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Las neuronas

1. El impulso nervioso
2. Dendritas - cuerpo neuronal - axón
3. El cerebro
4. El Sistema Endocrino
5. El Sistema Endocrino y las Hormonas
6. Modelo de entrada y salida del Sistema Nervioso
7.

Las neuronas son las células especializadas del Sistema Nervioso que cumplen
las funciones que hemos visto en el apartado anterior. Son, también, las células más
especializadas que existen, hasta tal punto que han perdido la capacidad de realizar otras
funciones y son incapaces de dividirse, de nutrirse por sí mismas o de defenderse.
Por este motivo hay una serie de CÉLULAS ACOMPAÑANTES que nutren, protegen y dan
soporte a las neuronas (astrocitos, oligodendrocitos, células de Schwann, etc.).
La forma de las neuronas es muy compleja. Presentan unas prolongaciones más o menos
delgadas, denominadas DENDRITAS y, normalmente, otra de mayor tamaño, llamada AXÓN o
FIBRA NERVIOSA. Un conjunto de axones o dendritas forman un NERVIO, que suele estar
recubierto de tejido conjuntivo. Las dendritas son vías de entrada de los impulsos nerviosos a
las neuronas y los axones son vías de salida.

Las neuronas se clasifican de muchas maneras:


 Por el número de prolongaciones:

- Monopolares: tienen una sola prolongación de doble sentido, que actúa a la vez como
dendrita y como axón (entrada y salida).
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- Bipolares: Tienen dos prolongaciones, una de entrada que actúa como dendrita y una de
salida que actúa como axón.
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- Multipolares: Son las más típicas y abundantes. Poseen un gran número de prolongaciones
pequeñas de entrada, dendritas, y una sola de salida, el axón.
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 Por la función:

Las neuronas se clasifican en sensoriales, motoras o interneuronas basándose en sus funciones.


Las neuronas sensoriales son receptoras o conexiones de receptores que
conducen información al sistema nervioso central. las que transmiten impulsos producidos por
los receptores de los sentidos
Las neuronas motoras o efectoras conducen información desde el sistema nervioso central
hasta los efectores (las que transmiten los impulsos que llevan las respuestas hacia los
órganos encargados de realizarlas" músculos, etc.)
Las interneuronas que unen a dos o a mas neuronas, generalmente, se encuentran en el
sistema nervioso central.
Los cuerpos celulares de las neuronas se agrupan generalmente en masas llamadas ganglios.
Esta constituida por los componentes usuales: un núcleo un citoplasma que se extiende hasta
las ramas mas exteriores y una membrana celular que lo encierra todo. Envolviendo el axón
exterior al sistema nervioso se encuentra una vaina celular, el neurilema, compuesta de
celulosas de Schwann. La mielina es una envoltura espiralada de materia grasa que recubre a
los axones. La vaina de mielina proporciona una clase especial de conducción nerviosa.
El impulso nervioso
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El impulso nervioso es una onda de naturaleza eléctrica que se crea en las neuronas y en
algunas células sensoriales, al incidir sobre ellas algún tipo de estímulo, externo o interno. Ese
estímulo puede ser cualquier cosa, una sustancia química, una presión, los niveles de algún
compuesto químico, una onda mecánica, la luz, el frío o el calor, etc. Esta onda se transmite por
la membrana de la neurona en sentido
Las neuronas son células sintetizadoras de proteínas, con un alto gasto de energía metabólica,
ya que se caracterizan por:
 Presentar formas complejas y una gran área de superficie de membrana celular, a nivel de la
cuál debe mantener un gradiente electroquímico importante entre el intra y el extracelular
 Secretar distintos tipos de productos a nivel de sus terminales axónicos
 Requerir un recambio contante de sus distintos organelos y componentes moleculares ya
que su vida suele ser muy larga (hasta los mismos años que el individuo al que pertenecen).

Por estas razones:


 El núcleo es grande y rico en eucromatina, con el nucléolo prominente.
 El ergastoplasma que se dispone en agregados de cisternas paralelas entre las cuales hay
abundantes poliribosomas. Al microscopio de luz se observan como grumos basófilo o
cuerpos de Nissl, los que se extienden hacia las ramas gruesas de las dendritas
 El aparato de Golgi se dispone en forma perinuclear y da origen a vesículas membranosas,
con contenidos diversos, que pueden desplazarse hacia las dendritas o hacia el axón.
 Las mitocondrias son abundantes y se encuentran en el citoplasma de toda la neurona.
 Los lisosomas son numerosos y originan cuerpos residuales cargados de lipofucsina que se
acumulan de preferencia en el citoplasma del soma neuronal
 El citoesqueleto aparece, al microscopio de luz, como las neurofibrilla, que corresponden a
manojos de neurofilamentos (filamentos intermedios), vecinos a los abundantes
microtúbulos (neurptúbulos).

Estos últimos se asocian a proteinas específicas (MAPs: proteínas asociadas a microtúbulos)


que determinan que el citoesqueleto de microtúbulos pueda:
 definir compartimentos en el citoplasma neuronal: la MAP-2 se asocia a los microtúbulos
del pericarion y dendritas mientras que la proteína tau se asociada a los microtúbulos del
axón.
 dirigir el movimiento de organelos a lo largo de los microtúbulos: la kinesina, se desplaza
hacia el extremo (+), mientras que la dineína, se desplazan hacia elextremo (-) de los
microtúbulos

DENDRITAS - CUERPO NEURONAL - AXÓN


Las dendritas constituyen la parte de la neurona que se especializa en recibir excitación, que
puede ser de estímulos en el ambiente o de otra célula. El axón es la parte que se especializa en
distribuir o conducir la excitación desde la zona dendritica.
Las dendritas nacen como prolongaciones numerosas y ramificadas desde el cuerpo celular. sin
embargo en las neuronas sensitivas espinales se interpone un largo axón entre las dendritas y el
pericarion. A lo largo de las dendritas existen las espinas dendríticas, pequeñas prolongaciones
citoplasmáticas, que son sitios de sinapsis. El citoplasma de las dendritas contiene
mitocondrias, vesículas membranosas, microtúbulos y neurofilamentos.
El axón es de forma cilíndrica y nace desde el cono axónico que carece de ergastoplasma y
ribosomas El citoplasma del axón (axoplasma) contiene mitocondrias, vesículas,
neurofilamentos y microtúbulos paralelos. Su principal función es la conducción del impulso
nervioso Se ramifica extensamente sólo en su región terminal (telodendrón) la que actúa como
la porción efectora de la neurona, ya que así cada terminal axónico puede hacer así sinapsis con
varias neuronas o células efectoras.
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Las fibras nerviosas o axones, puede ser de dos tipos:
 MIELÍNICAS, llamadas así por estar recubiertas con la membrana de unas células llamadas
células de Schwann. Esta membrana se enrolla varias veces alrededor de la fibra nerviosa,
que es muy rica en un fosfolípido llamado MIELINA. De este modo, varias células de
Schwann llegan a cubrir toda la fibra constituyendo una especie de cubierta llamada
VAINA DE MIELINA. Como la vaina está formada por varias células, en los puntos de
contacto entre células contiguas esa cubierta queda interrumpida, recibiendo esos lugares
el nombre de NODOS DE RANVIER.
 AMIELÍNICAS o desnudas, son las fibras que no están recubiertas por vaina de mielina.
La transmisión, que no es más que un desplazamiento de cargas eléctricas por la membrana
neuronal, constituye el IMPULSO NERVIOSO. Este impulso es la base de todas las funciones
nerviosas, incluidas las superiores. Debido a esto, y empleando instrumentos especiales
de medición, se puede detectar la actividad nerviosa en forma de pequeñas corrientes
eléctricas, tal es el caso de la ELECTROENCEFALOGRAFÍA.
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Cuando el impulso nervioso llega al final del axón de una neurona tiene que "saltar" hasta las
dendritas de la siguiente neurona porque las neuronas no están pegadas unas a otras, sino que
hay un pequeño espacio entre una y otra, llamado ESPACIO SINÁPTICO. El "salto" del impulso
nervioso se hace por medio de unas moléculas químicas llamadas NEUROTRANSMISORES
que salen de la primera neurona, cuando llega el impulso nervioso, y llegan a la siguiente
neurona provocando un nuevo impulso eléctrico.
Los neurotransmisores son unas de las sustancias químicas más importantes que hay en
nuestro cuerpo. Existen algunas sustancias químicas que pueden sustituir a las verdaderas
neuronas, produciendo falsos impulsos nerviosos, tal como hacen algunas drogas alucinógenas,
como el LSD o el peyote; otras drogas lo que hacen es retardar el Sistema Nervioso, bloquearlo,
ejemplo de ello son los opiáceos como la heroína, y otras sustancias que excitan el Sistema
Nervioso y lo activan, como sucede con la cocaína o las drogas sintéticas, o con sustancias de
uso más habitual, como el café.
Estos conceptos te pueden ayudar a entender por qué todas las drogas producen daños en el
Sistema Nervioso, ya que actúan generalmente sobre las neuronas. No olvides que las neuronas
no se pueden reproducir, que CADA NEURONA QUE SE PIERDE, SE PIERDE PARA
SIEMPRE, es decir, nunca se recupera.
EL CEREBRO
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Es la parte más fascinante del sistema nervioso. Como contiene más de 90 por ciento de
neuronas del cuerpo, es el asiento de la conciencia y de la razón: el lugar donde se concentra el
aprendizaje, y las emociones. Es la parte de nosotros que nos dice que hacer y si esa decisión es
correcta o equivocada. También puede imaginar como serian las cosas si hubiéramos actuado
de otra manera.
DIVISIONES DEL CEREBRO

