Está en la página 1de 164

N AT I O N A LG E O G R A P H I C .CO M .

E S | JULIO 2018

EL CUERPO
AL LÍMITE
C I E N C I A Y T E C N O LO G Í A E X P LO R A N E L R E N D I M I E N TO H U M A N O
4,95 € PVP CANARIAS 5,10 €
43001

771138 143006

H I S TO R I A S D E LA CRISIS DE LAS BRASIL: RITUALES


L A E DA D D E L H I E LO AV E S M A R I N A S D E L I B E R AC I Ó N
9
AK 550
pl an
DuO
I SUMARIO
VO L . 43 • N Ú M . 1 • R E V I S TA O F I C I A L D E N AT I O N A L G EO G R A P H I C S O C I E T Y

El aspirante olímpico Michael Andrew se prepara, con su padre y entrenador, en la piscina de su casa de Lawrence, en Kansas.
Nada distancias cortas a gran velocidad como parte de un programa que desafía los métodos tradicionales de entrenamiento.

2 | EL CUERPO AL LÍMITE 30 | HISTORIAS DE LA EDAD 46 | MURCIÉLAGOS


Más rápido, más alto, más fuerte… DEL HIELO CARNÍVOROS
La ciencia y la tecnología ayudan Bisontes, mamuts, rinocerontes De todos los murciélagos que habitan
a los atletas a pulverizar marcas lanudos y leones poblaban la cornisa el planeta, menos del uno por ciento
constantemente y batir récords cantábrica en la última glaciación. se alimenta de otros vertebrados.
imposibles. ¿Pero dónde están los Los paleontólogos estudian los Un antiguo templo maya en el centro
límites del rendimiento humano? restos fósiles de aquella fauna de México desvela los secretos de
hallados en las simas asturianas. estos depredadores nocturnos.
Por Christine Brennan
Fotografías de Mark Thiessen, Texto e ilustraciones de Diego Álvarez Lao Por Virginia Morell
David Burnett, Nichole Sobecki Fotografías de Pau Fabregat Fotografías de Anand Varma

MARK THIESSEN
| SUMARIO | JULIO 2018

SECCIONES REPORTA JES

TU FOTO 58 | RITUALES DE LIBERACIÓN


Los descendientes de los africanos
VISIONES han creado en Brasil un conjunto de
ritos con los que superar el amargo
EXPLORA recuerdo de más de tres siglos
Campo visual total de esclavitud. El fotógrafo Ricardo
Los plásticos que no se ven 7HOHVƃMDVXPLUDGDHQODFXOWXUD
Cómo convertir la basura afrobrasileña, fruto de distintas
en un tesoro LQƄXHQFLDVHFRQµPLFDVWULEDOHV
y religiosas, representada en sus
A todo gas contra el cáncer
imágenes a través de vistosas
Una mosca que bucea danzas y celebraciones rituales.
Por Ronaldo Ribeiro
NOTAS DE CAMPO Fotografías de Ricardo Teles
Jessica Cramp: cómo salvar
a un depredador

INSTINTO BÁSICO
Sexo a la carrera 74 | LA CRISIS DE LAS AVES
MARINAS

EN TELEVISIÓN La población mundial de aves


PDULQDVKDFD¯GRXQȗGHVGHTXH
EDITORIAL se tomaron los primeros registros
en la década de 1950. Crían en islas
PRÓXIMO NÚMERO remotas y pasan desapercibidas
a nuestros ojos, pero la alteración
de los hábitats, la contaminación,
el cambio climático y la pesca
comercial las amenazan. Salvarlas
pasa sin duda por conocerlas mejor.
Por Jonathan Franzen
Fotografías de Thomas P. Peschak

En portada Tras la carrera, un atleta 108 | EL CAZADOR


cruza la línea de meta. El deporte se
Para los udege, un pueblo originario
ha convertido en un campo de pruebas
para conocer cuáles son los límites de
del extremo oriental de Rusia,
la capacidad física del cuerpo humano. la caza es una práctica ancestral
Fotografía de PhotoAlto / Milena Boniek / vinculada a su supervivencia.
Getty Images El fotógrafo Álvaro Laiz pasó cuatro
meses en esas tierras remotas
IRWRJUDƃDQGRVXPRGRGHYLGD
Envíanos tus cartas El proyecto en el que ahora trabaja
o comentarios a se enmarca en el Genographic, una
forum-ngme@rba.es iniciativa de National Geographic
que sigue la huella de la expansión
Síguenos en Twitter en
de la especie humana por el mundo.
@NatGeoEsp
Texto y fotografías Álvaro Laiz
Hazte fan de nuestra página
de Facebook: facebook.com/
NationalGeographicEsp
Más información
w en nuestra página web:
nationalgeographic.com.es

Síguenos en Instagram en
Atención al cliente Teléfono 902 240 242 (de lunes a viernes, de 10 a 15 horas)
@NatGeoEsp Email: suscripciones@rba.es

DE ARRIBA ABAJO: RICARDO TELES; THOMAS P. PESCHAK; ÁLVARO LAIZ


Presentamos el nuevo Volvo XC40.
Por fin un coche al que puedes suscribirte.
Hicimos del mundo un lugar de elecciones ilimitadas y posibilidades infinitas,
pero tal vez lo único que necesitamos es necesitar menos.
No ser dueño de tantas cosas, y serlo más de nuestras vidas.
Y con ese fin, el de facilitarte la vida, está diseñado el Nuevo Volvo XC40.
Sus distintas funciones de Almacenamiento Inteligente hacen que tengas
todo eso que necesitas a mano y que dispongas a tu alcance de un espacio de
Carga Inalámbrica para el móvil, lo que te ayudará a reducir el desorden
dentro del coche. Su función de Cámara 360º te permitirá aparcar fácilmente
y además podrás compartir tu coche con quien quieras
a través de la app Volvo On Call.

CUANDO DEJAS DE SER DUEÑO DE LAS COSAS,


EMPIEZAS A SER DUEÑO DE TI MISMO.

#SeDueñoDeTiMismo Descúbrelo en volvocars.es


|   T U F O TO   |   YO U R S H O T. N G M .C O M

Hans-Martin Dölz
Stuttgart, Alemania
Una foto de la biblioteca municipal de Stuttgart, la Stadtbibliothek, animó a Dölz a visitar esta
LQVWDODFLµQ\IRWRJUDƃDUODFRQVXSURSLDF£PDUD(OHGLƃFLRF¼ELFRSUR\HFWDGRSRUHODUTXLWHFWR
VXUFRUHDQR(XQ<RXQJ<LVHLQDXJXUµHQ'¸O]TXHYLYHFHUFDGH6WXWWJDUWHOLJLµXQD
SHUVSHFWLYDTXHPRVWUDUDFµPRODOX]QDWXUDOLOXPLQDHOLQWHULRUGHODVVDODV\DJXDUGµHO
momento adecuado para su composición: una mujer bajando las escaleras y varias personas
HQODFDIHWHU¯DGHOSULPHUSLVR<DHQHORUGHQDGRU'¸O]HOHYµHOFRQWUDVWH\ODH[SRVLFLµQ
\UHGXMRODVDWXUDFLµQGHODPDULOORSDUDGHVWDFDUODEODQFXUD\OXPLQRVLGDGGHOHGLƃFLR
I VISIONES
Rusia
Con más de 36 metros de
longitud, la medusa crin de
león (Cyanea capillata) es la
más grande del mundo. Sus
tentáculos, transparentes y
cubiertos de células urticantes,
paralizan a sus presas.
Aunque su picadura no llega
a matar a los seres humanos,
puede resultar muy dolorosa.
$/(;$1'(56(0(129ȗȗ(67$&,•1
%,2/•*,&$'(/0$5%/$1&2
China
El viento ayuda a este pescador
a desplegar sus redes en la
ciudad costera de Ningde, en
la provincia de Fujian. La pesca
y la acuicultura representan
una parte importante de la
economía local de esta región,
que exporta todo tipo de
productos del mar, desde
ostras hasta anguilas.
'$11<:21*
Dinamarca
El sol del ocaso ilumina el faro
de Kallur, en Kalsoy, una pequeña
isla de las Feroe. Este remoto
archipiélago del Atlántico Norte
VLWXDGRHQWUH,VODQGLD1RUXHJD
y las islas Shetland, está formado
por 18 islas de origen volcánico,
de morfología rocosa, con
DEUXSWRVDFDQWLODGRV\ƃRUGRV
:2-&,(&+.58&=<ą6., * (77<,0$*(6
O Encuentra estas y otras fotografías en nationalgeographic.com.es
I  E X P LO R A
CAMPO VISUAL TOTAL
Sí, es cierto, los búhos pueden girar la
cabeza hasta 270 grados sin destrozar-
se el pescuezo, una habilidad que tam-
bién tenía Megan McNeil, la aterradora
niña de El exorcista. Pero si bien esta
debía su insólita destreza a las fuerzas
del mal, la rapaz nocturna que nos ocu-
pa ha desarrollado la misma capacidad
para suplir su falta de movilidad ocular:
sus ojos son tubulares, parecidos a un
telescopio, lo que le brinda una visión
excelente, pero únicamente frontal.
Así, mientras muchos animales pue-
den dirigir la vista en cualquier direc-
ción, los búhos no; en lugar de eso giran
el cuello casi por completo. Pero ¿cómo
es posible que tamaña contorsión no
dañe los huesos cervicales, los múscu-
los y los tejidos? ¿E incluso que el riego
sanguíneo llegue hasta el cerebro?
Para desvelar el enigma, un equipo
científico de la Escuela de Medicina de
la Universidad Johns Hopkins de Bal-
timore, en Estados Unidos, estudió la
estructura ósea y vascular de esta rapaz
creando una serie de imágenes tridi-
mensionales de sus vasos sanguíneos
y sus huesos a partir de una docena de
búhos muertos, a los que inyectaron
una sustancia plástica para preservar
las arterias durante la disección.
Las conclusiones extraídas son sor-
prendentes: el agujero vertebral en las
vértebras cervicales es mucho más
ancho en los búhos que en otras aves,
y que en los humanos; de este modo,
las arterias que pasan por su interior
no resultan dañadas al rotar el cráneo.
Asimismo se cree que esas cavidades
huecas podrían contener bolsas de aire
para amortiguar aún más el impacto de
la rotación. Finalmente, comprobaron
que las arterias carótidas se dilatan jus-
to debajo de la base del cráneo, posible-
mente para asegurar el suministro de
sangre al cerebro mientras giran la ca-
La rotación casi completa del cuello no es exclusiva de los búhos beza. Sin duda, una explicación mucho
americanos (Bubo virginianus), como el de estas imágenes. Todos
los búhos pueden girar la cabeza hasta 270 grados, lo que les supone más sugerente que la de aquella inde-
una gran ventaja a la hora de detectar presas o depredadores. corosa posesión demoníaca.

NAT I O NA L G E O G R A P H I C • JUL IO 2 0 18 67(9(*(77/( $*()272672&.ǖ$0%$6Ǘ


|   E X P LO R A   |   P L Á S T I C O S

1 Tejidos sintéticos como


forros polares, acrílicos y

1 de poliéster emiten miles de


ƃEUDVPLFURVFµSLFDVHQFDGD
lavado. Cada año, cerca de
un millón de toneladas de
HVWDVPLFURƃEUDVYDQDSDUDU
2 a las aguas residuales.

2 El polvo de los neumáticos


de caucho estireno-butadieno
6%5 YDDSDUDUDODV
6 alcantarillas y de allí, a los
arroyos, ríos y océanos.
Los automóviles y camiones
emiten más de 20 gramos
de este tipo de polvo por cada
100 kilómetros conducidos.

3 El polvo de las pinturas


aplicadas en las marcas

5 viales, en el casco de los


barcos y en los hogares aporta
HOȗGHODFRQWDPLQDFLµQ
microplástica en los océanos.
Los estudios muestran que

3 ese polvo de pintura se posa


VREUH OD VXSHUƃFLH GHO PDU

4 Microplásticos secundarios
Al menos ocho millones
de toneladas de residuos
4 de plástico mal gestionados
van a parar a los océanos,
ríos y lagos del mundo cada
LOS PL Á STICOS año. Tenedores, bolsas,
pajitas y envoltorios, entre
QUE NO SE VEN otros objetos, se fragmentan
en piezas cada vez más
pequeñas hasta pasar a
De los ocho millones de toneladas de divulgar temas de interés público en ODVFDGHQDVWUµƃFDVPDULQD
plástico que cada año van a parar al todo el mundo y que ha elaborado un y humana.
océano, entre un 15 y un 31 % está cons- extenso informe al respecto. A estas 5 Fibras sintéticas en el aire
tituido por microplásticos, fragmentos cifras hay que sumar la cantidad ingen- /RVFLHQW¯ƃFRVHPSLH]DQ
de menos de cinco milímetros, muchos te de microesferas que contienen mul- DH[DPLQDUFµPRODVƃEUDV
de los cuales son tan diminutos que no titud de cosméticos y productos de aseo microscópicas llegan a
la atmósfera y cuál es su
son apreciables a la vista. Aunque una personal, como las cremas exfoliantes, papel como fuente de
parte de estas micropartículas se gene- los geles de baño o los dentífricos. contaminación tanto en
ra por la degradación de piezas de ma- En una sola ducha, según un informe la tierra como en el mar.
La causa más probable
yor tamaño, otra fracción importante del Comité de Auditoría Medioambien-
es la abrasión: con la simple
es producida por actividades que hace- tal de la Cámara de los Comunes del fricción de las extremidades
mos a diario, como conducir, lavar la Reino Unido, se pueden generar hasta ODVƃEUDVGHODURSDVH
ropa, asearnos, arreglarnos o pintar. 100.000 microesferas, que se van por rompen y pasan al aire.
Según datos de la UICN, de esa can- el desagüe, escapan a los filtros de las 6 Microesferas
tidad total de microplásticos, dos ter- depuradoras y van a parar a los ríos y al Contenidas en limpiadores
ceras partes proceden de las lavadoras mar, donde son ingeridas por los ani- faciales y otros cosméticos,
y de la abrasión de los neumáticos que males acuáticos. Una sorprendente se estima que más de
8 billones de microperlas
tiene lugar cada vez que se conduce un proporción de micropartículas plásti- contaminaron las aguas
automóvil. Unos datos que secunda la cas, de las cuales una parte reaparece en Estados Unidos en 2015.
organización Orb Media, dedicada a en las conducciones de agua potable ILUSTRACIÓN: DAVID MARTÍNEZ

La cantidad de plástico en nuestros océanos no deja de crecer. Súmate a National Geographic


en su campaña contra el uso abusivo del plástico y cuéntanos a través del correo electrónico
planetaoplastico@nationalgeographic.com.es tus prácticas sostenibles, tus propuestas
¿PLANETA O PLÁSTICO? y opiniones. Más información en nationalgeographic.com.es
En 2015 se hizo un estudio
en París según el cual
entre tres y diez toneladas
GHPLFURƃEUDVSO£VWLFDV
WUDQVSRUWDGDVSRUHODLUH
VHGHSRVLWDQFDGDD³RHQOD
VXSHUƃFLHGHHVWDFLXGDG
GETTY IMAGES
|   E X P LO R A   |   P L Á S T I C O S

(y también en el agua embotellada e


incluso en la sal de mesa), cerrando así
el círculo completo.
Los efectos nocivos que ocasionan
estos microrresiduos en los animales
que viven en mares y ríos o cerca de
ellos es ya bastante conocido. Sin em-
bargo, ¿qué repercusión tienen en las
bacterias, esos organismos tan y tan
abundantes situados en el nivel más
bajo de la cadena trófica?
Un equipo de investigadores del Ins-
tituto de Ciencias del Mar, situado en
Barcelona, y del Instituto de Investiga-
ciones Marinas, de Vigo, ambos del
CSIC, han averiguado algunas cosas
importantes al respecto. «Estos resi-
duos liberan una gran cantidad de car-
bono orgánico disuelto en el agua,
hasta 23.600 toneladas métricas por
año. La mayor parte de este carbono es
consumido rápidamente por las bacte-
rias marinas, las cuales ven estimulado
su crecimiento», dice Cristina Romera
Castillo, directora del estudio.
Además, añade, «los plásticos con-
tienen aditivos químicos, que les con-
fieren propiedades como la elasticidad
y la durabilidad, que pueden transfe-
rirse al agua, y factores como la radia-
ción solar estimulan la liberación de
estos compuestos».
Pero esos microfragmentos plásticos
no solo ofrecen alimento a las bacte-
rias. También son plataformas flotan-
tes donde estas pueden instalarse, algo
que ha llamado la atención del micro- en los mares Báltico y del Norte, donde La bacteria Vibrio
biólogo Gunnar Gerdts, del Instituto la probabilidad de que aparezcan bac- parahaemolyticus DUULED 
se desarrolla en el agua
Alfred Wegener (AWI) de Alemania. terias potencialmente patógenas ha del mar y encuentra en
Según Gerdts, es normal que los orga- aumentado debido al incremento de la las microesferas (derecha,
nismos unicelulares del mar colonicen temperatura del agua. microperlas presentes en
XQDFUHPDH[IROLDQWHIDFLDO 
todo tipo de soportes, ya sean piedras, ¿Pueden esas partículas plásticas una plataforma donde vivir
cascos de barcos o conchas de gasteró- convertirse en un vector de enferme- y propagarse. Organismos
podos. Lo preocupante es que algunos dades?, cabe preguntarse. «De momen- como Sagitta setosa, que
forma parte del plancton
de los microorganismos que se asien- to no lo sabemos –dice el microbiólogo
oceánico de todo el globo,
tan en esos nichos de plástico pueden alemán–. Pero es posible que en el futu- ingieren microplásticos:
ser dañinos para el ser humano. Gerdts ro las masas de microplásticos acumu- HVWHHMHPSODU DEDMR 
ha detectado uno de ellos, la bacteria ladas en los océanos promuevan la KDLQJHULGRXQDƃEUD
plástica azul de unos tres
Vibrio parahaemolyticus, un agente propagación de enfermedades». Habrá milímetros de longitud.
patógeno causante de gastroenteritis, que seguir atentos al desarrollo de los
diarrea y vómitos. Ha sido detectada acontecimientos.

NAT I O NA L G E O G R A P H I C • JUL IO 2 0 18 '(11,6.81.(/0,&526&23< 6 3/ $*()272672&.ǖ$55,%$Ǘ5,&+$5'.,5%<ǖ$%$-2Ǘ


67(9(*6&+0(,661(5 6 3/ $*()272672&.ǖ'(5(&+$Ǘ
El mapa muestra el
porcentaje de muestras
de agua del grifo tomadas
en 2017 en distintos
países y regiones del
India
mundo que contenían
Europa 82 ,4% microplásticos (cifras
(( 88 72 , 2% 4,0 HQD]XO \HOSURPHGLR
94,4% 1,9 GHƃEUDVSO£VWLFDV
4,8 Líbano por cada 500 mililitros
93,8% halladas en dichas
4, 5 Indonesia
PXHVWUDV FLIUDVHQURMR 
76, 2% Por ejemplo, en Indonesia,
Ecuador Uganda 1,9 HOȗGHODVPXHVWUDV
79, 2% 80,8% contenían un promedio
2,2 2,2 GHƃEUDVSO£VWLFDV
por cada medio litro.

0$3$1*0Ǒ( NAT I O NA L G E O G R A P H I C • J U LI O 2 018


)8(17(25%0(',$ǪǨǩǯ
|   E X P LO R A   |   P L Á S T I C O S

CÓMO CONVERTIR
L A BA SUR A EN UN
TESORO

Olvídese del Bitcoin. Si lo que busca es


una nueva moneda con más potencial,
la encontrará en el cubo de basura, dice
Arthur Huang, y para demostrarlo ha
construido una planta portátil de reci-
claje. Su Trashpresso, como ha llamado
a su invento, transforma con energía
solar los plásticos en baldosines para
suelos y paredes.
«Estas máquinas son un prototipo de
lo que en mi opinión debería ser el futu-
ro del reciclaje», dice Huang, Explora-
dor Emergente de National Geographic.
Por ahora ha construido dos máquinas
Trashpresso y las ha transportado por
carretera, en plataformas de 12 metros
de largo, a lugares tan remotos como
Yushu, en la meseta del Tibet. El famo-
so actor Jackie Chan habla de esta expe-
dición en el documental de National
Geographic Green Heroes.
Dondequiera que llegue el invento,
siempre hay plástico de sobra para que
Trashpresso lo triture y comprima, y
Yushu no fue una excepción. «Esta
diminuta población es como un micro-
cosmos de una gran ciudad y, como tal,
sufre los mismos problemas», afirma
Huang. Las botellas de agua y otros
desechos –muchos de ellos dejados por
los viajeros– acaban en los ríos y, final-
mente, en el mar.
Huang imagina una red de plantas
de reciclaje locales que generen nuevos
productos… y nuevas ideas. La misión
de su empresa, Miniwiz, es articular
este tipo de economía circular. Desde
2005 ha transformado residuos plásti-
cos en muebles, accesorios, edificios e
incluso un pequeño aeroplano, siempre
animando a la gente a ver en los envases
un artículo valioso.

