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Tipos de CFC seg�n su comercializaci�n

El CFC-12 es un gas a temperatura ambiente. Hasta hace poco, se utiliz�


extensamente en acondicionadores de aire de autom�viles, de donde eran liberados a
la atm�sfera durante su uso y servicio. Actualmente se utiliza un equipo especial
para capturar los CFC (y sus modernos sustitutos) cuando los acondicionadores de
aire de los coches han finalizado su servicio.
Despu�s de la Primera Guerra Mundial se descubri� que vaporizando el CFC-12 en
estado l�quido, �ste pod�a utilizarse para crear burbujas en pl�sticos de espuma
r�gidos. Las diminutas burbujas embebidas de CF2Cl2 hacen que estos productos sean
buenos aislantes t�rmicos, ya que este gas es un pobre conductor de calor. Sin
embargo, el CFC-12 se libera inmediatamente durante la formaci�n de las l�minas de
espuma, como las bandejas blancas utilizadas para envasar productos de carne
fresca, y anteriormente para contener hamburguesas en restaurantes de comida
r�pida.

El compuesto CFCl3, llamado CFC-11, es un l�quido que hierve a temperatura cercana


a la ambiental. El CFC-11 se utiliz� para formar agujeros en productos de espuma
blanda, como almohadas, alfombras acolchadas, cojines y asientos y rellenos en
coches. Este compuesto tambi�n ha sido aplicado para hacer productos de espumas de
uretano r�gido usados como aislantes en neveras, congeladores y en algunos
edificios. La utilizaci�n de productos de espumas aislantes aument� en el �ltimo
cuarto de siglo debido al inter�s con respecto a la conservaci�n de energ�a.
El otro CFC que origina gran preocupaci�n ambiental es el 1,2-dicloro-1,1,2,2-
tetrafluoroetano, llamado CFC-113. Este compuesto ha sido utilizado ampliamente
para limpiar la grasa, el pegamento y los residuos de soldadura en paneles de
circuito electr�nicos despu�s de su fabricaci�n, consumi�ndose cerca de 2
kilogramos por metro cuadrado. Muchos fabricantes han cambiado sus procesos de
fabricaci�n con el fin de no utilizar ning�n tipo de l�quido de limpieza. Los CFC
no poseen ning�n sumidero troposf�rico de tal manera que todas sus mol�culas
ascienden a la estratosfera. Este proceso de transporte vertical en la atm�sfera no
est� afectado por el hecho de que la masa de estas mol�culas sean mayor que la masa
promedio del nitr�geno y del ox�geno en le aire, ya que la fuerza diferencial de
gravedad es mucho menor que la debida a la de las constantes colisiones de otras
mol�culas que aleatorizan las direcciones de mol�culas, incluso las pasadas.
Mediante este transporte, las mol�culas de CFC, finalmente, migran a las partes
medias y altas de la estratosfera donde hay suficiente UV-C de la luz solar a�n no
filtrada para descomponer fotoqu�micamente dichas mol�culas, liberando de este modo
�tomos de cloro.
El tetracloruro de carbono, CCl4, es una sustancia disminuidora de ozono (SDO).
Comercialmente, se ha utilizado como disolvente y como intermedio en la fabricaci�n
de CFC-11 y CFC-12, perdi�ndose cierta cantidad hacia la atm�sfera durante su
producci�n. Su aplicaci�n como disolvente en la limpieza en seco ha sido
interrumpido en la mayor parte de los pa�ses desarrollados, aunque hasta muy
recientemente su pr�ctica a�n continuaba en muchos otros pa�ses.
El metilcloroformo, CH3--CCl3, o 1,1,1- tricloroetano, fue producido en grandes
cantidades y utilizado en la limpieza de metales, de tal manera que una gran parte
se liber� a la atm�sfera. Aunque, cerca de la mitad de esta cantidad ha sido
eliminada de la troposfera por reacci�n con el radical hidroxilo, el resto
sobrevive suficiente tiempo como para migrar hacia la estratosfera. En la
actualidad el metilcloroformo y el tetracloruro de carbono contribuyen,
conjuntamente, en cerca de la mitad de la contribuci�n de los CFC al cloro de la
estratosfera.
Degradaci�n de la capa de ozono
Se ha propuesto que el mecanismo a trav�s del cual los CFC atacan la capa de ozono
es una reacci�n fotoqu�mica: al incidir la luz sobre la mol�cula de CFC, se libera
un �tomo de cloro con un electr�n libre, denominado radical cloro, muy reactivo y
con gran afinidad por el ozono, que rompe la mol�cula este �ltimo. La reacci�n
ser�a catal�tica; la teor�a propuesta estima que un solo �tomo de cloro destruir�a
hasta 100.000 mol�culas de ozono. Algunos alegan que CFC permanece durante m�s de
cien a�os en las capas altas de la atm�sfera, donde se encuentra el ozono, pero
esto es imposible dado que las mol�culas de CFC tienen un peso molecular que var�a
entre 121,1 y 137,51 mientras que la densidad de la atm�sfera es 29.01, por lo que
las escasas mol�culas de Freones que llegan hasta la estrat�sfera caen en poco
tiempo de regreso hacia tierra.

