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Cúchulainn

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"Cú Chulain da muerte al perro de Culann", ilustración de Stephen Reid sacada de la obra de Eleanor Hull, The Boys'
Cuchulain, 1904.

Cú Chulainn ( pronunciación (?·i)), también conocido como "el Aquiles irlandés" (debido a que le
profetizaron ser el protagonista de grandes hazañas, recogidas en el libro "La batalla de los bueyes de
Cualinge", que le harían famoso, y que moriría joven), es el héroe mitológico irlandés más famoso del ciclo
del Ulster (Irlanda del Norte), así como dentro del folclore de Escocia y de la Isla de Man. Hijo del
dios Lugh y Dectera, hermana del rey del Ulster, su nombre originario era Setanta, pero tomó el nombre
por el que es más conocido de Cú Chulainn ("el perro de Culann", en irlandés) cuando de niño, al ir a
visitar a su padre adoptivo a casa del herrero Culann, mató a la perra que la guardaba. En ese momento
se comprometió a hacer de perro guardián del herrero hasta que la cría de la difunta llegara a la edad
adulta y pudiera hacer su trabajo.
La formación como guerrero de Cú Chulainn la llevó a cabo la druidesa Skatsha, que le enseñó a utilizar
su famosa lanza: Gae Bolg. A los 17 años defendió el Ulster él solo contra los ejércitos de la reina Maeb
de Connacht en la épica Táin Bó Cúailnge ("La batalla de los bueyes de Cualinge"). Se le conoce por su
aterradora fiebre en la batalla o ríastrad,1 en la que se transforma en un monstruo irreconocible que no
sabe ni de amigos ni de enemigos. Lucha montado en su carro, conducido por su leal auriga Láeg, y del
que tiran sus caballos, Liath Macha y Dub Sainglend.
Cú Chulainn murió luchando contra los ejércitos de las otras tres provincias de Irlanda, unidas por la reina
Maeb. Se cuenta que luchó hasta la misma muerte, y los ejércitos enemigos solo se decidieron a atacarle
cuando vieron que un cuervo se posaba en su hombro para beber su sangre.

Índice

 1Leyendas
o 1.1Nacimiento e infancia
o 1.2Entrenamiento con Scáthach y boda con Emer
o 1.3La batalla de los bueyes de Cualinge
o 1.4Asesinato de su propio hijo Connla
o 1.5La muerte de Cú Chulainn
 2Otros
 3Referencias

