neumáticas,
pero también se necesitaba de un motor. Esta exigencia se cumplió con la aparición del
motor eléctrico, una vez solucionados los problemas de la generación de corriente y su
distribución.

Otros inventores, en cambio, investigaron en otra dirección: el motor de gas.

Etienne Lenoir, un ingeniero francés, construyó en 1883 una máquina que era impulsada
con gas de carbón común: llegó a colocarla sobre ruedas y viajaba en ella. Siegred
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Marcus, un inventor vienés, utilizó por primera vez en 1875 gas de petróleo para mover
un pequeño coche por las calles de Viena.

En 1884, el inglés Edward Butler equipó en Londres un pequeño triciclo con un motor
de nafta de dos cilindros, gasificador y encendido eléctrico. Era uno de los inventos más
adelantados para esa época, pero no tuvo demasiado éxito por la "ley de la bandera roja",
que prohibía a los vehículos sin caballos transitar a más de 6,5 kilómetros por hora en
los caminos libres y 3,2 kilómetros por hora en lugares poblados.

En Alemania, entre tanto, se produjo un progreso permanente. Empezó en 1872 con el


motor de gas de Nikolaus Otto. Otto utilizó el sistema de émbolo-cilíndrico de la
máquina de vapor; pero en su motor -y desde entonces en todos los motores de
explosión- la combustión tenía lugar en el interior y no en una caldera especial, como en
las máquinas de vapor.

Gottlieb Daimler ingresó en las fábricas de Otto y contribuyó en gran escala a mejorar el
motor de gas. Estaba convencido de que allí se encontraba la máquina ideal para el
tránsito por las calles. Otto, en cambio, opinaba que su motor sólo servía para una
máquina fija.

Daimler abandonó finalmente la fábrica de Otto y construyó su primer vehículo


alimentado por gasolina: una motocicleta. La probó en 1885, mientras Karl Benz ya
había construido unos meses antes un vehículo impulsado por gasolina.

El conocimiento de Benz de una bicicleta del tipo "sacudidor de huesos" lo indujo a


pensar en la posibilidad de mecanizar el tránsito en las calles. Luego vio el motor de gas
de Lenoir, y sus ideas se orientaron en la misma dirección que las de Daimler. También
él llegó a la conclusión de que uno de los productos derivados del petróleo se adecuaría
para la combustión en un motor de gas. Ese combustible no sería costoso.

El primer vehículo de Karl Benz alimentado con gasolina fue un triciclo con motor de
cuatro tiempos, basado en el principio de Otto. Benz inventó su propio sistema de
encendido eléctrico y rodeó al motor de una envoltura por la cual circulaba agua fría
como medio refrigerante. La fuerza del motor era transmitida a las ruedas posteriores por
dos cadenas y un simple embrague intercalado en ellas. Para superar las dificultades de
las curvas -la rueda exterior tenía que moverse más rápidamente que la interior-, Benz
adoptó un invento inglés, el diferencial, patentado por J. K. Starley en 1877.

El vehículo se conducía con ayuda de un pequeño volante, ubicado sobre una delgada
barra dispuesta delante de un banquito que servía de asiento al conductor.
Todos los detalles de este coche fueron construidos personalmente por Karl Benz, y se
convirtió así, en 1885 en el primer automóvil.

Gottlieb Daimler construyó en 1886 su primer vehículo de cuatro ruedas; tenía el


aspecto de un carruaje al cual se habían olvidado de atarle los caballos.

Desde 1887 hasta 1889 trabajó en colaboración con su jefe de ingenieros, Wilhelm
Maybach, tratando de perfeccionar sus modelos. El coche que finalmente expusieron en
la Exposición Mundial de París de 1889 -un vehículo para cuatro personas con motor
refrigerado por agua y con una caja de cuatro velocidades-, ya no era un carruaje sin
caballos, sino un medio de transporte de forma propia. Una firma francesa constructora
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de coches adquirió la licencia para la fabricación de automóviles Daimler, y esto dio


origen al enorme progreso de esta industria en Francia, que la llevó a ocupar el primer
lugar entre todos los países europeos, sitio que retuvo hasta la Primera Guerra Mundial.
En 1894 tuvo lugar en Francia la primera carrera de automóviles (París-Ruán-París), que
fue ganada por un Daimler con una velocidad promedio de 32 kilómetros. También Karl
Benz vendió una gran cantidad de automóviles a Francia.

