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ESTRATIGRAFÍA GUÍA BÁSICA DE LECTURA

Capítulo 4. NOMENCLATURA ESTRATIGRÁFICA


Normas de nominación y procedimiento en trabajos estratigráficos

1. INTRODUCCIÓN.

1.1. Concepto y objetivos de la Nomenclatura Estratigráfica (NE).

¿Qué es la Nomenclatura Estratigráfica?


 La Nomenclatura Estratigráfica es un conjunto de definiciones y de normas tendientes a un
correcto reconocimiento y manejo de las unidades estratigráficas. La NE es un código formal
que establece normas de uso “universal”, en cuanto a denominación, ordenamiento y
comparación (correlación) de la información obtenida en estudios estratigráficos locales.
 El manejo y estudio de unidades estratigráficas debe estrictamente considerar a las UNIDADES
FORMALES, que son las que siguen las normas de uso “universal”. Sin embargo e incluso en la
actualidad, se tienen todavía algunos espacios de estudio que, por su misma tipología de
observación y caracterización de los estratos, no entran en total armonía con tales normas.
 En todo caso, el código inserto en la NE merece una absoluta aplicación en su campo
conceptual, pudiéndose dejar cierta flexibilidad en el manejo de escalas y jerarquías, con el
fin de promover una capacidad inclusiva de nuevos conceptos y de unidades “no formales”.

1.2. Antecedentes importantes de la Nomenclatura Estratigráfica.

Los principales trabajos que sirven como antecedentes para el actual Código de Nomenclatura
Estratigráfica (Hedberg, 1970), son los siguientes:
1933: En EE.UU. se establece una Clasificación y Nomenclatura de Unidades Litológicas.
1952: Se crea la Subcomnisión Internacional de Clasificación Estratigráfica (ISSC), dependiente
de la Comisión de Estratigrafía de la Unión Internacional de Ciencias Geológicas (IUGS).
1961: La Comisión Americana de Nomenclatura Estratigráfica publica el Código de Nomenclatura
Estratigráfica, que define unidades basadas en litología, contenido fosilífero y tiempo.

2. UNIDADES ESTRATIGRÁFICAS FORMALES.

2.1. Objetivo principal de las determinaciones formales y tipos de unidades.

 El objetivo principal que tiene el determinar y normar unidades estratigráficas formales, en


base a un código de NE, es el de poder uniformizar el manejo y el uso de tales unidades, con
el fin de comparar las observaciones que se llevan realizan en diferentes partes del mundo.
 Los tipos de unidades formales en Estratigrafía son tres:

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 UNIDADES LITOESTRATIGRÁFICAS: establecidas a partir de la diferenciación litológica de


los estratos.
 UNIDADES BIOESTRATIGRÁFICAS: establecidas a partir del contenido paleontológico de
los estratos.
 UNIDADES CRONOESTRATIGRÁFICAS: basadas en el tiempo involucrado en el depósito de
los estratos.
Por otra parte se suelen incluir dentro de las unidades formales a las denominadas UNIDADES
GEOCRONOLÓGICAS que no terminan siendo estrictamente estratigráficas, en virtud de que su
objeto de estudio o criterio de base no son los sedimentos o estratos, sino más bien el
tiempo geológico absoluto. Es por ello que entre las Unidades Geocronológicas y las
Cronoestratigráficas existe un vínculo directo de correspondencia y complementación.

2.2. Unidades Litoestratigráficas (ULs).

2.2.1. Criterios generales de definición, límites y estratotipo.

 Las ULs se definen por aspectos de homogeneidad litológica de la sucesión estratigráfica,


sobre bases objetivas de observación. Es decir que entre una unidad litoestratigráfica y otra
adyacente deben existir variaciones nítidas en cuanto a litología(s) dominante(s).
 Para establecer límites entre ULs se recomienda buscar contactos netos y claros entre grupos
de estratos con diferentes litologías. Sin embargo, cuando se tiene un cambio transicional de
litologías, se admite cierto margen de arbitrariedad al situar los límites entre ULs.
 Por otra parte, toda UL se refiere a una sección tipo, o ESTRATOTIPO, que es la sucesión
específica de roca estratificada, en la que se han observado y definido las características
litológicas distintivas de la unidad.
Este ESTRATOTIPO debe estar situado en la localidad geográfica de donde la unidad toma el
nombre, y allí deberán observarse base y tope de la unidad, así como una sucesión completa
y poco o nada deformada de los estratos que la conforman.