Desde una excelente vista observa cómo el cerebro se divide en dos mitades, llamadas
hemisferios. Cada hemisferio se comunica con el otro a través del cuerpo calloso, un manojo de
fibras nerviosas. (La comisura anterior es un manojo de fibras más pequeño que también
conecta los hemisferios).
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ESTRUCTURAS CEREBRALES
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El ROMBENCEFALO: se encuentra aun en los vertebrados más primitivos, se cree que fue la
primera parte del cerebro que evolucionó.
MEDULA OBLONGADA (BULBO RAQUÍDEO): es la parte del rombencefalo mas
cercana a la medula espinal controla los procesos de respiración, el ritmo cardiaco y la presión
sanguínea.
CEREBELO: esta encima de la medula que conecta la parte superior del cerebro con la
sección del rombencefalo llamada cerebelo. Las sustancias que se producen en el puente
ayudan a mantener nuestro ciclo de sueño y vigilia. Gobierna ciertos reflejos particular mente
con los que tienen que ver con el equilibrio, y coordina las acciones corporales que aseguran
que los movimientos se combinen en secuencia apropiadas. Los daños al cerebelo provocan
serios problemas de movimiento, como convulsiones, perdida de equilibrio y falta
de coordinación.
TALLO CEREBRAL: se encuentra en la parte alta del cerebelo y se amplia para formar
el MESENCÉFALO. Como su nombre lo indica, el mesencéfalo se encuentra en la mitad del
cerebro es particularmente importante para la audición y la visión. También es una de las
partes de donde el cerebro registra el dolor.
TALAMO: Este transmite y reduce mensajes de los receptores sensoriales (excepto los del
olfato) de todo el cuerpo.
HIPOTALAMO: Se encuentra en la parte baja de tálamo. Esta parte del prosencefalo ejerce
influencia sobre varios tipos de motivación. Partes del hipotálamo controlan la alimentación, la
ingestión del agua, la conducta sexual, el sueño, y el control de la temperatura. El hipotálamo
también participa directamente en conductas emocionales como la ira, el terror, el placer.
Además el hipotálamo desempeña un papel fundamental en momentos de estrés, pues
coordina e integra el sistema nervioso.
Para acomodarse al cráneo, los hemisferios cerebrales desarrollaron un intrincado patrón de
pliegues (crestas y valles), CIRCUNVOLUCIONES, y forman un patrón único en el cerebro
de cada persona, como por ejemplo, la huella digital.
AREA DE ASOCIACIÓN: La mayoría de los expertos consideran que la información que
proviene de diversas partes de la corteza se integra en las areas de asociación, y que estas areas
son los sitios de procesos mentales como el aprendizaje, el conocimiento, el recuerdo y la
compresión, así el uso del lenguaje.
EL LÓBULO OCCIPITAL: ubicado en la parte posterior más alejada de los hemisferios
cerebrales, recibe y procesa información visual. Es precisamente el lóbulo occipital en el que
experimentamos las formas, el color ye le movimiento del ambiente. Las lesiones del lóbulo
occipital pueden producir ceguera, aun cuando los ojos y el cerebro y sus conexiones estén en
perfecto estado.
EL LÓBULO TEMPORAL: localizado frente al lóbulo occipital, aproximadamente detrás de
cada sien, desempeña un papel importante en tareas visuales complejas como el
reconocimiento de caras. Es el "centro primario del olfato" del cerebro. También recibe y
procesa información de los oídos contribuye al balance y el equilibrio, y regula emociones y
motivaciones como la ansiedad, el placer y la ira.
EL LÓBULO PARIETAL: se asienta en la parte superior de los lóbulos temporal y occipital y
ocupa la mitad posterior y superior de cada hemisferio. Este lóbulo recibe información
sensorial de todas las partes del cuerpo: de los receptores sensoriales de la piel, los músculos, y
las articulaciones. Los mensajes de estos receptores sensoriales se registran en las
llamdas AREAS DE PROYECCIÓN SENSORIAL. Al parecer, el lóbulo parietal contribuye a
habilidades espaciales, como la habilidad para leer un mapa ó para indicar a alguien como
llegar a algún lugar
EL HEMISFERIO CEREBRAL IZQUIERDO recibe información solo del lado derecho del
cuerpo. Domina en tareas verbales como identificar palabras orales y escritas, y el habla
EL HEMISFERIO CEREBRAL DERECHO solo recibe información del lado izquierdo del
campo visual y del lado izquierdo del cuerpo.
en las mayorías de las personas, sobresale en tareas visuales y espaciales, imaginaria no verbal
(como imágenes visuales, musica y ruidos del medio), reconocimiento de rostro y percepción y
expresion de las emociones
Una importante línea de investigación sugiere que los lóbulos frontales izquierdo
y derecho posiblemente actúen de manera distinta en la reactividad emocional y en el
temperamento.
Que las personas cuyo LÓBULO FRONTAL IZQUIERDO es más activo que el derecho,
tienden a ser más alegre, sociables, emotivas y seguras de sí; también reponden de manera más
positiva a lo que les rodea, disfrutan de otras personas y situaciones novedosas y se perturban
menos con situaciones desagradables. En contraste, bajo las situaciones anteriores, las
personas con mayor actividad en el LÓBULO FRONTAL DERECHO se sienten amenazadas
y se estresan, asustan e incomodan; no sorprende que tiendan a opacarse en los encuentros con
otras personas y situaciones novedosas. También tienden a ser más suspicaces y deprimidos
que las personas con actividad del LÓBULO FRONTALIZQUIERDO predominante
MEDULA ESPINAL: Es el complejo cable de neuronas que conecta el cerebro con la mayor
parte del cuerpo, controla la mayor parte de los músculos y partes vegetativas, es decir que sin
la medula espinal estaríamos limitados
EL SISTEMA NERVIOSO SOMÁTICO: Se compone de todas las neuronas aferentes o
sensoriales que transportan la informacion al sitema nervioso central. Todas las cosas que
podemos sentir (imágenes, sonidos, olores, temperatura, presión, etc.)
EL SISTEMA NERVIOSO CENTRAL: obviamente el sistema nervioso central es necesario
en funciones corporales como la respiración y la seguridad de un flujo sanguíneo apropiado.
Pero también es importante en la experimentación de varias emociones: un hecho que lo que
hace especial interés para los psicólogos.
Las fibras nerviosas de la DIVISIÓN SIMPATICA están más ocupadas cuando se encuentra
asustado o enojado. Transportan mensajes que indican al cuerpo que se prepare para una
emergencia y para actuar rápida o enérgicamente. En respuesta a los mensajes de la
sección PARASIMPATICA, su corazón late con violencia, respira más rápido, sus pupilas se
dilatan y su digestión se detiene.
LA DIVISIÓN PARASIMPÁTICA: dice "esta bien, todo esta bajo control, regresa ala
normalidad". Entonces, el corazón vuelve a latir a su ritmo normal, los músculos estomacales
se relajan, la digestión se inicia de nuevo, la respiración se hace lenta y las pupilas se
empequeñecen
EL SISTEMA ENDOCRINO
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Conjunto de órganos y tejidos del organismo que liberan un tipo de sustancias
llamado hormonas. Los órganos endocrinos también se denominan glándulas sin conducto,
debido a que sus secreciones se liberan directamente en el torrente sanguíneo, mientras que las
glándulas exocrinas liberan sus secreciones sobre la superficie interna o externa de los tejidos
cutáneos, la mucosa del estómago o el revestimiento de los conductos pancreáticos. Las
hormonas secretadas por las glándulas endocrinas regulan el crecimiento, desarrollo y las
funciones de muchos tejidos, y coordinan los procesos metabólicos del organismo. La
endocrinología es la ciencia que estudia las glándulas endocrinas, las sustancias hormonales
que producen estas glándulas, sus efectos fisiológicos, así como las enfermedades y trastornos
debidos a alteraciones de su función.
Las principales glándulas secretoras de hormonas, son:
EL CUERPO PINEAL
El cuerpo pineal está localizado debajo del cuerpo calloso, que es una parte del cerebro. El
cuerpo pineal produce la hormona melatonina.
EL HIPOTÁLAMO
El hipotálamo está localizado en el cerebro, cerca del quiasma óptico. El hipotálamo secreta
hormonas que estimulan o suprimen la liberación de hormonas en la glándula pituitaria,
controlan el balance de agua, el sueño, la temperatura, el apetito y la presión sanguínea.