Los estudios de Fatbian, Borders y Penkett (ref: P.Fabian, R. Borders, S.A.


Penkett, et al., �Halocarbons in the Stratosphere.� Nature, pp. 733-736)
demostraron que los Freones F-11 y F-12 alcanzaban un m�ximo de 29 a 32 km de
altura, en donde sus concentraciones var�an entre 0,1 a 10 ppb (partes de bill�n).
Considerando que la energ�a necesaria para que la radiaci�n UV disocie a la
mol�cula de CFC tiene que ser igual o mayor que la de la banda UV-C (286-40
nan�metros), y esta radiaci�n es totalmente absorbida por el ox�geno m�s arriba de
los 45 km de altura, la radiaci�n necesaria para disociar a los CFC no llega hasta
la altura donde se encuentran las primeras mol�culas.

En 1987 se firm� un acuerdo internacional, el Protocolo de Montreal relativo a las


sustancias destructoras de la capa de ozono�, para controlar la producci�n y el
consumo de sustancias que destruyen el ozono. En este protocolo se estableci� el
a�o 1996 como fecha l�mite para abandonar totalmente la producci�n y el consumo de
clorofluorocarburos en los pa�ses desarrollados. Los pa�ses en v�as de desarrollo
disponen de 10 a�os m�s para el cumplimiento de este requisito. Tambi�n se
establecieron controles para los haluros, el tetracloruro de carbono, el 1,1,1-
tricloroetano (metil cloroformo), los hidroclorofluorocarburos (HCFC), los
hidrobromofluorocarburos (HBFC) y el bromuro met�lico. Estos productos qu�micos
s�lo se permiten para usos esenciales y siempre que no existan alternativas t�cnica
y econ�micamente viables.1?

Por a�adidura, la eficacia de la destrucci�n del ozono aumenta si est�n presentes


nubes estratosf�ricas. Esto sucede s�lo en el fr�o de la noche polar, cuando las
temperaturas descienden a menos de 200 K y, en el Ant�rtico, a 180 K o menos. En la
primavera ant�rtica, fundamentalmente en octubre y noviembre, se han registrado
cantidades de ozono notablemente reducidas y menguantes desde 1975. Este fen�meno
se conoce como el agujero de ozono. Cuando el sol regresa, la p�rdida se recupera
r�pidamente.2?

Riesgos
Los fluorocarburos son, en general, menos t�xicos que los correspondientes
hidrocarburos clorados o bromados. Esta menor toxicidad puede deberse a una mayor
estabilidad del enlace C-F y, tal vez tambi�n, a la menor solubilidad lipoide de
las sustancias m�s fluoradas. Gracias a su bajo nivel de toxicidad, ha sido posible
seleccionar fluorocarburos que sean seguros para los usos a los que se destinan. No
obstante, la supuesta seguridad de los fluorocarburos en estas aplicaciones ha
hecho que se divulgara la falsa creencia de que los fluorocarburos son
completamente inocuos en cualquier condici�n de exposici�n.1?

En realidad, los hidrocarburos vol�tiles posen propiedades narc�ticas similares a


las de los hidrocarburos clorados, aunque m�s d�biles. La inhalaci�n aguda de 2.500
ppm de triclorotrifluoretano provoca intoxicaci�n y descoordinaci�n psicomotriz en
el ser humano, un efecto que tambi�n se observa con concentraciones de 10.000 ppm
(1 %) de diclorodifluorometano. La inhalaci�n de diclorodifluorometano a
concentraciones de 150.000 ppm (15 %) provoca p�rdida de la consciencia. Se han
registrado m�s de 100 muertes relacionadas con la inhalaci�n de fluorocarburos como
consecuencia de la pulverizaci�n de aerosoles que conten�an diclorodifluorometano
como propulsor en el interior de una bolsa de papel y su posterior inhalaci�n. El
TLV de 1.000 ppm establecido por la Conferencia Americana de Higienistas
Industriales del Gobierno (ACGIH) no produce efectos narc�ticos en el ser humano.1?