2.2.2. Ventajas y limitaciones.

 La principal ventaja de estas unidades está en la objetividad que implica su determinación y


uso, debiéndose tener cuidado con la escala y las variaciones de espesores y facies.
 Una otra ventaja de las ULs radica en su carácter de cobertura práctica, toda vez que estas
unidades pueden ser definidas y utilizadas tanto a nivel de afloramiento, como de sondeos
verticales de pozos. En base a esta cobertura de utilidad, las ULs son buena base para llegar
a esquemas de correlación que muestran la división de los materiales estratigráficos de una
región.
 La principal limitación de las ULs radica en su relativa extensión lateral, que resulta
restringida para el caso de correlaciones a grandes distancias. Esta limitación espacial en la
continuidad litológica se debe a las variaciones de ambientes y facies sedimentarias, en un
mismo lapso de tiempo.

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2.2.3. Orden jerárquico de Unidades Litoestratigráficas.

 Las unidades litoestratigráficas formales, ordenadas según prelación de mayor a menor


jerarquía, son las siguientes: Grupo, Formación, Miembro, Capa. La jerarquía de tales
unidades se explica en el siguiente esquema:

Miembro X2b Capa intra X2b


Formación X2
Miembro X2a
Grupo X
Miembro X1b
Formación X1
Miembro X1a

2.2.4. Bases de definición y denominación de las Unidades Litoestratigráficas.

2.2.4.1. FORMACIÓN.

 La unidad de base (o principal), dentro de la jerarquía litoestratigráfica, es la Formación,


dado su valor de uso a diversas escalas de trabajo. Las siguientes definiciones resumen el
concepto que se tiene de esta unidad:
1961: “Formación es un conjunto de rocas estratificadas, de forma más o menos tabular,
caracterizadas por su homogeneidad litológica; dicho conjunto es además cartografiable
en superficie o también puede seguirse en subsuelo” [Código de Nomenclatura
Estratigráfica].
1970: “Formación es un conjunto de rocas estratificadas que se diferencian de los estratos
adyacentes por el predominio de una cierta litología o combinación de litologías, o por
poseer rasgos litológicos unificadores o destacables. El espesor puede variar de un metro
a cientos de metros, dependiendo de la escala adecuada para expresar mejor el desarrollo
litológico de la región” [Hedberg, en Informe de la Subcomnisión Internacional de
Clasificación Estratigráfica (ISSC)].
 Tomando en cuenta los conceptos recién anotados, la definición e introducción correcta de
una Formación necesariamente implica su descripción y denominación formales, las cuales
deben hacerse en referencia directa y estricta a una Sección Tipo o Estratotipo.
 En tal marco y a partir de cuanto se indicó anteriormente (página 2) sobre el ESTRATOTIPO de
ULs, la descripción original de una Formación debe hacerse en una sucesión estratigráfica
poco o nada deformada, obteniéndose un registro detallado de los aspectos litológicos de los
estratos que conforman la unidad, incluyendo los aspectos relativos a sus contactos de base
y tope con las Formaciones adyacentes.
 En cuanto a las normas de denominación formal de una Formación, ésta generalmente se
hace según dos términos o palabras, aceptándose los siguientes casos:
I. La unidad toma un nombre geográfico (alusivo al ESTRATOTIPO), antecedido por la palabra
“Formación”. Ejemplo: “Formación Copacabana”
II. La unidad toma un nombre geográfico (alusivo al ESTRATOTIPO), antecedido por un término
litológico (alusivo a la litología dominante). Ejemplo: “Caliza Miraflores”

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 Toda vez que la definición y denominación de una Formación asumen las características
litológicas observadas en el ESTRATOTIPO, la continuidad o extensión lateral de esta unidad
alcanzará hasta donde dichas características se mantengan. Cualquier variación importante
de la homogeneidad litológica que define a cierta Formación, hace necesario introducir una
nueva denominación (Formación) que resultará su equivalente lateral.