HIPÓFISIS
Tiene el tamaño y la forma de un guisante y cuelga del hipotálamo mediante el eje hipotálamo-
hipófisis. En la hipófisis se distinguen tres lóbulos, que pueden considerarse incluso como
glándulas independientes.
El lóbulo anterior o adenohipófisis. Produce dos tipos de hormonas:
1.
2. hormonas trópicas, es decir estimulantes, ya que estimulan a las glándulas
correspondientes.

 TSH o tireotropa: regula la secreción de tiroxina por el tiroides


 ACTH o adrenocorticotropa:controla la secreción de las hormonas de las cápsulas
suprarrenales.
 FSH o folículo estimulante: provoca la secreción de estrógenos por los ovarios y la
maduración de espermatozoides en los testículos.
 LH o luteotropina: estimula la secreción de progesterona por el cuerpo lúteo y de la
testosterona por los testículos.

1.
2. hormonas no trópicas, que actúan directamente sobre sus células blanco.

 STH o somatotropina, conocida como "hormona del crecimiento", ya que es responsable del
control del crecimiento de huesos y cartílagos.
 PRL o prolactina: estimula la secreción de leche por las glándulas mamarias tras el parto.

El lóbulo medio segrega una hormona, la MSH o estimulante de los melonóforos, estimula
la síntesis de melanina y su dispersión por la célula.
El lóbulo posterior o neurohipófisis , libera dos hormonas, la oxitocina y la vasopresina o
ADH, que realmente son sintetizadas por el hipotálamo y se almacenan aquí.
 Oxitocina: Actúa sobre los músculos del útero, estimulando las contracciones durante el
parto. Facilita la salida de la leche como respuesta a la succión.
 Vasopresina: Es una hormona antidiurética, favoreciendo la reabsorción de agua a través
de las nefronas.

TIROIDES
Esta glándula, situada en la parte anterior del cuello y a ambos lados de la tráquea, segrega
tiroxina y calcitonina.
 Tiroxina: Su función es actuar sobre el metabolismo y la regulación del crecimiento y
desarrollo en general.
 Calcitonina: Interviene junto a la hormona paratiroidea, en la regulación del metabolismo
del calcio en la sangre, estimulando su depósito en los huesos.

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PARATIROIDES
Está formada por cuatro grupos celulares incluídos en la parte posterior del tiroides. Segregan
parathormona, que está implicada en la regulación de los niveles de calcio en la sangre con
efectos contrarios a la calcitonina del tiroides, ya que la parathormona estimula la absorción
del calcio en el intestino por lo que produce un aumento de calcio en sangre, mientras que la
calcitonina tiende a disminuir la presencia de calcio en sangre.
EL TIMO
El timo está localizado en la parte superior del pecho y produce linfocitos-T (glóbulos blancos
que combaten las infecciones y destruyen las células anormales).
CÁPSULAS SUPRARRENALES
Son dos pequeñas glándulas situadas sobre los riñones. Se distinguen en ellas dos zonas: la
corteza en el exterior y la médula que ocupa la zona central.
1.
2. Corteza : Formada por tres capas, cada una segrega diversas sustancias hormonales.

 La capa más externa segrega los mineralocorticoides, que regulan el metabolismo de los
iones. Entre ellos destaca la aldosterona, cuyas funciones más notables son facilitar la
retención de agua y sodio, la eliminación de potasio y la elevación de la tensión arterial.
 La capa intermedia elabora los glucocorticoides. El más importante es la cortisona,cuyas
funciones fisiológicas principales consisten en la formación de glúcidos y grasas a partir de
los aminoácidos de las proteinas, por lo que aumenta el catabolismo de proteinas.
Disminuyen los linfocitos y eosinófilos. Aumenta la capacidad de resistencia al estrés.
 La capa más interna, segrega andrógenocorticoides, que están íntimamente relacionados
con los caracteres sexuales. Se segregan tanto hormonas femeninas como masculinas, que
producen su efecto fundamentalmente antes de la pubertad para, luego, disminuir su
secreción.