El Explorador Emergente de National


Geographic Arthur Huang ha ideado una
planta de reciclaje portátil que transforma la
basura en baldosas para suelos o paredes.

NAT I O NA L G E O G R A P H I C • JUL IO 2 0 18 0,1,:,=


|   E X P LO R A   |   C I E N C I A

A TODO GA S Las terapias oncológicas más avanzadas el que se esconden de las células T.
CONTR A se basan en una idea de hace un siglo: Algunas estrategias pasan por desacti-
predisponer al sistema inmunitario en var los frenos del sistema inmunitario,
EL C ÁNCER contra de los tumores. En 1891 un ciru- y otras, por retirar los obstáculos mole-
jano de Nueva York llamado William culares o celulares que impiden su
Coley advirtió que algunos tipos de cán- acción, dice Elfriede Noessner, oncólo-
cer parecían remitir cuando los pacien- ga del Centro Alemán de Investigación
tes sufrían una infección. Guiado por en Salud Medioambiental de Múnich.
esa intuición, Coley inyectó bacterias La científica ha equipado células T con
a un paciente con cáncer de cuello. El una molécula extra que refuerza su res-
tumor empezó a reducirse. puesta contra las células cancerosas y
La inmunoterapia es hoy el campo está diseñada para activarse en el inte-
más emocionante de la investigación rior del tumor.
oncológica. La ciencia ha descubierto Aunque no todos los cánceres res-
que una infección puede acelerar el ponden a la inmunoterapia, los inves-
sistema inmunitario y lanzar al ataque tigadores están empezando a descifrar
células T, aquellas que aniquilan a los la compleja genética que hace que algu-
invasores extraños, incluidas las célu- nos tumores sean vulnerables al ataque
las cancerosas. inmunológico. Con el tiempo, predice
Las nuevas terapias
oncológicas ayudan a Estudios recientes están identifican- Noessner, los médicos podrán atacar
las células T del sistema do nuevos modos de fomentar ese tipo más tipos de cáncer con tratamientos
LQPXQLWDULR GHFRORUURVD  de ataques inmunológicos; por ejem- combinados, en los que se incluirán
a localizar y atacar las
células cancerosas plo, con fármacos que despojan a las anticuerpos que derriben las barreras
GHFRORUDPDULOOR  células cancerosas del camuflaje con inmunológicas.

67(9(*6&+0(,661(56&,(1&(6285&(
Le Petit Prince® The Little Prince® © Antoine de Saint Exupéry Estate. Licensed by LPP612.

C r e a t i n g n ew h e i g h t s .
Hugh Jackman se convierte en guardián de la imaginación
con el nuevo Montblanc Meisterstück Le Petit Prince.

montblanc.com/petit-prince
|   E X P LO R A   |   V I DA S A LVA J E

UNA MOSC A Para la mosca del lago Mono eso no Los pelillos densos y
es ningún problema, pues es capaz de cerosos proporcionan a
QUE BUCE A bucear hasta el mismo fondo del lago
Ephydra hians una burbuja
de aire protectora, lo cual
para alimentarse de algas y poner sus le permite estar sumergida
¿Cómo harías para no mojarte en lo que huevos rodeada de una burbuja de aire HQHOVDOLQRODJR0RQR
un científico ha llamado «el agua más que hace las veces de traje de buceo y sin mojarse y sin dejar de
respirar hasta 15 minutos.
húmeda del mundo»? Si fueses una pulmón externo. El secreto de su éxito,
mosca del lago Mono, el truco es tener dice Van Breugel, radica
un pelo hirsuto. Situado al este del Par- en que es mucho más ve-
que Nacional Yosemite, en California, lluda que otras moscas:
este lago es el hábitat de Ephydra hians, sus pelos son más largos
o mosca de las riberas, una especie cuya y densos, y están cubier-
adaptación le permite sacar el máximo tos de una cera protecto-
partido a un entorno tan inhóspito. El ra que impide que el agua
biólogo Floris van Breugel se propuso entre en contacto con su
descubrir cómo lo hace. cuerpo. Las únicas zonas
Los pelillos que cubren el cuerpo de lampiñas son las estruc-
otras moscas repelen la humedad de las turas de alimentación y
gotas de lluvia o las salpicaduras de desove, que quedan fuera
mar, pero al experimentar con diversas de la burbuja de aire y por lo tanto
especies y con líquidos de salinidad siguen funcionando bajo el agua.
variable, Van Breugel descubrió que la Estas adaptaciones han permitido a
mayoría de las moscas no conseguían Ephydra hians sobrevivir, garantizán-
mantenerse secas en aguas extremada- dole el acceso a las fuentes de alimento
mente salinas, como las del lago Mono. y a las zonas de puesta inalcanzables
Las elevadas concentraciones de car- para otras criaturas. La especie es a su
bonato de sodio, una sal cuyas molé- vez parte integral del ecosistema del
culas se adhieren con facilidad a las lago, como alimento de más de dos mi-
superficies, hacen que el agua del lago llones de aves que cada año hacen esca-
sea lo que él denomina «superhúmeda». la en él durante sus migraciones.

NAT I O NA L G E O G R A P H I C • JUL IO 2 0 18 )/25,69$1%5(8*(/ǖ$0%$6Ǘ


|   N O TA S D E C A M P O   |   J E S S I C A C R A M P

CÓMO SALVAR A UN DEPREDADOR


D E S P U É S D E AY U DA R A P R O H I B I R E L C O M E R C I O D E T I B U R O N E S
E N L A S I S L A S C O O K , J E S S I C A C R A M P T I E N E U N A P R E G U N TA :
¿ P U E D E U N A L E Y P R O T E G E R A LO S T I B U R O N E S ?

P O R NINA STROCHLIC F OTO G R A F Í A S D E ANDY MANN

en
M I E N T R A S D E S P E DA Z A N L A S E N T R A Ñ A S D E U N AT Ú N materializado una ley que impone una sanción mínima
la cubierta de un barco, Konini Rongo y Bella Smith se de 63.200 euros a cualquier embarcación que sea sor-
enteran de que viven en uno de los santuarios de tibu- prendida vendiendo o transportando despieces de tibu-
rones más grandes del mundo. Las chicas, ambas de rones en la zona económica exclusiva de las islas Cook.
17 años, están trocedando despojos junto a una hilera Ahora Cramp planea implantar marcas electrónicas
de barcos pesqueros en un puerto de Rarotonga, la mayor para el seguimiento vía satélite en el lomo de 28 tiburones
de las 15 islas Cook. Se han ofrecido como voluntarias con el objetivo de seguir sus movimientos. Poco se sabe
para ayudar a la bióloga marina Jessica Cramp a colocar acerca de los tiburones de la región, y ella quiere averiguar
cámaras submarinas para observar tiburones. Pero pri- por dónde se mueven y hasta dónde llegan en sus des-
mero hay que fabricar el cebo, tarea que realizan mien- plazamientos, unos datos de vital importancia para
tras Cramp, cuya labor cuenta con el apoyo de National diseñar planes de protección más eficaces.
Geographic y Rolex, les cuenta la historia de los 196 A bordo del barco, Cramp enseña a sus dos ayudantes
millones de hectáreas de área protegida en la que están. cuál es el procedimiento que van a seguir: cómo se aco-
En 2011 la bióloga estadounidense se instaló en las pla una cámara GoPro y un cebo a un dispositivo que
islas del Pacífico Sur, donde los arrecifes son un hervidero anclarán al lecho oceánico y cómo se introducen las
de tiburones, para colaborar en una campaña en favor de coordenadas de GPS para poder recuperarla después.
la creación del santuario. Año y medio después se había Para su proyecto de marcaje de tiburones, explica, lo que

NAT I O NA L G E O G R A P H I C • JUL IO 2 0 1 8
aletas porque solo estaba de paso en las aguas nacionales
o porque había entrado en ellas para solicitar asistencia
médica.
Tradicionalmente, para los habitantes de las islas Cook
el tiburón era un animal guardián, un taura atua. Pero
para los pescadores actuales, es la competencia. Atraen
sus capturas con palangres y redes de cerco situados a
unos cuantos kilómetros de la costa. Pero también atraen
a los tiburones hambrientos. Un auténtico campo de
batalla para las iniciativas conservacionistas de Cramp.
«Aquí la mentalidad es: si te “tiburonean” la captura,
captura tú un tiburón», dice un patrón del lugar.
Arriba: los tiburones lustrosos (imagen tomada en las Bahamas) Días antes de sumergir las cámaras, Cramp hace un
eran una de las especies que se capturaban en aguas de las islas Cook alto en el puerto en busca de cebo. «¿Qué, buena pesca
antes de la creación de un santuario en la zona, una iniciativa en la que
colaboró la bióloga marina Jessica Cramp. Página anterior: Cramp se hoy? –pregunta a un grupo de hombres sentados a una
sumerge a pulmón en aguas de Rarotonga, la isla principal de las Cook. mesa–. ¿Han visto algún tiburón?». La respuesta es no a
ambas preguntas, pero ella ha oído que uno de los pes-
cadores ha matado un tiburón hace poco y se encara con
él. «¡Fue porque se metía conmigo!», le contesta él a gritos.
harán será pescar al animal, amarrarlo al costado del Cramp es famosa en el puerto; los pescadores la llaman
barco, hacerle un corte en la base de la aleta dorsal e lady tiburón. Ella intenta no soltar un sermón intermina-
insertar la marca electrónica. Las chicas parecen horro- ble a todo aquel que ha matado un ejemplar; se limita a
rizadas. «Suena brutal, pero nos dará información para unas palabras que puedan quedársele grabadas. «Acabará
diseñar políticas que los protejan –dice Cramp–. Los por sentirse mal y matará menos tiburones», piensa.
tiburones están en peligro y necesitamos saber si las leyes En las salidas en barco para colocar y recuperar las
que tenemos en las islas Cook dan resultado». GoPros, las jóvenes ayudantes no ven ningún tiburón al
Antes de que se crease el santuario, cualquier barco que insertar el localizador. Al día siguiente visionan lo
podía capturar fácilmente cinco o seis tiburones al día, grabado por las cámaras: peces que mordisquean el cebo,
explica Josh Mitchell, que vigilaba las pesquerías comer- anguilas que se pelean frente a la cámara. Al cabo de dos
ciales en nombre del Ministerio de Recursos Marinos. horas de metraje Cramp distingue algo en el fondo que
Sus inspectores percibían el olor a amoníaco que rezuma nada en círculos: «¡Un tiburón! ¡Es la cámara que hundí
la piel del tiburón en cuanto abordaban la nave. A menudo yo!», exclama Konini Rongo, orgullosa.
la tripulación vendía las aletas en zonas de Asia donde la Cramp se ve pasando algún día el testigo a un isleño.
sopa preparada con ellas se considera un manjar. Cuando Rongo y Smith, ambas en su último curso de instituto,
la política de tolerancia cero entró en vigor en 2012, los se plantean estudiar biología marina en la universidad.
inspectores sintieron alivio, añade Mitchell, porque no «En vez de decir “Trabajo en una oficina”, diría “Soy una
dejaba margen a interpretaciones. Desde entonces cuatro lady tiburón” –fantasea Smith–. Estaría guay».
barcos han pagado un total de 214.000 euros en multas.
Un colega dijo una vez a Cramp que los mejores cien- La bióloga marina e investigadora de tiburones Jessica Cramp participa
tíficos se pasan la vida intentando refutar sus propias en la nueva colaboración que firmaron en 2017 Rolex y National
Geographic. Su lema, «Comprometidos con un planeta perpetuo»,
teorías. Ella lleva tres años destripando datos globales refleja su misión: fomentar proyectos de conservación y exploración
para evaluar si las macroáreas protegidas como la que del océano, los polos y las montañas del planeta. Más ejemplos en
national eo ra hic com/environment/perpetual-planet.
ayudó a diseñar logran proteger a los tiburones. «Lo único
que sé es que dentro de los santuarios los tiburones siguen
muriendo –afirma–. Y si no funcionan, toda voluntad
política y todas las sinergias serán en vano».
O
Ha comprendido que incluso cuando la ley parece PA C Í F I C O
tener resquicios, siempre sigue habiendo zonas gris Islas Cook
En múltiples ocasiones las autoridades de las islas Co
no han multado a una embarcación que transportaba

Pesca prohibida
Prohíbe a las embarcaciones que operan en la zona
Santuario de las islas Cook económica exclusiva practicar la pesca de tiburón.
Sanciones
En 2012 las islas Cook se convirtieron en uno de los 17 santuarios Impone multas de entre 63.200 y 157.600 euros
a cualquier barco sorprendido con despieces de
de tiburones del planeta, que en conjunto protegen 19,4 millones tiburón a bordo.
de kilómetros cuadrados de océano. Su normativa (derecha) Alambre prohibido
pretende poner coto a la matanza de tiburones, que según las Prohíbe el uso de cables de acero, un tipo de aparejo
estimaciones acaba con decenas de millones de ejemplares al año. en el que los tiburones suelen quedar atrapados.

NGM MAPS
|   E X P LO R A   |   I N S T I N T O B Á S I C O

SEXO A LA CARRER A durante la persecución, «el coito tiene A R M A DI L LOS…


lugar literalmente a la carrera».
ǫ '(75(6)5$1-$6
La pareja sigue corriendo acoplada 6RORGRVHVSHFLHVGH
Los armadillos, los osos hormigueros y aunque los otros machos los persigan. DUPDGLOORHOGHWUHVIUDQMDV
los perezosos, mamíferos pertenecien- A ello ayuda el hecho de que el arma- RFFLGHQWDO\HOGHWUHV
IUDQMDVRULHQWDOIRUPDQ
tes al superorden xenartros, están pre- dillo sea uno de los mamíferos con el XQDERODFXDQGRVHVLHQWHQ
sentes en el hemisferio Occidental desde pene más largo en proporción a su cuer- DPHQD]DGRV/D8,&1
el Paleoceno, hace unos 65 millones de po; E. sexcinctus puede medir 33 cen- FRQVLGHUDYXOQHUDEOH
al oriental (Tolypeutes
años. Está claro que se han dedicado a tímetros de largo y tener un pene de
tricinctus) y casi
perpetuar la especie, pero los científicos 15 centímetros. Y si el sexo a la carrera DPHQD]DGRDORFFLGHQWDO
casi nunca los han pillado in fraganti. da resultado, al cabo de 60 o 65 días la (Tolypeutes matacus)
La ecóloga brasileña Nina Attias, sí. hembra quizá dé a luz una o dos crías.
Ǭ '(18(9()5$1-$6
Ella ha pasado años estudiando tres de Pero solo la procreación no garantiza (OFDSDUD]µQGHDasypus
las 20 especies de armadillos que existen. la supervivencia de los armadillos: para novemcinctusSXHGHWHQHU
Su tesis doctoral se centró en Euphrac- que no desparezcan, necesitan nuestra KDVWDIUDQMDVRSODFDV
µVHDV(VHO¼QLFRFX\D
tus sexcinctus, conocido como gualaca- ayuda. Brasil cuenta con un plan nacio- SREODFLµQSDUHFHHVWDU
te (abajo), cuyos rituales de cortejo ha nal de conservación del armadillo de DXPHQWDQGR\HOTXHKDELWD
observado y filmado a conciencia. tres franjas oriental. El estado de Piauí XQ£UHDGHGLVWULEXFLµQ
PD\RUHQ$P«ULFDGHO6XU
En el Pantanal de Brasil, el amor del ha destinado espacios naturales a su &HQWUDO\GHO1RUWH
gualacate florece durante todo el año. protección. Y con ayuda del Instituto
Cuando los machos perciben el olor de para la Conservación de Animales Sal- ǭ*,*$17(
3UHVHQWHHQWRGD$P«ULFD
una hembra en celo, se aproximan y vajes, donde trabaja Attias, el estado de GHO6XUPriodontes maximus
«ella echa a correr», dice Attias. Mato Grosso do Sul tiene previsto hacer HVHOP£VJUDQGH(VSHFLH
«La ves corriendo como loca con una un seguimiento del armadillo gigante YXOQHUDEOHORVLQG¯JHQDV
pandilla de machos pisándole los talo- como especie indicadora, pues su pre- ORFD]DQSRUVXFDUQH
\DOJXQRVFDPSHVLQRV
nes», explica. En cuanto un raudo pre- sencia ayudará a evaluar el éxito de los ORPDWDQSRUFUHHUTXH
tendiente se las apaña para montarla proyectos de conservación del hábitat. WUDHPDODVXHUWH

Estos gualacates fueron


IRWRJUDƃDGRVHQHO0XVHR
\$FXDULR1DFLRQDOGHO5¯R
0LVVLVVLSSLHQ'XEXTXH,RZD

NAT I O NA L G E O G R A P H I C • JUL IO 2 0 1 8
Groupe

Con la gama SUV de Peugeot te invitamos a descubrir territorios inexplorados en tecnología, confort y diseño. Sumérgete en una experiencia de
conducción completamente nueva, cautivadora y sensorial.
CONVOCA EL NUEVO
CONCURSO FOTOGRÁFICO 2018 H2OCEAN

S UMÉR GETE Y PART I C I P A EN EL


NUE V O CO N CURSO F OT OG RÁF I C O DE
N A TIO N A L GEO G R AP H IC

H2OCEAN
Y L L É V AT E LO S M E J O R E S R EL OJES SUMER GIBL ES

PREMIO DEL JURADO


El primer premio, un reloj SEIKO PROSPEX SPB077J1, será otorgado por un
jurado cualificado compuesto por el director y el equipo de redacción de National
Geographic y reconocidos fotógrafos colaboradores de la Sociedad.

TRES PREMIOS POR VOTACIÓN POPULAR


Además, por votación popular on line se eligirán tres finalistas que serán premiados
con los relojes de la colección Save the Ocean SRPC93K1, SRPC91K1 y SSC675P1.

SPB077J1

SRPC93K1 SRPC91K1 SSC675P1


PATROCINADO POR

Consulta las bases del concurso en


www.nationalgeographic.com.es
¡INSCRÍBETE A PARTIR DEL 19 DE MAYO!

ENVÍANOS TUS
MEJORES IMÁGENES
DEL OCÉANO

El concurso National Geographic H2Ocean está patrocinado por


Prospex #DiscoverYourPlanet de Seiko, una campaña que
anima a la gente a explorar el planeta, descubrir sus maravillas, en
especial las de nuestros océanos, y a tomar conciencia de la impor-
tancia de su conservación. Durante la acción #DiscoverYourPlanet
de Prospex nos acompañará Fabien Cousteau, nuestro embajador
y líder del Instituto Educativo Centro de Aprendizaje Oceánico,
una organización que vela por el desarrollo de iniciativas globales
destinadas a la preservación de los mares. Seiko dona una parte de
los beneficios de la colección Prospex Save The Ocean a esta
organización. A través de H2Ocean, descubramos juntos nuestro
planeta: #DiscoverYourPlanet.
|   N AT I O N A L G E O G R A P H I C   |   E N T E L E V I S I Ó N

NA SA: 60 ANIVERSARIO
Todos los fines de semana de julio a partir de las 15:15 horas

La NASA cumple 60 años, y


para celebrar el aniversario
de la agencia que ha dirigido
las actividades espaciales de Estados Unidos, Natio-
nal Geographic emitirá algunas de sus mejores series
y documentales sobre el espacio.
Entre la programación especial destaca la adapta-
ción de Cosmos, una de las producciones de referen-
cia del canal, en este caso conducida por el discípulo
del famoso astrofísico Carl Sagan, Neil de Grasse
Tyson, que incluye secuencias animadas y recreacio-
nes hechas por ordenador que ayudan a comprender
mejor episodios clave de la historia del universo.
Otras producciones recuperadas son Nuestro A S I A A L D E S C U B I E R TO
planeta (One Strange Rock), una serie dirigida por Todos los jueves de julio a partir de las 22:00 horas
Darren Aronovsky, y la segunda y tercera temporadas
de El universo conocido, que indaga en las grandes National Geographic estrena una programación especial
preguntas del universo: ¿cómo se produjo el Big Bang? sobre China y Japón desde una perspectiva diferente:
a vista de pájaro. La producción ofrece espectaculares
¿Existe vida en otros planetas? ¿Es posible viajar en tomas aéreas de paisajes, ciudades e infraestructuras.
el tiempo?
Además de las series, se emitirán 14 documentales
de temática diversa relacionada con el espacio, entre Emite 24 horas al día en: Movistar+ (Dial 70) Vodafone (98)
ellos los dedicados a las misiones a Plutón y Saturno. Orange (27) Telecable (52) R (50) Euskaltel (34) y Sky

NAT I O NA L G E O G R A P H I C • J U L I O 2 0 1 8 1$6$ǖ$55,%$Ǘ%($&++286(3,&785(6ǖ$%$-2Ǘ
SHARKFEST
Del 16 al 20 de julio a las 18:00 horas

Nat Geo Wild ofrece un


especial de cinco días
sobre el depredador más
temido del océano en el que se incluyen nue-
ve documentales, entre ellos «La guía de los
grandes tiburones», sobre tres de los escualos
más grandes del mundo, y «El tiburón de San
Francisco», un reportaje perteneciente a la
cuarta temporada de la serie Cuando los tibu-
rones atacan, en el que se narra el ataque
producido en 2004 que provocó la primera
víctima mortal en más de 40 años.