2.2.4.2. GRUPO Y COMPLEJO.

 Grupo es la unidad litoestratigráfica de orden jerárquico superior a la Formación. Por tanto,


un Grupo se compone de dos o más formaciones adyacentes y que entre ellas tienen
características litológicas comunes. Dichas características deben necesariamente estar
referidas a aspectos que impliquen cierta homogeneidad, o tipo(s) litológico(s) compartidos,
entre las Formaciones involucradas en el Grupo.
 La denominación formal de un Grupo se hace según dos términos. El primer término o
palabra es, precisamente, “Grupo”. La segunda palabra alude a una localidad o área
geográfica en la que se observan buenas exposiciones (afloramientos) de las Formaciones
incluidas en el Grupo. Ejemplo: “Grupo Mandiyutí”i
 Una particular unidad litoestratigráfica, con jerarquía aproximada a la de Grupo, es la que se
conoce con el nombre de Complejo. Este término se utiliza para agrupar sucesiones de rocas
relacionadas temporalmente, pero no así genéticamente, observándose una disposición
intercalada (o a veces digitada) entre litologías diversas y sin rasgo común entre ellas, pero
que no pueden separarse netamente. Ejemplo: “Complejo Chillla”ii

2.2.4.3. MIEMBRO.

 Es la unidad litoestratigráfica de orden jerárquico menor a la Formación. Un Miembro se


distingue como parte interna y diferenciada, dentro la Formación que lo contiene, en base a
características litológicas que lo diferencian del resto de la Formación.
 Considerando que una Formación se define por el dominio de cierta litología o combinación
de litologías, un Miembro generalmente se diferencia por la aparición o predominio (en cierto
espesor parcial) de una litología que es subordinada a nivel de la Formación.
 La extensión lateral y espesor de un Miembro deben estar completamente dentro de la
Formación a la que pertenece. No es común el caso de una Formación con un solo Miembro.
 La denominación formal de un Miembro se hace con dos términos, apareciendo primero la
palabra “Miembro”, seguida de un nombre que alude a una localidad geográfica
correspondiente a la sección tipo de referencia, o lugar donde se ha descrito el espesor de
estratos del Miembro. Además de estos dos términos, es recomendable insertar un palabra
entre ambos, con el fin de precisar la litología distintiva del Miembro.
Ejemplo:
Miembro de Areniscas San Pablo
Formación Chutani
Miembro de Calizas Collasuyo

i
El “Grupo Mandiyutí” incluye a las Formaciones Escarpment y SanTelmo, del Subandino Sur de Bolivia.
ii
El “Complejo Chilla”, expuesto en el Altiplano Norte de Bolivia, involucra intercalaciones de espesos paquetes de rocas volcánicas y
sedimentarias, correspondientes a un ámbito de fondo marino.

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2.2.4.4. CAPA.

 Capa es un nivel o espesor unitario –es decir no digitado lateralmente, ni compuesto de


intercalaciones verticalmente– que se ubica al interior de una sucesión de rocas estratificadas
con rango de Miembro o de Formación. La Capa se diferencia de los estratos adyacentes
superior e inferior, a partir de características litológicas objetivas y fácilmente reconocibles de
manera visual.
 De manera general, no se hace necesario emplear denominaciones formales para las Capas.
Sin embargo, en casos de que la Capa tenga un valor económico, o que represente una guía
litológica como nivel de referencia que puede seguirse por grandes extensiones, se la designa
con un término alusivo a su tipo litológico/textural, que puede acompañarse de un nombre
geográfico que hace referencia a su sección tipo.
Ejemplos: “Capa ferruginosa”
“Capa de Cuarcita Condoriquiña”