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1. Médula : Elabora las hormonas, adrenalina y noradrenalina. Influyen sobre el
metabolismo de los glúcidos, favoreciendo la glucógenolisis, con lo que el organismo
puede disponer en ese momento de una mayor cantidad de glucosa; elevan la presión
arterial, aceleran los latidos del corazón y aumentan la frecuencia respiratoria. Se
denominan también "hormonas de la emoción" porque se producen abundantemente en
situaciones de estrés, terror, ansiedad, etc, de modo que permiten salir airosos de estos
estados. Sus funciones se pueden ver comparadamente en el siguiente cuadro:

Adrenalina Noradrenalina

Incremento de la fuerza y frecuencia de la Incremento de la fuerza y frecuencia de la contracción


contracción cardíaca cardíaca
Dilatación de los vasos coronarios Dilatación de los vasos coronarios

Vasodilatación general Vasoconstricción general

Incremento del gasto cardíaco Descenso del gasto cardíaco

Incremento de la glucogenolisis
Incremento de la glucogenolisis
(en menor proporción)

PÁNCREAS
Constituye una glándula de secreción mixta, situada detrás del estómago, por delante de las
primeras vértebras lumbares. En su secreción externa vierte jugo pancreático, con función
digestiva. Su secreción interna se realiza gracias a la acción de unos acúmulos de células que
constituyen los llamandos islotes de Langerhans, en estos islotes se aprecian dos tipos de
células: las células alfa, segregan glucagón y las beta producen insulina. Ambas son proteinas e
intervienen en la regulación del contenido de glucosa en sangre (glucemia).
 La insulina estimula la absorción de la glucosa por las células, fundamentalmente por las
del hígado y el tejido muscular, para que se transformen en glucógeno hepático y muscular.
Se produce así una disminución de glucosa en sangre (hormona hipoglucemiante).
 El glucagón antagónico de la insulina, estimula la descomposición en el hígado del
glucógeno para dar origen a moléculas de glucosa. Es por tanto, una hormona
hiperglucemiante, ya que produce un aumento de la concentración de la glucosa en sangre.

GÓNADAS
Las gónadas (testículos y ovarios )son glándulas mixtas que en su secreción externa producen
gametos y en su secreción interna producen hormonas que ejercen su acción en los órganos que
intervienen en la función reproductora.
Cada gónada produce las hormonas propias de su sexo, pero también una pequeña cantidad de
las del sexo contrario. El control se ejerce desde la hipófisis.
 En los testículos se producen las hormonas masculinas, llamadas genéricamente
andrógenos. La más importante de estas es la testosterona, que estimula la producción de
espermatozoides y la diferenciación sexual masculina.
 En los ovarios se segregam estrógenos y progesterona.

-Los estrógenos son los responsables del ciclo menstrual e intervienen en la regulación de los
caracteres sexuales femeninos.
-La Progesterona, u "hormona del embarazo", prepara el útero para recibir el óvulo fecundado.
Provova el crecimiento de las mamas durante los últimos meses del embarazo.
Si el óvulo no es fecundado
El Sistema Endocrino y las Hormonas
Considere las siguientes hormonas y su participación en el trabajo del sistema endocrino:

Dónde se Produce la Hormona, o Hormonas Función Hormonal


Hormona Secretadas
Glándulas Adrenales Aldosterona Regula el balance de sal y agua.

Glándulas Adrenales Corticoesteroides Controla las funciones básicas del cuerpo;


actúa como antiinflamatorio; mantiene el
nivel de azúcar en la sangre, la presión
sanguínea y la fuerza muscular, regula el
balance de sal y agua.

Glándula Pituitaria Hormona Antidiurética Afecta la retención de agua en los riñones;


(vasopresina) controla la presión sanguínea.

Glándula Pituitaria Corticotropina Controla la producción y secreción de las


hormonas de la corteza adrenal.

Glándula Pituitaria Hormona de crecimiento Afecta el crecimiento y desarrollo; estimula


la producción de proteínas.

Glándula Pituitaria Hormona luteinizante (su sigla Controla las funciones reproductoras y las
en inglés es LH) y hormona características sexuales.
estimulante de los folículos (su
sigla en inglés es FSH)

Glándula Pituitaria Oxitocina Estimula las contracciones uterinas y los


conductos lácteos en los senos.

Glándula Pituitaria Prolactina Inicia y mantiene la producción láctea en los


senos.

Glándula Pituitaria Hormona estimulante de tiroides Estimula la producción y secreción


(su sigla en inglés es TSH)
de hormonas de la tiroides.

Riñones Renina y Angiotensina Controlan la presión sanguínea.

Riñones Eritropoyetina Afectan la producción de glóbulos rojos (su


sigla en inglés es RBC).

Páncreas Glucagón Aumenta el nivel de azúcar en la sangre.

Páncreas Insulina Disminuye el nivel de azúcar en la sangre;


estimula el metabolismo de la glucosa, las
proteínas y las grasas.

Ovarios Estrógenos Afecta el desarrollo de las características


sexuales femeninas y el desarrollo
reproductor.
Ovarios Progesterona Estimula el revestimiento uterino para
la fecundación; prepara los senos para la
producción láctea.

Glándulas Paratiroideas Hormona paratiroidea Afecta la formación ósea y en la excreción


de calcio y fósforo.

Glándula Tiroides Hormona de la tiroides Afecta el crecimiento, la madurez y el


metabolismo.

MODELO DE ENTRADA Y SALIDA DEL SISTEMA NERVIOSO

El modelo de entrada y salida del Sistema Nervioso está compuestos por:


 Sistema Aferente (Sistema de entrada)
 Sistema Eferente (Sistema de salida)
Aferente: Una neurona o una vía que envía señales al sistema nervioso central o a un centro
de procesamiento superior. Algunas veces este término y el sensorial se usan indistintamente;
sin embargo, estrictamente hablando, el término "sensorial" debe reservarse para aquellas
neuronas o vías que contribuyen directamente a la percepción.
Eferente: Significa que una neurona o una vía envía señales desde el sistema nervioso central
hasta la periferia o un centro de procesamiento inferior.
Los sistemas sensoriales principales cooperan con el sistema motor para ejecutar las
principales acciones físicas. Los mensajes eferentes sensoriales provenientes de la piel, los ojos
y otros órganos perceptivos, se transmite al encéfalo (vía aferente). Estos mensajes aferentes
ascienden a través de la médula espinal hacia los núcleos de relevo del tallo encefálico (núcleos
de la columna dorsal). De ahí parte para establecer un nuevo relevo en el tálamo, y alcanzar el
córtex somatosensorial primario. Utilizando esta información el encéfalo establece ordenes que
envía a las neuronas motoras (vía eferente). La vía motora desciende desde el córtex motor
primario a través del encéfalo hasta las motoneuronas de la médula espinal, y de ahí se
extiende hacia los músculos. (figura).
Aunque casa sistema sensorial responde a distintos tipos de estímulos y aporta al encéfalo
información única, todos los sistemas sensoriales utilizan mecanismos similares para procesar
la información del estímulo. Cada sistema debe de realizar tres tareas. Primero, debe convertir
la energía del estímulo, como la mecánica o la electromagnética, en señales neurales
electroquímicas (traducción del estímulo). Segundo, los atributos claves del estímulo deben
estar representados en las señales de la neurona sensorial primaria (codificación neural).
Tercero, la información sensorial debe estar afinada para conseguir una capacidad máxima
de discriminación mediante el mecanismo denominado inhibición lateral.
Las propiedades de excitación varían también entre las distintas zonas de la neurona. Además
de las variaciones en las proporciones de los distintos tipos específicos de canales iónicos que
representan las neuronas, la distribución espacial de los distintos tipos de canales varia en la
propia célula. Dichas variaciones regionales tienen una repercusión directa sobre la función.
Por ejemplo, las dentritas, el soma, el cono de arranque axónico y los terminales nerviosos
tienen una variedad de canales mayor que el axón. Esta distribución refleja el hecho de que las
regiones celulares aferentes y eferentes transforman activamente las señales que reciben,
mientras que el axón es una línea de comunicación entre las regiones de input y output de las
distintas señales.
Neurona
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Neurona

Latín [TA]: neuron

TA A14.0.00.002

TH H2.00.06.1.00001

Sistema Nervioso

Enlaces externos

MeSH neurons

FMA 56566

Aviso médico

[editar datos en Wikidata]


Partes de una neurona.