UNA VETERINARIA TODOTERRENO


Todos los lunes, a partir del 16 de julio, a las 22:30 horas

Nat Geo Wild estrena la segunda temporada de esta serie, en la que se cuentan las hazañas de una veterinaria
que trabaja con todo tipo de animales salvajes. La doctora Michelle Oakley, residente en el Territorio del
Yukón, se desplaza a las zonas más remotas de esta región canadiense para atender a todo tipo de especies:
desde cuatro hembras de caribú embarazadas hasta unas águilas heridas en un incendio.

($57+728&+ǖ37<Ǘ/7'ǖ$55,%$Ǘ3$6&$/.2%(+ 1 $7,21$/*(2*5$3+,& ( 5,&67$/=(5ǖ$%$-2Ǘ


Creemos en el poder de la ciencia, la exploración y la divulgación para cambiar el mundo.

National Geographic Society es una organización mundial sin ánimo de lucro


comprometida con la exploración y la conservación de nuestro planeta.

NATIONAL GEOGRAPHIC MAGAZINE NATIONAL GEOGRAPHIC SOCIETY


ESPAÑA
INTERIM PRESIDENT AND CEO Michael L. Ulica
PEP CABELLO Director SENIOR MANAGEMENT
JOSÉ LUIS PUIGDENGOLAS, Director General CHIEF SCIENTIST AND SVP: Jonathan Baillie
ANA LLUCH Jefa de Redacción GLÒRIA PONT, Directora de Marketing Publicitario
CHIEF ADMINISTRATIVE OFFICER: Tara Bunch
CHIEF MARKETING OFFICER: Emma Carrasco
GENERAL COUNSEL AND SECRETARY: Angelo Grima
TERESA ESMATGES SERAFÍN GONZÁLEZ, Director de Servicios VP GLOBAL EDUCATION BUSINESS STRATEGY: Lina Gomez
Directora de Arte Comerciales SVP PARTNERSHIPS: Leora Hanser
VP EDUCATION PROGRAMS: Kim Hulse
ARANTXA DEL POZO, Directora Comercial Digital
BÁRBARA ALIBÉS, VP MEDIA INNOVATION: Kaitlin Yarnall
SERGI ALCALDE ALICIA CORTÉS, Directora de Publicidad Digital
BOARD OF TRUSTEES

Redacción IVÁN LORENTE, Jefe de Publicidad Digital y CHAIRMAN: Jean N. Case


7UDƅFNLQJ VICE CHAIRMAN: Tracy R. Wolstencroft
VÍCTOR ÁLVAREZ Maquetación Brendan P. Bechtel, Michael R. Bonsignore, Katherine Bradley, Ángel Cabrera,
Elizabeth (Beth) Comstock, Jack Dangermond, Alexandra Grosvenor Eller,
MIREIA PLANELLES MADRID Jane Lubchenco, Mark C. Moore, George Muñoz, Nancy E. Pfund, Peter H.
Raven, Lyndon Rive, Edward P. Roski, Jr., Frederick J. Ryan, Jr., Anthony A.
Coordinación Editorial ,*1$&,252'5*8(=Ǒ%25/$'2 Director Williams
Comercial
JOSÉ LUIS RODRÍGUEZ RESEARCH AND EXPLORATION COMMITTEE
Mª LUZ MAÑAS, Directora Revistas de Divulgación
Tratamiento de Imagen CHAIRMAN: Peter H. Raven
BEGOÑA LLORENTE, Subdirectora de Publicidad VICE CHAIRMAN: Jonathan Baillie
JAVIER FLORES Director Digital Kamal Bawa, Justin Brashares, Ruth DeFries, Margaret Honey, Anthony
ADRIÁN GARCÍA DE MANUEL, Subdirector de
www.nationalgeographic.com.es -DFNVRQ *DU\ .QLJKW 6WHYHQ 5 3DOXPEL $QGUHZ 5HYNLQ -HUU\ $ 6DEORƂ
Publicidad Eleanor Sterling

ASESORES
YOLANDA TRIGUEROS, Coordinadora de Publicidad (;3/25(56Ǔ,1Ǔ5(6,'(1&(
Sylvia Earle, Enric Sala
MARÍA TERESA ALBERDI C/ Agustín de Foxá, 29 28036 Madrid (España)
Paleontología (;3/25(56Ǔ$7Ǔ/$5*(
Tel. 915 10 66 00 Fax 915 19 48 13
Robert Ballard, Lee R. Berger, James Cameron, J. Michael Fay, Beverly
JUAN LUIS ARSUAGA Joubert, Dereck Joubert, Louise Leakey, Meave Leakey
Paleoantropología BARCELONA Y LEVANTE FELLOWS
EUDALD CARBONELL Arqueología ANA GEA, Directora Comercial .DW\ &URƂ %HOO -LP %HQWOH\ 6WHYH %R\HV -RH *UDERZVNL .DYLWD *XSWD 'DQ
Hammer, Stephanie Harvey, Charlie Hamilton James, Corey Jaskolski,
JOSEFINA CASTELLVÍ Oceanografía PALOMA CAMPOS, Directora de Publicidad Levante Heather Koldewey, David Lang, Erika Larsen, Tom Lovejoy, Arthur Middleton,
Pete Muller, Alex Oberle, Sarah Parcak, Joe Riis, Paul Salopek, Joel Sartore,
CARMEN HUERA Etnología MÓNICA MONGE, Directora Revistas de Divulgación Shah Selbe, Brian Skerry, Martin Wikelski
RAMON Mª MASALLES Botánica GEMMA REYES, Coordinadora de Publicidad
ALBERT MASÓ NATIONAL GEOGRAPHIC PARTNERS
Entomología y Vertebrados Av. Diagonal, 189 08018 Barcelona (España)
Tel. 934 15 73 74 Fax 932 38 07 30 CEO Gary E. Knell
JACINT NADAL Zoología
SENIOR MANAGEMENT
Mª JOSÉ PASCUAL CHIEF MARKETING OFFICER: Jill Cress
Historia de la Ciencia ATENCIÓN AL CLIENTE EDITORIAL DIRECTOR: Susan Goldberg
CHIEF FINANCIAL OFFICER: Marcela Martin
MANUEL REGUEIRO Geología Teléfono: 910 92 01 29 GLOBAL NETWORKS CEO: Courteney Monroe
EVP GLOBAL COMMUNICATIONS: Laura Nichols
VÍCTOR REVILLA Historia Antigua (de lunes a viernes de 10 a 15 horas) EVP SALES AND PARTNERSHIPS: Brendan Ripp
EVP BUSSINES AND LEGAL AFFAIRS: -HƂ 6FKQHLGHU
JOANDOMÈNEC ROS Ecología e-mail: suscripciones@rba.es EVP DIGITAL PRODUCT: Rachel Webber
EVP CONSUMER PRODUCTS AND EXPERIENCES: Rosa Zeegers
ADOLFO DE SOSTOA Ictiología
Distribución: BOYACÁ BOARD OF DIRECTORS

Impresión-Encuadernación: Jean M. Case, Kevin J. Maroni, James Murdoch, Lachlan Murdoch, Frederick
TRADUCTORES
J. Ryan, Jr., Brian F. Sullivan
Rotocayfo, S.L. (Impresia Ibérica)
EVA ALMAZÁN Depósito legal: B-333 67-1997
INTERNATIONAL PUBLISHING
COLABORADORES DE ESTE NÚMERO SENIOR VICE PRESIDENT: Yulia Petrossian Boyle
ISSN 1138-1434
EVA VAN DEN BERG Ariel Deiaco-Lohr, Gordon Fournier, Kelly Hoover, Jennifer Jones, Jennifer
Printed in Spain - Impreso en España Liu, Rossana Stella

Difusión controlada por Copyright © 2018 National Geographic Partners, LLC.


Todos los derechos reservados. National Geographic
y Yellow Border: Registered Trademarks® Marcas Registradas. National
Geographic declina toda responsabilidad sobre los materiales no solicitados.

NATIONAL GEOGRAPHIC MAGAZINE

EDITOR IN CHIEF Susan Goldberg Licenciataria de


EXECUTIVE EDITOR CULTURE: Debra Adams Simmons. MANAGING EDITOR: David Brindley. EXECUTIVE EDITOR NATIONAL GEOGRAPHIC PARTNERS, LLC.
DIGITAL:'DQ*LOJRƂEXECUTIVE EDITOR SCIENCE:-RKQ+RHƂHODIRECTOR OF PHOTOGRAPHY: Sarah Leen.
EXECUTIVE EDITOR NEWS AND FEATURES: David Lindsey. CREATIVE DIRECTOR: Emmet Smith RICARDO RODRIGO Presidente
ENRIQUE IGLESIAS Consejero Delegado
INTERNATIONAL EDITIONS EDITORIAL DIRECTOR: Amy Kolczak. DEPUTY EDITORIAL DIRECTOR: Darren Smith.
TRANSLATION MANAGER: Beata Kovacs Nas. EDITORIAL SPECIALIST: Leigh Mitnick ANA RODRIGO, Mª CARMEN CORONAS Directoras Generales
EDITORS ALEMANIA: Jens Schroeder. BRASIL: Ronaldo Ribeiro. BULGARIA: Krassimir Drumev.
CHINA: Tianrang Mai. COREA: Junemo Kim. CROACIA:+UYRMH3UÉLÉESCANDINAVIA: Lotte Juul Nielsen.
ESLOVENIA: Marija Javornik. ESPAÑA: Josep Cabello. ESTONIA: Erkki Peetsalu. IGNACIO LÓPEZ 'LUHFWRU*HQHUDOGH3ODQLƃFDFLµQ\&RQWURO
FRANCIA: Gabriel Joseph-Dezaize. GEORGIA: Natia Khuluzauri. HUNGRÍA: Tamás Vitray. AUREA DIAZ Directora Editorial
INDIA: Shreevatsa Nevatia. INDONESIA: Didi Kaspi Kasim. ISRAEL: Daphne Raz. ITALIA: Marco Cattaneo.
JAPÓN: Shigeo Otsuka. KAZAJISTÁN: Yerkin Zhakipov. LATINOAMÉRICA: Claudia Muzzi Turullols. BERTA CASTELLET Directora de Marketing
LENGUA ÁRABE: Alsaad Omar Almenhaly. LENGUA FARSI: Babak Nikkhah Bahrami.
LITUANIA: Frederikas Jansonas. PAÍSES BAJOS/BÉLGICA: Aart Aarsbergen. POLONIA: Agnieszka Franus. JORDINA SALVANY Directora Creativa
PORTUGAL: Gonçalo Pereira. REPÚBLICA CHECA: 7RP£ģ7XUHÏHN RUMANÍA: Catalin Gruia. JOSÉ ORTEGA Director de Circulación
RUSIA: Andrei Palamarchuk. SERBIA: Igor Rill. TAIWAN: Yungshih Lee. THAILANDIA: Kowit Phadungruangkij.
TURQUÍA: Nesibe Bat RICARD ARGILÉS Director de Producción
DiamondFilmsEspana
DiamondFilmsES
|   E D I TO R I A L   |   E L C U E R P O A L L Í M I T E

más fuerza? En el artículo de portada de


M Á S R Á P I DO, M Á S
La nadadora de Nueva
Zelanda Sophie Pascoe
este mes «El cuerpo al límite», su autora
A LTO, M Á S F U E R T E
compite en la categoría
Christine Brennan, periodista que ha asis- de 100 metros braza
tido a 18 juegos olímpicos consecutivos SB9 femenina durante
los Juegos de la
Fue el barón de Coubertin, fundador de los desde el celebrado en Los Ángeles en 1984, Commonwealth de
Juegos Olímpicos de la era moderna, quien nos habla de cómo la ciencia y la tecnolo- 2018, celebrados en
Gold Coast, Australia.
en 1896, durante la ceremonia de apertura gía exploran hoy los límites de nuestro
de su primera edición celebrada en Atenas, organismo y su rendimiento. Jugadas ma-
pronunció la locución latina citius, altius, gistrales o récords en otro tiempo inima-
fortius: «más rápido, más alto, más fuerte». ginables son hoy una realidad gracias a la
La expresión, inventada por un sacerdote aplicación de técnicas nuevas, el uso de
y profesor amigo suyo, era un elogio al equipos más eficientes y la monitorización
esfuerzo y al espíritu de superación inhe- de los entrenamientos, de la nutrición y,
rentes al deporte, concebido como una en definitiva, de la salud física y mental.
práctica fundamental en la educación. Queda todavía mucho camino por re-
Aquellos valores, unidos a los de la frater- correr para fijar estos límites de lo huma-
nidad y la solidaridad entre las diferentes namente posible, por no mencionar las
naciones que competirían noblemente, implicaciones éticas que plantea el uso de
debían inspirar la esencia del que sería esteroides, por desgracia tan frecuente
uno de los acontecimientos más impor- entre muchos deportistas. Sin embargo,
tantes de la sociedad contemporánea. concluye Brennan, «con todo lo que pue-
El deporte no ha dejado de evolucionar den aportar la ciencia, la informática y las
desde entonces, a menudo alimentado por grandes mentes pensantes para que los
otro valor intrínseco a él, la fuerza compe- humanos ganemos velocidad, altura y
titiva que todo atleta alberga en su interior. fuerza, el progreso que cristaliza en la
¿Cuánto hemos avanzado en nuestro in- superación de un récord sigue estribando
tento de llegar más rápido, más alto y con en el trabajo de un solo ser humano».

NAT I O NA L G E O G R A P H I C • JUL IO 2 0 1 8 FOTO: IAN MACNICOL / GETTY IMAGES


EL

CUERPO
AL LÍMITE
La tecnología y la ciencia están ayudando
a los atletas a pulverizar marcas.
¿Cuánto más podremos empujar los límites
del rendimiento humano?

POR CHRISTINE BRENNAN


FOTOGRAFÍAS DE MARK THIESSEN,
D AV I D B U R N E T T, N I C H O L E S O B E C K I

2
El plusmarquista
de halterofilia C. J.
Cummings, de 18 años,
defendió su título de
campeón del mundo
juvenil en 2017 y batió
su propio récord del
mundo de levantada
en dos tiempos con
185 kilos. Su complexión
y su técnica –eleva la
haltera más rápido que
otros levantadores y
mantiene esta velocidad
mientras progresa la
levantada– hacen que
destaque sobre sus
rivales. Tras analizar
su biomecánica, Bob
LeFavi, de la Universidad
del Sur de Georgia,
y otros investigadores
descubrieron que una
«tormenta perfecta»
de atributos –fuerza,
velocidad, estructura
corporal y técnica–
se conjugan en él para
que sume éxitos. Según
LeFavi, debería alcanzar
su pleno potencial entre
los 25 y los 30 años.
MARK THIESSEN

PÁ G I N A A N T E R I O R

Con 19 años y 22
marcas nacionales, el
prodigio de la natación
y aspirante a olímpico
Michael Andrew se
prepara con su padre
y entrenador, Peter, en
una piscina de su casa
de Lawrence, Kansas.
Nada distancias cortas
a gran velocidad como
parte de un programa
que subvierte los
métodos tradicionales
de entrenamiento.
MARK THIESSEN

4
Los bailarines de ballet
clásico, como Esmiana
Jani, de 25 años y
miembro del Ballet de
Washington, someten
sus tobillos y rodillas
a una fuerza enorme
cuando vuelven al
suelo tras un salto.
Son los únicos atletas
que deben curvar el
pie hasta el extremo
absoluto mientras
soportan el peso del
cuerpo. Para acelerar la
recuperación muscular
utilizan unas «botas»
hinchables que les
masajean los músculos
de las piernas desde los
dedos hasta las ingles.
MARK THIESSEN (AMBAS)
LA CARRERA MÁS DERECHA

Zapatilla ultraligera como

EMOCIONANTE DE
la que calzaba Usain Bolt
al batir el récord del mundo
de los 100 metros lisos en
2009, fotografiada sobre

LA HISTORIA SOLO
un pavimento Mondotrack
similar al que recorrió
ese día en Berlín, diseñado

PUEDE DISPUTARSE EN
para proporcionar un
óptimo retorno de energía
a los atletas y acelerarlos.
MARK THIESSEN

NUESTRA IMAGINACIÓN: ABAJO

Jesse Owens ganó la


carrera de 100 metros en

USAIN BOLT CONTRA


los Juegos Olímpicos de
1936 con una marca de
10,3 segundos. Usain Bolt,

JESSE OWENS.
fotografiado en 2016,
ostenta el récord actual
con 9,58 segundos. Con
una superficie de carrera
más favorable y un calzado
Bolt en su pista del siglo XXI, 100 metros de una más ligero, Owens podría
superficie de goma lisa y antideslizante, diseñada haberse acercado a las
marcas de Bolt.
para devolver rápidamente la energía a sus pier- ULLSTEIN BILD, GETTY IMAGES (OWENS);
nas durante la carrera. KAI PFAFFENBACH, REUTERS

Y Owens en su pista de entreguerras, una capa


irregular de ceniza, una superficie blanda que de
hecho roba energía a sus piernas mientras corre.
Bolt, el velocista jamaicano ganador de ocho
oros olímpicos y titular durante casi un decenio
de los récords del mundo de los 100 y 200 metros
lisos, calza unas zapatillas ultraligeras diseñadas
expresamente para correr sobre superficies de alta
tecnología. Desde el minuto uno de su historia
competitiva ha recibido el mejor entrenamiento
que jamás ha existido. Viaja a las competiciones
en avión con su propio cocinero, que le prepara
comidas magras y nutritivas. El mejor momento
del «Rayo» Bolt ha coincidido con el auge de los
esteroides en el deporte. Él jamás ha dado positi-
vo, pero la sospecha se cierne sobre muchos supe-
ratletas olímpicos de su generación. Bolt se quedó
sin la medalla de oro que obtuvo como relevista
en los Juegos Olímpicos de 2008 cuando un com-
pañero de equipo dio positivo en los análisis.
Owens, que ganó los 100 metros lisos con un
tiempo de 10,3 segundos en los Juegos Olímpicos
de 1936 –una de las cuatro medallas de oro que se
puso al cuello en Berlín–, corre con zapatillas de
cuero. Bolt hace unas salidas de vértigo desde
unos tacos ultrasofisticados, mientras que Owens
tiene que cavar sus propios «tacos de salida» en la
ceniza con una palita de jardinero.

8 NAT I O NA L G E O G R A P H I C • J U L I O 2 0 1 8
Duración del récord

HOMBRE S Y MUJERE S
13,6 segundos han batido récords mundiales en la prueba
13,5 Marie Mejzlíková II,
segundos Checoslovaquia de los 100 metros lisos a lo largo del siglo
5 de agosto, 1922
pasado, pero la equipación de los atletas
y la infraestructura de la pista han
experimentado los cambios más radicales
desde que las primeras carreras se

LA
Evolución del récord del mundo corrían con zapatos de calle
13,0 de los 100 metros lisos, claveteados a mano.
1910-2018
LEY EN DA
Mujeres

VELOCIDAD DE
Hombres

Cronometraje Cronometraje
manual electrónico

12,5

LA INNOVACIÓN
12,0

11,5

Salidas más potentes


Los primeros corredores
cavaban hoyos en las pistas,
11,0 que solían estar cubiertas
de ceniza. La introducción
de tacos de salida sólidos Calzado más ligero
a finales de la década de Las primeras zapatillas de
1920 condujo a nuevas atletismo eran zapatos de
plusmarcas mundiales. piel de vestir claveteados
para obtener mayor agarre.
10,6 segundos Las zapatillas de hoy son
10,5 Donald Lippincott, EE UU de nailon, fibra de vidrio
6 de julio, 1912 y tacos desechables.