2.3. Unidades Bioestratigráficas (UBs).

2.3.1. Criterios generales de definición, límites, continuidad y estratotipo.

 Las UBs, también denominadas Biozonas, se definen por el contenido fosilífero que
presenten los estratos, considerando criterios y métodos objetivos de observación. Este
contenido, o carácter paleontológico, debe ser distintivo respecto a los estratos adyacentes.
 Hay que resaltar que la presencia de fósiles distintivos de una UB está necesariamente
vinculada a ciertas condiciones ecológicas, ambientales y de régimen de depósito
sedimentario. En atención a estos factores de control, tanto los límites laterales (o espaciales)
como los verticales (o temporales) de una UB serán siempre irregulares y finitos –es decir,
relativamente poco extensos–, sin llegar a comprender todo el largo, ancho y espesor de la
unidad litoestratigráfica en que se encuentra. Esta limitación espacial (ecológica y ambiental)
de las UBs, define el carácter único y no repetitivo de cualquier Biozona, que así queda
determinada a un ámbito “provincial”.
 El alcance vertical de una UB es muy variable, pudiendo corresponder al espesor de una capa
singular, o también llegar hasta cientos de metros, siempre que se mantenga el carácter de
presencia paleontológica que define a la unidad. Por lo general, esta presencia se encuentra
distribuida de manera segmentada y/o diseminada dentro del conjunto de estratos de la UB,
de manera que una Biozona puede incluir estratos estériles en su espesor.
 En cuanto a la referencia que una UB debe guardar con un ESTRATOTIPO –como sucesión
específica de estratos, en la que se han observado las características paleontológicas
distintivas de la unidad–, se pueden dar los siguientes dos casos:
I. Que sea posible caracterizar la UB en términos de una Sección Tipo (Estratotipo), como
sitio en que esté representada la asociación típica y distintiva de fósiles. Es el caso general
de las “Cenozonas”.
II. Que no sea posible caracterizar la UB según una Sección Tipo (Estratotipo), toda vez que
la referencia o patrón de estudio es el taxón o los taxones, tomando en cuenta variables
de tipo evolutivo que incluyen diferentes espacios físicos de observación.

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2.3.2. Ventajas y limitaciones.

 La ventaja de partida que plantea la distinción y uso de la UBs es su base objetiva de trabajo,
ya que únicamente la presencia física constatable de los taxones fósiles, se constituye en
prueba de validación de una UB.
 En dicho marco de objetividad, la ventaja principal que tiene el establecimiento y la
utilización de estas unidades radica en su alcance de valor cronoestratigráfico, lo que permite
otorgar al estrato –o conjunto de estratos de la UB– una edad relativa, basada en el
contenido paleontológico.
 Otra ventaja importante de las UBs es la de brindar información sobre la paleoecología y la
evolución de las especies biológicas conservadas en los estratos, contribuyendo así y de gran
manera a una adecuada y completa interpretación estratigráfica.
 La principal limitación de las UBs está en su segmentada o parcial cobertura temporal y
espacial, toda vez que su uso se ve restringido a las sucesiones estratigráficas que
representan los lapsos de historia geológica con presencia de organismos aptos para
preservarse como restos fósiles. En tal sentido, las UBs sólo pueden referirse al Eón
Fanerozoico, y dentro de éste a los estratos con preservación de fósiles.
 Por otra parte, si bien las UBs resultan útiles como indicadores de edad relativa, dicho valor
cronoestratigráfico resulta generalmente restringido al ámbito espacial y paleoecológico que
define los límites de la UB, haciéndose necesario proponer equivalencias entre UBs distintas y
provicialmente separadas, para proceder a correlaciones por grandes distancias.