Una neurona (del griego νεῦρον neûron, ‘cuerda’, ‘nervio’1) es una célula componente
principal del sistema nervioso, cuya función principal es recibir, procesar y transmitir
información a través de señales químicas y eléctricas gracias a la excitabilidad eléctrica de
su membrana plasmática. Están especializadas en la recepción de estímulos y conducción
del impulso nervioso (en forma de potencial de acción) entre ellas mediante conexiones
llamadas sinapsis, o con otros tipos de células como, por ejemplo, las fibras musculares de
la placa motora. Altamente diferenciadas, la mayoría de las neuronas no se dividen una vez
alcanzada su madurez; no obstante, una minoría sí lo hace.2
Las neuronas presentan unas características morfológicas típicas que sustentan
sus funciones: un cuerpo celular, llamado soma o «pericarion» central; una o varias
prolongaciones cortas que generalmente transmiten impulsos hacia el soma celular,
denominadas dendritas; y una prolongación larga, denominada axón o «cilindroeje», que
conduce los impulsos desde el soma hacia otra neurona u órgano diana.3
La neurogénesis en seres adultos fue descubierta apenas en el último tercio del siglo XX.
Hasta hace pocas décadas se creía que, a diferencia de la mayoría de las otras células del
organismo, las neuronas normales en el individuo maduro no se regeneraban, excepto las
células olfatorias. Los nervios mielinizados del sistema nervioso periférico también tienen la
posibilidad de regenerarse a través de la utilización del neurolema,[cita requerida] una capa
formada de los núcleos de las células de Schwann.

Índice

 1Historia
o 1.1Doctrina de la neurona
 2Morfología
o 2.1Núcleo
o 2.2Pericarion
o 2.3Dendritas
o 2.4Axón
 3Función de las neuronas
o 3.1El impulso nervioso
o 3.2Bases iónicas
o 3.3Propiedades electrofisiológicas intrínsecas
o 3.4Neurosecreción
 4Interacción entre neuronas
o 4.1Velocidad de transmisión del impulso
o 4.2Redes neuronales
o 4.3Cerebro y neuronas
 5Clasificación
o 5.1Según la forma y el tamaño
o 5.2Según la polaridad
o 5.3Según las características de las dendritas
o 5.4Según el mediador químico
o 5.5Según la función
 6Evolución
 7Número de neuronas de distintos animales
 8Redes neuronales artificiales
 9Véase también
 10Referencias
 11Bibliografía
 12Enlaces externos

Historia[editar]

Dibujo de Santiago Ramón y Cajalde las neuronas del cerebelo de una paloma: (A) Célula de Purkinje,
un ejemplo de neurona bipolar; (B) célula granular un tipo de neurona multipolar.

A fines del siglo XIX, Santiago Ramón y Cajal situó por primera vez las neuronas como
elementos funcionales del sistema nervioso.4 Cajal propuso que actuaban como entidades
discretas que, intercomunicándose, establecían una especie de red mediante conexiones
especializadas o espacios.4 Esta idea es reconocida como la doctrina de la neurona, uno de
los elementos centrales de la neurociencia moderna. Se opone a la defendida por Camillo
Golgi, que propugnaba la continuidad de la red neuronal y negaba que fueran entes discretos
interconectados. A fin de observar al microscopio la histología del sistema nervioso, Cajal
empleó tinciones de plata (con sales de plata) de cortes histológicos para microscopía óptica,
desarrollados por Golgi y mejorados por él mismo. Dicha técnica permitía un análisis celular
muy preciso, incluso de un tejido tan denso como el cerebral.5 La neurona es la unidad
estructural y funcional del sistema nervioso. Recibe los estímulos provenientes del medio
ambiente, los convierte en impulsos nerviosos y los transmite a otra neurona, a una célula
muscular o glandular donde producirán una respuesta.
Doctrina de la neurona[editar]
Artículo principal: Doctrina de la neurona
Micrografía de neuronas del giro dentado de un paciente con epilepsiateñidas mediante la tinción de
Golgi, empleada en su momento por Golgi y por Cajal.

La doctrina de la neurona, establecida por Santiago Ramón y Cajal a finales del siglo XIX, es
el modelo aceptado hoy en neurofisiología. Consiste en aceptar que la base de la función
neurológica radica en las neuronas como entidades discretas, cuya interacción, mediada
por sinapsis, conduce a la aparición de respuestas complejas. Cajal no solo postuló este
principio, sino que lo extendió hacia una «ley de la polarización dinámica», que propugna la
transmisión unidireccional de información (esto es, en un sólo sentido, de las dendritas hacia
los axones).6 No obstante, esta ley no siempre se cumple. Por ejemplo, las células
gliales pueden intervenir en el procesamiento de información,7 e, incluso, las efapsis o
sinapsis eléctricas, mucho más abundantes de lo que se creía,8 presentan una transmisión de
información directa de citoplasma a citoplasma. Más aún: las dendritas pueden dirigir una
señal sináptica de forma centrífuga al soma neuronal, lo que representa una transmisión en el
sentido opuesto al postulado,9 de modo que sean los axones los que reciban de información
(aferencia).

Morfología[editar]
Una neurona típica consta de: un núcleo voluminoso central, situado en el soma; un pericarion
que alberga los orgánulos celulares típicos de cualquier célula eucariota; y neuritas (esto es,
generalmente un axón y varias dendritas) que emergen del pericarion.3

Infografía de un cuerpo celular del que emergen multitud de neuritas.

Núcleo[editar]
Artículo principal: Núcleo celular

Situado en el cuerpo celular, suele ocupar una posición central y es muy visible,
especialmente en las neuronas pequeñas. Contiene uno o dos nucléolos prominentes, así
como una cromatina dispersa, lo que da idea de la relativamente alta actividad
transcripcional de este tipo celular. La envoltura nuclear, con multitud de poros nucleares,
posee una lámina nuclear muy desarrollada. Entre ambos puede aparecer el cuerpo accesorio
de Cajal, una estructura esférica de en torno a 1 μm de diámetro que corresponde a una
acumulación de proteínas ricas en los aminoácidos arginina y tirosina.
Pericarion[editar]
Artículo principal: Pericarion

Diversos orgánulos llenan el citoplasma que rodea al núcleo. El orgánulo más notable, por
estar el pericarion lleno de ribosomas libres y adheridos al retículo rugoso, es la
llamada sustancia de Nissl, al microscopio óptico, se observan como grumos basófilos, y,
al electrónico, como apilamientos de cisternas del retículo endoplasmático. Tal abundancia de
los orgánulos relacionados en la síntesis proteica se debe a la alta tasa biosintética del
pericarion.
Estos son particularmente notables en neuronas motoras somáticas, como las del cuerno
anterior de la médula espinal o en ciertos núcleos de nervios craneales motores. Los cuerpos
de Nissl no solamente se hallan en el pericarion sino también en las dendritas, aunque no en
el axón, y es lo que permite diferenciar de dendritas y axones en el neurópilo.
El aparato de Golgi, que se descubrió originalmente en las neuronas, es un sistema muy
desarrollado de vesículas aplanadas y agranulares pequeñas. Es la región donde los
productos de la sustancia de Nissl posibilitan una síntesis adicional. Hay lisosomas primarios y
secundarios (estos últimos, ricos en lipofuscina, pueden marginar al núcleo en individuos de
edad avanzada debido a su gran aumento).10 Las mitocondrias, pequeñas y redondeadas,
poseen habitualmente crestas longitudinales.
En cuanto al citoesqueleto, el pericarion es rico en microtúbulos (clásicamente, de hecho,
denominados neurotúbulos, si bien son idénticos a los microtúbulos de células no neuronales)
y filamentos intermedios (denominados neurofilamentos por la razón antes mencionada).11 Los
neurotúbulos se relacionan con el transporte rápido de las moléculas de proteínas que se
sintetizan en el cuerpo celular y que se llevan a través de las dendritas y el axón.12
Dendritas[editar]
Artículo principal: Dendrita

