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LITIO EN SALARES DEL SUR DEL PERÚ

(Síntesis 3 – JFP)

1. SALAR SALINAS

Geología

El salar de forma irregular tiene una superficie aproximadamente de 84 mk2. Se localiza en una
cuenca de posible origen tectónico, constituye un graven pre-volcánico relleno de sedimentos
clásticos y evaporitas, en el borde norte y sur del salar existen rocas volcánicas de edad Terciaria
superior – Pleistocena, mientras que en los extremos este y oeste se encuentran sedimentos
lagunares y depósitos piroclásticos del Cuaternario reciente. Políticamente pertenece al distrito
de San Juan de Tarucani, distrito y provincia de Arequipa.

Geoquimica

En la parte superficial del salar existe una delgada costra de sulfato de sodio mezclada en ciertos
sectores con material arcilloso; también en menor proporción existe yeso cloruro de sodio y
carbonatos.

El orden de precipitación química según el grado de solubilidad relativa de aniones y cationes es


como sigue: Carbonato de calcio (calcita y dolomita), sulfato de calcio (yeso y Anhidrita), cloruro
de sodio, bromuro de sodio, cloruro de potasio, etc.

En el estudio realizado han tomado dos muestras de la sal muera cuyos resultados obtenidos se
muestran en la tabla 1.

Referente al Li, el muestreo indica altas concentraciones en el centro del salar y bajas en la
periferia, igualmente leyes altas hacia el oeste y bajas hacia el este (Tabla 2).

Tabla 1
Análisis químico de salmuera de Salinas
Unidad de
Muestra S1 S2
medida
Ubicación Periferia Central
Color Incoloro Lig. amarillo
Olor Inodoro Inodoro
Sabor Salado Salado
Aspecto Limpido Lig. turbia
pH 8.00 7.50
Alcalinidad (CaCO3) Mgs/lt 101.04 975.28
Dureza total 32.39 57.58
Extracto seco a 110°C Mgs/lt 25.35 125.90
Cationes
Na+ Mgs/lt 7076.92 31133.03
K+ Mgs/lt Trazas Trazas
NH4+ Mgs/lt 0 0
Ca ++ Mgs/lt 228.45 4233.34
Mg ++ Mgs/lt 2.18 633.30
Fe +++ Mgs/lt 1.88 3.64
Al+++ Mgs/lt 4.92.7 3.16
Mn++ Mgs/lt 0.00 0.00
Aniones
Cl- Mgs/lt 10479.60 52461.90
NO3- Mgs/lt 4.00 0.17
NO2= Mgs/lt 0.00 0.00
PO4 Mgs/lt 0.00 1.07
CO3= Mgs/lt 26.59 8.51
HCO3- Mgs/lt 20.21 197.07
SO4= Mgs/lt 1111.03 6608.69

Tabla 2
Análisis de Li realizado por diversas empresas
Nro.
Muestra UNI MITSUI PETROMINER INGEMMET
5C 1000-1200 252 400-450 145
6D 800-850 194 - 116
6C - 136 - 89.5
7D 300-350 114 - 81

2. SALAR LAGUNA BLANCA

Geología

El salar tiene una forma irregular de 19.5 km2. En la cuenca se encuentra sedimentos
fluvioglaciares de naturaleza conglomerádica, grava y arenas, cubren al volcánico Barroso en
gran parte del área. El volcánico Barroso está constituido por tobas y lavas de composición
traquítica y algo andesítica. Políticamente pertenece al distrito de Palca, provincia y
departamento de Tacna.

Geoquímica

Gran parte del año la superficie del salar se encuentra seca, en los meses de lluvia se cubre
parcialmente de agua.

De acuerdo a las muestras de salmuera tomadas, indican concentraciones de Li en el sector sur-


oeste del salar (100-300 ppm), mientras que en el sector oriental y norte las concentraciones
son bajas (0.1 a 0.5 ppm).

Análisis realizados por diversas entidades reportan valores entre 0.01 ppm a 300 ppm (Tabla 3).
Tabla 3
Análisis por Li, Laguna Blanca

Se menciona que las leyes encontradas se restringen a un área reducida en el sector sur-oeste.

3. SALAR CHILICOLPA
Geología
Se localiza en la margen derecha del río Maure, se extiende sobre un valle limitado en
ambos flancos por derrames lávicos y rodeado de los volcanes inactivos Pisarona,
Pasarona y Humajalsa. Políticamente pertenece al distrito de Ticaco, provincia de
Tarata, región Tacna.
En el flanco derecho del valle existe una serie de manantiales termales cuya
temperatura varía de 50 a 80 °C. Los manantiales localizados en la parte alta del valle
tienen emanaciones gaseosas, aguas abajo se encuentra depósito de cloruro de sodio,
epsomita y ulexita (deposición superficial).
Las aguas provenientes de las fuentes termales que drenan al salar son cloruradas-
bicarbonatadas, mientras que las aguas provenientes del salar son sulfatadas
cloruradas.

Se asume que el origen de las salmueras son los manantiales de aguas termales que en
gran número flanquean la margen derecha del valle glacial.

Geoquímica
La presencia de litio en la salmuera como resultado del análisis de una muestra es de 10
a 15 ppm y el potasio de 15 a 20 ppm.

4. LAGUNAS LORISCOTA, SUCHES, VIZCACHA Y VILACOTA


Geología
En el área existen rocas sedimentarias y volcánicas (formaciones Sencca, Capillune,
Grupo Barroso, depósitos morrénicos, pluvioglaciares y aluviales) con edades que van
desde el Terciario hasta el cuaternario reciente.
Este grupo de 4 lagunas presentan las mismas características, aguas salobres, escasa
recarga en épocas de lluvia y similar composición química.

Geoquímica
Los análisis químicos de las muestras de las lagunas Loriscota y Vilacota clasifican como
aguas cloruradas. Para Litio 10 a 15ppm y 5-10ppm respectivamente (método: absorción
atómica).
El agua de la laguna de Suches como Vizcachas tienen menor concentración de sólidos
disueltos; la primera es usada como reservorio de aguas para la minera Southern Perú.

BIBLIOGRAFÍA:

Rospigliosi, C. & Quispe, L. (1981) – Prospección geológica por litio en salares del sur del Perú.
Lima: Informes Técnicos del INGEMMET. 51 p. (Disponible en A.T. Ingemmet A4291).