2.3.3. Factores de jerarquía y criterios para definir Unidades Bioestratigráficas.

 Estas unidades no admiten una jerarquización estrictamente estratigráfica, sino más bien
paleontológica, basada en sistemas taxonómicos. Así, una unidad cuya definición está basada
en una familia, engloba a la unidad basada en un género de dicha familia y ésta, a su vez, a
cualquier unidad basada en una especie de dicho género.
 Entre los principales criterios que definen una Biozona, están los siguientes:
 Asociación de formas presentes.
 Abundancia de ciertas formas.
 Existencia total de un taxón.
 Imbricación parcial de la existencia de diferentes taxones.

2.3.4. Bases de definición y denominación de las Unidades Bioestratigráficas.

2.3.4.1. CENOZONA (ASSEMBLAGE ZONE).

 Una Cenozona queda definida por la asociación de fósiles que contiene determinado estrato
o conjunto de estratos, siendo dicho contenido un claro criterio que distingue a éstos de los
estratos adyacentes. La asociación que define una Cenozona puede tener su base de
diferenciación en la fauna contenida, así como en la flora presente.

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 Esta Biozona es muy útil en la caracterización de ambientes o condiciones ecológicas en que


se han desarrollado la fauna y flora presentes. Su uso cronoestratigráfico es restringido.
 En cuanto a sus límites, una Cenozona generalmente se delimita mediante el reconocimiento
y distinción de los puntos externos que marcan la terminación de su presencia, tanto en
sentido lateral como vertical. Hay que notar que tratándose de una Cenozona, la terminación
de ésta se define a partir de la ausencia de uno o más de los taxones de la asociación, sin
que sea necesaria la desaparición de todo ellos. Los puntos de terminación lateral y vertical
de una Cenozona, se convierten en marcadores de cambios ecológicos en tiempo y espacio.
 La denominación de una Cenozona toma los nombres de dos o más taxones característicos
de la asociación, designados según prelación de importancia cuantitativa o cualitativa.

2.3.4.2. ACROZONA (RANGE ZONE).

 Una Acrozona se define por la presencia total de un taxón en determinado estrato o


conjunto de estratos. Dicha presencia total combina las dimensiones de tiempo y espacio, y
al estar definida por un solo taxón, se convierte en buen criterio para una correlación
temporal (cronoestratigráfica) entre provincias, e incluso a nivel intercontinental.
 Los límites de una Acrozona se definen en los puntos externos de terminación del taxón.
Dichos puntos generalmente señalan cambios peleoecológicos y de ambiente de depósito.
 La denominación de una Acrozona se hace con el nombre del taxón característico.

2.3.4.3. ACROZONA CONCURRENTE (CONCURRENT RANGE ZONE).

 Una Acrozona Concurrente se define por la imbricación o lapso de convivencia de dos o


más taxones, en determinado estrato o conjunto de estratos.
 Los límites de una Acrozona Concurrente se definen mediante los puntos externos que
marcan, tanto en sentido lateral como vertical, la terminación de la imbricación de taxones,
no siendo necesario que el período de existencia de alguno de los taxones esté inscrito entre
los límites de la Biozona. Considerando que el lapso cronológico de convivencia se hace más
reducido conforme sean más los taxones de la Acrozona Concurrente, esta Biozona se
convierte en la de mayor precisión para dataciones cronoestratigráficas relativas.
 La denominación de una Acrozona Concurrente toma los nombres de dos o más taxones
característicos de la Biozona, ordenados según importancia de valor cronoestratigráfico.

2.3.4.4. ZONA CULMINANTE (PEAK ZONE).

 Una Zona Culminante se define por la presencia de máxima abundancia de cierto taxón, en
determinado estrato o conjunto de estratos.
 Los límites de una Zona Culminante se definen por los puntos externos que marcan la
abundancia máxima, tomándose un criterio netamente cuantitativo para la distinción del
espesor y de la extensión lateral de la Biozona. Estos límites son, a su vez, marcadores de
cambios ambientales y ecológicos, aunque su uso cronoestratigráfico es restringido,
precisamente por estas presiones ambientales que dan un carácter local o a la unidad.

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 La denominación de una Zona Culminante se hace con el nombre del taxón característico,
antecedido de la palabra “culminante”.