Las dendritas son ramificaciones que proceden del soma neuronal que consisten en
proyecciones citoplasmáticas envueltas por una membrana plasmática sin envoltura
de mielina. En ocasiones, poseen un contorno irregular, desarrollando espinas. Sus orgánulos
y componentes característicos son: muchos microtúbulos y pocos neurofilamentos, ambos
dispuestos en haces paralelos; además muchas mitocondrias; grumos de Nissl, más
abundantes en la zona adyacente al soma; retículo endoplasmático liso, especialmente en
forma de vesículas relacionadas con la sinapsis.
Axón[editar]
Artículo principal: Axón

El axón es una delgada y extensa prolongación del soma neuronal, que está rodeado por su
membrana el axolema. El axolema puede estar recubierto por células de Schwann en
el sistema nervioso periférico de vertebrados, con producción o no de mielina. Puede dividirse,
de forma centrífuga al pericarion, en tres sectores: el cono axónico, el segmento inicial y el
resto del axón.3

 Cono axónico. Adyacente al pericarion, es muy visible en las neuronas de gran tamaño.
En él se observa la progresiva desaparición de los grumos de Nissl y la abundancia de
microtúbulos y neurofilamentos que, en esta zona, se organizan en haces paralelos que
se proyectarán a lo largo del axón.
 Segmento inicial del axón (AIS). En él comienza la mielinización externa. En el citoplasma,
a esa altura se detecta una zona rica en material electrondenso en continuidad con la
membrana plasmática, constituido por material filamentoso y partículas densas. La
membrana se continúa con el axolema y se asume que este sector interviene en la
generación del potencial de acción que transmitirá la señal sináptica.13
En cuanto al citoesqueleto, esta zona posee la organización propia del resto del axón.
Los microtúbulos, ya polarizados, poseen la proteína τ.14 pero no la proteína MAP-2.

 Resto del axón. En esta sección comienzan a aparecer los nódulos de Ranvier y las
sinapsis.

Función de las neuronas[editar]


Las neuronas tienen la capacidad de comunicarse con precisión, rapidez y a larga
distancia con otras células, ya sean nerviosas, musculares o glandulares. A través de las
neuronas se transmiten señales eléctricas denominadas impulsos nerviosos.
Estos impulsos nerviosos viajan por toda la neurona comenzando por las dendritas hasta
llegar a los botones terminales, que se pueden conectar con otra neurona, fibras
musculares o glándulas. La conexión entre una neurona y otra se denomina sinapsis.
Las neuronas conforman e interconectan los tres componentes del sistema nervioso:
sensitivo, motor e integrador o mixto; de esta manera, un estímulo que es captado en
alguna región sensorial entrega cierta información que es conducida a través de las
neuronas y es analizada por el componente integrador, el cual puede elaborar una
respuesta, cuya señal es conducida a través de las neuronas. Dicha respuesta es
ejecutada mediante una acción motora, como la contracción muscular o secreción
glandular.
El impulso nervioso[editar]
Artículo principal: Impulso nervioso
A. Vista esquemática de un potencial de acción ideal, mostrando sus distintas fases. B. Registro
real de un potencial de acción, normalmente deformado, comparado con el esquema debido a las
técnicas electrofisiológicas utilizadas en la medición.

Las neuronas transmiten ondas de naturaleza eléctrica originadas como consecuencia de


un cambio transitorio de la permeabilidad en la membrana plasmática. Su propagación se
debe a la existencia de una diferencia de potencial o potencial de membrana (que surge
gracias a las concentraciones distintas de iones a ambos lados de la membrana, según
describe el potencial de Nernst15) entre la parte interna y externa de la célula (por lo
general de –70 mV). La carga de una célula inactiva se mantiene en valores negativos (el
interior respecto al exterior) y varía dentro de unos estrechos márgenes. Cuando el
potencial de membrana de una célula excitable se despolariza más allá de un cierto
umbral (de 65 mV a 55 mV app) la célula genera (o dispara) un potencial de acción.
Un potencial de acción es un cambio muy rápido en la polaridad de la membrana de
negativo a positivo y vuelta a negativo, en un ciclo que dura unos milisegundos.16
Bases iónicas[editar]
El primer registro detallado de un potencial de acción lo realizaron dos investigadores
llamados Alan Lloyd Hodgkin y Andrew Fielding Huxley, midieron las corrientes iónicas
que suceden durante el potencial de acción. Este registro histórico lo realizaron en el axón
de un calamar en 1939.17
El potencial de acción comprende tres fases:

1. Potencial en Reposo o potencial de membrana, permeabilidad al sodio y al


potasio
2. Despolarización de la membrana celular, al sodio y al potasio
3. Repolarización de la membrana, al sodio y al potasio
Se observan cambios de conductancia para el Na y el K durante el potencial de acción.
Durante la despolarización y repolarización midieron la conductancia.
Se determina la diferencia de potencial por la diferencia absoluta entre las cargas
positivas y negativas entre el interior y el exterior con relación a la membrana. Esta
diferencia se computa por la carga aniónica y catiónica entre ambos lados de esta
membrana de todos los iones existentes, potasio (K+), magnesio (Mg2+), calcio (Ca2+),
sodio (Na+) y cloro (Cl-), principalmente. Sin embargo, cuando un canal iónico se abre, el
tránsito iónico es a favor de su gradiente electroquímico, esto es, pretende equilibrar el
número de iones, independientemente del potencial trasmembrana actual. Este
mecanismo circunstancial de movimiento iónico permite el tránsito entre estados de
polarización y despolarización. Un ejemplo de este comportamiento paradójico reside en
el mecanismo de los canales aniónicos de cloro abiertos por estimulación gabaérgica: Si
en un estado de reposo el interior de la célula postsináptica se encuentra con carga
negativa con respecto al exterior, al abrirse este canal, los iones de cloro pasan al interior
haciendo más negativa la célula, esto pese a que el interior es ya negativo. Esto sucede
ya que en un estado de reposo el número de iones de cloro es superior en el exterior que
en el interior, de modo que la tendencia natural es equilibrar el número introduciendo allá
donde hay menos, o sea, en el interior, esto aunque el interior ya sea negativo, y no
precisamente por el número de aniones, sino por la carga negativa de todos los elementos
celulares.
Este comportamiento es selectivo para los canales iónicos simples. Las bombas iónicas,
como la ATPasa de sodio-potasio, intercambian iones entre el interior y el exterior, y
viceversa, pero en contra de su gradiente electroquímico por lo que induce a la
despolarización. Este mecanismo permite que una célula dada, tiempo después de
transmitir una determinada señal eléctrica, entre en estado de reposo manteniendo el
interior negativo con respecto al exterior; esto sucede porque extrae más cationes de los
que introduce (3 cationes de sodio por cada 2 de potasio).
La transmisión eléctrica en los axones de la neurona se realiza mediante la apertura
sincrónica de ciertos canales de sodio y potasio. Para que la transmisión entre las células
del axón sea efectiva es imprescindible que la carga absoluta de todas sus células en
reposo sea negativa. Esto permite que una carga concreta (positiva) tienda
a descargar hacia la célula negativa haciendo que esta sea positiva, de modo que tienda a
su vez a descargar hacia la célula adyacente, la cual también es negativa; esto, mientras
que las células ya descargadas vuelven a su estado natural haciéndose negativas
nuevamente.
Propiedades electrofisiológicas intrínsecas[editar]
Hasta finales de la década de 1980, el dogma de la neurociencia dictaba que sólo las
conexiones y los neurotransmisores liberados por las neuronas determinaban la función
de una neurona. Las investigaciones realizadas por Rodolfo Llinás con sus colaboradores
durante los años 80 sobre vertebrados pusieron de manifiesto que el dogma mantenido
hasta entonces era erróneo. En 1988, Rodolfo Llinás presentó el nuevo punto de vista
funcional sobre la neurona en su artículo «The Intrinsic Electrophysiological Properties of
Mammalian Neurons: Insights into Central Nervous System Function»18 y que es
considerado un manifiesto que marca el cambio de mentalidad en neurociencia respecto
al aspecto funcional de las neuronas con más de 1250 citas en la bibliografía científica. El
nuevo punto de vista funcional sobre la neurona quedó resumido en lo que hoy es
conocido por la ley de Llinás.
Neurosecreción[editar]
Las células neurosecretoras son neuronas especializadas en la secreción de sustancias
que, en vez de ser vertidas en la hendidura sináptica, lo hacen en capilares sanguíneos,
por lo que sus productos son transportados por la sangre hacia los tejidos diana; esto es,
actúan a través de una vía endocrina.19 Esta actividad está representada a lo largo de
la diversidad zoológica: se encuentra en crustáceos,20 insectos,21 equinodermos,22
vertebrados,19 etc.