Leyendas[editar]
Nacimiento e infancia[editar]
Existen varias versiones acerca de la historia del nacimiento de Cú Chulainn. En una primera versión, su
madre Dectera es la hija y auriga de Conchobar (Conor mac Nessa), rey del Ulster, y le acompaña, junto
con los nobles del Ulster, en una cacería de una bandada de aves mágicas. Empieza a nevar y los
hombres del Ulster buscan cobijo. Encuentran una casa en la que les dan la bienvenida, pero la mujer de
su anfitrión se pone de parto, y Dectera es testigo del nacimiento de un varón. Simultáneamente, una
yegua da a luz dos potros. A la mañana siguiente, los hombres del Ulster se encuentran en el Brug na
Bóinde (el montículo neolítico ubicado en Newgrange), la casa y sus habitantes han desaparecido,
excepto el niño y los potros que aún están ahí. Dectera se lleva el niño a casa, pero este enferma y muere
a una edad temprana. El dios Lugh se le aparece y le dice que él fue su anfitrión aquella noche y que ha
introducido en su seno a su hijo, al que debe llamar Setanta. Su embarazo es un escándalo ya que está
prometida a Sualtam mac Roy, y los hombres del Ulster sospechan que el padre es el propio Conchobar,
por lo que aborta y pasa la noche con su marido siendo completamente virgen. Concibe entonces un hijo
al que llama Setanta.2 Esto se interpreta como una triple concepción, señalando al niño como alguien
especial.3
En una versión más tardía, y más conocida, Dectera es hermana de Conchobar e hija del druida Cathbad,
y desaparece de Emain Macha, la capital del Ulster. Como en la versión anterior, los hombres del Ulster
parten de cacería tras una bandada de aves mágicas, les sorprende una nevada y buscan refugio en una
casa cercana. Su anfitrión es Lugh, pero esta vez su mujer, que trae al mundo a un varón, es la propia
Dectera. El niño recibe el nombre de Setanta.4 Los nobles del Ulster discuten sobre quién va a ser su
padre adoptivo, hasta que el sabio Morann decide que deberían adoptarlo entre varios: el propio
Cochobar; Sencha mac Ailella, que le enseñará sentido común y elocuencia; el adinerado Blaí Briugu, que
le protegerá y le mantendrá; el noble guerrero Fergus mac Roy, que cuidará de él y le enseñará a proteger
a los más débiles; el poeta Amergin, que le instruirá, y su mujer Finchoom, que le criará. Crece en la casa
de Amergin y Finchoom en la llanura de Murthemney en el actual Condado de Louth, junto al hijo de
ambos Conall Cernach.5
Cuando Setanta fue lo suficientemente mayor, se dirigió a la corte de Conchobar para educarse con los
otros hijos de nobles. Fue en esta época cuando sucedió el incidente que le dio el sobrenombre de Cú
Chulainn. Culann el herrero invita a Conchobar a un banquete en su casa. Antes de ir, Conchobar se va a
ver jugar hurling a los niños, e invita a Setanta al banquete porque su destreza en dicho deporte le ha
impresionado. Setanta acepta la invitación, pero la posterga hasta después del partido, por lo que promete
ir una vez finalizado este. Conchobar olvida decírselo a Culann y este deja suelto a su feroz perro guardián
para proteger su casa. Cuando llega Setanta, el gigantesco perro le ataca, y Setanta lo mata en defensa
propia. Según una versión, estrellándole contra una piedra; en otra, metiéndole un sliotar o pelota de
hurling por la garganta con ayuda de su hurley o palo de hurling. Culann está destrozado con la pérdida de
su perro, por lo que Setanta le promete criar un sustituto y, hasta que este sea lo suficientemente mayor
como para hacer el trabajo, él mismo vigilará la casa de Culann. El druida Cathbad anuncia que su nombre
será de ahora en adelante Cú Chulainn, es decir, el "perro de Culann" en irlandés.6
