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Embarazos múltiples

Cuando una mujer queda embarazada, inmediatamente acepta el riesgo que ello conlleva. Y es que
durante el embarazo pueden ocurrir un sinnúmero de problemas tanto para la nueva criatura como
para la madre. Algunas alteraciones pueden ser fatales, en cambio otras son más controlables. Es el
caso de los “embarazos múltiples”, como se les llama, cuando la progenitora queda embaraza de más
de un ser. En el ser humano y muchas otras especies de mamíferos nace un hijo en cada parto, y en
uno de cada 88 embarazos, la mujer da a luz a dos hijos al mismo tiempo. Como esto no es lo
común, se dice que ocurren anormalidades en el momento posterior a la fecundación, es decir,
cuando llega el momento de segmentación del embrión.
Nosotras investigamos sobre la formación y desarrollo de los gemelos (monocigóticos o
univitelinos), mellizos (dicigóticos o bivitelinos) y siameses, lo que nos llevó a distinguir qué sucedía
en cada caso, y a darnos cuenta que los gemelos y mellizos son embarazos mucho menos riesgosos y
más comunes que el caso de los siameses, que son verdaderas anomalías que nacen unidas, aunque
hoy en día las técnicas de separación son cada vez más avanzadas y satisfactorias.
En los últimos veinte años, la cantidad de nacimientos múltiples en los Estados Unidos ha
aumentado notablemente. Entre 1980 y 2000, la cantidad de nacimientos de mellizos aumentó un
74%, lo que nos lleva a deducir que globalmente la cantidad de estos embarazos ha aumentado,
siendo ahora menos riesgosos gracias a la tecnología.
Desarrollo
Al hablar sobre embarazos múltiples, reemplazaremos los
términos ennegrecidos por unos más simples y de uso más
común.
*Monocigóticos gemelos
*Dicigóticos mellizos
*Gemelos unidos o conectados siameses
Una vez al mes la mujer libera, normalmente, un huevo del ovario. Una vez que es fecundado por un
espermatozoide, se le llama cigoto. Luego es implantado en el útero donde se desarrolla hasta nacer.
Ocasionalmente se liberan dos o más huevos. Cada huevo puede fecundarse por un diferente
espermatozoide, formándose gemelos dicigóticos o mellizos. También pueden resultar los
gemelos monocigóticos o idénticos de un cigoto que se divide en dos y se desarrolla como dos
embriones. Por último tenemos a los siameses, los cuales son gemelos que pasan por el mismo
proceso que los gemelos idénticos, con la diferencia que estos comienzan su separación
tempranamente, por lo cual no se separan del todo y pueden quedar unidos por un puente débil o una
fusión de casi todo el cuerpo. A estos tipos de embarazos, donde nacen dos o más hijos a la vez, se
les denomina “embarazos múltiples” y en los humanos constituyen menos de un 3%.
Los embarazos múltiples pueden suceder de tres distintas formas:
En el momento de la fecundación, cuando un espermatozoide y un ovocito II forman el cigoto, antes
de empezar a dividirse y crecer, se duplica el material genético y se separa en dos partes idénticas
cada una de las cuales empieza a dividirse y crecer por separado, formando los
gemelos monocigóticos, univitelinos o gemelos idénticos.

Extraído de Icarito.cl
Mientras están en la cavidad uterina, los fetos pueden mantenerse en:
Dos placentas y dos bolsas Una placenta y dos bolsas Una placenta y una bolsa

Modificado de Hamilton WJ et al. Human embriology. Heffer & Sons, Cambridge, 1962
Al momento de ovular la mujer, supuestamente se debería liberar sólo un ovocito II, pero hay casos
en que los dos ovarios liberan un huevo (“ovulación doble”), los cuales son fecundados cada uno por
un espermatozoide, dando lugar a dos cigotos que tendrán dos placentas y dos bolsas separadas, y
además, como tendrán material genético distinto (cada óvulo y cada espermatozoide tiene carga
genética diferente), no serán idénticos. Estos son los gemelos dicigóticos, bivitelinos, poliovulares,
gemelos fraternos o mellizos.

