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El microscopio (del griego �????? micr�s, �peque�o�, y s??p?? scop�o, �mirar�)1?

es
una herramienta que permite observar objetos que son demasiado peque�os para ser
observados a simple vista. El tipo m�s com�n y el primero que fue inventado es el
microscopio �ptico. Se trata de un instrumento �ptico que contiene dos lentes que
permiten obtener una imagen aumentada del objeto y que funciona por refracci�n. La
ciencia que investiga los objetos peque�os utilizando este instrumento se llama
microscop�a.

Microscopio compuesto fabricado hacia 1751 por Magny. Proviene del laboratorio del
duque de Chaulnes y pertenece al Museo de Artes y Oficios, Par�s.
El microscopio fue inventado por Zacharias Janssen en 1590. En 1665 aparece en la
obra de William Harvey sobre la circulaci�n sangu�nea al mirar al microscopio los
capilares sangu�neos, y Robert Hooke public� su obra Micrographia.

En 1665 Robert Hooke observ� con un microscopio un delgado corte de corcho y not�
que el material era poroso; conten�a cavidades poco profundas a modo de celditas a
las que llam� c�lulas. Se trataba de la primera observaci�n de c�lulas muertas.
Unos a�os m�s tarde, Marcello Malpighi, anatomista y bi�logo italiano, observ�
c�lulas vivas. Fue el primero en estudiar tejidos vivos al microscopio.

A mediados del siglo XVII el holand�s Anton van Leeuwenhoek, utilizando


microscopios simples de fabricaci�n propia, describi� por primera vez protozoos,
bacterias, espermatozoides y gl�bulos rojos. El microscopista Leeuwenhoek, sin
ninguna preparaci�n cient�fica, puede considerarse el fundador de la bacteriolog�a.
Tallaba �l mismo sus lupas, sobre peque�as esferas de cristal, cuyos di�metros no
alcanzaban el mil�metro (su campo de visi�n era muy limitado, de d�cimas de
mil�metro). Con estas peque�as distancias focales alcanzaba los 275 aumentos.
Observ� los gl�bulos de la sangre, las bacterias y los protozoos; examin� por
primera vez los gl�bulos rojos y descubri� que el semen contiene espermatozoides.
Durante su vida no revel� sus m�todos secretos, y a su muerte, en 1723, 26 de sus
aparatos fueron cedidos a la Royal Society de Londres.

Durante el siglo XVIII continu� el progreso y se lograron objetivos acrom�ticos por


la asociaci�n de Chris Neros y Flint Crown, obtenidos en 1740 por H. M. Hall y
mejorados por John Dollond. De esta �poca son los estudios efectuados por Isaac
Newton y Leonhard Euler. En el siglo XIX, al descubrirse que la dispersi�n y la
refracci�n se pod�an modificar con combinaciones adecuadas de dos o m�s medios
�pticos, se lanzan al mercado objetivos acrom�ticos excelentes.

Durante el siglo XVIII el microscopio tuvo diversos adelantos mec�nicos que


aumentaron su estabilidad y su facilidad de uso, aunque no se desarrollaron por el
momento mejoras �pticas. Las mejoras m�s importantes de la �ptica surgieron en
1877, cuando Ernst Abbe public� su teor�a del microscopio y, por encargo de Carl
Zeiss, mejor� la microscop�a de inmersi�n sustituyendo el agua por aceite de cedro,
lo que permite obtener aumentos de 2000. A principios de los a�os 1930 se hab�a
alcanzado el l�mite te�rico para los microscopios �pticos, no consiguiendo estos
aumentos superiores a 500X o 1000X. Sin embargo, exist�a un deseo cient�fico de
observar los detalles de las estructuras celulares (n�cleo, mitocondria, etc.).

El microscopio electr�nico de transmisi�n (TEM) fue el primer tipo de microscopio


electr�nico desarrollado. Utiliza un haz de electrones en lugar de luz para enfocar
la muestra, consiguiendo aumentos de 100.000X. Fue desarrollado por Max Knoll y
Ernst Ruska en Alemania en 1931. Posteriormente, en 1942 se desarrolla el
microscopio electr�nico de barrid