2.4. Unidades Cronoestratigráficas y Unidades Geocronológicas.

2.4.1. Distinción y relación entre Unidades Cronoestratigráficas y Geocronológicas.

 Las Unidades Cronoestratigráficas toman como cuerpo u objeto de su definición a los


estratos depositados durante un determinado lapso de tiempo. Las Unidades
Geocronológicas, por su parte, son divisiones puramente temporales o abstractas
(intangibles) que no tienen como referencia a un cuerpo físico de estratos.
 Al tomar como base de su definición a los estratos ubicados temporalmente, las Unidades
Cronoestratigráficas son la base de todo el armazón estratigráfico global que busca
establecer una Columna Estratigráfica General. El alcance global de las Unidades
Cronoestratigráficas necesita de las Unidades Geocronológicas, como patrón de referencia
que le de un valor correlacionable en todo el planeta.

2.4.2. Criterios de definición, límites y magnitud de Unidades Cronoestratigráficas (UCs).

 Las Unidades Cronoestratigráficas se definen o representan a un determinado conjunto de


estratos cuyo depósito ha ocurrido en un específico lapso de tiempo geológico.
 Los estratos de una Unidad Cronoestratigráfica están caracterizados por dos tipos de
cualidades: las litológicas, que pueden ser repetitivas en el tiempo, e incluso similares a las
otras UCs; las paleontológicas, que son específicas dela UCs y no repetitivas en el tiempo.
 Los límites de UCs tienen un carácter de líneas isócronas, representando momentos (únicos)
y eventos (que pueden ser diversos) instantáneamente acaecidos en el planeta.
 La magnitud de las UCs está en directa relación con el lapso de tiempo involucrado por los
estratos, sin tomar en cuenta el espesor de éstos. Puede entonces ocurrir, bajo determinadas
condiciones de sedimentación, que un reducido espesor de estratos signifique una UC mayor,
si el tiempo involucrado por dicho espesor es grande (caso de capas condensadas).

2.4.3. Jerarquía y equivalencias de Unidades Cronoestratigráficas y Geocronológicas.

 El orden jerárquico de las Unidades Cronoestratigráficas, y su correspondencia con


Unidades Geocronológicas equivalentes, es el siguiente:

UNIDADES CRONOESTRATIGRÁFICAS UNIDADES GEOCRONOLÓGICAS


Eontema Eon
Eratema Era
Sistema Período
Serie Época
Piso Edad
Cronozona Crono

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2.4.4. Bases de definición y denominación de las Unidades Cronoestratigráficas.

2.4.4.1. CRONOZONA.

 Una Cronozona se define por los estratos depositados durante el tiempo de existencia de un
taxón determinado, aunque éste no se encuentre presente en todos los sitios de estudio.
 Se denomina añadiendo a la palabra Cronozona, el nombre de la especie que la caracteriza.
Ejemplo: “Cronozona de Neospirifer cameratus”

2.4.4.2. PISO.

 Un Piso es definido como el conjunto de estratos depositados en un lapso de tiempo


determinado y bien definido, debiendo estar referido a una Sección Tipo. Los Pisos son las
unidades fundamentales de la Cronoestratigrafía y tienen la cualidad de establecerse como
patrones de referencia global.
 Se denomina con el nombre geográfico correspondiente a su Estratotipo. Ejemplo: “Albaniano”

2.4.4.3. SERIE.

 Serie es la unidad cronoestratigráfica superior a Piso y su denominación se hace de acuerdo


al lugar geográfico en que fue definido su Estratotipo, o de acuerdo al Sistema al que
pertenece la Serie. Ejemplos: “Serie Dinantiano”
“Serie del Devónico Medio”
“Serie del Cretácico Superior”

2.4.4.4. SISTEMA.

 Un Sistema queda definido como la unidad cronoestratigráfica de rango jerárquico superior a