Extraído de Icarito.cl
Se sabe que aquellas mujeres cuyos antepasados presentaron casos de gemelos fraternos, son más
propensas a liberar dos o más huevos que serán fecundados.
En el último caso, el proceso de fecundación es igual al de los gemelos, pero la separación de cada
porción celular se realiza tempranamente. Un ovocito II y un espermatozoide se unen para formar
una célula que comienza a multiplicarse rápidamente y el proceso de división se detiene en el día 13
posfecundación y deja un cigoto parcialmente separado que continúa madurando hasta formar
gestaciones monocoriales ymonoamnióticas con dos fetos que presentan partes comunes recibiendo
el nombre de gemelos siameses. Al estar unidos por diferentes partes del cuerpo, se clasifican
en asimétricas y disimétricas.
Formas asimétricas
Gemelos unidos asimétricos o acardios: en estos casos se encuentran unidos, pero un gemelo es
más pequeño, no está del todo desarrollado y depende del otro. En algunos casos puede ser un feto
más pequeño y en otros, puede conformar una masa sin vida. El feto bien conformado se
denomina autosito y el rudimentario es el parásito.
Seres dobles parasitarios

Extraído de Scielo.cl

Extraído de escuela.med.puc.cl
Gemelos fetus in fetu: este caso presenta un feto dentro de otro feto (un monocigótico malformado
que se presenta como un tumor). Algunas veces ese feto malformado se encuentra en la cavidad
abdominal del ser sano, el cual sólo se da cuenta en la adultez cuando comienza con dolores
abdominales.
Gemelos con malformaciones (tumores)

Extraído de Scielo.cl y Ijri.org/obstetric


Formas disimétricas
Nombre Sitio de unión
Prosopópagos Cara
Cefalópagos Cabeza
Toracópagos Tórax y región supraumbilical
Onfalópagos Región umbilical
Ileópagos Región infraumbilical
Craneópagos Parietales y occipitales
Pigópagos Región sacrocoxígea
Isquiópagos Región isquiática

Extraído de Channel4

Según la región anatómica que los une, los toracópagos son los más frecuentes y representan
alrededor del 75% de los gemelos unidos. Les siguen los pigópagos, isquiópagos y por último
los craneópagos.
Tabla comparativa
En la siguiente tabla reunimos las principales características entre mellizos, gemelos y siameses para
observar de mejor manera sus diferencias.
Gemelos Mellizos Siameses
Sexo Siempre el mismo Puede ser distinto Siempre el mismo
Idénticos (tienen el
mismo material Idénticos y unidos por
genético). Tienen alguna parte del cuerpo
parecido equivalente al Similares pero no que puede ser una fina
de los dos lados del idénticos. No se parecen membrana o
cuerpo de un mismo más que dos hermanos compartiendo órganos
Aspecto físico individuo. cualesquiera. (seres fusionados).
Una (monocorial) o
Placenta dos (bicorial). Dos. Una.
Una (monoamniótica) o
Bolsa dos (biamniótica). Dos. Una.
Grupo sanguíneo El mismo. Puede ser distinto. El mismo.
1 casos por cada 250 1 caso de cada 100 1 caso por cada
Frecuencia embarazos. embarazos. 200.000 embarazos.
Dato Pueden desarrollar No forman En algunos casos un
curioso/relevante lazos emocionales muy generalmente una gemelo unido es más
estrechos. relación tan estrecha. pequeño y menos
La comparación de En algunos casos, las desarrollado que otro,
gemelos que han concepciones pueden constituyendo una
crecido y evolucionado producirse en ocasiones especie de parásito que
por separado es una diferentes, ya que la no es más que una masa
fuente de información mujer tiene varios días unida con el otro ser.
muy válida para los fértiles en cada ciclo, Ciertos documentos
científicos que desean este fenómeno se históricos señalan que
determinar la influencia llama superfecundación. la primera separación
relativa de los factores de siameses se llevó a
cabo en 1689.
En una proporción de
tres a uno, los siameses
son mujeres y nacen
con mayor frecuencia
en India y en África.
Entre un 40 y un 60 por
ciento de los nacidos no
sobreviven. Otro 35 por
ciento fallece en 24
horas. En general, el
hereditarios y índice total de
educativos sobre supervivencia se
determinados rasgos o establece entre el 5 y el
caracteres. 25 por ciento.