Interacción entre neuronas[editar]


Un sistema nervioso procesa la información siguiendo un circuito más o menos estándar.
La señal se inicia cuando una neurona sensorial recibe un estímulo externo. Su axón se
denomina fibra aferente. Esta neurona sensorial transmite una señal a otra aledaña, de
modo que acceda un centro de integración del sistema nervioso del animal.
Las interneuronas, situadas en dicho sistema, transportan la señal a través de sinapsis.
Finalmente, si debe existir respuesta, se excitan neuronas eferentes que
controlan músculos, glándulas u otras estructuras anatómicas. Las neuronas aferentes y
eferentes, junto con las interneuronas, constituyen el circuito neuronal.23 Las señales
eléctricas no constituyen en sí mismas información, la neurociencia actual ha descartado
que las neuronas básicamente sean algo así como líneas telefónicas de transmisión. Esas
señales eléctricas en cambio caracterizan el estado de activación de una neurona. Las
neuronas se agrupan dentro de circuitos neuronales, y la señal eléctrica, que propiamente
es un potencial eléctrico, de una neurona se ve afectada por las neuronas del circuito a las
que está conectada. El estado de una neurona dentro de un circuito neuronal cambia con
el tiempo, y se ve afectada por tres tipos de influencias, las neuronas excitadoras del
circuito neuronal, las neuronas inhibidores del circuito neuronal y los potenciales externos
que tienen su origen en neuronas sensoriales.
La función de un determinado grupo de neuronas es alcanzar un determinado estado final
en función de los estímulos externos. Por ejemplo, en la percepción del color, un grupo de
neuronas puede encargarse de acabar en un determinado estado si el estímulo es "rojo" y
otro determinado estado si el estímulo es "verde". El número de "estados estables"
posibles del circuito neuronal se corresponde con el número de patrones (en este caso
colores diferentes) que puede reconocer el circuito neuronal. Los trabajos de Freeman en
los años 1990 aclararon que un determinado grupo de neuronas sigue un patrón de
evolución temporal caótico hasta alcanzar un determinado estado.24 Un estado estable se
corresponde con el reconocimiento de un patrón, a nivel microscópico el estado estable es
un patrón de activación neuronal dentro de determinado circuito, en el que el potencial de
activación está cerca de un atractor extraño de la neurodinámica del grupo. El número de
patrones p reconocibles por un número de neuronas se puede relacionar con el número
de neuronas que forman el grupo y la probabilidad de error en el reconocimiento de dicho
patrón. Las personas más hábiles o más entrenadas en una tarea ejecutan la misma tarea
con mucha mayor precisión porque tienen un mayor número de neuronas encargadas de
dicha tarea (la repetición espaciada de una actividad refuerza las sinapsis y el número de
neuronas potencialmente involucradas en esa tarea). La teoría de Hopfiled y la regla de
Hebb estiman la relación entre el número de neuronas N que intervienen en
reconocer p patrones y la probabilidad de error Pe en el reconocimiento de patrones:25

donde es la llamada función error asociada a la curva de Gauss. Esta ecuación


refleja que un pianista profesional o un deportista de élite ejecuta con una probabilidad de
error muy pequeña determinada tarea porque su entrenamiento hace que un mayor
número de neuronas N esté involucrada en dicha tarea y eso minimiza mucho la
probabilidad de error.
El aprendizaje se da cuando por efecto de los patrones de activación reiterados, las
conexiones neuronales sufren una reestructuración: ciertas conexiones sinápticas se
refuerzan mientras otras conexiones sinápticas se debilitan. El conocimiento que un
individuo tiene del mundo se refleja en la estructura de estas conexiones. A su vez el
número y el tipo de conexión determina el número de atractores disponibles de la
neurodinámica de un circuito y por tanto el número de patrones diferentes que dicho
circuito puede identificar. Igualmente el olvido y la pérdida de capacidad tienen igualmente
una base fisiológica en el debilitamiento de sinapsis raramente usadas. Cuando un
determinado circuito neuronal se activa poco sus sinapsis decaen y pueden llegar a
perderse por lo cual el reconocimiento de cierto patrón puede llegar a perderse.
Velocidad de transmisión del impulso[editar]
El impulso nervioso se transmite a través de las dendritas y el axón. La velocidad de
transmisión del impulso nervioso, depende fundamentalmente de la velocidad de
conducción del axón, la cual depende a su vez del diámetro del axón y de la
mielinización de éste. El axón lleva el impulso a una sola dirección y el impulso es
transmitido de un espacio a otro. Las dendritas son las fibras nerviosas de una neurona,
que reciben los impulsos provenientes desde otras neuronas. Los espacios entre un axón
y una dendrita se denominan «espacio sináptico» o hendidura sináptica. En las grandes
neuronas alfa de las astas anteriores de la médula espinal, las velocidades de conducción
axonal pueden alcanzar hasta 120 m/s. Si consideramos que una persona normal puede
llegar a medir hasta 2.25 metros de altura, al impulso eléctrico le tomaría únicamente
18.75 milisegundos en recorrer desde la punta del pie hasta el cerebro.
Redes neuronales[editar]
Artículo principal: Red neuronal biológica

