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El ciclo menstrual se define como el tiempo que pasa entre el primer día de la

menstruación de una mujer hasta justo el día antes de la siguiente regla.


Aunque la duración media de este periodo es de 28 días, esto no es algo
exacto y puede oscilar entre 21 y 40 días aproximadamente dependiendo de
cada mujer (mientras que algunas experimentan ciclos más cortos, otras los
tienen más largos).
Durante el ciclo menstrual se experimentan cambios en el cuerpo,
fundamentalmente en el útero y en los ovarios. Esto es así a causa de las hormonas sexuales
femeninas (estrógenos y progesterona) las cuales tienen como objetivo preparar a la
mujer para un posible embarazo desde que comienza su etapa reproductiva con la
primera menstruación hasta que llega la menopausia.

Hormonas femeninas, ¿cómo influyen en el ciclo menstrual?


Para poder entender cómo funciona el ciclo menstrual, en primer lugar hay que hablar
de las hormonas sexuales femeninas ya que ellas son las encargadas de regular
todo el proceso. Estas hormonas son las siguientes:

+ FSH (hormona folículo estimulante): esta hormona comienza a segregarse al


inicio del ciclo menstrual y su función primordial es la de estimular al ovario para que
genere folículos. Pero, ¿qué son los folículos? Muy sencillo. Se trata de unas estructuras
encargadas de albergar óvulos en distintos estados de maduración.

+ LH (hormona luteinizante): esta hormona es la encargada de dar lugar a la


ovulaciónuna vez que el folículo que contiene al óvulo ha madurado completamente.

+ Estrógenos: son hormonas segregadas por el ovario a medida que los folículos se
van desarrollando. Además de participar en el desarrollo sexual de la mujer, los
estrógenos se encargan de regular todo el ciclo menstrual.

+ Progesterona: esta hormona es segregada por el ovario una vez pasada la ovulación.
Su objetivo es incrementar el grosor endometrial para que el embrión pueda
implantarse y dé lugar a un embarazo.

Las fases del ciclo menstrual ocurren cada mes cuando tu sistema reproductor repite un patrón
regular de eventos, los cuales todos están controlados por las hormonas. Hay cuatro partes o
fases que se repiten. A continuación lo que necesitas saber de cada una de ellas.

La fase menstrual (Menstruación) El ciclo menstrual comienza con la llegada de la regla. La


menstruación desencadena un sangrado que es producto de la expulsión del endometrio. El
endometrio es el revestimiento interno del útero y se renueva todos los meses con el fin de
albergar un embarazo. Si no existe implantación embrionaria, el endometrio se desprende. La
duración habitual de esta fase es de 4 a 7 días .

La fase folicular Esta fase también se conoce como proliferativa o preovulatoria y en ella se
produce el crecimiento de los folículos ováricos. Se desarrolla desde el comienzo
de la menstruación hasta que tiene lugar la ovulación.
Cada mujer nace con una reserva ovárica de aproximadamente 500.000 folículos primordiales
en sus ovarios. Estos folículos permanecen en estado de espera hasta ser seleccionados para
desarrollarse en cada ciclo menstrual. Es precisamente el incremento de la hormona
FSH el que hace que varios de estos folículos comiencen a crecer.
De todos los folículos que se desarrollan en un ciclo menstrual, solo uno de ellos es capaz de
madurar completamente convirtiéndose así en el folículo preovulatorio final o también
conocido como folículo de Graaf. El resto de folículos quedan bloqueados y terminan
degenerándose.
Por otra parte, los estrógenos también hacen su aparición en esta etapa contribuyendo a la
creación de un moco cervical abundante, acuoso y elástico que tiene la función de facilitar
la entrada de espermatozoides. Los estrógenos, además, también actúan sobre el
endometrio favoreciendo su engrosamiento .

La fase de ovulaciónEl surgimiento de estrógeno provoca un aumento de una tercera hormona:


la hormona luteinizante o HL. La HL es lo que provoca una ruptura de folículo y la liberación de
un óvulo. Si los ciclos menstruales son ciclos regulares de 28 días, la ovulación por lo general se
produce el día 14. Sin embargo, la duración del ciclo menstrual de la mayoría de las mujeres es
diferente.

La ovulación ocurre cuando uno de los ovarios libera un óvulo maduro. El óvulo se desliza
desde el ovario hacia la trompa de Falopio más cercana y luego al útero. Mientras el óvulo
desciende por la trompa de Falopio durante varios días, el endometrio se hace cada vez más
grueso.

El óvulo tarda alrededor de tres o cuatro días para llegar el útero. La fecundación debe ocurrir
dentro de las 24 horas siguientes a la ovulación, de lo contrario, el óvulo se descompone.

La fase lútea también se conoce como fase secretora o postovulatoria y tiene lugar justo
después de la ovulación hasta el final del ciclo menstrual, es decir, hasta que vuelve a
producirse el sangrado menstrual. El folículo vacío se convierte en un cuerpo lúteo. Las células
del cuerpo lúteo producen estrógeno y grandes cantidades de progesterona. La progesterona
estimula el desarrollo de la pared uterina para prepararse para un óvulo fertilizado.

En este punto pueden suceder dos cosas. Si es fecundado, el óvulo pasa al útero y se adhiere al
endometrio. Si no , la pared del útero se desprende a través del orificio vaginal y El periodo
comienza e inicia un nuevo ciclo menstrual.