Llegado el momento en que debía recibir las armas de la madurez, se encontró con que Cathbad, quien se
encontraba instruyendo a sus pupilos, profetizaba que aquel que recibiera las armas aquel día sería el
mayor de los héroes y sus proezas serían las más alabadas, si bien su vida sería corta. Fingiendo no oír
nada, Cú Chulainn se apresuró a llegar frente a Conchobar y le pidió que le hiciera entrega de sus armas.
Éste le entregó dos lanzas y un carro de guerra. Cú Chulainn tomó ambas lanzas entre sus manos y las
rompió, pateó el carro y lo quebró. Así hizo con otros pares de lanzas y carros que le fueron dados, hasta
que, viendo la situación, el rey le otorgó sus propias lanzas, su espada y su carro que, al no poderlos
romper Cú Chulainn, se convirtieron en sus armas.
Su fortaleza y vivienda se encontraba en Dundalk y así, se convirtió en el señor de la llanura de
Murthemney.
Entrenamiento con Scáthach y boda con Emer[editar]
Cú Chulainn era un joven apuesto y mujeriego, tanto que los demás hombres del Ulster temían que
pudiera robarles a sus mujeres o a sus hijas. Por eso decidieron buscar una mujer conveniente para él por
toda Irlanda, pero la única mujer que él estaba interesado en convertir en su esposa era Emer, hija de
Forgall Monach. Sin embargo, Forgall se oponía a la unión y sugirió que antes de la boda él se formase
como guerrero con la renombrada Scáthach, una mujer guerrera de Alba (Escocia), con el convencimiento
de que ésta le mataría. Cú Chulainn marchó para Alba, y al mismo tiempo Forgall ofreció el matrimonio
con Emer a Lugaid mac Nóis, rey de Munster, pero cuando éste escuchó que Emer estaba enamorada de
Cú Chulainn, rechazó su mano.
Scáthach enseñó a Cuchulainn el arte de la guerra, incluido el uso de la Gáe Bulg, una especie de lanza
que se arrojaba con el pie y salía disparada hacia el rival con consecuencias terribles. También contribuyó
a su entrenamiento Ferdiad, un guerrero que se convirtió en el mejor amigo de Cú Chulainn,
considerándose ambos hermanos.
Durante la estancia de Cú Chulainn, Scáthach entró en batalla con Aífe, su hermana gemela y rival.
Scáthach, conociendo la habilidad de su hermana, temió por la vida de Cú Chulainn y le dio una pócima
para que se quedara dormido durante la batalla. Sin embargo, debido a la enorme fortaleza de Cú
Chulainn, la poción solo hizo efecto durante una hora, transcurrida la cual despertó y se unió a la batalla.
Él luchó contra Aífe en singular combate y ambos estuvieron muy igualados, pero Cú Chulainn la distrajo
diciendo que los caballos y el carro de Aífe, las cosas que ella más apreciaba, se habían caído por un
acantilado. De esta forma pudo apoderarse de Aífe. Él perdonó su vida a cambio de que dejase de ser
hostil hacia su hermana. En su período final en Alba, Cú Chulainn y Aífe fueron amantes.
Una vez terminado satisfactoriamente su entrenamiento, Cú Chulainn abandonó Alba volviendo al Ulster.
Solicitó nuevamente a Forgall la mano de Emer, pero éste se seguía resistiendo. Cú Chulainn atacó la
fortaleza de Forgall matando a 24 de sus hombres raptando a Emer y robando el tesoro de Forgall, quien
acabó con su propia vida lanzándose desde la muralla.
Conchobar tenía derecho de pernada sobre todos los matrimonios de sus súbditos, pero tenía miedo de la
reacción de Cú Chulainn si decidía ejercerlo en ese caso así como de que se dudara de su autoridad si
prefería no ejercerlo. El druida Cathbad, anciano tutor de Cú Chulainn, sugirió la solución: Conchobar
dormiría con Emer en la noche de bodas, pero Cathbad dormiría entre ellos.
La batalla de los bueyes de Cualinge[editar]
Artículo principal: Táin Bó Cúailnge

