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Reacción químicas

Una reacción química se produce cuando las sustancias participantes en ella se transforman en
otras distintas. A las primeras se les llama reactivos y a las segundas productos. La masa de las
sustancias participantes es la misma antes y después de la reacción, es decir, se conserva. Esto
sucede porque sólo se lleva a cabo un reordenamiento entre los átomos de los reactivos, que se
rompen y forman nuevos enlaces.

Ejemplo:

el hidrógeno y el oxígeno reaccionan para dar agua. Son reacciones en las que una sustancia se
transforma en dos o más sustancias sencillas, para que esto sucede debemos suministrar energía.
Si al carbonato de calcio le comunicamos calor, este se descompone en óxido de calcio y dióxido
de carbono.

Reactivos y productos

Un reactivo o reactante es, en química, toda sustancia que interactúa con otra en una reacción
química y que da lugar a otras sustancias de propiedades, características y conformación distinta,
denominadas productos de reacción o simplemente productos.

Ejemplo:
Reactivos. Los Reactivos: En una Reacción Química, los Reactivos o Reactantes son las sustancias
(elementos, moléculas, iones...) que se unen o dividen entre sí para transformarse en nuevas
sustancias llamadas Productos.

catalizador

Se denomina catálisis al proceso químico de aceleración o enlentecimiento de una reacción


química, a partir de la añadidura de una sustancia o elemento, tanto simple como compuesto, que
altera los tiempos de reacción sin incidir en la naturaleza del producto final de la misma y, además,
sin perder su propia masa en el proceso, cosa que sí ocurre con los reactivos.A dicho elemento se
le denomina catalizador. Cada reacción química tiene un catalizador adecuado, que puede
acelerar, magnificar o potenciar (catalizador positivo), o por el contrario enlentecer, disminuir y
debilitar (catalizador negativo) su proceso. A estos últimos se les conoce a menudo como
inhibidores.

Ejemplos de catalizador positivo

La temperatura. La mayoría de las reacciones químicas pueden acelerarse sin alterar sus
productos, tan solo incrementando la temperatura del medio de reacción. Por esta razón la
descomposición de la materia ocurre más velozmente en los trópicos.

Ejemplos de catalizador negativo

La temperatura. Así como el incremento de temperatura acelera los procesos químicos, la


disminución de la misma los retarda. Es ése el principio de la refrigeración, por ejemplo, que
prolonga la vida de los alimentos manteniéndolos a baja temperatura.
Velocidad de reacción

La velocidad de reacción se define como la cantidad de sustancia que reacciona por unidad de
tiempo. Por ejemplo, la oxidación del hierro bajo condiciones atmosféricas es una reacción lenta
que puede tomar muchos años,[pero la combustión del butano en un fuego es una reacción que
sucede en fracciones de segundo

Factores que influyen en la velocidad de reacción

Existen varios factores que afectan la velocidad de una reacción química: la concentración de los
reactivos, la temperatura, la existencia de catalizadores y la superficie de contactos tanto de los
reactivos como del catalizador. Los catalizadores pueden aumentar o disminuir la velocidad de
reacción.