10,2
Jesse Owens, EE UU
20 de junio, 1936
10,0

1910 1920 1930 1940 1950 1960

JASON TREAT, NGM; MEG ROOSEVELT


ILUSTRACIÓN: SERGIO INGRAVALLE. ICONOS: ÁLVARO VALIÑO. FUENTES: ADRIEN MARCK, INSTITUT NATIONAL DU SPORT,
DE L’EXPERTISE ET DE LA PERFORMANCE (INSEP), FRANCIA; ASOCIACIÓN INTERNACIONAL DE FEDERACIONES DE ATLETISMO
Owens, nacido en Alabama, creció en unos haberse quedado a una zancada de la marca de
Estados Unidos segregados, con pocas de las ven- Bolt (9,77 segundos) en el Mundial de 2013.
tajas de las que disfrutan los deportistas actuales. En las ocho décadas transcurridas desde las
Para viajar a Berlín, él y otros atletas estadouni- históricas victorias de Owens, las mejoras en los
denses tuvieron que hacer una travesía de varios entrenamientos, análisis, técnicas, equipaciones
días a bordo de un transatlántico. y materiales han ayudado a los atletas a ser mejo-
Usain Bolt, que batió el récord de los 100 metros res, más rápidos, más fuertes y más precisos. Pero
lisos con 9,58 segundos en 2009 y se retiró el año los investigadores creen que todavía no hemos
pasado, sigue siendo etiquetado como el hombre alcanzado el límite de lo humanamente posible.
más rápido del mundo. ¿Pero en cuánto aventa- Peter Weyland, que dirige el Laboratorio de Ren-
jaba, realmente, a los velocistas de élite de gene- dimiento Locomotor de la Universidad Metodista
raciones anteriores como Owens? del Sur en Dallas, Texas, y es uno de los expertos
Dejando a un lado el tema de las sustancias des- en biomecánica del esprint más importantes del
tinadas a mejorar el rendimiento, ¿cuánto hemos mundo, afirma que no se pueden descartar mejo-
avanzado en nuestro eterno intento de llegar más ras sustanciales en las marcas de las carreras de
lejos, más alto y más rápido? ¿Y qué estamos descu- los 100 y 200 metros y de las maratones. Su labo-
briendo sobre las aportaciones de la tecnología y ratorio utiliza videoanálisis de alta velocidad para
los nuevos métodos de entrenamiento a la hora de estudiar la técnica de los velocistas en busca de
llevar más allá los límites del rendimiento humano? resquicios que les permitan mejorar su eficiencia
En 2014 el periodista deportivo David Epstein y, por ende, su velocidad. Weyland forma parte de
demostró en una charla TED que si Owens hubiese un equipo encabezado por el científico deportivo
corrido sobre la misma superficie que Bolt, su del Reino Unido Yannis Pitsiladis, empeñado en
mejor marca en los 100 metros (10,2 segundos) batir la barrera maratoniana de las dos horas. Para
–anotada poco antes de los Juegos de 1936– podría ayudar a los atletas a pulverizar marcas, los inves-
tigadores se concentran en una serie de áreas clave:
fisiología, nutrición, biomecánica, medicina, mo-
Pistas más rápidas nitorización en tiempo real y entrenamiento. Este
Las pistas de poliuretano tipo de conocimiento científico «permite mejorar
se estrenaron en los Juegos
Olímpicos de 1968. Son más el rendimiento», asegura Weyland.
elásticas y permiten el retorno Y para ayudarlos a superar legalmente los lími-
de energía al corredor; las de tes del rendimiento, se están testando nuevas téc-
ceniza la absorbían.
nicas y nuevos equipos, midiendo los resultados
con métodos novedosos y monitorizando la nutri-
ción y la salud física y mental de los deportistas.

Mejor marca desde


Griffith-Joyner:
10,64
10,49 Carmelita Jeter, EE UU
Florence Griffith-Joyner, EE UU 20 de septiembre, 2009
16 de julio, 1988

Mejor cronometraje La imbatible FloJo


Los primeros cronómetros no Florence Griffith-Joyner ostenta El Rayo ataca por triplicado
afinaban más allá de un quinto los tres mejores tiempos femeninos. Usain Bolt batió el récord
de segundo. Hasta 1977 no fue Aunque jamás dio positivo en mundial masculino dos veces
obligatorio el cronometraje esteroides, su récord de 1988 en 2008 y otra en 2009:
digital, que mide tiempos hasta –aún vigente– demuestra que lo rebajó en 0,14 segundos,
la centésima de segundo. los rendimientos extraordinarios más que ningún hombre
pueden despertar sospechas. de la era moderna.

9,72
Entre 1968 y 1977, conforme 9,69
mejoraba la tecnología, 9,58
convivían registros de marcas Usain Bolt, Jamaica
manuales y electrónicas. 16 de agosto, 2009

1970 1980 1990 2000 2010


¿Recuerda ese pase formidable de su futbolista Desde que empezó a competir, Michael Andrew
favorito? Quizás haya nacido de una máquina de ha batido la mayoría de los récords estadouniden-
entrenamiento llamada «el Futbonauta», que ses de natación. Ahora tiene 19 años y 22 marcas
lanza balones al jugador variando la velocidad y nacionales. Él y su padre, Peter, que también es
el ritmo, obligándolo a controlar el esférico y co - su entrenador, son defensores convencidos de un
larlo en una abertura determinada. método alternativo conocido como USRPT, acró-
¿Y la bola curva que lanzó aquel beisbolista? nimo en inglés de entrenamiento ultracorto a
Hace 50 años los entrenadores simplemente obser- ritmo de carrera. Michael nada distancias cortas
vaban al lanzador para ver cómo lo hacía. Ahora a gran velocidad, condicionando su mente y su
entrenar es una mezcla de visionar grabaciones y cuerpo para nadar siempre a ritmo de competición,
estadísticas con un pellizco de aquella intuición mientras que tradicionalmente los nadadores de
de la vieja escuela. Y los entrenadores pueden co- élite trabajan la resistencia con entrenamientos
nocer al instante la velocidad de un lanzamiento. basados en ritmos más pausados y distancias
mayores. Este método controvertido, gracias al
L DEBATE SOBRE EL RENDIMIENTO humano cual Andrew es candidato a los Juegos Olímpicos

E
  lleva aparejado una señal de adverten-
cia muy necesaria. ¿Podemos dar crédito
de 2020, está ganando adeptos entre los entrena-
dores de natación de élite de todo el mundo.
a lo que vemos? En 1988 nos maravilló el esprint con «Todo lo que hacemos tiene una base científica;
el que el canadiense Ben Johnson batía el récord hay datos que respaldan lo que hacemos en la
del mundo de los 100 metros… hasta que dio posi- piscina –dice el nadador–. La mente y el cuerpo
tivo por dopaje. Fue despojado de su medalla de codifican estos movimientos como haría un orde-
oro y expulsado de los Juegos Olímpicos de verano nador. No tiene sentido entrenarse despacio
de Seúl. La era de los esteroides no ha perdido cuando lo que buscas es nadar rápido».
fuelle en estos 30 años; el ciclista estadounidense
Lance Armstrong, su compatriota y estrella de la A F O N D I S TA E S TA D O U N I D E N S E de 21 años
pista Marion Jones, la delegación olímpica rusa…
la lista de infractores no acaba aquí. Pero centré-
L
  Katie Ledecky, quien anunció reciente-
mente que abandona el equipo de na-
monos en el aspecto positivo de la tecnología tación de la Universidad Stanford para hacerse
deportiva, que también ha revolucionado el entre- profesional, entrena con un método más tradicio-
namiento de los deportistas paralímpicos. nal, aunque ha utilizado la ciencia deportiva para
Danelle Umstead, esquiadora estadounidense convertirse en una de las mejores nadadoras de
que con una deficiencia visual ha competido en estilo libre del mundo. Con cinco oros olímpicos,
tres Juegos Paralímpicos y ganado tres medallas la mujer que en 2016 batió dos récords del mundo
de bronce en un deporte en el que se alcanzan ve- en los Juegos de Río de Janeiro devora los resul-
locidades de 110 kilómetros por hora, se ha entre- tados de sus análisis nutricionales y hematológi-
nado con un guía vidente en un túnel de viento cos, y estudia los vídeos de sus entrenamientos y
que le permite perfeccionar su aerodinámica. En sus carreras, en busca de modos de mejorar los
las carreras sigue por la pista a su compañero, con movimientos del brazo y la mano. Su éxito suele
quien se comunica mediante auriculares. Entre- atribuirse a su enorme capacidad de trabajo; su
narse en el túnel la ha ayudado a perfeccionar su verdadero secreto podría ser que posee una de las
técnica para alcanzar mayor velocidad. brazadas más eficientes de la natación.
Mientras, entrenadores y deportistas empiezan Pero de nada le habría valido si no fuese una
a cuestionar viejos axiomas sobre el entrenamiento. trabajadora incansable, puntualiza Bruce Gem-
mell, quien la entrenó para los Juegos de 2016. En
los tres años previos a Río, Ledecky nadaba de 55 a
60 kilómetros a la semana, repartidos en nueve
Taylor Fletcher (izquierda), corteza motora. Los sesiones a lo largo de seis días. «Doy muchas char-
de 28 años, y otros estudios sugieren que
integrantes del equipo la estimulación cerebral las sobre la experiencia de entrenar a Katie –dice
de esquí de Estados localizada puede mejorar Gemmell–. Un día estuve tentado de hacer una
Unidos utilizan en los la memoria muscular y presentación con una sola diapositiva que rezase
entrenamientos unos reducir la percepción de
auriculares que estimulan cansancio del deportista. “Katie trabaja como una mula y es dura como un
eléctricamente su DAVID BURNETT roble” y pasar directamente a las preguntas».

EL CUERP O AL LÍMITE 13
Danelle Umstead, de
46 años, esquiadora
paralímpica con
deficiencia visual, testa
su aerodinámica en
un túnel de viento para
mejorar su técnica a
la hora de aprovechar
el rebufo cuando esquía
detrás de su guía
(fuera de la imagen).
Los esquiadores
paralímpicos llegan a
alcanzar velocidades de
110 kilómetros por hora.
MARK THIESSEN

PÁ G I N A A N T E R I O R

El velocista paralímpico
Jarryd Wallace se
somete a un examen
biomecánico en
el Laboratorio de
Rendimiento Locomotor
de la Universidad
Metodista del Sur en
Dallas, Texas. «Cometía
muchos errores», dice
Wallace, de 28 años.
El cuatro veces
plusmarquista mundial,
amputado de la pierna
derecha desde la
rodilla por causa de una
enfermedad muscular,
aprovecha los análisis
de laboratorio de su
zancada para correr
todavía más deprisa.
ROBERT CLARK

16
1920 1930 1940 1950
Las 10 mejores Actual récord
marcas por año del mundo
1921-2016
Los colores más
Hombres Mujeres oscuros indican
marcas superpuestas
100 metros

Maratón

Lanzamiento
de peso Promedio
Porcentaje
anual
alcanzado del
Marca actual récord
individual del mundo

80 %
del actual
récord del
mundo

¿HEMOS
TOCADO 60 %

TECHO?
Durante décadas las gestas
atléticas no hicieron sino El factor guerra
aumentar, en parte gracias a la Durante la Segunda Guerra
innovación tecnológica y al uso Mundial apenas se batieron
récords atléticos. Muchos atletas
de esteroides ergogénicos. de élite fueron llamados a filas
Con los atletas cada vez más y se suspendieron la mayoría de
controlados se siguen las competiciones internacionales.

batiendo récords del mundo, 40 %


pero más moderadamente. Datos de la maratón femenina disponibles solo desde 1980

Esto quizá sugiera que estamos JASON TREAT, NGM; MEG ROOSEVELT
FUENTES: ADRIEN MARCK, INSTITUT NATIONAL DU SPORT,
llegando al tope de nuestro DE L’EXPERTISE ET DE LA PERFORMANCE (INSEP), FRANCIA;
ASOCIACIÓN INTERNACIONAL DE FEDERACIONES DE
potencial atlético. ATLETISMO
1968 1976 1987
Primer control olímpico Primer control Se implantan los
antidopaje (narcóticos olímpico de controles de
y anfetaminas) esteroides dopaje aleatorios
1960 1970 1980 1990 2000

La era de los esteroides Dominio keniano Potencia concentrada


La introducción de los esteroides En los últimos 20 años los Las tablas de clasificación de
afectó más los récords femeninos kenianos (perfilados con deportes menos populares
que los masculinos, quizá porque una línea gris, arriba) han –como el lanzamiento de
los anabolizantes elevan la dominado la maratón peso– están dominadas por
testosterona, que en las mujeres masculina; copan cerca unos pocos nombres, como el
solo está presente de forma del 60 % de los 10 mejores de la neozelandesa Valerie
natural en pequeñas cantidades. tiempos de cada año. Adams (silueteada arriba).

Dos cosas de esos entrenamientos marcaron la margen. En tan solo cuatro largos Ledecky no
diferencia para Ledecky en Río. Ella quería incidir podía distanciarse de las demás nadadoras tan
en las salidas: el lanzamiento a la piscina. Para los claramente. Sabía que el final sería crucial. En
velocistas, esta obsesión es lógica, pues cada efecto, cuando las contrincantes se acercaban a
décima de segundo cuenta en competiciones que la meta de la final de los 200 metros, la rival más
se deciden por una centésima arriba o abajo. Pero potente de Ledecky, la sueca Sarah Sjöström,
Ledecky es una nadadora de distancias medias y recortó su ventaja con rapidez y se puso a la altura
largas, famosa por finalizar las carreras muy por de la estadounidense en los últimos 15 metros.
delante de sus competidoras. Así y todo, «estudió Parecía que Sjöström iba imparable hacia el oro.
un vídeo de sus salidas con la idea de ganar una Pero Ledecky no pensaba perder. ¿Por qué? Por-
décima de segundo», cuenta su entrenador. La que se había entrenado muchísimo para el final
segunda obsesión de Ledecky en los entrenamien- de la carrera. «Cuando Sarah se le puso al lado,
tos era la llegada de los 200 metros libres. Cuando pensé: he visto a Katie acabar esa carrera más de
se acercaba al final de una serie de largos de entre- mil veces. Va a ser la primera en tocar la pared».
namiento –en los últimos 15 metros, aproximada- Y lo fue. «No me extraña que le saliese bien en
mente–, de pronto aumentaba el ritmo e imprimía aquella olla a presión que era Río –dice Gemmell–.
un acelerón brutal a la patada, explica Gemmell. Sabía perfectamente lo que hacía en los entrena-
«En medio de su trabajo de rutina introducía mientos, cuando lo repetía una y otra vez».
aquel cambio de ritmo, dos o tres veces por sema- Los resultados globales de la estadounidense
na, durante un período de entre 15 minutos y en Río pasaron a los anales de la historia. Pero ella
media hora, acabando así todas las repeticiones». y Gemmell ya lo habían predicho tres años antes,
Y por fin llegó la prueba de los 200 metros libres cuando batió el récord del mundo de los 800 me-
de Río. Como esta era su carrera individual más tros libres. La nadadora habló con su entrenador
corta, también sería la que se dirimiría por menor de los tiempos que pretendía conseguir en los

EL CUERP O AL LÍMITE 19
Yunna Sinskey, partícipe
en esta investigación
como voluntaria,
camina sobre una cinta
montada encima de
una base móvil en el
interior de una cúpula
de realidad virtual
de 360 grados que el
Laboratorio Lincoln
del MIT ha provisto de
cámaras y proyectores.
Los marcadores
reflectantes que Yunna
lleva en el cuerpo
permiten a las
18 cámaras de la cúpula
captar sus movimientos
para un estudio cuyo
objetivo es mejorar
el diagnóstico y el
tratamiento de las
lesiones cerebrales
leves de origen
traumático. Vigilar los
patrones de movimiento
también puede ayudar
a diagnosticar lesiones
en los deportistas.
DAVID BURNETT

20
800 y 400 metros libres en 2016, y escribió sus F I N A L E S D E LO S A Ñ O S S E S E N TA ,
Audrey
objetivos en la tabla que usaba en los entrena-
mientos y que llevaba consigo por el mundo
A
  King Weisiger obtuvo el tercer puesto
de patinaje artístico en la categoría ca-
entero cada vez que acudía a una competición. Su dete femenina de Estados Unidos, y al año siguiente
nuevo récord del mundo en 800 metros libres era repitió puesto en la categoría juvenil. Aprendió a
8:13,86. Su objetivo, 8:05. Parecía una locura: batir saltar alto y rápido, no porque hubiese que hacerlo
su propia marca mundial era una cosa, pero aque- así, sino porque se entrenaba en una pista que
llo suponía rebajarla ¡en casi nueve segundos! apenas tenía un tercio de la superficie de una pista
En los tres años siguientes Ledecky se dedicó a reglamentaria. «Si hubiese saltado a lo largo, me
batir una y otra vez su récord del mundo en los habría estampado contra la pared», recuerda.
800 metros libres. A principios de 2016 lo había Contemporánea de Dorothy Hamill, medallista
bajado a 8:06,68. En Río arrasó y volvió a adjudi- olímpica de 1976, Weisiger estaba rodeada de chicas
carse la plusmarca mundial: 8:04,79. que hacían saltos dobles, así que en las competi-
Eso hizo que Gemmell se preguntara: «¿Y si nos ciones se limitaba a ellos pese a que en los entre-
hubiéramos propuesto ocho minutos exactos? No namientos llegaba a hacer triples. A diferencia de
sabemos cuál es el límite. Nos marcamos unos las patinadoras de hoy no se entrenaba con pesas,
objetivos que tres años antes de Río eran inaudi- no hacía pilates y no le preocupaba la nutrición.
tos. Cuando Katie los cumplió, no pude menos A finales de los años ochenta y noventa Weisi-
que preguntarme para mis adentros: “¿Por qué no ger, convertida para entonces en entrenadora
habremos sido más ambiciosos?”». internacional de primera categoría, enseñó a su
alumno Michael Weiss a ejecutar saltos dobles y
de hoy
E D E C K Y Y O T R O S S U P E R AT L E TA S triples… y al final, cuádruples. Weiss acabó com-

L
  tienen a su favor el paso del tiempo en
sus respectivos deportes. Si buscas una
pitiendo en dos Juegos Olímpicos, ganó tres títu-
los nacionales y dos bronces en sendos mundiales.
foto de Mark Spitz en los Juegos Olímpicos de Weisiger grababa los saltos de Weiss en lo que
1972, ves la diferencia: sin gafas, sin gorro, sin hoy sería una videocámara vintage, ponía la cinta
bañador hidrófugo de última generación. Incluso VHS en un reproductor conectado a un televisor
llevaba bigote. Por entonces las piscinas no tenían y lo arrastraba en un carrito hasta la misma pista
los sistemas de drenaje mejorados ni las corcheras de hielo para visionarlos con su alumno. A conti-
antiolas que usan las piscinas olímpicas actuales nuación volvían al trabajo. «Lo veíamos, pero
para absorber buena parte del agua desplazada todavía no teníamos forma de medirlo –recuerda
por los nadadores de las otras calles. Todo aquello Weisiger, riendo–. Yo decía: “Creo que de altura
frenaba a Spitz, pero en aquel momento lo ignorá- va bien”, y listo, allá íbamos a ensayarlo de nuevo».
bamos. Así y todo, en Múnich logró siete oros. Hoy, mientras charlamos, toca su iPhone y abre
Desde entonces las ciencias de la salud han una aplicación llamada Vert. «Si te pongo un cin-
tenido un papel importante en la vida de varias turón con un sensor y saltas, el teléfono me dirá
generaciones de nadadores. Gemmell narra la qué altura has alcanzado, lo cual sería el inicio de
historia de una leve lesión de tobillo que sufrió una conversación entre tú y yo sobre la conve-
Ledecky mientras entrenaba en el Centro de Entre- niencia de intentar un cuádruple», me dice. Más
namiento Olímpico de Estados Unidos a finales tarde me envió fotos de los giros uno, dos, tres y
de la primavera de 2016, a un par de meses de Río.
«En menos de dos horas teníamos dos opinio-
nes médicas, una ecografía, un fisioterapeuta, un
preparador físico, un entrenador de natación (yo)
La nadadora Katie los resultados de sus
y otras dos o tres personas que ya habíamos revi- Ledecky, ganadora de análisis nutricionales y
sado los datos, intercambiado impresiones y for- cuatro oros y una plata hematológicos, visiona
mulado un plan». en los Juegos Olímpicos grabaciones de su
de 2016, dispone de técnica y cuenta con una
Alan Ashley, director de rendimiento deportivo los recursos científicos equipación innovadora.
del Comité Olímpico Estadounidense, afirma que y tecnológicos y Pero al final su éxito
la clave para romper las barreras del rendimiento de los métodos de es fruto de su audacia,
entrenamiento más su trabajo duro y una
es «que los atletas conserven la salud. Si no la pier- avanzados. La fondista brazada casi perfecta.
den, todo lo demás cae por su propio peso». estadounidense estudia JOHN HUET

22 NAT I O NA L G E O G R A P H I C • J U L I O 2 0 1 8
Lu Mingjing, de 9 años,
practica su técnica de
salto de trampolín en
un centro de atletismo
de la provincia china
de Jiangsu, donde vive,
estudia y se entrena.
Los colegios de este
tipo seleccionan y
entrenan a niñas a partir
de los cuatro años de
edad. ¿Se traduce un
entrenamiento tan
precoz en un mejor
rendimiento futuro?
Los investigadores
dicen que iniciarse tan
pronto puede conducir
al éxito, pero también
puede aumentar el
riesgo de lesiones,
de estancamiento y
de sobreagotamiento.
DAVID BURNETT

24
cuatro de un salto cuádruple, con un temporizador
en la parte inferior que indicaba que el proceso
había durado 0,68 segundos.
Ensayar estos saltos puede ser peligroso. Ate-
rrizar una y otra vez sobre el hielo puede traducirse
en lesiones capaces de poner fin a una carrera. Por
ese motivo los entrenadores llevan décadas ama-
rrando a sus alumnos a un arnés sujeto a lo que
parece una sofisticada caña de pescar. En 50 años
Weisiger había progresado de aprender a base de
instinto a consultar en el móvil qué altura ha alcan-
zado un patinador y cuánto tiempo ha estado en
el aire mientras ejecutaba un cuádruple.
Gracias al progreso tecnológico los entrenado-
res pueden enseñar a sus patinadores la teoría
física que subyace a los saltos, pero hay algo más,
puntualiza Weisiger. «¿Por qué Dorothy Hamill
no hacía saltos triples? –pregunta–. Porque no le
hacía falta. En cuanto las mujeres se lanzaron a
probar triples, todas tuvieron que hacerlo. Es
como todo: la competencia te hace ir más allá».
El pasado mes de febrero en Pieonchang, Corea
del Sur, la rusa Alina Zagitova, campeona olímpica
de patinaje artístico, ejecutó siete saltos triples en
su programa libre.

deportivo no es

A
 
VECE S EL PROGRE SO
más que la consecuencia del fuego
competitivo que arde en un atleta.
A simple vista, el salto que acababa de presen-
ciar en el Estadio Nacional de Tokio durante el
Mundial de atletismo de 1991 me pareció una bar-
baridad. Llevaba más de una hora observando a
los mejores saltadores de longitud del mundo,
pero el salto del estadounidense Mike Powell era mentes pensantes para que los humanos ganemos
claramente distinto. La tecnología confirmaría lo velocidad, altura y fuerza –y porque un deporte
que me decían mis ojos. El récord individual más como el atletismo ha pasado de pistas de ceniza
legendario y aparentemente imbatible de los a superficies sintéticas, de calzado rudimentario
deportes olímpicos, que llevaba vigente 23 incon- a famosas marcas de zapatillas en constante com-
cebibles años, acababa de ser hecho trizas. petencia–, la superación de un récord seguía estri-
Mi fascinación por el progreso del rendimiento bando en el trabajo de un solo ser humano. El
deportivo no nació aquella calurosa y húmeda deporte actual está lleno de científicos, entrena-
tarde de agosto, pero sin duda alguna se reforzó. dores y atletas que cuantifican el progreso con
Cinco centímetros de más o de menos quizá no herramientas analíticas, pero aquella noche el
tengan importancia para nuestra vida cotidiana, avance del rendimiento humano tenía un rostro
pero son exactamente la distancia que separa los y un nombre: Mike Powell.
8,90 metros del emblemático salto de Bob Beamon Cuando un instante del deporte pasa a la histo-
en los Juegos Olímpicos de México de 1968 y los ria, a veces no hay detrás un relato épico. En aquel
8,95 que saltó Powell aquella noche en Tokio. caso simplemente ocurrió que a un atleta le esco-
Han pasado los años, pero aquel instante aún cían los éxitos de otro y se propuso ganarlo.
me fascina. ¿Por qué? Con todo lo que pueden Hace poco pedí a Mike Powell que reviviese con-
aportar la ciencia, la informática y las grandes migo aquel momento desde el sur de California.