A los 17 años, Cú Chulainn él solo defiende el Ulster contra el ejército de Connacht en la Táin Bó
Cúailnge o batalla de los bueyes de Cualinge. Maeb, reina de Connacht, ha organizado la invasión para
robar el toro semental Donn Cúailnge, y Cú Chulainn le permite hacerse con el Ulster por sorpresa porque
está con una mujer cuando debería haber vigilado la frontera. Los hombres del Ulster están inutilizados
por una hechizo, por lo que Cú Chulainn impide al ejército de Maeb avanzar librando un combate singular
en el vado. Derrota a un campeón tras otro en un tira y afloja que dura meses.
Antes de un combate, una hermosa mujer se le acerca diciendo que es hija de un rey y le ofrece su amor,
pero él la rechaza. La mujer resulta ser la diosa Morrigan, y en venganza por este desaire, le ataca
adoptando la forma de animales varios en pleno combate contra Lóch mac Mofemis. Como anguila, le
pone la zancadilla en el vado, pero él le rompe las costillas porque la pisa. Como lobo, ahuyenta al ganado
en estampida por el vado y le saca un ojo de una pedrada. Por último, se manifiesta como una vaquilla a la
cabeza de la estampida, pero Cú Chulainn le rompe una pierna, nuevamente, de una pedrada. Después
de derrotar a Loch, por fin, la diosa Morrigan se le aparece como una anciana ordeñando a una vaca y con
las mismas heridas que le hizo cuando se manifestó con las diversas formas animales. Ella le ofrece leche
tres veces y cada vez que bebe, Cú Chulainn la bendice, curándosele las heridas.
Tras un combate especialmente arduo Cú Chulainn descansa herido gravemente, pero le visita Lugh que
le confiesa que él es su padre y le cura las heridas. Cuando Cú Chulainn se despierta y ve que las tropas
de Emain Macha, capital del Ulster, han atacado y asesinado al ejército de Connacht, le da una ríastrad o
ataque aún más espectacular:
Se apoderó de Cú Chulainn un espasmo que hizo que su cuerpo se combara, pareciendo un ser monstruoso, horrible
e informe sin igual. Sus piernas y articulaciones, todos sus nudillos y órganos, de la cabeza a los pies, se agitaban
como un árbol en plena inundación o un junco a merced de la corriente. Su cuerpo se revolvió violentamente dentro
de su propia piel de tal forma que sus pies y espinillas se dieron la vuelta hacia atrás, y los talones y las pantorrillas,
hacia adelante. En su cabeza los nervios se alargaron hasta la nuca, cada uno de ellos cuan poderoso, inmenso y
desmedido pomo, del tamaño de la cabeza de un niño con un mes de vida. Uno de sus ojos se hundía hasta tal punto
en su cráneo que una grúlla salvaje lo perdería de vista a la altura de la mejilla de tan hundido en las profundidades
del cráneo que se hallaba, y el otro ojo le colgaba a la altura de la mejilla. Su boca retorcida de forma extraña y las
mejillas estiradas hacia atrás dejaban la mandíbula descarnada hasta dejar a la vista sus entrañas, sus pulmones y su
hígado ondeaban en su boca y en su garganta, su mandíbula inferior le dio un golpe tal a la superior como para matar
a un león, y escupía por la boca grandes cantidades de saliva que parecían copos centelleantes de lana de cabra,
procedentes de la garganta. El pelo de su cabeza se retorcía como las ramas de un espino, atascado en un hoyo; si
los frutos de un manzano cayeran encima suyo, apenas llegaría al suelo manzana alguna, quedando clavadas en vez
en las cerdas de su cabello tieso, de la rabia, sobre el cuero cabelludo.