Un modelo perfeccionado, de lujo, fue el Mercedes, nombre de la hija de un socio de la


firma francesa que había adquirido la patente a Daimler.

Los Estados Unidos tuvieron que esperar varios años antes de fabricar su primer auto.
En 1893, un mecánico de ese país, Charles E. Duryea, consiguió construir un vehículo
con motor de gasolina, pero no pudo regular su velocidad. Con su segundo modelo
alcanzó una mayor perfección.

En 1896 circuló por Detroit el primer coche con motor de gasolina conducido por su
constructor, Henry Ford. Él estaba convencido de que América necesitaría, con sus
enormes distancias y su riqueza rápidamente creciente, cantidades ilimitadas de
automóviles.

Ford, más que inventor, era organizador y perfeccionador. Él conocía los defectos
principales de los autos europeos: estaban destinados, ante todo, a los deportistas y a la
gente de dinero, pero no al hombre común ni a satisfacer su necesidad diaria. Los
Estados Unidos de América necesitaban un medio de transporte popular, barato y que
consumiese poco. Henry Ford logró este objetivo y su coche se vendió con éxito,
convirtiéndolo en uno de los hombres más ricos del mundo. Se trató de su "modelo T".

Ford levantó una fábrica propia para la construcción en serie de este coche. Sobre una
cinta transportadora de 300 metros de largo se construían los coches uniendo sus
diversas partes, en una época en que la mayoría de los coches europeos eran construidos
uno por vez por los mecánicos.

La Motocicleta

El 5 de abril de 1818 se presentó en París una draisiana equipada con una caldera de
vapor en la parte trasera, denominada velocipedraisidevapor. Esta máquina no tuvo
mayor éxito.

La primera motocicleta nace de la combinación de la bicicleta de pedales y del


automóvil. Los historiadores se disputan todavía cuál es el padre de esta primera
máquina. Si nos atenemos a la estricta noción del dos ruedas, este honor le corresponde a
los alemanes Wilhelm Maybach y Gottlieb Daimler, que construyeron en 1885 una moto
de cuadro y ruedas de madera, y motor de combustión interna de acuerdo con el ciclo de
4 tiempos. Este motor desarrollaba 0,5 caballos y permitía una velocidad de 18 km/h.
Por su parte, los ingleses le atribuyen la paternidad a Edouard Butter, quien, con un año
de anterioridad, había presentado la patente de un triciclo de motor a petróleo, en cuya
realización intervino tres años más tarde. Estos inventos al principio no tienen ninguna
aceptación.

Recién en 1897 se toma en serio la motocicleta, al aparecer en el mercado la máquina de


los hermanos Eugène y Michel Werner. Estos dos periodistas de origen ruso montaron
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un pequeño motor en una bicicleta. Al principio lo colocaron en forma horizontal encima


de la rueda trasera, luego delante del manillar, con una correa de cuero que lo unía a la
rueda delantera. El éxito no se hizo esperar y ya en 1898 se comenzó a fabricar. La
motocicleta, marca presentada por los hermanos Werner, entró muy pronto en el
lenguaje corriente para referirse a todos los biciclos equipados con motor.

En 1902 apareció en Francia el scooter o ciclomotor con el nombre de Autosillón. Se


trata de una moto de pequeñas ruedas y con un cuadro abierto que permite al piloto
viajar sentado. Fue inventado por Georges Gauthier y fabricado en 1914. Este tipo de
vehículo se desarrolló a partir de 1919 y tuvo un gran éxito con la Vespa italiana, a partir
de 1946. La Vespa ("avispa" en italiano, denominación que adquirió debido al zumbido
que emite su tubo de escape) es el scooter más conocido, y fue diseñado por Corradino
d´Ascanio. La Lambretta, también de Italia, fue la rival más importante de Vespa.