Una red neuronal se define como una población de neuronas físicamente interconectadas
o un grupo de neuronas aisladas que reciben señales que procesan a la manera de
un circuito reconocible. La comunicación entre neuronas, que implica un
proceso electroquímico,15 implica que, una vez que una neurona es excitada a partir de
cierto umbral, ésta se despolariza transmitiendo a través de su axón una señal que excita
a neuronas aledañas, y así sucesivamente. El sustento de la capacidad del sistema
nervioso, por tanto, radica en dichas conexiones. En oposición a la red neuronal, se habla
de circuito neuronal cuando se hace mención a neuronas que se controlan dando lugar a
una retroalimentación (feedback), como define la cibernética.
Cerebro y neuronas[editar]
El número de neuronas en el cerebro varía drásticamente según la especie estudiada.26
Se estima que el cerebro humano posee en torno a 8,6 x 1010 neuronas: es decir, unos
cien mil millones. No obstante, Caenorhabditis elegans, un gusano nematodo de 1 mm de
longitud, muy empleado como animal modelo, posee solo 302 neuronas;27 y la mosca de
la fruta (Drosophila melanogaster), unas 300.000, que bastan para permitirle
exhibir conductas complejas.28 La fácil manipulación en el laboratorio de estas especies,
cuyo ciclo de vida es muy corto y cuyas condiciones de cultivo poco exigentes, permiten a
los investigadores científicos emplearlas para dilucidar el funcionamiento neuronal, puesto
que el mecanismo básico de la actividad neuronal es común al de nuestra especie.16

Clasificación[editar]
Aunque el tamaño del cuerpo celular puede ser desde 5 hasta 135 micrómetros, las
prolongaciones o dendritas pueden extenderse a una distancia de más de un metro. El
número, la longitud y la forma de ramificación de las dendritas brindan un método
morfológico para la clasificación de las neuronas.
Según la forma y el tamaño[editar]

Célula piramidal, en verde (expresando GFP). Las células teñidas de color rojo
son interneuronasGABAérgicas.

Según el tamaño de las prolongaciones, las neuronas se clasifican en:3

 Poliédricas: como las motoneuronas del asta anterior de la médula.


 Fusiformes: las que se encuentran en el doble ramillete de la corteza cerebral.
 Estrelladas: como las neuronas aracniformes y estrelladas de la corteza cerebral y las
estrelladas, en cesta y Golgi del cerebelo.
 Esféricas: en ganglios espinales, simpáticos y parasimpáticos
 Piramidales: presentes en la corteza cerebral.
Según la polaridad[editar]
Según el número y anatomía de sus prolongaciones, las neuronas se clasifican en:3

 Unipolares: son aquellas desde las que nace solo una prolongación que se bifurca y se
comporta funcionalmente como un axón salvo en sus extremos ramificados en que la
rama periférica reciben señales y funcionan como dendritas y transmiten el impulso
sin que éste pase por el soma neuronal. Son típicas de
los ganglios de invertebrados y de la retina.
 Bipolares: poseen un cuerpo celular alargado y de un extremo parte una dendrita y del
otro el axón (solo puede haber uno por neurona). El núcleo de este tipo de neurona se
encuentra ubicado en el centro de ésta, por lo que puede enviar señales hacia ambos
polos de la misma. Ejemplos de estas neuronas se hallan en las células bipolares de
la retina (conos y bastones), del ganglio coclear y vestibular, estos ganglios son
especializados de la recepción de las ondas auditivas y del equilibrio.
 Multipolares: tienen una gran cantidad de dendritas que nacen del cuerpo celular. Ese
tipo de células son la clásica neurona con prolongaciones pequeñas (dendritas) y una
prolongación larga o axón. Representan la mayoría de las neuronas. Dentro de las
multipolares, distinguimos entre las que son de tipo Golgi I, de axón largo, y las de tipo
Golgi II, de axón corto. Las neuronas de proyección son del primer tipo, y las
neuronas locales o interneuronas del segundo.
 Pseudounipolares (monopolar): son aquellas en las cuales el cuerpo celular tiene una
sola dendrita o neurita, que se divide a corta distancia del cuerpo celular en dos
ramas, motivo por cual también se les denomina pseudounipolares (pseudos en
griego significa "falso"), una que se dirige hacia una estructura periférica y otra que
ingresa en el sistema nervioso central. Se hallan ejemplos de esta forma de neurona
en el ganglio de la raíz posterior.
 Anaxónicas: son pequeñas. No se distinguen las dendritas de los axones. Se
encuentran en el cerebro y órganos especiales de los sentidos.
Según las características de las dendritas[editar]

De acuerdo a la naturaleza del axón y de las dendritas, se clasifica a las neuronas en:3

 Axón muy largo o Golgi de tipo I. El axón se ramifica lejos del pericarion. Con axones
de hasta 1 m.
 Axón corto o Golgi de tipo II. El axón se ramifica junto al soma celular.
 Sin axón definido. Como las células amacrinas de la retina.
 Isodendríticas. Con dendritas rectilíneas que se ramifican de modo que las ramas hijas
son más largas que las madres.
 Idiodendríticas. Con las dendritas organizadas dependiendo del tipo neuronal; por
ejemplo, como las células de Purkinje del cerebelo.
 Alodendríticas. Intermedias entre los dos tipos anteriores.
Según el mediador químico[editar]
Las neuronas pueden clasificarse, según el mediador químico, en:29

 Colinérgicas. Liberan acetilcolina.


 Noradrenérgicas. Liberan norepinefrina.
 Dopaminérgicas. Liberan dopamina.
 Serotoninérgicas. Liberan serotonina.
 GABAérgicas. Liberan GABA, es decir, ácido γ-aminobutírico.
Según la función[editar]
Las neuronas pueden ser sensoriales, motoras o interneuronas:

 Motoras: Son las encargadas de producir la contracción de la musculatura.


 Sensoriales: Reciben información del exterior, ej. Tacto, gusto, visión y la trasladan al
sistema nervioso central.
 Interneuronas: Se encargan de conectar entre las dos diferentes neuronas. Son las
responsables de funciones de percepción, aprendizaje, recuerdo, decisión y control de
conductas complejas.

Evolución[editar]
En los cnidarios más primitivos, los hidrozoos, se ha descrito una actividad neural no
originada de neuronas ni músculos, sino más bien de una comunicación de células
epiteliales que han sido llamadas neuroides ya que aun siendo epitelio tienen
características de neuronas como lo es el percibir y transmitir estímulos. De igual manera
actos motores de ciertos pólipos como lo es cerrar y mover sus tentáculos y ventosas
provienen de potenciales eléctricos que se propagan de una célula a otra en la capa
epitelial de rostral a caudal.
Además, en los embriones vertebrados se puede observar la neurulación, que no es otra
cosa que la conversión de células epiteliales a células neurales y su migración hacia el
interior del conducto. Todo esto hace pensar que las células nerviosas se diferenciaron
por una transformación gradual de células de revestimiento, que en los sistemas primitivos
desempeñaron una función de iniciadoras de actividad transmisible a células adyacentes.
Se supone que la neurona actual solo difiere de estas primeras por la emisión de su largo
filamento axial para comunicarse con células distantes.30

Número de neuronas de distintos animales[editar]


Artículo principal: Anexo:Número de neuronas de los animales

Distintos animales tienen diferente número de neuronas y también hay animales que no
tienen ninguna.

Redes neuronales artificiales[editar]


Artículo principal: Red neuronal artificial

El conocimiento de las redes neuronales biológicas ha dado lugar a un diseño empleado


en inteligencia artificial. Estas redes funcionan porque cada neurona recibe una serie de
entradas a través de interconexiones y emite una salida. Esta salida viene dada por tres
funciones: una función de propagación que por lo general consiste en el sumatorio de
cada entrada multiplicada por el peso de su interconexión; una función de activación, que
modifica a la anterior y que puede no existir, siendo en este caso la salida la misma
función de propagación; y una función de transferencia, que se aplica al valor devuelto por
la función de activación. Se utiliza para acotar la salida de la neurona y generalmente
viene dada por la interpretación que queramos darle a dichas salidas.31