28 NAT I O NA L G E O G R A P H I C • J U L I O 2 0 1 8
Nancy Kiprop, aclamada
fondista de 39 años,
baila con alumnos de la
escuela que ha fundado
cerca de Iten, un rincón
del oeste de Kenya donde
se entrenan muchos de
los corredores de fondo
más rápidos del mundo.
Las autoridades locales
le permitieron fundar
el centro, que bautizó
en honor de su padre.
Kiprop subvenciona
las tasas de matrícula
de los niños con lo
que ingresa de sus
patrocinadores de
calzado y de las carreras
que gana.
NICHOLE SOBECKI

PÁ G I N A A N T E R I O R

Los corredores de Iten


se entrenan juntos. La
carrera de fondo es una
tradición que se cultiva
con orgullo en Kenya,
donde muchos de los
mejores corredores se
benefician de la altitud
y el terreno exigente de
la región. Los kenianos
copan nueve de los
diez mejores tiempos
de la maratón; cuatro
de las diez mejores
marcas femeninas son
de kenianas.
NICHOLE SOBECKI

Aquella noche no hubo ningún factor científico Aquello me puso frenético. Ya era algo personal.
determinante, me dijo. Me contó que había batido Yo siempre había sido el niño flacucho con el que
el récord porque lo azuzaba un rival. El gran Carl todos se metían, y de pronto volvía a pasarme.
Lewis, considerado por la mayoría como el mejor Solo que por fin podía hacer algo al respecto. Mi
saltador de longitud de la historia, también estaba cuerpo se impuso e hizo lo que tenía que hacer».
en la pista. Lewis nunca batió el récord del mundo, Powell sigue ostentando el récord del mundo
pero sin saberlo ayudó a Powell a pulverizarlo. que obtuvo con aquel salto increíble. «Carl puso
«Ahora quiero mucho a Carl, pero entonces lo el listón altísimo –me dijo Powell–. Sabía que para
odiaba –dijo Powell–. Competir contra él me daba vencerlo tenía que batir el récord del mundo».
un subidón de energía». He aquí el rendimiento humano en su versión
Justo antes de que Powell realizara su salto his- patio de colegio. Y la prueba del gran poder que
tórico, Lewis había logrado el salto más largo de tiene la mente.
la historia, superando el de Beamon por 0,63 cen- «No creo que hasta ahora hayamos sabido
tímetros. Pero el viento a favor excedía el límite explotar el potencial del cerebro –afirma Gem-
tolerado, de modo que la marca no contó. mell, el entrenador olímpico de Ledecky–. Ese es
Han pasado casi 30 años, pero Powell no consi- el camino de los próximos 30 años: cómo entrenar
gue sacarse aquella imagen de la cabeza. «Pasó la mente igual que entrenamos el cuerpo. De ahí
corriendo por delante de mí, con el puño apretado. van a salir las próximas revoluciones». j

EL CUERP O AL LÍMITE 29
Historias de
la edad del hielo
LO S PA L E O N TÓ LO G O S R E V E L A N LO S S E C R E TO S D E L A

G R A N FA U N A Q U E V I V I Ó E N L A C O R N I S A C A N TÁ B R I C A

D U R A N T E L A Ú LT I M A G L A C I A C I Ó N

T E X T O E I L U S T R A C I O N E S D E D I E G O Á LVA R E Z L A O

F O T O G R A F Í A S D E PAU FA B R E G AT
El esqueleto completo
de una hiena hallado
en una sima de Asturias
ofrece una información
muy valiosa acerca
de la fauna que pobló
la cornisa cantábrica
durante el Cuaternario.
La nieve domina el
paisaje asturiano en
las estribaciones de los
Picos de Europa. Esta
imagen evoca el aspecto
que debió de tener el
norte ibérico durante
la última glaciación,
que comenzó hace unos
110.000 años y finalizó
hace unos 12.000. Aquel
clima extremadamente
frío y árido favorecería
el desarrollo de extensos
glaciares en las áreas
de montaña y de una
vegetación esteparia
en los valles y llanuras.
ANDONI CANELA
La jornada de excavación
había sido muy productiva:
el canino superior desenterrado
esa mañana de 2017 resultó
encajar a la perfección en el cráneo
recuperado cuatro años antes.
Además de la pieza dental, algunos fragmentos comienza hace unos 125.000 años y concluye hace
completaron la rama izquierda de la mandíbula, unos 12.000 con el fin de la última glaciación.
hallada también en 2013. El esqueleto de la hiena El hallazgo aquí narrado corresponde a la cam-
estaba, por tanto, completo. Un hallazgo excep- paña de excavación de 2017 llevada a cabo por un
cional y sorprendente. La posición del animal, equipo de paleontólogos del Departamento de
recostado sobre las cuatro patas flexionadas en la Geología de la Universidad de Oviedo en la cueva
misma postura que adopta un perro cuando de La Rexidora, ubicada en el concejo asturiano de
duerme, indicaba claramente que su muerte no Ribadesella. El yacimiento, que se excava desde
fue accidental. De algún modo se habría introdu- 2012, consiste en una dolina o pozo natural que
cido hasta el fondo de la dolina y, una vez allí, tal actuó como una trampa para muchos animales,
vez sobrevivió algún tiempo alimentándose de la en su mayoría bisontes. Sus huesos, que no han
carroña de algún bisonte hasta que acabó mu- sido alterados por depredadores –ni animales
riendo de inanición cuando se agotó su recurso carnívoros ni humanos–, han permanecido prác-
alimenticio. Sus restos nunca fueron removiliza- ticamente intactos durante decenas de milenios.
dos y mantuvieron su posición anatómica durante La hiena forma parte de un conjunto de descubri-
nada menos que 37.600 años. Exactamente hasta mientos excepcionales que se llevan realizando
el año pasado. A un metro de mí, los estudiantes en los últimos años en la cornisa cantábrica. La
de doctorado Adrián Álvarez y Noelia Sánchez excavación de huesos y esqueletos completos nos
seguían excavando un nivel tapizado de huesos proporciona una información relevante acerca de
de otras especies en perfecto estado de conserva- la anatomía, la talla, la estructura de la población
ción: bisontes, rinocerontes lanudos y renos que e incluso el comportamiento de los animales,
debieron de caer accidentalmente por la cavidad muchos de ellos pertenecientes a especies extin-
durante un episodio frío del Pleistoceno Superior, tas. Unos hallazgos inusuales, ya que por lo gene-
la última edad de esta época del Cuaternario, que ral las acumulaciones de fósiles cuaternarios en

34 NAT I O NA L G E O G R A P H I C • J U L I O 2 0 1 8
la península Ibérica han sido originadas por la Los bisontes de la cueva de La Covaciella, en el concejo
actividad de humanos o carnívoros, que tienden de Cabrales, pintados hace unos 14.000 años, se
cuentan entre los mejor conservados del arte parietal
a disgregar los huesos, lo que dificulta su estudio. magdaleniense. Al igual que otras simas y cavidades
En los últimos años, los frecuentes movimien- de la cornisa cantábrica, la cueva fue descubierta
tos de terreno ligados a la construcción de carre- por azar durante la construcción de una carretera.
teras y otras infraestructuras, la intensificación
de la exploración espeleológica y la creciente
concienciación de la gente para notificar cada
nuevo descubrimiento han hecho que el número mamut, al igual que las de los elefantes actuales,
de hallazgos se haya incrementado notablemen- solo estaría segura en el seno de su manada, jun-
te, y con ellos, el conocimiento de nuestra fauna to a unas experimentadas hembras adultas que
ibérica durante la última glaciación. la alejarían de cualquier peligro. Pero la natura-
leza aventurera de un cachorro y un inevitable
un grupo de mamuts
H AC E U N O S 3 5 . 0 0 0 A Ñ O S , momento de distracción pudieron ocasionar el
lanudos se alimentaba en una llanura esteparia extravío. Este tipo de incidentes no debieron de
situada en lo que hoy es la zona oriental de Astu- ser excepcionales, e incluso se ha interpretado
rias. Una cría de aproximadamente un año y medio que algunas de las crías de mamut halladas con-
de edad, del tamaño de una vaca, se despistó de su geladas en Siberia pudieron morir por causas
manada precipitándose por otra dolina en forma semejantes. Los restos de nuestro pequeño se ex-
de embudo, en cuyo fondo se abría una cavidad. cavaron en 2011 en la cueva de Jou Puerta, cerca
Cuando su madre y el resto de la manada fueron de Llanes. Solo se pudieron recuperar tres frag-
a rescatarla, ya era tarde: la cría habría quedado mentos de molar y una pequeña defensa de mar-
atrapada en el fondo de la cavidad, o tal vez habría fil, restos suficientes para relatar la triste historia
muerto por el impacto de la caída. Una cría de de esta criatura. Junto con él, varios rinocerontes

PEDRO SAURA HISTORIAS DE LA EDAD DEL HIELO 35


36 NAT I O NA L G E O G R A P H I C • J U L I O 2 0 1 8
HIENA
(Crocuta crocuta)

La hiena europea del


Pleistoceno Superior,
también conocida como
hiena de las cavernas por
la costumbre de ubicar
sus cubiles dentro de
las cuevas, pertenecía
a la misma especie
que la hiena manchada
africana actual, aunque
presentaba una robustez
visiblemente superior.
El fuerte cráneo de la
hiena alberga una
poderosa musculatura
que, en combinación
con sus masivos molares
y premolares, la dotan
de uno de los aparatos
masticadores más
potentes de los mamíferos,
permitiéndole triturar
huesos con facilidad.
M a r C a n t á b r i c
o

La Reixidora
(Ribadesella)
Oviedo Jou Puerta
(Llanes)
A R

C O R D I L L E R A C A N T Á B R I C A

O
O

R NO
EN

O
R N

EN
E

IO E
C
R OC

R OC
I O TO

C
LO
FE IST

PE ST
IO

ED IS

O
E

SU EI
E

PL

H
PL

PL
IN

M
HOY
2,588 MILLONES DE AÑOS ATRÁS 781.000 AÑOS ATRÁS 126.000 11.700
C UAT E R N A R I O
La Rexidora 37.600

Jou Puerta 35.000

lanudos, ciervos y bisontes, entre otros animales, nos indican que el león no fue la única víctima de
fueron víctimas de la misma trampa. esta trampa natural. Este magnífico conjunto
La zona centrooriental de la región cantábrica fósil se encuentra actualmente en estudio.
es especialmente rica en vestigios del período No es descartable que, pese a la considerable
Cuaternario por una cuestión de índole geológi- altura desde la que cayeron, los animales sobrevi-
ca: la gran abundancia de calizas. Es en este tipo viesen al impacto. De hecho, los restos aparecie-
de rocas donde, por filtración del agua, se forman ron a cierta distancia de la entrada. El esqueleto
las cuevas, tan abundantes en esta región. Estas de este león prehistórico hallado en Asturias pre-
cavernas constituyen verdaderas «cámaras del senta mayor tamaño y robustez que los leones
tiempo» en las que los restos óseos de animales africanos actuales. Es de suponer que también su
se han conservado prácticamente inalterados masa muscular fuera visiblemente superior. Aun-
durante miles de años, protegidos de la erosión que no se puede demostrar científicamente, el
física, química y biológica. arte paleolítico parece sugerir que los leones euro-
peos del Pleistoceno Superior no tenían la larga
TA M B I É N E N L L A N E S , cerca de la última morada melena que caracteriza a sus parientes actuales
del pequeño mamut, una tercera dolina nos narra de África. Algunos autores han relacionado este
una historia semejante, aunque con un matiz: las rasgo con una diferente estructura social, posible-
víctimas, en este caso, fueron los depredadores. mente propia de animales más monógamos.
En esta cueva, situada bajo un pozo natural de
16 metros de profundidad, tres espeleólogos del los protagonistas de nuestras
¿ P O R Q U É M O T I VO
club Escar hallaron hace cuatro años una mandí- tres historias –y los de otras muchas– acabaron
bula de león. Fragmentos óseos dispersos alrede- en el fondo de las dolinas? Las causas son múlti-
dor sugerían la promesa de que el esqueleto del ples. En la mayoría de los casos se interpreta que
félido estuviese más completo. se despeñaron durante «estampidas», seguramen-
En enero de 2017 se llevó a cabo una campaña te debidas a persecuciones. Esta explicación enca-
de excavación en la que se recuperaron más de ja en el caso de los herbívoros, como los bisontes o
100 restos del león, incluyendo buena parte del los rinocerontes, que tienen los ojos lateralizados,
cráneo con su mandíbula y las extremidades an- lo que les proporciona un amplio campo visual,
teriores. Junto a él, restos de otros depredadores pero, por contra, un ángulo de visión tridimen-
sional muy bajo. Parece fácil pensar que durante
una estampida, su escasa visión tridimensional
Diego Álvarez Lao es profesor del Departamento de
Geología de la Universidad de Oviedo. Sus estudios les impidiera percibir a tiempo la depresión del
se centran en los grandes mamíferos del Cuaternario. terreno. Es muy posible que la mayoría de los

38 NAT I O NA L G E O G R A P H I C • J U L I O 2 0 1 8 MAPA: NGM-E


En una estrecha galería
de la cueva de La Rexidora,
Adrián Álvarez y Noelia
Sánchez excavan un
nivel de acumulación
de huesos de bisonte
(derecha). Este trabajo
se lleva a cabo con gran
delicadeza, utilizando
utensilios de madera
para no dañar los fósiles.
A la izquierda se muestra
la ubicación geográfica
y la cronología, a escala
del Cuaternario, de los
yacimientos asturianos de
La Rexidora y Jou Puerta.

herbívoros hallados en las cuevas de La Rexidora milenios después de vivir millones de años de
y Jou Puerta hayan caído de este modo. evolución. Afortunadamente, otras, como el reno
En otros casos pudo deberse al hecho de que (Rangifer tarandus) y el buey almizclero (Ovibos
la entrada, especialmente si era estrecha, estu- moschatus) sobrevivieron a la última glaciación
viera oculta por irregularidades del terreno, por y todavía podemos disfrutar de su presencia.
la vegetación o por la nieve, sobre todo en zonas Bisontes (Bison priscus), caballos (Equus ferus)
de relieve abrupto. Incluso hoy en día es fácil caer y ciervos (Cervus elaphus), especies más toleran-
en una de esas dolinas si uno se despista. Meses tes a las oscilaciones climáticas, también forma-
antes de excavar la que alberga los restos del ron parte de aquella comunidad. Asimismo, los
león, se coló por ella un perro, que fue rescatado carnívoros, con una mayor capacidad de adapta-
vivo a pesar de haber caído desde una altura de ción a los diferentes climas, completaban el con-
16 metros en vertical. Estas simas, que comuni- junto: leones (Panthera leo), leopardos (Panthera
can las cuevas con el exterior, aún son abundan- pardus), hienas (Crocuta crocuta), osos de las
tes en zonas elevadas de la cordillera Cantábrica, cavernas (Ursus spelaeus), glotones (Gulo gulo) y
y con frecuencia caen en ellas animales domésti- lobos (Canis lupus), entre otros, ocuparían los
cos (vacas, cabras…) y salvajes (osos, rebecos...). pisos superiores de la pirámide ecológica. Esta
Asimismo, es posible que algunos carroñeros, asociación faunística vivió en un ambiente frío y
como las hienas, descendieran voluntariamente árido, cuyo paisaje estaba dominado por la vege-
por su propio pie atraídos por el olor de la carroña tación herbácea: la tundra-estepa, o estepa del
y que después no fuesen capaces de salir. Esta mamut. Durante los episodios fríos del Pleistoce-
hipótesis podría ajustarse muy bien al caso de la no, este bioma llegó a extenderse por gran parte
hiena de La Rexidora. de Eurasia y América del Norte.
La comunidad de grandes mamíferos que En las penínsulas del sur de Europa, las condi-
vivió durante la última glaciación en gran parte ciones climáticas menos extremas permitieron
de Europa, Asia y América del Norte se conoce que los árboles siguieran desarrollándose pese al
como la fauna del mamut. Entre estas especies se frío glacial y que la fauna propia de clima templa-
encuentran algunas que desarrollaron adapta- do sobreviviera. Así, el ciervo común es la especie
ciones físicas muy avanzadas que les permitían mayoritaria en los yacimientos ibéricos coetá-
sobrevivir en el clima extremadamente frío y ári- neos. Junto con él, la presencia de otros herbívo-
do reinante en esa época. Quizá las más emble- ros más ligados al medio forestal, como el corzo
máticas sean el mamut lanudo (Mammuthus (Capreolus capreolus) y el jabalí (Sus scrofa), nos
primigenius) y el rinoceronte lanudo (Coelodonta indica que aquí, aun bajo unas condiciones tan
antiquitatis), que desaparecieron hace escasos gélidas y áridas, los bosques no desaparecieron

DIEGO ÁLVAREZ LAO HISTORIAS DE LA EDAD DEL HIELO 39


MAMUT LANUDO
(Mammuthus
primigenius)

Es, sin duda, el animal más


icónico de las glaciaciones
cuaternarias. Su tamaño,
semejante al del actual
elefante asiático, rara
vez debió de superar
los 3,5 metros de altura.
Sus defensas, fuertemente
curvadas, podían medir
más de 4 metros. Las
momias congeladas
halladas en Siberia revelan
que el mamut lanudo
tenía el cuerpo cubierto
por una espesa capa de
pelo y lana. El ejemplar
infantil recuperado en
el yacimiento de Jou
Puerta ha proporcionado
esta pequeña defensa
(derecha), además de tres
fragmentos de un molar.
por completo. Aunque la fauna del mamut nunca
llegó a estar plenamente establecida en la penín- RINOCERONTE LANUDO
(Coleodonta antiquitatis)
sula Ibérica, han aparecido restos de mamuts,
rinocerontes lanudos y renos en más de 75 yaci- Compañero inseparable Sus molares y premolares,
mientos arqueológicos y paleontológicos ibéri- del mamut lanudo, esta con altas coronas y
cos, especialmente en el norte, en la cornisa especie presentaba complejos repliegues en
una talla similar a la del el esmalte, estaban bien
cantábrica y en Cataluña. rinoceronte blanco adaptados a una dieta
Ya a mediados del siglo XIX, el eminente natu- africano, pudiendo superar a base de vegetación
ralista escocés Andrew Leith Adams examinó los 4 metros de longitud. herbácea esteparia, muy
Su cuerno nasal era muy abrasiva. Las cuevas de
unos restos de mamut hallados en un yacimiento largo y curvado, aplanado Jou Puerta y La Rexidora
cántabro. A principios del siglo XX el insigne lateralmente, como un han proporcionado restos
ingeniero y prehistoriador francés Edouard Har- sable. Los hallazgos de de diversos individuos,
Siberia confirman que el como esta mandíbula
lé detectó la presencia de restos de reno, mamut cuerpo del rinoceronte (arriba) que conserva un
y rinoceronte lanudo en diversas cuevas cantá- lanudo, como el del mamut, premolar de leche, lo que
bricas y catalanas. Desde la década de 1960, los estaba cubierto por indica que corresponde
una espesa capa de pelo. a un ejemplar joven.
hallazgos de estas especies en nuestra península
se han ido multiplicando a raíz de los numerosos
trabajos llevados a cabo por otros paleontólogos
como Jesús Altuna y Pedro Castaños. No obstante,
en estas latitudes, las especies adaptadas al frío
siempre fueron elementos minoritarios dentro
de unas comunidades dominadas por mamíferos
propios de clima templado. Excepcionalmente,
durante los episodios de frío más intenso estos