Serie. Un Sistema puede estar conformado o definido bajo dos modalidades de sustento:
a) Sistema conformado por un conjunto de Pisos adyacentes y sucesivos.
b) Sistema conformado por dos o más Series adyacentes y sucesivas.
 La denominación de un Sistema puede hacerse con un término indicativo de la litología
característica de los estratos involucrados, o también con un término de referencia
geográfica. Ejemplos: “Sistema Carbonífero” [término de raíz litológica]
“Sistema Jurásico” [término de raíz geográfica]

2.4.4.5. ERATEMA.

 Un Eratema queda definido como la unidad cronoestratigráfica que se conforma de dos o


más Sistemas sucesivos. Su denominación hace referencia a un estadio de la evolución de
vida en el planeta. Ejemplos: “Eratema Arqueano o Arqueozoico”
“Eratema Cenozoico”

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2.4.4.6. EONTEMA.

 Un Eontema queda definido como la unidad cronoestratigráfica superior a Eratema. Esta


unidad presenta ciertas restricciones y limitaciones en cuanto a su uso, toda vez que por su
amplio alcance escalar y cronológico, no es factible utilizarlo como patrón frecuente en
estudios estratigráficos. Ejemplo: “Eontema Fanerozoico”

3. UNIDADES ALOESTRATIGRÁFICAS.

3.1. Conceptos relacionados a la noción de “Unidad Aloestratigráfica”.

3.1.1. El concepto de “Facies”.

 De manera general, el término “facies” aplicado a las rocas sedimentarias, involucra las
siguientes características de un volumen de rocas:
 Morfología de las capas.
 Estructuras sedimentarias.
 Textura.
 Litología y composición.
 Restos orgánicos.
 Diagénesis.

3.1.2. El concepto de “Secuencia”.

 El término “Secuencia” se debe aplicar en estudios estratigráficos de acuerdo a la definición


original dada por Sloss (1963), según la cual Secuencia es “una unidad estratigráfica de
rango mayor que el de Grupo, las cual puede ser seguida sobre áreas mayores en un
continente, y que se encuentran limitada por discontinuidades de alcance inter-regional”.
 Para que una Secuencia sea reconocida de manera adecuada, se deben estudiar sus
sucesiones en los centros de cuencas sedimentarias, donde se puede asumir que el registro
está relativamente completo.
En los márgenes de la cuenca y en los flancos de elementos positivos, comúnmente hay
muchas discontinuidades locales que pueden oscurecer las relaciones estratigráficas a gran
escala.

3.1.3. El concepto de “Sintema”.

 Chang (1975) propuso el término Sintema para secuencias limitadas por discontinuidades,
con la pretensión de que este término suplante la utilización y tenga los alcances escalares
de Formación.
A pesar de que la Subcomisión Internacional de Clasificación Estratigráfica aprobó esta
sugerencia en 1987, pocos geólogos han utilizado este tipo de unidades.

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3.2. Definición y jerarquía de Unidades Aloestratigráficas.

 El Código Norteamericano de Nomenclatura Estratigráfica, definió en 1983 a una Unidad


Aloestratigráfica como “un cuerpo estratiforme mapeable de rocas sedimentarias, el cual
está definido e identificado sobre la base de sus discontinuidades limitantes”.
 A partir de esta definición, se tiene una jerarquía de unidades que incluye el Alogrupo, la
Aloformación y el Alomiembro.

3.3. Ventajas y alcances de Unidades Aloestratigráficas.

 La principal ventaja de las Unidades Aloestratigráficas es que permiten construir una


organización secuencial que evita la incómoda y pesada naturaleza de la litoestratigrafía, que
ante cualquier cambio lateral de facies entre unidades de edad aproximada, precisa de un
cambio de nombre.
 Otra ventaja de estas unidades está en que considera eventos dinámicos de registro
estratigráfico, incorporando datos litoestratigráficos y bioestratigráficos.
 Estas unidades, por tanto, permiten una mejor y más completa correlación y comprensión de
eventos geodinámicos graduales e interdependientes, al considerar registros de rocas
basados en los conceptos espacial y temporal de secuencias.

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