El scooter tuvo gran popularidad entre los jóvenes. Desde su creación ha aparecido una
gama amplísima de estos vehículos baratos, ligeros y de fácil manejo, cuyas
características principales son las ruedas pequeñas y el cuadro abierto.

En 1910 apareció el sidecar, un carrito con una rueda lateral que se incorpora al costado
de la moto (aunque ya había aparecido años antes pero en las bicicletas).

La Bicicleta

Los antepasados de la bicicleta se remontan muy atrás en la historia. Ya entre los


egipcios encontramos una máquina rudimentaria compuesta por dos ruedas unidas por
una barra. También en China encontramos una máquina muy similar, pero con las ruedas
de bambú. Siglos más tarde aparece una auténtica bicicleta entre los dibujos de Leonardo
da Vinci.

La verdadera historia de la dos-ruedas comienza en París en 1790, año en que el conde


de Sivrac inventa el "celerífero", al que también se llama "caballo de ruedas". Consiste
en un listón de madera, terminado en una cabeza de león, de dragón o de ciervo, y
montado sobre dos ruedas. No tiene articulación alguna y para las maniobras hay que
echar pie a tierra; esa misma rigidez hacía que todas las variaciones del terreno
repercutieran en el cuerpo de su montura
Posteriormente, en 1813, este celerífero sufrió una gran metamorfosis, gracias a que el
barón Karl Christian Ludwig Drais von Sauerbronn, de Alemania, inventó el vehículo de
una sola vía, al que llamó "máquina andante", precursora de la bicicleta y la motocicleta.
Drais de Sauerbronn comenzó por introducir unos resortes debajo del sillín y después
creó el manillar.

Esta "máquina andante", consistía en una especie de carrito de dos ruedas, colocadas una
detrás de otra. La persona se mantenía sentada sobre una pequeña montura, colocada en
el centro de un pequeño marco de madera. Para moverse, empujaba alternadamente con
el pie izquierdo y el derecho hacia adelante, en forma parecida al movimiento de un
patinador. Con este impulso, el vehículo adquiría una velocidad casi idéntica a la de un
coche. Sus brazos descansaban sobre apoyabrazos de hierro, y con las manos sostenía
una vara de madera, unida a la rueda delantera, que giraba en la dirección hacia la cual
quería ir el conductor.

Este invento, estaba basado en la idea de que una persona al caminar desperdicia mucha
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fuerza por tener que desplazar su peso en forma alternada de un pie al otro. Drais von
Sauerbronn logró crear este sencillo vehículo que le permitió al hombre evitar ese
trabajo.

Esta máquina, denominada "draisiana" en honor a su inventor, evolucionó rápidamente.

Veinte años más tarde, el escocés Kilkpatrick Mac Millan retomó la idea de Drais von
Sauerbronn. Agregó una manivela a la izquierda y a la derecha del eje de la rueda
trasera, que movía con los pies, ayudándose con largas barras.

Diez años después, el alemán Philipp Heinrich Fischer colocó pedales en la rueda
delantera, transformando el movimiento abrupto de golpes de los pies en uno giratorio
continuo que daba al vehículo un movimiento mucho más sereno. Otra teoría dice que el
inventor de los pedales fue Pierre Michaux. Esta innovación merece un nuevo bautismo,
y la "draisiana" se convierte en "velocípedo".

El francés Ernest Michaux creó la primera fábrica de bicicletas, basándose en el modelo


de Fischer. En Inglaterra varias fábricas iniciaron a su vez la construcción de bicicletas
con propulsión en la rueda delantera; la rueda posterior era un poco más pequeña. Este
tipo de bicicleta fue llamado "bonashaker" (sacudidor de huesos) debido a sus ruedas de
madera, sin elásticos.

Posteriormente, los deportistas aumentaron enormemente la circunferencia de la rueda


delantera y disminuyeron la de la rueda posterior. Este modelo, llamado "Penny
Farthing", implicaban para el conductor pruebas casi acrobáticas, y el vehículo
alcanzaba altas velocidades.