HISTORIAS DE LA EDAD DEL HIELO 41


animales llegaron a expandirse incluso por el
centro y el sur peninsular. El notable yacimiento
de mamuts de Padul, en Granada, da testimonio
de ello.
Por lo tanto, el norte ibérico presentaba un
carácter transicional entre las faunas del centro
y norte de Europa, dominadas por las especies de
clima frío, y el centro y sur peninsular, donde los
animales de clima templado persistieron duran-
te todo el Cuaternario. Tampoco se puede descar-
tar la posibilidad de que la presencia de estas
especies de clima frío en nuestra península fuera
de carácter meramente estacional. Es sabido que
algunos de estos animales pueden realizar migra-
ciones estacionales muy largas: ciertas poblacio-
nes actuales de renos, como la del Porcupine, que
vive en Alaska y el Yukón, realizan migraciones
anuales de más de 2.500 kilómetros entre las
zonas de cría y las áreas de invernada. También
los elefantes africanos llevan a cabo importantes
migraciones en busca de agua entre las estacio-
nes húmedas y secas. No sería, pues, descabella-
do pensar que algunas de estas especies de clima
frío pudiesen alcanzar latitudes tan meridionales
como la península Ibérica solamente durante el
invierno, cuando el clima en el norte era más cru-
do y los recursos, más escasos.
Las evidencias paleontológicas nos indican
también que las cadenas montañosas, como los
Pirineos, actuaron de barreras naturales que li-
mitaron la expansión de esas poblaciones. La
gran diferencia de faunas registrada entre el sur
de Francia, donde las especies de clima frío eran
dominantes, y el norte ibérico dan fe de este
hecho. También la cordillera Cantábrica supuso
un importante obstáculo, pues especies como el por una parte, el calentamiento climático conllevó
reno, cuya presencia se ha constatado en más de un profundo cambio en la vegetación y, por ende,
40 yacimientos cantábricos, nunca se han halla- la desaparición del hábitat de aquellas especies;
do al sur de estas montañas. por otra parte, la expansión de nuestra especie,
Homo sapiens, ejerció una notable presión sobre
E S TA E U R O PA S A LVA J E , poblada por una gran las poblaciones de estos animales, quizá ya muy
fauna, cambió drásticamente al final de la última debilitadas por la reducción de su hábitat, abo-
glaciación, hace unos 12.000 años, cuando casi cándolas finalmente a la extinción.
todas las especies de grandes mamíferos desapa- Los humanos de hoy, a diferencia de los del
recieron. La mayoría de los especialistas coinci- Pleistoceno, nos sumergimos en las profundida-
den en que este empobrecimiento faunístico fue des de la tierra en busca de los restos de aquellos
consecuencia de la combinación de dos factores: animales y así conocer qué aspecto tenían, cómo

42 NAT I O NA L G E O G R A P H I C • J U L I O 2 0 1 8
vivían y morían, cuáles eran las condiciones
ambientales y el paisaje en el que se desenvolvían. LEÓN
La última campaña de excavación en la cueva (Panthera leo)
de La Rexidora, la de 2017, ha sido muy fructífera
El león que vivía en la
al proporcionarnos unos 250 nuevos fósiles. Pero Europa del Pleistoceno
la búsqueda continúa. Las entrañas de la tierra Superior era de mayor
aún albergan infinidad de secretos sobre estos talla y robustez que los
leones actuales. Algunos
extraordinarios animales, que nos permitirán autores consideran comunes en los yacimientos
construir una imagen más exacta de la península la forma prehistórica ibéricos del Pleistoceno
Ibérica durante la última glaciación. Y seguirán euroasiática una especie Superior, aunque los
diferente, Panthera hallazgos de esqueletos
relatándonos apasionantes historias de un pasa- spelaea. Los restos de más o menos completos
do salvaje, no tan lejano. j leones son relativamente son excepcionales.

HISTORIAS DE LA EDAD DEL HIELO 43


Leones, renos,
rinocerontes lanudos,
bisontes, mamuts…
Las pinturas de la cueva
de Chauvet, en el sur
de Francia, muestran
las numerosas especies
que poblaron la Europa
occidental durante el
Pleistoceno Superior.
Representaciones
paleolíticas como esta
sugieren que los leones
prehistóricos europeos
carecían de la melena
propia de sus actuales
parientes africanos.
COMPAGNON BRUNO / AGE FOTOSTOCK
Depredadores en la noche
POR VIRGINIA MORELL F O T O G R A F Í A S D E A N A N D VA R M A
Un falso vampiro lanudo aletea a la luz de la luna.
Su misión: encontrar algo para cenar. Para los
roedores y otros animalillos de la península de
Yucatán, la noche es un momento especialmente
peligroso, pues los murciélagos carnívoros
abandonan sus dormideros en busca de presas.

U N A N T I G U O T E M P L O M AYA E N M É X I C O AY U D A A D E S E N T R A Ñ A R

LO S M I S T E R I O S D E LO S E XC E P C I O N A L E S MU RC I É L AG O S C A R N Í VO RO S .
En su jaula, un murciélago espectral detecta un ratón
de laboratorio sobre un lecho de hojas dispuesto
sobre una mesa. Los científicos que estudian estos
murciélagos carnívoros en México no los han visto
cazar en el medio natural, así que los filman y
graban sonidos asociados a la búsqueda de alimento.
Colgados del frío techo de piedra
de un antiguo templo maya como
un racimo de frutas grises y peludas,
nos miran fijamente con unos ojos
dorados que brillan a la luz rojiza
de nuestras linternas frontales.
Los murciélagos, dentados y hambrientos, tienen mosquitos: van en busca de roedores, de pájaros
las orejas casi transparentes, largas como las de e incluso de otros murciélagos.
un conejo, y una cara arrugada y lobuna con una Los murciélagos carnívoros, que en conjunto
hoja nasal lanceolada –su apéndice ecolocaliza- se conocen como falsos vampiros porque no son
dor– encima del hocico. hematófagos como los vampiros verdaderos, viven
A diferencia de otras especies, estos misteriosos en los trópicos, aunque su número es reducido:
quirópteros que encontramos al borde mismo de menos del uno por ciento de todas las especies de
la Reserva de la Biosfera de Calakmul, en la penín- murciélagos se alimentan de otros vertebrados.
sula de Yucatán, no se congregan por millares, me Hay dos especies cuyo territorio va desde el sur
dijo Rodrigo Medellín, primer experto del país en de México hasta Bolivia y Brasil, y una de ellas
mamíferos voladores y profesor de la Universidad llega más al sur, hasta zonas de Paraguay y Argen-
Nacional Autónoma de México. «Siempre están tina: el falso vampiro lanudo (como los del templo
en grupos reducidos, y se protegen entre ellos». maya) y el murciélago espectral, también llamado
Medellín lanzó el cazamariposas hacia uno de falso vampiro de Linneo. Este último es el mayor
los seis murciélagos y lo atrapó. Sosteniéndolo quiróptero del continente americano, con ejem-
con la mano enguantada, le examinó el pelaje plares que pueden alcanzar un metro de enverga-
grueso y lanoso –que le proporcionaba un aspecto dura. Las amenazas que se ciernen sobre sus
dulce y adorable– y el hocico prominente y los hábitats de bosque lluvioso complican la existen-
dientes afilados –que se lo arrebataba al instante–. cia de los murciélagos mexicanos y acucian a los
Era una hembra, y protestaba castañeteando las investigadores a comprender mejor sus hábitos.
mandíbulas. Con cuidado, Medellín extendió una El falso vampiro lanudo es un gran descono-
de sus alas y señaló el pulgar del murciélago, que cido, por eso Medellín capturó a los seis indivi-
se curvaba desde el borde. Estaba armado con una duos y los sacó del templo, metidos en bolsas de
uña pronunciada, con forma –y filo– de sable.
«Con esto aferran a sus presas», explicó. Las
National Geographic Society, una organización sin ánimo
dimensiones de semejante arma dejan claro que de lucro que promueve la conservación de los recursos
estos cazadores de la noche no se dedican a atacar de la Tierra, ha ayudado a financiar este artículo.

50 NAT I O NA L G E O G R A P H I C • J U L I O 2 0 1 8
algodón, para tallarlos y pesarlos. Eran cuatro Un murciélago espectral, o falso vampiro de Linneo,
machos y dos hembras, una de ellas preñada. Para muerde el guante de un investigador. Estos
quirópteros pesan unos 170 gramos y tienen unas
saber cómo estaban emparentados, los investiga- alas membranosas con las que alcanzan el metro
dores tomaron una muestra de piel del ala de cada de envergadura. Las afiladas uñas curvas de los
individuo y las remitieron al laboratorio para su pulgares son perfectas para agarrar a sus presas.
análisis genético. Luego acoplaron pequeños loca-
lizadores GPS en tres ejemplares (uno de ellos la
hembra preñada) que les proporcionarían infor- amamantando. «Queremos saber a qué hora salen
mación sobre sus hábitos de caza. del refugio, adónde van, quién caza para quién y
«Mire –dijo Medellín mientras sacaba uno de con quién vuela cada uno», me explicó.
los machos de su bolsa y lo colocaba boca arriba–. Los restos de alimento y los excrementos iden-
Los machos tienen los testículos muy pequeños, tificados dentro del templo aportaron pistas sobre
lo cual apunta a que son monógamos». En el mun- la dieta de los quirópteros. «Mire –exclamó de
do animal la monogamia es rara. «Es posible que nuevo, sosteniendo los despojos minúsculos y
dos de estos machos sean las respectivas parejas semiputrefactos de la cría de ratón–. Me sorpren-
de las hembras y que los otros dos sean las crías del de que no se lo hayan comido todo, porque nor-
año pasado», explicó. Una hembra amamantaba malmente no dejan nada; a veces devoran hasta
a una cría de cuatro meses, y el abultado vientre los huesos, las uñas y la cola». También se habían
de la otra revelaba que estaba a punto de parir. comido una mariposa amarilla (excepto las alas),
En el suelo del habitáculo de los murciélagos una cigarra y un pájaro, posiblemente un trepa-
yacían los despojos parcialmente devorados de troncos, a juzgar por el penacho de plumas rojizas.
un ratón espinoso de Desmarest. «Mire, los restos «A menudo encontramos alas de otros murciéla-
de una comida reciente –dijo Medellín–. Creemos gos». Un plato frecuente de su dieta es una especie
que devoran algunas presas en el exterior y luego, rara de quiróptero difícil de encontrar. Medellín
una vez saciados, traen la última pieza al interior». está estudiando por qué esta especie en concreto
La captura suele alimentar a los murciélagos que resulta tan apetecible a los falsos vampiros lanu-
no pueden cazar, como las madres que están dos y cómo dan con ella.

M U RC I É L AG O S C A R N Í VO RO S 51
Tras recopilar datos y muestras genéticas de un
falso vampiro lanudo, el biólogo Rodrigo Medellín
(a la izquierda) y el investigador Ivar Vleut lo
devolverán a su cueva. Gracias a los dispositivos
GPS los científicos obtienen información sobre
el hábitat que prefieren los murciélagos para cazar.
De regreso a su dormidero después de cazar su
cena, un falso vampiro lanudo proyecta su sombra
sobre las ruinas de un templo en el yacimiento
arqueológico de Hormiguero. Los murciélagos quizá
vuelvan con comida para los miembros del grupo
que no pueden cazar, como las hembras con crías.
PENÍNSULA
DE YUCATÁN
MÉXICO
OCÉANO
Hormiguero BELICE
ATLÁNTICO
HONDURAS TRINIDAD
GUATEMALA Y
VENEZUELA TOBAGO
EL SALVADOR NICARAGUA
GUYANA
COSTA RICA SURINAM
AMÁ
PANA GUAYANA
FRANCESA
OCÉANO COLOMBIA (FRANCIA)

ECUADOR
PA C Í F I C O
R
ECUADOR A
B R A S I L

PERÚ
E U R

BOLIVIA
Área de distribución PARAG.
de los falsos vampiros
CHILE
Vampiro espectral
(Vampyrum spectrum)
Falso vampiro lanudo ARGENTINA 0 km 600
(Chrotopterus auritus)

Según el biólogo, los murciélagos lanudo y habla más de un parentesco genético próximo
espectral «son probablemente los que aparecen que de un corazón generoso. Dar alimento a indi-
descritos en el mito de la creación maya, el Popol viduos con los que no existe parentesco genético,
Vuh». En el relato, los héroes gemelos son ence- como solemos hacer los humanos, es muy raro en
rrados en una cueva infestada de murciélagos de otras especies. Esa es otra de las razones por las
la muerte, que los mayas llaman camazotz. En el que Medellín y sus alumnos quieren dilucidar qué
hocico tienen una hoja afilada con la que matan relaciones genéticas hay entre los murciélagos
a personas y animales. Para salvarse, los gemelos lanudos. Saben que llevan presas al interior del
se esconden dentro de sus cerbatanas y pasan la templo en el que se refugian, pero todavía no tie-
noche aterrorizados por los murciélagos. Al ama- nen claro cuáles de ellos aportan y cuáles reciben.
necer, uno de los dos decide comprobar si ha Esperan obtener respuestas de las videocámaras
pasado el peligro. Asoma la cabeza por fuera de instaladas en el dormidero por Ivar Vleut, inves-
la cerbatana… y un camazotz se la siega al instante. tigador posdoctoral tutelado por Medellín, que
«Estos murciélagos hacen lo mismo –afirmó los grabarán alimentándose.
Medellín–. Acechan a sus presas, se abaten sobre Vleut me mostró en su portátil varios vídeos de
ellas con las alas a medio desplegar, las inmovili- murciélagos compartiendo comida. «Aquí está la
zan con las uñas de los pulgares y les propinan madre colgada con la cría, y se ve cómo llega otro
un mordisco letal en la parte posterior o superior murciélago con un ratón», dijo. El recién llegado,
de la cabeza. El camazotz no era una invención». probablemente uno de los machos, se posa cerca
de la hembra, agarrado por las patas de una viga
los leones, la mayoría
A L I G UA L Q U E LO S LO B O S , del techo. Colgada boca abajo, ella agita los brazos
de las aves y algunos cetáceos, insectos y prima- lanudos en un gesto que recuerda al de un polluelo
tes –nosotros incluidos–, los murciélagos lanudo que pide alimento a sus padres. Muerde la presa
y espectral comparten la comida, pero solo con y se la arrebata al cazador. Sujetando el ratón por
sus vecinos de dormidero. Los científicos lo con- el cuello y masticando con fruición, lo devora por
sideran una señal de altruismo, aunque esta con- completo salvo la cola, que cae al suelo. El mur-
ducta casi siempre se observa entre animales ciélago cazador sigue colgado junto a ella tran-
estrechamente emparentados, y en realidad nos quilamente, acicalándose las alas a lametones.
«Es la conducta habitual –dijo Vleut–. A menudo
parecen estar saciados cuando regresan, y por eso
Anand Varma y Rodrigo Medellín colaboran para captar
imágenes nunca vistas en Murciélagos carnívoros gigantes, creemos que han estado cazando un buen rato y
que se emite el 2 de junio a las 18:00 horas en Nat Geo WILD. que traen la última presa para compartirla».

NGM-MAPS. FUENTES: UICN; RODRIGO A. MEDELLÍN Y OTROS, IDENTIFICACIÓN DE LOS MURCIÉLAGOS DE MÉXICO:
CLAVE DE CAMPO, SEGUNDA EDICIÓN; A. L. GARDNER, MAMMALS OF SOUTH AMERICA
Los científicos todavía no los han visto cazando atrapado en una de sus redes. Nuestro grupo
en la naturaleza, pero se hacen una idea bastante siguió la señal hasta un árbol hueco, en cuyo inte-
aproximada de cómo actúan porque Medellín tuvo rior Medellín y Vleut confiaban poder observar a
dos machos de falso vampiro lanudo durante esta especie en su entorno. Los científicos ataron
15 días en su habitación del hotel, donde soltaba una cámara GoPro a un cable, la izaron hasta lo
ratones para que los cazasen. Colocaba hojarasca alto del tronco, donde estaba el acceso al hueco,
para que los roedores se movieran sobre ella, y la fueron bajando centímetro a centímetro por
creando así unos sonidos que los murciélagos el interior del mismo. Durante unos minutos no
detectaban al girar sus enormes orejas cual ante- se vio nada en la pantalla del ordenador, apoyado
nas parabólicas. «Los murciélagos entraban en en la tierra. De pronto: «¡Ahí están! ¡Mirad, mirad!».
una jaula y se colgaban de los laterales metálicos Tres pares de ojos reflejaban la luz de la cámara:
o de una rama –explicaba el biólogo–, y ahí se una hembra adulta con una cría joven y un macho
quedaban completamente inmóviles. Pero en adulto. Protestaban, sorprendidos por el extraño
cuanto oían que los ratones hacían el más mínimo intruso que se había colado en su hogar. No oía-
sonido, se lanzaban». Medellín sospecha que en mos sus sonidos, pero tenían la cara crispada,
estado salvaje los murciélagos lanudos se cuelgan castañeteaban las mandíbulas con furia y sus lar-
de los troncos cuando cazan, atentos por si oyen gas orejas vibraban.
los pasos de roedores o reptiles, o el sonido del «Se ponen así cuando hacen brrrrrr, el sonido
aleteo de otro quiróptero. que usan para ahuyentarte –dijo Medellín, que no

«ME QUEDÉ PASMADO CUANDO VI AQUELLA CRIATURA


GIGANTE MORDIENDO LA RED PARA LIBERARSE. ME QUEDÉ
ATÓNITO Y UN P OCO ASUSTADO ANTE SUS DIMENSIONES».
Ivar Vleut, quiropterólogo

UN DÍA NOS INTERNAMOS en el bosque lluvioso despegaba los ojos de la pantalla–. Un momento,
en busca de murciélagos espectrales. Vleut había ¿qué hay ahí abajo?». Estaba fijándose en algo que
localizado el primero en 2009. «Son muy poco se veía en la base del tronco hueco. «¡Es un ala de
frecuentes, y yo no sabía nada sobre ellos», dijo quiróptero!», respondió uno de sus alumnos. Tal
mientras caminábamos por una senda. Una vez vez eran los restos de una comida reciente. Los
atrapó un ejemplar con una red mientras realiza- murciélagos seguían mirando con odio la GoPro,
ba un estudio de murciélagos. «Antes de verlo castañeteando la mandíbula contra ella, y final-
ya lo olí; creí que teníamos en la red algún bicho mente, en lo que sin duda alguna era un desespe-
muerto. Me quedé pasmado, sin palabras, cuando rado gesto de protección, uno de los adultos se
vi aquella criatura gigante mordiendo la red para giró y desplegó las alas alrededor de la cría.
liberarse. Me quedé atónito y un poco asustado «Oooh», exclamamos todos al unísono, y luego:
ante sus dimensiones». Después de retirarlo de la «¡Retira la cámara!». Vleut tiró del cable y los mur-
red, Vleut se puso dos pares de guantes de cuero ciélagos desaparecieron de la pantalla. Se inició
para manipularlo. entonces un animado debate sobre cómo intro-
Fascinado, Vleut leyó todo lo que encontró so- ducir en el árbol una cámara discreta para tomar
bre la especie –que fue bien poco– y constató que imágenes de los murciélagos sin molestarlos.
nadie había estudiado su ecología. Contactó con No cabe duda de que aquellos murciélagos car-
Medellín y pusieron en marcha el estudio. «Ahora nívoros infundían terror a los mayas, el mismo que
estamos tratando de determinar cuántos murcié- deben de infundir hoy a los animales que depre-
lagos como este pueden vivir en un área determi- dan. Pero nosotros vimos su faceta más tierna
nada –dijo Vleut–. Damos una recompensa a quien y vulnerable cuando se acurrucaban en sus dor-
encuentra un dormidero y nos lo comunica». mideros o eran manipulados por los científicos.
De este modo han localizado varios dormide- Criaturas de aspecto extraño –un híbrido alado
ros. Otro lo encontraron gracias al transmisor que de ratón y lobo– tan amorosos y preocupados por
acoplaron en el lomo de un murciélago espectral los suyos como cualquier otro mamífero. j

M U RC I É L AG O S C A R N Í VO RO S 57
CRÓNICA DESDE... | BRASIL

FIESTAS DE
LIBERACIÓN
CON ALEGRÍA Y ESPIRITUALIDAD, LOS DESCENDIENTES
DE LOS AFRICANOS HAN CREADO EN BRASIL UN
CONJUNTO DE RITOS CON LOS QUE SUPERAR EL
R E C U E R D O D E M Á S D E T R E S S I G LO S D E E S C L AV I T U D.