Los fluorometanos y fluoretanos tampoco producen efectos t�xicos, como lesiones


hep�ticas o renales, por exposici�n repetida. Los fluoralquenos, como el
tetrafluoretileno, el hexafluoropropileno o el clorotrifluoretileno, pueden causar
lesiones hep�ticas y renales en animales de experimentaci�n tras exposiciones
prolongadas y repetidas a las concentraciones apropiadas.1?

No obstante, la toxicidad aguda de los fluoralquenos es sorprendente en algunos


casos. El perfluorisobutileno es un buen ejemplo de ello. Con una CL50 de 0,79 ppm
para cuatro horas de exposici�n en el caso de las ratas, es m�s t�xico que el
fosgeno. Al igual que este �ltimo producto, produce edema pulmonar agudo. Por su
parte, el fluoruro de vinilo y el fluoruro de vinilideno son fluoralcanos de muy
baja toxicidad.1?

De la misma forma que muchos otros vapores de disolventes y anest�sicos utilizados


en cirug�a, los fluorocarburos vol�tiles tambi�n pueden producir arritmia o parada
card�aca cuando el organismo libera una cantidad anormalmente elevada de adrenalina
(como en situaciones de angustia, miedo, excitaci�n o ejercicio violento). Las
concentraciones necesarias para producir este efecto son muy superiores a las que
se encuentran normalmente en la industria.1?

En perros y monos, tanto el clorodifluorometano como el diclorodifluorometano


provocan r�pidamente depresi�n respiratoria, broncoconstricci�n, taquicardia,
depresi�n mioc�rdica e hipotensi�n a concentraciones de entre un 5 y un 10 %. El
clorodifluorometano, al contrario que el diclorodifluorometano, no provoca
arritmias card�acas en monos (aunque s� en ratones) y tampoco reduce la funci�n
pulmonar.1?

Medidas de salud y seguridad. Todos los fluorocarburos sufren descomposici�n


t�rmica cuando se exponen a la acci�n de la llama o de metales calentados al rojo.
Los productos de la descomposici�n de los clorofluorocarburos son los �cidos
fluorh�drico y clorh�drico, junto con cantidades m�s peque�as de fosgeno y fluoruro
de carbonilo. Este �ltimo compuesto es muy inestable a la hidr�lisis y r�pidamente
se transforma en �cido fluorh�drico y di�xido de carbono en presencia de humedad.1?

Los estudios de mutagenicidad y teratogenicidad realizados de los tres


fluorocarburos m�s importantes desde el punto de vista industrial
(triclorofluorometano, diclorodifluorometano y triclorotrifluoretano), han dado
resultados negativos.1?

El clorodifluorometano (R-22), que en un tiempo se consider� como posible propulsor


para aerosoles, result� ser mut�geno en los estudios de mutag�nesis bacteriana. Los
estudios de exposici�n a lo largo de toda la vida aportaron ciertas evidencias de
carcinog�nesis en ratas macho expuestas a concentraciones de 50.000 ppm (5 %), pero
no a concentraciones de 10.000 ppm (1 %). Este efecto no se apreci� en ratas hembra
ni en otras especies. La Agencia Internacional para la Investigaci�n sobre el
C�ncer (IARC) ha clasificado esta sustancia en el Grupo 3 (evidencias limitadas de
carcinog�nesis en animales). Tambi�n se obtuvieron ciertas pruebas de
teratogenicidad en ratas expuestas a 50.000 ppm (5 %), pero no a 10.000 ppm (1 %),
ni en conejos expuestos a concentraciones de hasta 50.000 ppm.1?

Las v�ctimas de la exposici�n a fluorocarburos deben ser evacuadas del �rea


contaminada y recibir un tratamiento sintom�tico. No se les administrar�
adrenalina, pues existe la posibilidad de provocar arritmias o parada card�aca.1?
El da�o que hacen los refrigerantes clorados CFC Y HCFC A LA CAPA DE OZONO, M�S EL
ALTO POTENCIAL del calentamiento global que generan la mayor�a de los refrigerantes
CFC, HCFC, HFC. Hacen que los due�os de los equipos que usan refrigerantes
requieran tomar acciones sobre lo que ofrece la industria a favor de la
continuidad, de sus instalaciones de refrigeraci�n, en favor del medio ambiente.
https://web.archive.org/web/20170911114538/http://www.ecosave.com.mx/conocenos.php
Recepci�n, recolecci�n y env�o de residuos de gases refrigerantes para destrucci�n
en arco de plasma as� como cuantificaci�n de reducciones de TCOe en beneficio
ambiental por una correcta disposici�n y retrofit de equipos y reciclado de gases
refrigerantes y disposici�n final de equipos refrigeradores, unidades de aire
acondicionado y refrigeraci�n