El inglés H. J. Lawson solucionó el problema del tamaño, disminuyéndolo y haciéndolo


al mismo tiempo más veloz. Llevó la manivela y los pedales al centro, entre las ruedas
delantera y trasera. El suizo Hans Renold inventó la cadena, que posibilita transmitir la
fuerza generada por las piernas del ciclista de la rueda dentada del centro (plato) a una
más pequeña ubicada en el eje posterior (piñón). Otros inventores agregaron los rayos de
alambres, el asiento con suspensión, el cojinete de bolas, el freno de contrapedal, el
cambio de velocidades y la rueda libre, y con esto la bicicleta alcanzó su diseño actual.
El desarrollo de una buena llanta, se debió al escocés John Boyd Dunlop, quien las
construyó para que su hijo pudiese ganar una carrera a sus compañeros. El niño se quejó
de los duros golpes que recibía al andar en ese vehículo. Dunlop sacó entonces dos
trozos de goma de jardinero, los unió en forma de anillo, bombeó aire en su interior y
luego los sujetó en la rueda posterior. Así, su hijo ganó la carrera.

Posteriormente Dunlop patentó su invento, y así la bicicleta terminó de conformarse,


siendo uno de los transportes más populares del mundo.

El origen de los transportes urbanos

El célebre matemático y pensador francés Blaise Pascal fue quien propuso, en 1661, un
sistema de carrozas que circularan en trayectos determinados de París, a intervalos
regulares, por un módico precio.

El 19 de enero de 1662 el Consejo del Rey les otorgó a los financieros del proyecto la
autorización de establecer la circulación de carrozas públicas en la ciudad de París y
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alrededores.

Tranvía

El tranvía fue inventado en 1775 por el inglés John Outram. Este vehículo destinado al
transporte colectivo circulaba sobre rieles de fundición y era tirado por dos caballos; no
fue explotado en ciudad. En 1832, John Stephenson construyó el primer tranvía urbano,
en Nueva York, entre Manhattan y Harlem. En 1852, Èmile Loubat tuvo la idea de
encastrar los rieles en la calzada, invento con el cual se construyó la línea de la Sexta
Avenida de Nueva York en ese mismo año.

La primera línea de tranvía eléctrico operativo fue construida en 1888 por el


norteamericano Frank Spague. Este vehículo fue precedido por algunos prototipos de
demostración: el de Siemens y Halske en Berlín en 1879, y el de Edison, en Menlo Park,
en 1880.

Ómnibus

En 1825, un antiguo coronel del ejército imperial francés, Stanislas Baudry, tuvo la idea
de poner en servicio unos vehículos derivados de las diligencias, que podían transportar
unos quince pasajeros, incluido el cobrador.

El coronel puso estos transportes colectivos a disposición de sus clientes entre el centro
de Nantes y los baños que él poseía en los suburbios. Observó que más habitantes de las
afueras que bañistas utilizaban el servicio y decidió ampliarlo. La terminal del centro de
la ciudad estaba situada delante del negocio de un tal Omnes, donde había un letrero en
el que se leía: Omnes omnibus. A Baudry le pareció muy atractivo que omnibus
significara "para todo el mundo", por lo que decidió darle ese nombre a su línea.

Autobús

En 1831, el inglés Walter Hancock proveyó a su país del primer autobús de motor.
Provisto de un motor de vapor, podía transportar diez pasajeros. Fue puesto en servicio,
de forma experimental, entre Stratford y la ciudad de Londres el mismo año de su
construcción y se lo bautizó Infant.

Fue reemplazado por el autobús de motor de gasolina, construido por la firma alemana
Benz y puesto en servicio el 18 de marzo de 1895 en una línea de 15 kilómetros, al norte
de Renania. Podía transportar de seis a ocho pasajeros, en tanto que los dos conductores
iban afuera.

Taxi

En 1640, el cochero francés Nicolás Sauvage abrió la primera empresa de taxis en la


calle Saint-Martin en París. Debutó con veinte carrozas. En la casa de Sauvage se
exhibía una imagen de San Simón, por lo cual en Francia fue común llamar simones a
los primeros coches-taxis.

En 1703 la policía reglamentó su circulación y le atribuyó a cada uno su número.