POR RONALDO RIBEIRO


FOTOGRAFÍAS DE RICARDO TELES

Cada 13 de mayo los jóvenes salen a las calles


de Contagem, en el estado de Minas Gerais,
para conmemorar el fin del régimen esclavista
brasileño, que fue abolido en 1888.
FIESTA DE NUESTRA SEÑORA DEL ROSARIO DE
LOS HOMBRES NEGROS, SERRO, MINAS GERAIS
El rey y la reina desfilan en la celebración que rinde
culto a la virgen católica protectora de los negros.
«No busco las raíces del legado africano, sino las
transformaciones, el sincretismo», explica el fotógrafo
Ricardo Teles, autor del proyecto «Encantados».
Elcolordelapielsiguedefiniendoenelsiglo XXI el trato de
muchos seres humanos. Es una realidad incómoda en cualquier
lugar. También en Brasil, por infaustas razones históricas.
Último país occidental en abolir el esclavismo ni de la capacidad de reconocer la fe ajena. De este
después de tres siglos y medio de vigencia, Brasil modo el terreno estaba abonado para que brotase
presenta, 130 años después, una sociedad mol- el sincretismo, la fusión entre las creencias afri-
deada por la distancia entre personas de diferen- canas y el culto católico del período colonial, así
tes orígenes, separadas por las desigualdades como entre «deidades de etnias separadas por el
económicas y de oportunidades sociales. idioma o por la animosidad de la guerra», dice el
Para los historiadores que estudian África y sus fotógrafo Ricardo Teles. En un proyecto que ha
diásporas, la lógica del problema es simple. «Brasil bautizado con el nombre de «Encantados», Teles
fue construido por el ingenio y el trabajo de seres pone la mirada en la particular cultura afrobrasi-
humanos arrancados de sus tierras y convertidos leña, fruto de diversas influencias económicas,
en esclavos», dice Erisvaldo Santos, del Departa- tribales y religiosas. «Aquellas poblaciones, arre-
mento de Educación de la Universidad Federal batadas a la fuerza de su entorno natural y social,
de Ouro Preto, en el estado de Minas Gerais. «Has- adaptaron sus costumbres al nuevo medio».
ta la llegada de la familia real [portuguesa, tras la Pero la presencia de los negros en Brasil, alerta
ocupación napoleónica de Portugal] en 1808, los Santos, no puede entenderse solamente en clave
partos, el cuidado de la salud y el mantenimiento de sincretismo. Con la baja densidad de pobla-
del orden público, por ejemplo, dependían efecti- ción europea, «los africanos consolidaron la len-
vamente de los africanos y sus descendientes». gua portuguesa, desarrollaron la arquitectura, la
Incluso después de la abolición, argumenta música y las artes a partir de modelos y reperto-
Santos, la eugenesia y la higiene racial siguieron rios que fueron reinterpretados. Todo ese legado
cimentando el proyecto nacional del Brasil de la sigue sin formar parte de la memoria de los bra-
época. Si bien el etnocentrismo y el racismo ya sileños, que por norma general seleccionan ape-
estaban presentes en los orígenes del sistema co- nas algún que otro elemento cultural suelto para
lonial desde el siglo XVI, en el XIX «pasaron a ser referirse a la herencia africana».
prácticas efectivas de jerarquización social». Ade- En fin, largo es el camino hacia una sociedad
más, «como forma de sofocar conflictos raciales con mejor simetría social entre personas de dife-
y evitar que los negros optasen a posiciones de rentes colores, y Santos, que es pai de santo –o
prestigio en la sociedad, a partir de la década de sacerdote– del candomblé (una de las religiones
1930 se desarrolló el mito de la “democracia ra- afroamericanas) en Contagem, en el estado de
cial” [una modalidad de racismo camuflado en el Minas Gerais, lo siente a flor de piel. Conciliar el
seno del sistema liberal democrático]». papel de investigador con el de pai de santo no
Los africanos enviados al Nuevo Mundo en- siempre es tarea fácil: en el ámbito académico
contraron ya desde un primer momento un len- impera la dicotomía entre el saber tradicional y
guaje de resistencia. Aunque privados de libertad, el tecnológico.
no fueron despojados del recuerdo de sus dioses «En la lógica del positivismo científico, las
prácticas religiosas constituyen un retraso cultu-
Este niño participa en la tradicional fiesta de los ral –reconoce Santos–. Lo que hago es poner de
Lambe-Sujos («lamesucios»), en el estado de Sergipe, manifiesto los problemas existentes e insistir en
situado en el nordeste de Brasil. Los esclavos, en
su huida por el bosque, se pintaban el cuerpo con el diálogo como estrategia positiva de conviven-
melaza de caña de azúcar para camuflarse. cia y afirmación de la alteridad». j

F I E STA S D E L I B E R AC I Ó N 63
FIESTA DE LA ABOLICIÓN, CONTAGEM, MINAS GERAIS
Reunidos en torno a una ofrenda como las que antaño se
dejaban en el bosque para alimentar a los esclavos huidos,
miembros de la comunidad de los Arturos (descendientes
de un antiguo esclavo llamado Arturo) celebran la libertad.
El 13 de mayo escenifican la ruptura de las cadenas y la firma
simbólica de la ley Áurea con la que se abolió la esclavitud.
ARRIBA: FIESTA DE SAN GONZALO, CAVALCANTE, GOIÁS ABAJO: MARACATU RURAL, ALIANÇA, PERNAMBUCO
La bandera del Emperador Negro ondea durante Los caboclos de lança (caboclo designa al mestizo
la fiesta de la comunidad kalunga (el mayor quilombo, descendiente de europeo blanco y amerindio) danzan
o asentamiento de origen afrobrasileño, tanto en en el interior del estado de Pernambuco. Esta figura
extensión como en población) en el Vão do Moleque. folclórica nació entre los trabajadores de la caña de azúcar.
ARRIBA: HERMANDAD DEL ROSARIO Y ABAJO: FIESTA DE LOS LAMBE-SUJOS, LARANJEIRAS, SERGIPE
SAN BENEDICTO, UBERLÂNDIA, MINAS GERAIS El auto popular, mezcla de teatro, música y danza, cuenta la historia
Con más de 140 años de tradición, esta fiesta de lucha de los lambe-sujos («lamesucios»), los negros de un quilombo,
minera fue declarada Patrimonio Inmaterial contra los caboclinhos, los indios mandados por los capitães-do-mato
del municipio de Uberlândia. (o cazadores de esclavos fugitivos) de los ingenios azucareros.
TERECÔ, CODÓ, MARANHÃO
El babalorishá Bita do Barão es coronado por mães
de santo, «madres guía» o sacerdotisas del culto
candomblé, durante la fiesta de los Santos y Orishás
en la Casa Reina Yemanyá. El maestro Bita es uno
de los sacerdotes más poderosos del terecô, el rito
afrobrasileño por el que es famosa la ciudad de Codó.
NEGRO HUIDO, SANTO AMARO, BAHIA DIVINO ESPÍRITU SANTO, SÃO LUÍS, MARANHÃO
El cazador busca a los cautivos en esta fiesta del distrito En la Casa Fanti Ashanti, un grupo de niños vestidos
de Acupe. «En Brasil, la lucha contra el racismo estructural con trajes de nobles escenifican el Imperio en una fiesta
pasa por una alianza entre los movimientos sociales también famosa por sus caixeiras, mujeres que tocan
de los negros, los intelectuales y los sistemas de instrumentos de percusión alrededor de un mástil,
educación y justicia», dice el profesor Erisvaldo Santos. símbolo del vínculo entre el mundo real y el más allá.
DÍA DE YEMANYÁ, PRAIA GRANDE, SÃO PAULO
Perfumes y flores son la ofrenda que recibe la Reina
del Mar cada 2 de febrero en esta fiesta, una de
las más populares de Brasil. Yemanyá es un orishá
femenino del panteón del candomblé –la religión
de origen africano con más seguidores del mundo–,
que llegó al país con los esclavos.
MALA
MAR

Las aves marinas


están sufriendo
bajas devastadoras.
Salvarlas pasa por
conocerlas mejor.
P o r J O N AT H A N
FRANZEN

Fotografías de
T H O M A S P.
PESCHAK
75
Los barcos de pesca
son un festín para las
aves marinas, pero
fueron la perdición
de estos albatros y
pardelas gorjiblancas
(las aves de plumaje
negro que aparecen
en el perímetro de la
foto) que en 2017
murieron atrapados en
palangres atuneros
en aguas sudafricanas.
Gracias a las prácticas
de pesca sostenible,
la captura accidental
de aves en Sudáfrica
se ha reducido a
unos centenares de
individuos al año.
En todo el mundo,
en cambio, más de
300.000 aves marinas
mueren al año solo a
causa de los palangres.

PÁ G I N A A N T E R I O R
En las islas Lobos de
Afuera, en Perú, un
siglo de extracción de
guano, sobrepesca y
–últimamente– cambio
climático separa
la fotografía de 1907
de una colonia
reproductora de
pelícano alcatraz y la
del mismo lugar
tapizado de huesos en
2017. La inanición,
sumada a las intensas
lluvias de El Niño,
probablemente
mataron a casi
todos los pollos
de la anterior
temporada de cría.
ROBERT E. COKER, NATIONAL
GEOGRAPHIC CREATIVE
(IMAGEN DE ARCHIVO)
Imagina un
ave menuda,
de plumaje
grisáceo, no
mayor que un
estornino, que
pasa la mayor
parte de su vida
en mar abierto.
En aguas frías, haga el tiempo que haga, el paíño En el Refugio Nacional de Vida Salvaje de los
ceniciento –un animal de sangre caliente que pesa Farallones, a 50 kilómetros al oeste del Golden
menos de 40 gramos– busca entre las olas pececi- Gate de San Francisco, un colectivo de artistas ha
llos minúsculos e invertebrados marinos. Aletean- construido una especie de iglú con pedazos de
do a flor de agua con las patas colgando, rozándola hormigón rescatados de edificaciones ruinosas
con las puntas de los dedos, da la impresión de de la isla principal. La escultura tiene una pequeña
estar caminando sobre las aguas como san Pedro. puerta que da acceso a un habitáculo mínimo re-
Aunque en conjunto los paíños se cuentan entre cubierto de plexiglás. Si entras en él una noche de
las aves más abundantes y extendidas del mundo, verano y enciendes una luz roja (menos molesta
el ceniciento es poco común y solo vive en aguas que la blanca para las aves), quizá tengas la suerte
de California. Tiene un olor almizclado inconfun- de ver una hembra de paíño ceniciento empollan-
dible; se huele en la niebla. En el agua está en su do pacientemente un huevo en el fondo de una
salsa, pero, como todas las aves, necesita ir a tierra grieta. Y quizá llegue a tus oídos el canto nocturno
para poner huevos y criar a sus polluelos, menes- de alguno de sus vecinos ocultos, un arrullo suave
teres para los que prefiere islas tranquilas. Bus-
cando no llamar la atención de los depredadores,
National Geographic Society, una organización sin ánimo
anida bajo tierra, en grietas de la roca o en oque- de lucro que promueve la conservación de los recursos
dades, y solo entra y sale cuando es de noche. de la Tierra, ha ayudado a financiar este artículo.

78 NAT I O NA L G E O G R A P H I C • J U L I O 2 0 1 8
EL AÑO
DE LAS AVES
National Geographic se ha
asociado con la National
Audubon Society, BirdLife
International y el Laboratorio
de Ornitología de Cornell
para celebrar el centenario
de la Ley del Tratado de Aves
Migratorias de Estados Unidos.

Un solitario arao común


sobrevuela a miles de
congéneres que cuidan
de sus huevos y sus
polluelo n Francisco, la
población de araos
sufrió otra caída a
principios de
la década de 1980 por
culpa de las redes de
enmalle, grandes artes
de pesca que atrapan
aves marinas y otros
animales además de los
peces que se pretende
pescar. Desde mediados
de los años ochenta, los
araos de los Farallones
se han recuperado
gracias a la restricción
o prohibición del uso
de este tipo de redes.

y melodioso que sale de entre las piedras como pendientes y llanos cubiertos de vegetación rala,
una voz de otro mundo: el mundo de las aves mari- rodeados por unas aguas de intenso color azul
nas, que abarca dos tercios de nuestro planeta, surcadas por focas y leones marinos, había fraile-
aunque escape casi por completo a nuestra vista. cillos, araos y cormoranes, mérgulos sombríos
Hasta hace poco la invisibilidad constituía una pequeños y gordezuelos, alcas unicórneas de
ventaja para estas aves: era su manto protector. «cuerno» singular y, en mi opinión, un evidente
Hoy, en cambio, cuando los depredadores inva- exceso de gaviotas occidentales. Los pollos de
sores y la pesca comercial amenazan su existencia, gaviota estaban saliendo del cascarón y no había
necesitan que los humanos las protejamos, y es por dónde caminar sin enfurecer a sus progenito-
difícil preocuparse de unos animales que no se ven. res, que chillaban a todo volumen y saltaban en
el aire para bombardear a los intrusos con excre-
mentos hediondos.
Pero valía la pena pagar aquel peaje a cambio
HOY LOS FARALLONES son una pequeña de alcanzar las colonias de araos comunes de la
ventana al pasado, a una época en que las aves isla. Una mañana Pete Warzybok, biólogo de Point
marinas eran abundantes y ubicuas. Más de me- Blue, el grupo conservacionista que ayuda al Ser-
dio millón anidaban en el refugio cuando visité la vicio de Pesca y Vida Salvaje de Estados Unidos a
isla principal en junio de 2007. En pronunciadas velar por la biota de los Farallones, me condujo

LA COBERTURA FOTOGRÁFICA DE ESTE ARTÍCULO HA RECIBIDO EL APOYO DE LA PAUL M. ANGELL FAMILY FOUNDATION, 79
DEL PROGRAMA NACIONAL ANTÁRTICO DE SUDÁFRICA Y DEL DEPARTAMENTO DE MEDIO AMBIENTE DE SUDÁFRICA
hasta una caseta de contrachapado desde la que
podía observarse sin ser visto una metrópolis de
araos. Como un tapiz de granos de pimienta moli-
dos toscamente, 20.000 aves blanquinegras
cubrían una lengua de roca que terminaba en
acantilados rociados por la espuma. Los araos
estaban de pie, hombro con hombro, con su pico
aguzado y su aspecto de pingüino, empollando
un huevo o vigilando un polluelo minúsculo en
un área que a veces no llegaba ni a 150 centímetros
cuadrados. La colonia proyectaba un aire de se-
rena diligencia. De vez en cuando se oía una salva
de cloqueos discretos, y las amenazadoras gavio-
tas no dejaban de sobrevolar la zona, escudriñán-
dola en busca de un buen desayuno. A veces un Un pollo de albatros
arao se posaba con torpeza o se debatía para levan- cabecigrís de la isla
tar el vuelo, protagonizando un conato de escara- subantártica de Marion,
en el archipiélago de las
muza con algún vecino. Pero los desencuentros islas del Príncipe Eduardo,
acababan tan de repente como empezaban, y las ejemplifica el peligro que
aves reanudaban su acicalamiento como si nada. entrañan las especies
invasoras para las aves
«Más no se les puede pedir –comentó Warzy- marinas. Por razones que
bok–. El arao no es precisamente un genio». todavía no se compren-
Pero sí es un ejemplo de devoción. Aunque se den del todo, los
ratones introducidos
da algún que otro divorcio, los araos forjan fuertes por los humanos en la
vínculos conyugales y pueden llegar a vivir más isla hace 200 años han
de 30 años, regresando año tras año al mismo empezado a alimentarse
de las aves por la noche.
microterritorio para criar un solo pollo. Los padres Estas, desprovistas del
se reparten por igual la tarea de incubación; uno miedo instintivo ante
de ellos se queda en la colonia mientras el otro este nuevo peligro,
permanecen quietas
sobrevuela el mar y se zambulle para pescar mientras los ratones
anchoas, ejemplares juveniles de cabracho o cual- mordisquean su carne
quier cosa que puedan llevarse al pico. Cuando hasta matarlas.
uno de los progenitores regresa de una larga
excursión de avituallamiento, el que se ha que-
dado en la colonia –ya hambriento y manchado joven para volar y bucear. Lo acompaña su padre,
de guano– todavía se resiste a dejar de empollar. que durante meses no se aparta de su lado para
Entre las leyendas sobre los araos del lugar se darle de comer y enseñarle a pescar mientras la
cuenta la anécdota de una hembra cuyo huevo madre se queda sola para recuperarse de la gran
empezó a rodar ladera abajo tras la puesta. Una inversión calórica que supone ovar. La devoción
gaviota llegó, lo engulló, se detuvo unos instantes paterna y la división equitativa del trabajo sale a
con un bulto enorme en el gaznate y lo regurgitó. cuenta. La tasa de éxito reproductivo de los araos
El huevo siguió rodando ladera abajo y fue a cho- de los Farallones es muy alta, por lo general supe-
car contra un arao que estaba allí parado, y que rior al 70 %; hablamos de una de las aves marinas
enseguida se sentó sobre él y empezó a incubarlo. que crían en América del Norte más abundantes.
«Si no tienen huevo, empollan una piedra o Aun siendo inmensa, la colonia que visitábamos
alguna planta –me dijo Warzybok–. Aunque el Warzybok y yo congregaba menos del 5 % de los
polluelo no haya roto el cascarón, le ponen peces araos del archipiélago.
encima para alimentarlo. Y son tercos como mu- La población actual de esta especie representa
las. Pueden estar empollando un huevo muerto un final feliz, aunque provisional, de una larga y
durante 75 u 80 días». triste historia. Hace 200 años en los Farallones cria-
El pollo de arao sale al mar cuando apenas ha ban hasta tres millones de araos. En 1849, cuando
cumplido tres semanas de vida y aún es demasiado la fiebre del oro propició el rápido crecimiento

80 NAT I O NA L G E O G R A P H I C • J U L I O 2 0 1 8
económico y poblacional de San Francisco, las por culpa de los buques petroleros que vaciaban
islas adquirieron un nuevo atractivo para una ciu- sus tanques de agua de lastre al entrar en la bahía
dad que carecía de industria avícola. En 1851 la de San Francisco. La población de araos no regis-
Farallone Egg Company recolectaba medio millón tró una recuperación en condiciones hasta que en
de huevos de arao al año, que vendía a pastelerías 1969 la isla principal pasó a ser un refugio federal
y restaurantes. Los recolectores llegaban en barco de vida salvaje. Pero a principios de los años
en primavera, recogían los huevos recién puestos ochenta la población volvió a desplomarse.
y aplastaban el resto. En los 50 años siguientes se El problema eran las redes de enmalle, un arte
sacaron de los Farallones un mínimo de 14 millo- de pesca de acción indiscriminada. Si se larga una
nes de huevos de arao. La fidelidad de estas aves red enorme en la superficie del mar, esta recogerá
para con su espacio de nidificación las impelía a no solamente los peces que se pretende capturar,
retornar, año tras año, al lugar en que serían des- sino que también atrapará marsopas, nutrias, tor-
pojadas del objeto de sus afanes. tugas y aves marinas buceadoras. Actualmente al
En 1910 quedaban en la isla principal menos de menos 400.000 aves marinas mueren cada año
20.000 araos. El saqueo de huevos concluyó, pero en las redes de enmalle de todo el mundo: araos,
para entonces las aves eran víctimas de los gatos frailecillos y patos buceadores en aguas septen-
y perros introducidos por los fareros de la isla, y trionales; pingüinos y potoyuncos (petreles bu-
además muchísimos ejemplares morían en el mar ceadores) frente a las costas de América del Sur.

AV E S M A R I NA S 81
OCÉANO
ATLÁNTICO
ÁFRICA
OCÉANO
ÍNDICO BAHÍA DE ALGOA
SUDÁFRICA
SUDÁFRICA
Bahía de Algoa

NGM MAPS
En la isla de los Pájaros,
situada en la bahía
de Algoa, el agua
encharcada tras unas
lluvias intensas deja
perdido de barro a un
alcatraz de El Cabo.
Los modelos de cambio
climático predicen
que las precipitaciones
en la región serán más
intensas y frecuentes,
y que las inundaciones
podrían causar enormes
pérdidas de huevos.
La alteración del clima
puede afectar a otras
aves al alejar de sus
zonas de reproducción
los peces que depredan.

PÁ G I N A S I G U I E N T E

Tras lanzarse al agua


a unos 100 kilómetros
por hora, unos alcatraces
de El Cabo se dan un
banquete de calóricas
sardinas, su presa
favorita. La fotografía
capta la primera prueba
(arriba a la derecha) de
cleptoparasitismo entre
alcatraces de El Cabo: un
ave roba un pez a otra.

