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PIPER ALPHA: Plataforma Marina en el Mar del Norte

PIPER ALPHA: Plataforma Marina en el Mar del Norte

Piper Alpha fue el nombre de una plataforma ubicada en el mar del norte (Norte
de Europa) perteneciente a la Occidental Petroleum Corporation (OPCAL). La
producción de la plataforma se inició en 1976 como una plataforma petrolera
extrayendo 250000 barriles de petróleo diarios, asimismo, fue adaptada para
extraer también el gas natural, para luego todo ello ser destruido en su totalidad
por una serie de errores no planificados. En este informe se detallará las causas
para que dicha plataforma de gran magnitud llegase a su destrucción total.

Imagen 01: plataforma Piper Alpha (1976).

Cada vez que se escucha de un accidente no se puede dejar de preguntar sobre


la importancia de la seguridad. La misma se debe manejar desde varios
aspectos, los cuales son manejados fundamentalmente por muchos personajes
como los directores de las empresas, los jefes de área, los supervisores de las
operaciones y los trabajadores mismos.

Los directores de las empresas, tienen la responsabilidad legal de ofrecer un


ambiente seguro que evite la ocurrencia de accidentes. Ellos son quienes
aprueban las políticas, dictan las normas para que se cumplan y dan las
instrucciones a quienes deben hacerlas cumplir en el día a día.

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Adicionalmente deben asegurar los recursos que permitan que todo lo anterior
sea realizable y la organización entera lo pueda practicar. Y todo lo debe hacer
cumpliendo el principio fundamental de las empresas, ser rentables en sus
resultados financieros.

El análisis de riesgos es infortunadamente subestimado o peor aún, ignorado por


completo y las consecuencias de estas malas prácticas siendo lamentables, no
siempre llevan a reconocer la necesidad de hacerla bien en la siguiente
oportunidad.

Identificar los peligros y las posibles consecuencias son los primeros pasos para
realizar un análisis de riesgos, con lo cual se procede con la identificación de los
controles que deben existir para evitar la ocurrencia de esas consecuencias. De
tal manera es de gran importancia realizar un análisis minucioso de los riesgos
que se tiene en cada uno de los campos de trabajo, obteniendo así un
conocimiento de las condiciones de trabajo en las cuales se va a laborar y los
riesgos que estos tienen, implementando y gestionando medidas que aseguren
que todos y cada uno de los procesos involucrados en el trabajo sean realizados
de forma adecuada y con el mínimo riesgo de algún peligro que pueda afectar
con la integridad de las personas involucradas en el medio.

En definitiva, lo más importante para garantizar el bienestar de todos los


involucrados en área de trabajo es que existan controles para los riesgos
existentes en la organización y efectivamente que estos controles se practiquen
y se mantengan mejorándolos constantemente.

Pero, ¿Qué fue lo que ocasionó dicho desastre? Aproximadamente a 77 Km de


las costas de Escocia se encontraba la plataforma extractora de petróleo y gas
natural Piper Alpha, la cual fue diseñada de tal manera que en el lugar en donde
se realizarían las operaciones más riesgosas estén alejados del módulo
habitacional de los tripulantes, al pasar el tiempo las instalaciones fueron
modificadas para la extracción de gas natural, con lo que parte del equipo fue
colocado cerca del área de control el cual a futura representaría un gran peligro
para los tripulantes. El 6 de julio de 1988 se realizaba en la plataforma la
instalación de un gaseoducto nuevo que requería operaciones de soldadura y un
cambio en la rutina normal de las labores en la plataforma, mientras se realizaba

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la instalación se observó fugas de gas las cuales no fueron consideradas


peligrosas. La plataforma tenía 2 bombas grandes las cuales se encargaban de
mantener la presión atmosférica normal del gas antes de enviar a tierra firme, la
bomba A fue apagada esa mañana lo cual permitió que la válvula de escape de
presión fuera removida para mantenimiento, la tubería abierta fue sellada
temporalmente con un collarín, al final no se pudo realizar el mantenimiento que
se tenía planificado y el ingeniero a cargo firmo los permisos correspondientes
sin informar al supervisor que la válvula de presión estaba removida y que la
bomba A estaba fuera de servicio. El personal del siguiente turno desconocía de
la situación real y que esto era potencialmente de riesgo, la estación contaba
con sistema automático contraincendios el cual fue cambiado a modo manual
para realizar los trabajos de mantenimiento (buzos). A las 9 con 45 Pm se apagó
la bomba B inmediatamente los supervisores tomaron la decisión de reactivar la
bomba A sin saber que esta no podía ser puesta en servicio ya que la válvula de
escape de presión esta desacoplada una vez que se reactivó la bomba las
alarmas se encendieron y el collarín que se encontraba en vez de la válvula de
presión no resistió y el gas a gran presión comenzó a escaparse provocando así
una explosión en la cual los tripulantes no pudieron acceder a los controles para
activar el sistema contraincendios y a eso se suma que la plataforma no contaba
con paredes contra explosiones, por ende, atravesó fácilmente por las paredes
contra fuego, además los trabajadores no sabían que hacer ya que no tenían un
plan de evacuacuación en caso de incendios y lo más lamentable que no existía
sistemas de comunicación con las otras plataformas Tartan y Claymore las
cuales permitían que el fuego se alimentara del petróleo que generaban, creando
más sobrepresión y el colapso de más tuberías, todo esto y muchos otros
aspectos provocó que la plataforma colapse y 165 vidas se pierdan ese día
lamentable generando así nuevamente conciencia en todos nosotros que el
sistema de permisos de trabajo, análisis de riegos, sistemas de comunicaciones
alternas para este tipo de casos, buena organización, buen procedimiento para
el manejo de cambios y un buen plan de seguridad es indispensable para laborar
en condiciones adecuadas de trabajo.

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Imagen 02: plataforma Piper Alpha en colapso.

En conclusión, hay que tomar en cuenta los detalles más minuciosos como el
archivar un documento ya que puede provocar accidentes o fatalidades como el
caso de Piper Alpha que se perdieron varias vidas por un error humano. Pero
también, en caso de seguridad, se debe tener en cuenta lo que posiblemente
sea improbable que pase como por ejemplo colocar paredes anti explosión
porque se imaginaron que nunca iba a estallar.

Por otro lado, implementar un sistema de evacuación, en la planta se observó


necesario para la evacuación en caso de incendios o desastres, para que cada
uno cumpla con su función y tratar de evitar en lo más mínimo accidentes o
fatalidades humanas.

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