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Transporte ferroviario:

El hombre descubrió tempranamente que era más fácil tirar de un carro o trineo si
preparaba dos surcos de piedras lisas o de tablas de madera paralelos entre sí, o los
cavaba en un camino rocoso. Este último tipo de vía era utilizado por los griegos para
llevar sus carros adornados a los templos durante las festividades religiosas. Habían
construido también un tipo de remolque con vías de madera para transportar naves a
través del istmo de Corinto. Los griegos habían descubierto que un hombre o un caballo
podían arrastrar una carga ocho veces más pesadas si lo hacían sobre una vía en lugar de
hacerlo sobre un camino irregular. También los romanos cavaron surcos en muchos de
sus caminos.

Como otras tantas técnicas de la antigüedad, ésta también se perdió durante la Edad
Media. En el siglo XV o XVI vuelven a aparecer las vías: posiblemente aparecieron por
primera vez en las minas alemanas, que eran las mejor instaladas en toda Europa, en las
cuales las cargas se transportaban en pequeños vagones. Hacia fines del siglo XVI, los
alemanes llevaron a Inglaterra el "Tramway", como lo llamaban en este país, para
modernizar sus minas, y así fue como llegaron las vías al país que luego sería la cuna del
ferrocarril.

En todas partes había mercaderías que tenían que ser transportadas rápidamente y con
seguridad de un lugar a otro, así como había personas que querían viajar cómodamente y
con rapidez.
Para obtener a bajo precio fuerzas motrices considerables, varios inventores pensaron en
la unión del vapor y la rueda. Los primeros frutos de esa asociación fueron verdaderos
monstruos.

En 1769, el francés Nicolas Cugnot construyó un coche de vapor, su pesado "fardier"


que consistía en una máquina de vapor montada sobre un carro de tres ruedas. El técnico
norteamericano Oliver Evans, construyó años después un coche de vapor que no logró
imponerse. William Murdock, en Inglaterra, hacía experimentos con una máquina de
Watt. Todos estos ensayos fueron fracasos.

Richard Trevithick, un joven ingeniero de minas de Cornwall, en la década del 90 del


siglo XVIII se entusiasmó con la idea del vehículo de vapor y preparó en su taller un par
de pequeños modelos de locomotoras. Trevithick, entre 1801 y 1804 terminó su primer
coche grande de vapor: una enorme caja de hierro sobre ruedas con una chimenea en el
centro, alrededor de la cual se habían instalado varios asientos para los viajeros. Colocó
sobre los rieles su máquina de vapor, y recorrió nueve millas y media en cuatro horas y
cinco minutos. Esta se convirtió en la primera locomotora. Años después presentó la
segunda, pero no tuvo demasiado éxito.

George Stephenson, llamado por muchos el "padre del ferrocarril" realizó, en 1825, la
primera línea destinada no sólo a las vagonetas de carbón, sino también a los viajeros. El
27 de septiembre de ese año, la Locomotion Nº 1 arrastró un tren cargado con 600
pasajeros a lo largo de los 35 kilómetros que separan Stockton de Darlington, y se
convirtió así en el primer viaje en ferrocarril. El mismo Stephenson guió la máquina, que
arrastraba seis vagones con carbón y harina, un vagón para los invitados especiales,
veintiuno más para pasajeros comunes y finalmente cinco vagones carboneros; en total
treinta y tres.

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En 1829 se proyecta una línea Liverpool-Manchester. En este tramo ferroviario tuvo


lugar una competición entre varias locomotoras presentadas por sus propios
constructores, y que fue ganada por la Rocket de Stephenson.

A partir de 1830 surgen en Inglaterra múltiples líneas de ferrocarril. Después vienen las
grandes líneas. La Londres-Birmingham se inaugura en 1838; la siguen las líneas de
Londres-Newcastle, Londres-Edimburgo y Londres-Bristol.

Robert Stephenson no sólo perfecciona cada vez más las locomotoras de su padre
George, sino que estudia metódicamente el problema de la infraestructura: desmontes,
balasto y colocación de los rieles. Traza la mayor parte de las vías en Inglaterra y en el
extranjero.