Esta imagen presenta las diferencias entre gemelos y mellizos con respecto a la placenta.
Causas
Las causas de estos embarazos pueden ser variadas. Son más probables si existen precedentes en la
familia, aunque no deben descartarse en ningún caso. Al ser empleado FSH ( hormona folículo
estimulante) humana purificada para inducir ovulación en mujeres cuya esterilidad parecía depender
de producción o liberación insuficiente de gonadotropina, un gran número de ellas reciben dosis
excesivas de FSH, presentando ovulaciones múltiples con liberación de 2 a 10 óvulos, de los cuales
todos son fecundados y se comienzan a desarrollar. La mayoría de las mujeres con fetos múltiples no
concluyen su gestación, pero otras, con uno o dos fetos (dicigóticos), tienen partos normales. En
general, el empleo mal controlado de las técnicas de reproducción asistida como la fertilización in
vitro (en la cual los óvulos se extraen de la madre, se fertilizan en laboratorio y luego se introducen
en el útero), la simple inducción de la ovulación (hiperestimulación ovárica con FSH o citrato de
clomifeno) o la inseminación artificial intrauterina (método de baja complejidad que se realiza en
consultorio), inducen embarazos múltiples.
Existen ciertos factores que predisponen los embarazos múltiples, siendo también parte de las causas
algunos factores hereditarios que se transmiten sólo por vía materna; otros al quedar embarazada por
primera vez después de los 30 años, quedar embarazada en el mes siguiente a la suspensión de
pastillas anticonceptivas anovulatorias, haber tenido uno o más embarazos previos (en especial un
embarazo múltiple), en mujeres afroamericanas y en mujeres indoeuropeas (en especial las que se
encuentran por encima de los 35 años). Estos factores aumentan los riesgos de embarazo múltiple.
Complicaciones
Los mellizos generalmente son los que enfrentan menos complicaciones médicas y por lo general
nacen sanos. Cuanto más bebés se gesten al mismo tiempo, mayor será el riesgo de que se produzcan
complicaciones.
Algunas de las complicaciones que suceden con los embarazos múltiples son:
La mayoría de los nacimientos múltiples son prematuros. El tiempo de gestación disminuye con cada
bebé adicional. En promedio, la mayoría de los embarazos de un solo bebé duran 39 semanas; en el
caso de los mellizos, el tiempo de gestación es de 36 semanas y si es más de dos bebés, disminuye el
tiempo en el vientre materno. Los bebés prematuros pueden sufrir numerosos problemas de salud:
ictericia extrema, apnea, anemia, infecciones graves, reflujo gastroesofágico, desarrollo anormal de
los vasos sanguíneos de los ojos o dificultad respiratoria debido a insuficiente desarrollo de los
pulmones.
Los bebés con bajo peso, especialmente aquellos que nacen antes de las 32 semanas de gestación,
son más propensos a presentar trastornos en la salud, como discapacidades permanentes, retraso
mental, parálisis cerebral y pérdida de la visión y de la audición.
Pueden desarrollar una seria complicación conocida como el síndrome de transfusión
fetal o transfusión trasfundido. Esta condición se produce cuando existe una conexión entre los
vasos sanguíneos de los dos bebés en su placenta compartida y hace que uno de los bebés reciba
demasiado flujo sanguíneo y el otro muy poco, hecho que lleva a que uno de los dos, tenga un
crecimiento mucho menor que el otro y en casos raros puede ser fatal para el más pequeño. La
detección precoz de esto puede evitar complicaciones graves. Antes, los casos más severos
terminaban con la pérdida de ambos bebés, pero el uso de amniocentesis para eliminar el exceso de
líquido amniótico puede salvar a la mayoría de los casos.
Las mujeres con embarazos múltiples también corren mayor riesgo de sufrir alguno de los distintos