Extracto traducido al español por la traductora Bárbara M. Servert y de Castellví, de la obra de


Thomas Kinsella (traductor del irlandés al inglés)The Táin, Oxford University Press, 1969, pp. 150-153

Ataca al ejército y mata a cientos, amontonando sus cadáveres unos encima de otros, formando paredes.
Cuando a su padre adoptivo Fergus mac Roy, el que fuera predecesor de Conchobar como rey del Ulster,
exiliado ahora en la corte de Maeb, le envían para enfrentarse con Cú Chulainn, este acepta rendirse,
siempre y cuando Fergus prometa devolverle el favor la próxima vez que vuelvan a verse. Finalmente, Cú
Chulainn libra un combate extenuante durante tres días con su mejor amigo y hermano adoptivo, Ferdiad,
en un vado llamado Áth Fhir Diadh (en Ardee, Condado de Louth) en su nombre, donde mata a Ferdiad
para poder sobrevivir, lo que le ocasiona una gran pena.
Los hombres del Ulster se rebelan, uno a uno primero, y finalmente en masa. Comienza la batalla final y
Cú Chulainn permanece en la retaguardia, recuperándose de sus heridas hasta que ve a Fergus
avanzando. Se incorpora a la refriega y se enfrenta a Fergus, que cumple con su parte del trato y se rinde,
retirando su ejército del campo de batalla. Cunde el pánico entre el resto de aliados de Connacht y Maeb
se ve obligada a retirarse. En este momento tan inoportuno le viene la regla y, pese a que Fergus monta la
guardia en torno a ella, Cú Chulainn la burla mientras ella está con ello y la tiene a su merced. Sin
embargo, le perdona la vida porque no le parece bien matar mujeres y la acompaña hasta Athlone en su
retirada de vuelta a Connacht.7
Asesinato de su propio hijo Connla[editar]
Antes de despedirse de Aífe para volver al Ulster, Cú Chulainn le había entregado un anillo de oro para
que si ésta tenía un hijo fruto de aquella relación, se lo enviase con el anillo puesto cuando éste hubiera
crecido lo suficiente. Efectivamente Aífe estaba embarazada y dio a luz un hijo al que llamó Connla.
Años más tarde, un joven llegó al Ulster en un barco de bronce. El rey Conchobar, pensando que se
trataba de una visita amenazadora, al imaginarse el peligro que supondría enfrentarse a los guerreros de
un país que podían enviar un barco tan lujoso, envió un mensajero para convencerlo de que se fuera en
cuanto tomó tierra. El muchacho mató al mensajero y se enfrentó y mató a otros hombres que se le
enfrentaron, negándose tanto a marcharse como a identificar su nombre y procedencia. Conchobar mandó
llamar a Cú Chulainn, que acudió donde estaba el joven para pedirle que se identificara so pena de
matarle, pero éste nuevamente se negó. Ambos pelearon pero Cú Chulainn acabó venciendo y dejando
moribundo al muchacho. En ese momento pudo fijarse en su dedo y reconoció el anillo de oro que había
entregado a Aifa. Tomando a Connla en brazos, todavía agonizante, lo llevó a la orilla y lo dejó ante el rey
Conchobar: "aquí está mi hijo". Antes de que muriera, todos los guerreros del Ulster allí presente fueron
llevados ante Connla, que se despidió de ellos y de su padre para finalmente morir.
La muerte de Cú Chulainn[editar]
Maeb conspira con Lugaid, hijo de Cú Roí, Erc, hijo de Cairbre Nia Fer, y los hijos de otros a los que Cú
Chulainn mató, para arrastrarlo a su tumba. Su suerte está echada al romper la geasa o juramento que
recaía sobre él y que incluía la prohibición de comer carne de perro, y como en Irlanda en sus inicios
existía una creencia generalizada muy arraigada en contra de rechazar la hospitalidad ofrecida por otros,
cuando una mujer vieja y fea le ofrece un plato con carne de perro, no le queda más remedio que romper
su geis o juramento. De modo que queda espiritualmente debilitado para la lucha que está por venir.
Lugaid manda a hacer tres lanzas mágicas y le profetizan que un rey caerá con cada una de ellas. Con la
primera, mata a Láeg, el auriga de Cú Chulainn, rey de los aurigas. Con la segunda, mata al caballo de Cú
Chulainn, Liath Macha, rey de los caballos. Y con la tercera, hiere mortalmente al propio Cú Chulainn.
Entonces, este se ata a una piedra para mantenerse en pie. Piedra que, tradicionalmente, se identifica con
una que todavía está en Knockbridge, en el Condado de Louth.8 Solo cuando un cuervo se apoya sobre su
hombro saben sus enemigos que está muerto. A continuación, Lugaid le corta la cabeza, pero en el
momento de hacerlo, la espada de Cú Chulainn cae de su mano cortándole la mano a Lugaid.
Conall Cernach había jurado que si Cú Chulainn moría antes que él, vengaría su muerte antes de la
puesta del sol y, cuando se entera de que Cú Chulainn ha muerto, persigue a Lugaid. Como este ha
perdido una mano, Conall combate contra él con una mano sujeta al cinturón, y le vence cuando su
caballo muerde a Lugaid en el costado. También mata a Erc y lleva su cabeza de vuelta a Tara, donde su
hermana Achall muere de dolor por la muerte de su hermano.9