El progreso de Gran Bretaña en este terreno sirve de disparador a otras naciones, y así es
como cada una comienza a proyectar su propio sistema ferroviario.

Hacia 1830, poco después de que la línea de ferrocarril de Stephenson empezara a dar
servicio en Inglaterra, había en Estados Unidos 1.767 km de ferrocarriles de vapor. En
1839, el trazado se había incrementado hasta 8.000 km y desde 1850 hasta 1910 el
crecimiento del ferrocarril fue espectacular. La construcción del ferrocarril estimulaba
en gran parte la colonización y el desarrollo del Oeste. El primer ferrocarril de Estados
Unidos fue establecido en 1827, si bien el verdadero desarrollo se inició el 4 de julio de
1828, con el Ferrocarril entre Baltimore y Ohio.

Para los americanos, empeñados en reconocer todo su inmenso territorio, era vital llegar
cada vez más lejos y con mayor rapidez, buscando también la comodidad. A partir de
1870, George Pullman hace del tren un palacio. En las grandes líneas hay bar, fumador,
tapices, artesonados, etc.

A partir de 1850 este modo de transporte comenzó su expansión en América Latina. La


red ferroviaria, financiada por capital francés, inglés o estadounidense, si bien benefició
el transporte de mercancías y pasajeros, fue diseñada generalmente respondiendo a las
necesidades comerciales de sus propietarios y países de origen y no atendiendo a las
necesidades de los países latinoamericanos.

En Argentina, las líneas férreas tenían sus terminales en las ciudades portuarias: Buenos
Aires y Bahía Blanca, en el litoral, y Rosario, en el río Paraná. Lo mismo ocurrió en la
ciudad uruguaya de Montevideo.

En Brasil, la red ferroviaria se extendía a través de la meseta de São Paulo, dado que allí
se concentraba la producción del preciado café. El caso mexicano es paradójico, dado
que los mismos ferrocarriles utilizados para el transporte de productos terminaron
siendo, a principios de siglo, la base fundamental del transporte de los revolucionarios
de Emiliano Zapata.

Brasil, Argentina y México poseían, ya en 1945, un 75% del tendido ferroviario de la


América Latina, lo cual contribuyó a convertirlos en tres países líderes de
Latinoamérica; no obstante, fue por aquellos años cuando los ferrocarriles comenzaron a
ser deficitarios, dando paso al transporte por carretera, tanto de pasajeros como, y sobre
todo, de mercancías. De este modo, y ya no resultándoles beneficiosos a sus dueños, casi
todo el sistema ferroviario de Latinoamérica fue estatizado, y lenta y paulatinamente
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desmantelado en casi todos los paises.


Con el tiempo, el ferrocarril se ha diversificado, dando paso a variados tipos de trenes,
tales como:

El tren de cremallera

En 1862 el suizo Niklaus Riggenbach inventó el ferrocarril de cremallera, destinado a


rodar por vías con una pendiente superior al 6%. Para construirlo se inspiró en el sistema
del inglés John Blekinsop. La Blekinsop de 1812, máquina de caldera común, no
tubular, es una locomotora para trenes de mercancías, que marcha a una velocidad muy
reducida y además, circula por vías de cremallera.

El tren de cremallera que sube la pendiente más pronunciada (47%) es el del monte
Pilatus, en Suiza.

El monorriel

El primer monorriel o monocarril se construyó en Irlanda en 1889. Se trata de un


transporte compuesto de vehículos que circulan por una plataforma de rieles o vigas, por
lo general elevada sobre la superficie. Hay dos tipos básicos de monocarriles: el
monocarril suspendido, donde los vehículos cuelgan bajo la estructura, y el monocarril
sustentado, en el cual los vehículos apoyan sus ruedas sobre los rebordes interiores de
los rieles.

Trenes de alta velocidad

Son los trenes de finales del siglo XX que recorren largos trechos a muy alta velocidad,
compitiendo prácticamente con el avión. Los más conocidos son el TGV (Train à
Grande Vitesse) francés y el tren bala japonés.