tipos de alta presión arterial relacionada con el embarazo (preeclampsia) y diabetes. Por lo general,
estos trastornos no presentan grandes riesgos para la madre o el bebé si se aplica el tratamiento
adecuado.
Puede ocurrir un fenómeno en donde uno de los fetos desaparece (o se aborta espontáneamente), en
general durante el primer trimestre.
En muchos embarazos múltiples, la amplia zona placentaria y el útero muy distendido ponen a la
madre en riesgo de sangrado luego del parto, ocasionándole una hemorragia.
Los gemelos pueden presentar un problema conocido como plagiocefalia deformante, que ocurre a
gemelos que se localizan en la parte inferior del útero. El gemelo en esa posición es el que soporta el
peso del otro y tiene una menor movilidad, sobre todo en las últimas fases de la gestación,
desarrollando una parte lisa en la zona de atrás de la cabeza o una asimetría facial.
Conclusión
Gracias a este trabajo hemos podido investigar y aprender sobre los diferentes tipos de embarazos
múltiples: los gemelos, mellizos y siameses, llegando a distinguir completamente las diferencias
entre estos, que al ser nombrados por primera vez no pareciera que fuesen muy diferentes; y
concluimos que de los gemelos monocigóticos o univitelinos todavía no se sabe con certeza por qué
se forman, pero son un aporte a la ciencia ya que gracias a ellos los científicos han podido descubrir
rasgos de la herencia como que dos gemelos criados separados tengan más similitudes y afinidades
que dos mellizos criados juntos.
De los gemelos dicigóticos o bivitelinos, concluimos que éste es el caso de embarazo múltiple que
tienen menores complicaciones, aún así, la mayoría de los bebés son prematuros. Además, a pesar de
vivir juntos la gestación, éstos no son idénticos e incluso podrían parecer simples hermanos.
Por último concluimos de los gemelos unidos o siameses que el proceso de desarrollo de ellos ocurre
por un error en la división de las células de los embriones monocigóticos y que este no es un defecto
hereditario, sino que es un error en la gametogénesis. En esta investigación hemos aprendido muchas
de las causas de este error y las posibles soluciones para estos casos, como lo son las intervenciones
quirúrgicas.
Finalmente, nos gustaría terminar esta conclusión añadiendo que los casos de embarazos múltiples
no son sólo consecuencia de la tecnología o paso del tiempo, pues podemos encontrar vestigios de
estos casos a lo largo de la historia incluso remontándonos al 753 a.C., cuando ya se hablaba
de monocigóticos con el caso de los gemelos Rómulo y Remo, que, como cuenta la leyenda
crecieron amamantados por una loba y fueron los responsables de la fundación de la ciudad de
Roma. Los mellizos también fueron parte de la historia, pues incluso en la mitología griega se halaba
de los mellizos Cástor y Póllux, hermanos de Helena. En cuanto a los siameses, queda registrado
gracias a dibujos, esculturas y otra documentación, que existieron incluso antes de Cristo. Y entre los
gemelos unidos más antiguos que se conocen se encuentran las Biddenden, nacidas en 1100 en
Inglaterra. Ellas vivieron 34 años con un solo par de extremidades superiores e inferiores, un solo
recto y una sola vagina. Por otro lado, en la iglesia de La Scala están representados pictóricamente
unos gemelos florentinos nacidos en el siglo XIV que tenían tres extremidades inferiores y
superiores. En el siglo siguiente se registró el nacimiento de los hermanos Scottish, quienes vivieron
28 años en Escocia unidos de la cintura hacia abajo. Otras muy famosas fueron las húngaras nacidas
en Szoony en 1701. Como podemos ver, los gemelos son una rareza en la raza humana que se
produce por azar desde siglos remotos y que seguirán ocurriendo por muchos más.

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