Los Japanese National Railways inauguraron su primera línea de gran velocidad Tokio-
Osaka (515 km) el 1 de octubre de 1964. La velocidad máxima de estos trenes-bala es de
210 km/h.

Los estudios de cara a la creación de un tren de alta velocidad (TGV) comenzaron en


Francia en 1967, año en que se realizó el primer tren de turbina de gas, denominado
TGS. En 1978 fue entregado el primer tren eléctrico TGV. El TGV alcanza en la
actualidad los 260 kilómetros por hora.

El subterráneo o Metro

En el año 1879 nació el tren eléctrico. El precursor de la técnica de la corriente de alta


tensión fue Werner von Siemens, quien para una exposición industrial en Berlín
construyó una pequeña locomotora eléctrica que arrastraba tres vagones con seis
pasajeros en cada uno. La corriente era conducida por las vías, pero pronto se comprobó
que el sistema era muy peligroso y Siemens introdujo la conducción aérea. Con este
sencillo modelo empezó el desarrollo del tranvía eléctrico, del trolebús, así como
también el de los metros o subterráneos.

El subterráneo es un transporte rápido que utiliza trenes de pasajeros que van por rieles a
alta velocidad y funciona en túneles, en estructuras elevadas o en carriles de uso
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exclusivo. Las estaciones tienen andenes altos para permitir la entrada y salida rápida de
los viajeros al mismo nivel. La distancia entre estaciones varía entre 700 y 4500 metros.

El primer ferrocarril urbano subterráneo fue inaugurado el 10 de enero de 1863, en


Londres. Tenía locomotoras de vapor. Llevaba unas calderas especiales que nunca
funcionaban correctamente, por lo que las estaciones y los túneles estaban siempre
llenos de humo. La línea que recorría cubría una distancia de 6,4 km.

El primer ferrocarril subterráneo sin conductor, utilizado para el transporte de


correspondencia, se inauguró en Londres en 1927.

Transporte aéreo:

El transporte aéreo es la forma de transporte moderno que más rápidamente se


desarrolló. Aunque los pioneros de la aviación en Estados Unidos, Orville y Wilbur
Wright hicieron el primer vuelo en el aparato más pesado que el aire en Kitty Hawk,
Carolina del Norte, el año 1903, no fue hasta después de la I Guerra Mundial cuando el
transporte aéreo alcanzó un lugar destacado en todos los países.

Tras la II Guerra Mundial los transportistas aéreos comerciales recibieron incluso un


mayor impulso cuando los propulsores de los aviones se hicieron más grandes y
eficientes. Un avance importante tuvo lugar en 1958 con la inauguración, por parte de
las líneas aéreas británicas y estadounidenses, del avión a reacción para el transporte
comercial. Aparte de los aviones supersónicos, un gran avance en los viajes aéreos fue la
introducción, en 1970, del Boeing 747, el llamado reactor jumbo, que puede llevar desde
360 hasta más de 500 pasajeros en vuelos regulares.

También el transporte aéreo ha tenido un gran crecimiento en los últimos 40 años en


Latinoamérica. Argentina, Brasil, Colombia, México y Venezuela son los países con
mayor número de kilómetros volados en líneas aéreas regulares. Las grandes ciudades
latinoamericanas (Ciudad de México, Buenos Aires, São Paulo y Río de Janeiro) son el
principal punto de origen y destino de la región, aunque regularmente sus líneas aéreas
realizan vuelos hacia Extremo Oriente, Próximo Oriente, Europa, Estados Unidos y
Canadá. Colombia, en 1919, fue el primer país que tuvo líneas aéreas comerciales.

Transporte por oleoducto:

Aunque las tuberías para la distribución de agua se han usado desde tiempos remotos,
los oleoductos no aparecieron hasta después de 1859, con el descubrimiento de petróleo
cerca de Titusville, en Pennsylvania.

Hacia 1872 eran un elemento principal en los negocios petrolíferos, al proporcionar un


transporte especializado para productos licuados, que incluyen el gas y el carbón
pulverizado. Aunque sólo transportan esta clase de productos, los oleoductos
participaron en un 20% del transporte total de mercancías en Estados Unidos en 1990.

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