Un parque nacional que abarca la costa


meridional de Sudáfrica protege los territorios
de cría de más de una docena de especies
de aves marinas. Pero los peligros persisten.
Solo contando los araos, la cifra seguramente se población total de aves marinas ha descendido un
acerca a las 146.000 aves que se cobró el vertido 70 % en los últimos 60 años. La cifra es todavía
del Exxon Valdez, ocurrido en Alaska en 1989. más funesta de lo que parece, pues un número
A mediados de la década de 1980, en Estados desproporcionado de especies de aves marinas
Unidos tomaron nota del desastre ecológico, y están en peligro de extinción. La proporción de
muchos estados –entre ellos California– implan- especies de aves marinas amenazadas o en peligro
taron severas restricciones sobre el uso de redes de las 360 existentes en el planeta es mayor que
de enmalle o directamente las prohibieron. En los en cualquier grupo aviar comparable. Los loros y
Farallones esto se tradujo en un rápido aumento aves afines tienen sus propios problemas, pero
de la población de aves marinas. En los últimos son muy admirados. Las palomas y tórtolas tienen
15 años, a salvo ya de estas redes y libres para ir y valor cinegético; las águilas y otras rapaces son
venir a su antojo, los araos han cuadriplicado su llamativas y emblemáticas. Pero las aves marinas
población. La única amenaza para su superviven- crían en islas remotas e inhóspitas y pasan la ma-
cia en los Farallones es que el cambio climático o yor parte de su vida en aguas para nosotros incle-
la sobrepesca alteren su fuente de alimento. mentes. Si desapareciesen del todo, ¿cuánta gente
Pete Warzybok, camuflado en el refugio de se percataría siquiera de la pérdida?
observación, apuntaba qué especies de peces Imagine un joven albatros sobrevolando el
transportaban hasta el nido los araos de su zona Atlántico Sur. Sigue los vientos circumpolares,
de estudio. Para un marinero californiano obli- planeando 800 kilómetros al día con sus tres
gado a compartir los frutos del océano con las aves metros de envergadura alar, guiándose por el
marinas –y los araos comunes de los Farallones olfato para seguir a los peces, calamares o crustá-
consumen más de 50.000 toneladas de pescado ceos que hay cerca de la superficie del océano.
cada verano–, la conservación de los araos no es A menudo el mejor lugar para hallar alimento es
solamente cuestión de ética o de estética. Las aves la estela de un pesquero de altura. El albatros
que estudia Warzybok hacen las veces de dispo- vuela en círculos sobre un arrastrero y observa el
sitivos voladores de monitorización pesquera: caos de aves más menudas que se disputan los
son una flota de drones despojos de pescado vertidos por la borda. A con-
de investigación vivien- tinuación irrumpe en la rebatiña, con la ventaja
tes. Escudriñan miles Las aves que le reporta su tamaño: un señor pico y una en-
de kilómetros cuadra- marinas crían vergadura imponente. Las otras aves se hacen a
dos de océano y son un lado, pero cuando el albatros llega al agua se
unos expertos localiza-
en islas remotas produce la tragedia. Las alas desplegadas se han
dores de alimento. Sin y pasan la enganchado en el cable de la red de arrastre, que
más pertrechos que rápidamente tira de él y lo sumerge. No hay testi-
unos prismáticos y un
mayor parte de gos de lo sucedido. Nadie en esas aguas frías
cuaderno, Warzybok su vida en aguas y agitadas, excepto la tripulación del arrastrero.
obtiene mejores datos inclementes. Si Y aun cuando tuvieran tiempo de estar mirando,
sobre las poblaciones el ave ha desaparecido en un abrir y cerrar de ojos,
actuales de anchoas y desapareciesen, y su cadáver no volverá a la superficie hasta que
cabrachos que los que ¿cuánta gente el barco se haya alejado.
pueden conseguir los Cada año miles de albatros sufren una muerte
gestores de las pesque-
lo advertiría? invisible en la estela de los arrastreros. Decenas
rías de California desde de miles más sucumben a los anzuelos de los
un buque, y encima por mucho menos dinero. palangreros, junto con una cifra todavía mayor de
petreles, paíños y pardelas. La muerte accidental
en las pesquerías del planeta es uno de los peligros
más graves a los que se ven expuestas las aves
LOS ARAOS DE LOS FARALLONES son los marinas, y uno de los más difíciles de abordar,
más afortunados. Han sobrevivido a la mayoría porque los pesqueros de altura suelen operar en
de los grandes peligros que acechan a las aves condiciones de intensa presión económica y
marinas y poseen una utilidad económica demos- supervisión mínima. Muy pocos países regulan
trable. Se calcula que en el resto del mundo la las capturas accidentales de aves de sus flotas.

86 NAT I O NA L G E O G R A P H I C • J U L I O 2 0 1 8
En uno de esos contados países, Sudáfrica, En la isla Mercury, frente a las costas de Namibia, los
conocí al exitoso capitán de un palangrero atunero pingüinos de El Cabo anidan en el guano. En la mayoría
de las islas del sur de África, donde se ha extraído
llamado Deon van Antwerpen. Me acompañaba guano hasta dejar la roca pelada, los científicos han
en aquel pequeño puerto de Ciudad de El Cabo de instalar nidos artificiales. Pero el aislamiento y las
Ross Wanless, un biólogo que dirige el programa pendientes impracticables de Mercury han dificultado
la extracción intensiva, y las aves marinas se han
de conservación de aves marinas de BirdLife concentrado allí en los últimos años, proporcionando
South Africa. Wanless había ido hasta allí para a los pollos un estrato natural en el que anidar.
interesarse por las dificultades con las que se
encontraba Van Antwerpen para cumplir las regu-
laciones oficiales en materia de aves marinas. El recomienda utilizar plomos provistos de una
capitán, un hombre fornido y de verbo fácil, funda holgada de plástico luminiscente (la luz
señaló con tristeza hacia la popa del barco, donde atrae a los peces), y a Van Antwerpen le había fal-
había un cesto repleto de plomos de color verde tado tiempo para probarlos en su barco. «Cada vez
claro. «Hemos perdido 3.000 de esos», dijo. que pesco un ave dejo de pescar un pez –le dijo a
La pesca con palangre tiene su manera particu- Wanless–. Pero la legislación tiene que ser prác-
lar de acabar con los albatros. Un ave más pequeña tica. Si no, la mayoría de la gente hará caso omiso».
se sumerge en el agua y sale a la superficie con un Se inició entonces un complejo debate entre un
anzuelo cuyo cebo intenta desenganchar; en ese armador excepcionalmente concienzudo y un
momento el albatros se abate sobre ella, engulle conservacionista cuyo objetivo es implantar méto-
el cebo, se clava el anzuelo y muere ahogado. Una dos de pesca inofensivos para las aves en la flota
solución es plomar el palangre para que el anzuelo de altura del mundo entero. Van Antwerpen se
cebado se hunda con rapidez y quede fuera del quejaba sobre todo de que BirdLife mandaba
alcance de las aves. Pero cuando se iza un atún de situar los plomos plásticos demasiado cerca del
50 kilos y el palangre retrocede, el impacto de un anzuelo cebado: «si un tiburón rompe el cable,
plomo metálico en la cabeza de un miembro de perdemos el plomo». ¿Podía aumentarse a cuatro
la tripulación sería como un balazo. BirdLife metros la separación entre el plomo y el anzuelo?

AV E S M A R I NA S 87
AVES MARINAS
EN CRISIS R O
PA
SIN AMPARO
La mayor amenaza que se cierne
A S I A

sobre las aves marinas en tierra


son los depredadores invasores.
E U En el mar, la pesca mata
La población mundial de aves marinas accidentalmente al menos
ha caído casi un 70 % desde que se inició un ave cada minuto.
su seguimiento en la década de 1950.
Cada uno de los nueve órdenes –que
incluyen desde aves viajeras transo-
ceánicas como los albatros hasta otras
que se ciñen a la costa como los pingüi- Á F R I C A
nos– se enfrenta sin excepción a al NO I. Christmas
É
OC
0 km 2.000
menos uno de cuatro peligros cruciales.
CO
DI
PROYECCIÓN DE HAMMER-AITOFF
ESCALA EN EL ECUADOR NIO
ICOR
Í
360 especies de
aves marinas 110 especies
amenazadas
(630 millones de aves) (80 millones de aves)
TR
ÓP
IC O DEC
APR
O

Reunión
C

Área de distribución y número de especies


de aves marinas en peligro de extinción Isla Amsterdam
O
0 1 5 10 15 A Is. Kerguelen
T
L I. Mercury
Is. Crozet
Especies de aves marinas amenazadas en las islas N
8 o más
TI
CO Is. del Príncipe Eduardo
5-7 Presencia de
2-4 mamíferos invasores
1 I. Gough

PRINCIPALES ÓRDENES
Número de especies Amenazadas

AMENAZAS 3
1
5

FETONTIFORMES PELECANIFORMES PODICIPEDIFORMES GAVIFORMES


ALTERACIÓN DEL HÁBITAT Rabijuncos Pelícanos Zampullines, Colimbos
Las especies invasoras y la somormujos
actividad humana devastan
los nidos. La contaminación
lumínica puede desorientar
mortalmente a los pollos.

CONTAMINACIÓN
Las plumas pierden la
impermeabilidad por culpa
de los vertidos de crudo. El
petróleo y los plásticos causan
la acumulación de toxinas.

CAMBIO CLIMÁTICO
El aumento de la temperatura
del mar obliga a las aves a Rabijunco menor Pelícano alcatraz Zampullín cuellirrojo Colimbo de Adams
buscar alimento más lejos, Phaethon lepturus Pelecanus thagus Podiceps auritus Gavia adamsii
abandonando los nidos; los Longitud: 75 cm 145 cm 35 cm 85 cm
fenómenos meteorológicos
extremos pueden ser letales.

PESCA COMERCIAL
La pesca esquilma las fuentes ó os a Pe d a re
de alimento de las aves E la sup
En u er icie
marinas, que se alimentan
a distintas profundidades lé dose
lén
y a veces mueren atrapadas 8 0m
Buc d
do
en redes y palangres.
Albatros de Tristán de Acuña
Diomedea dabbenena
110 cm

I slas AM
A le u ti a n a s ÉR
IC
n

pó DE
Ja L N
Islas OR
Nanpo T
TRÓPICO DE CÁNCER

E
Isl Is. Farallones
as
Ha
wa Channel Is.
i
M I C R
O N O C É A P Ba
ja
E S N O Ca
M E I P A li f .
O

L A C Í
A
N
ECUADOR F I
L

C
E
S O NO
I

I
N

A
AT
NTICO
E

Is. Fidji Is. Marquesas


S

AUSTRALIA
Islas
I

A Galápagos
da Is. Lobos de Afuera
lan
Ze
Tasmania
Chatham
AMÉRICA
DEL SUR

CÍRCULO LA
ANTÁRT Islas
DE PRÓSPERAS A MORIBUNDAS Juan Fernández
Nueva Zelanda y Australia
presentan el mayor nú
de especies de aves m
en peligro de extinció
ANTÁRTIDA Is. Malvinas
del Sur
tártica
Pen. An
1

5
1
18 2
21
64
4
10 15 16
ESFENISCIFORMES ANSERIFORMES SULIFORMES CARADRIFORMES PROCELARIFORMES
Pingüinos Patos, serretas, Rabihorcados, fragatas, Gaviotas, charranes, Albatros, pardelas, petreles,
éideres cormoranes, piqueros, págalos, frailecillos, fulmares, paíños
alcatraces mérgulos, falaropos

Pingüino de El Cabo Negrón especulado Piquero de Abbott Frailecillo atlántico Petrel taiko
Spheniscus demersus Melanitta fusca Papasula abbotti Fratercula arctica Pterodroma magentae
65 cm 55 cm 80 cm 30 cm 40 cm

L N A. LA
A LAS C AS D LOS
e a re LEC PODI
D CIPEDIFORMR S AN S
Y CAR
CA ADRIF
DRIFOORMES
MES S
SE R EFIEREN EXCLUSI
L V
VAMEN
NTE
TE
A LAS
S ESPE
PECIES
CI S MARIN
MAR AS.
FERNANDO G. BAPB TISTA
ST Y MATTHEW W. CHWAST Y K NGM N M;
PATRIICI MARIA
R A DIAS
D , BIRDLIFE
D I INTERNATI
RN T
2.500
00 m 00 m
00 JAY
A W. MCGOW ORR TORIO DE OORNITOLO
O GÍA D
DENA AT , ISL S CON E ON D NG PA A
A ROUND US; US CIOS DE LA BA
BASE D TO S DE LA
BIO
O I V ERSIDAD
DAD IINSULARR AME
M NAZAD
AZADA;
DA JA SH N
UNIVERSIDA
RSIDAD DE HAMBU
HAM R RGO
GO
ÁFRICA

ISLA MARION
SUDÁFRICA
90 NAT I O NA L G E O G R A P H I C • J U L I O 2 0 1 8
Con el plumaje
renovado tras la muda,
una fila de pingüinos
de macarrones avanza
por la cresta de un
antiguo cráter volcánico
en la isla Marion. Tras
ellos está «el Anfiteatro»,
una serie de terrazas
desgastadas a lo largo
de miles de años por
los pingüinos en fase
de nidificación y muda.
«El sonido de tantos
pingüinos reverberando
en el interior de este
semicráter escalonado
es impresionante»,
dice el ecólogo Otto
Whitehead.

PÁ G I N A S I G U I E N T E

Unos pingüinos rey, la


mayoría de regreso de
una incursión de caza
en el mar, se congregan
en el rompiente de la
bahía de Kilda Ikey, en
la isla Marion. Las aves
suelen acercarse a
la orilla en pequeños
grupos para evitar
mejor a las orcas y otros
depredadores. El día
que se tomó esta foto
la abundante espuma
ralentizaba la llegada
de las aves a la playa,
de ahí el infrecuente
atasco inmortalizado
en la imagen.

A 1.600 kilómetros de distancia del litoral


más próximo y raras veces visitada salvo por
los científicos, la isla subantártica de Marion
es un paraíso singular para las aves marinas.
AV E S M A R I NA S 91
Wanless frunció el ceño y respondió que de ese el sector reduzca la captura accidental de aves.
modo el anzuelo se hundiría muy despacio y las Aunque los palangreros tienen de por sí motivos
aves marinas quedarían desprotegidas. ¿Y si se evidentes para no querer capturar aves –«Preferi-
compensase la separación aumentando el peso rían pescar billetes de 10.000 dólares, que es lo
del plomo? Van Antwerpen haría la prueba encan- que representa un atún rojo», dijo Wanless–, un
tado de la vida: no tenía el menor interés en pescar incentivo potencialmente más fuerte sería el mer-
albatros. Lo único que quería era pescar atunes cado de productos de pesca sostenible. El interés
sin perder todos los plomos. por este mercado prémium, en particular en Euro-
Otra forma de reducir las capturas accidentales pa, ha impulsado a muchos sudafricanos a pagar
de aves marinas es que los pesqueros arrastren a observadores independientes que garanticen el
una línea espantapájaros, que consiste en una cumplimiento de las normativas en materia de
cuerda con flecos de vivos colores rematada con capturas accidentales. Sin un observador a bordo,
un cono de plástico. Es barata, fácil de usar y muy hasta un capitán como Van Antwerpen podría
eficaz ahuyentando a las aves de la estela del sentir la tentación de incumplir las reglas.
barco. Solamente con empezar a usar la línea El mejor modo de que las autoridades garanticen
espantapájaros, cualquier arrastrero puede redu- el cumplimiento de la normativa pasa por ordenar
cir hasta un 99 % la cifra de albatros muertos. En que todos los pesqueros vayan provistos de una
el caso de los palangreros, dado que los anzuelos cámara digital que vigile todas las capturas, las
permanecen cerca de la superficie, donde no actúa objetivo y las accidentales. Australia así lo hizo en
la línea espantapájaros, Sudáfrica ha dispuesto 2016 con su flota atunera tropical, y los capitanes
otra medida de protección adicional: o se ploman contactaron precipitadamente con el regulador
los palangres o se largan de noche, cuando las aves australiano, preguntando con pánico dónde se
están menos activas y no ven el cebo. compraban las líneas espantapájaros. «En cuanto
Wanless y su esposa, Andrea Angel, directora pones una cámara a bordo, se acabó lo que se daba
del equipo de protección de albatros de BirdLife –dijo Wanless–. Te arriesgas a perder la licencia
South Africa, llevan más de diez años colaborando de pesca por ahorrarte cien dólares en material».
con el Gobierno y con Otro avance tecnológico prometedor es el Hook-
la flota pesquera del pod, una carcasa de plástico duro que encierra el
país. Todos los barcos Cada año los anzuelo cebado –protegiendo el cebo de las aves
pesqueros que faenen arrastreros y por ende a las aves del anzuelo– y no se abre
en aguas sudafricanas hasta que ha alcanzado una profundidad segura.
están obligados a poner
acaban con Si el Hookpod pasa a formar parte de los aparejos
en práctica medidas de miles de estándar de todos los palangreros, si se exige a
mitigación de la cap- todos los arrastreros el uso de líneas espantapá-
tura accidental de aves
albatros. jaros y si se prohíben las redes de enmalle (como
marinas, y Wanless y Muchos miles en Sudáfrica), teóricamente es posible conseguir
Angel están tratando más perecen que los océanos sean un lugar seguro para las aves
de establecer una línea marinas. Por ahora, sin embargo, la situación
directa de comunica- en los anzuelos mundial sigue siendo atroz. Wanless y Angel han
ción con los patrones de los ampliado su radio de acción a las pesquerías de
de todos los atuneros. América del Sur, Corea e Indonesia con resultados
«La receta para conse-
palangreros. no del todo descorazonadores, pero las flotas de
guir resultados no es China y Taiwán, que en conjunto suponen dos
presentar sofisticadas soluciones técnicas, sino tercios de los pesqueros de altura, prestan una
tratar con la gente de tú a tú», me dijo Wanless. A mínima o nula atención a la mortandad de las
raíz del trabajo de su equipo, la cifra anual de aves aves y venden sus capturas en mercados mayor-
marinas muertas en Sudáfrica ha pasado de unas mente indiferentes a la sostenibilidad.
35.000 en 1996 a las 500 de hoy. Wanless estima que unas 300.000 aves marinas,
Pero proteger las aves marinas exige más que entre ellas 100.000 albatros, siguen muriendo cada
normativas. También requiere una supervisión año por culpa de los barcos de pesca con palangre.
independiente de los barcos pesqueros y, en con- Es una cifra difícil de encajar para cualquier espe-
diciones ideales, un incentivo económico para que cie abundante, como la pardela sombría. Pero para

94 NAT I O NA L G E O G R A P H I C • J U L I O 2 0 1 8
muchas especies de albatros, que tardan en alcanzar Atardece en la costa occidental de la isla Marion
y un cuarteto de albatros viajeros inicia la danza
la madurez sexual y normalmente solo crían en años ritual de cortejo propia de la especie, una compleja
alternos, se convierte en un peligro de extinción. coreografía de gestos y reclamos como la que
Y, por muy dañinas que sean las prácticas pesque- ejecuta el ave de la derecha, denominada por los
biólogos sky calling («llamada celeste»). El albatros
ras actuales, hay una amenaza todavía más letal. viajero se empareja para toda la vida, y estas
danzas, típicas de los subadultos, ofrecen la
posibilidad de evaluar a las posibles parejas.

LA ISLA GOUGH, una masa de roca volcánica


de 65 kilómetros cuadrados perdida en el Atlán- empezó a mordisquear el polluelo. Aparecieron
tico Sur, alberga millones de aves marinas repro- más ratones y fui testigo de un ataque demencial
ductoras, incluida toda la población mundial de y repugnante. Cuando empezó a correr la sangre,
petreles de Schlegel y la práctica totalidad de los los ratones se entusiasmaban más y más. En cier-
albatros de Tristán de Acuña, una especie en peli- tos momentos había cuatro o cinco disputándose
gro crítico. Ross Wanless conoció Gough en 2003 la herida, lamiendo la sangre y metiendo el hocico
a raíz de que otros investigadores comunicasen para devorar los órganos internos del polluelo».
que el número de pollos volanderos de petreles y Al haber evolucionado sin depredadores terres-
albatros era alarmantemente escaso. Era bien tres, las aves marinas no tienen defensa frente a
sabido que las ratas y los gatos, que los humanos los ratones. Dentro de su madriguera, oscura como
hemos llevado a las islas de todo el planeta, ejercen boca de lobo, el petrel ni siquiera ve lo que ocurre
una intensa depredación sobre las aves marinas. con su polluelo, y un albatros en su nido carece
Pero en Gough solo había ratones. Con videocáma- del instinto que le indique que los ratones son
ras y lámparas infrarrojas, Wanless grabó lo que peligrosos. En 2004 Wanless documentó 1.353 fra-
los ratones hacían a los pollos de petrel. «Se puso casos reproductivos entre los albatros de Tristán
el sol –narró el biólogo–, y un ratón se introdujo en de Acuña de la isla Gough, la mayoría de ellos por
la madriguera del petrel. Tras vacilar un instante causa de la predación, frente a tan solo 500 éxitos.

AV E S M A R I NA S 95
COSTA PACÍFICA
PERÚ
96 NAT I O NA L G E O G R A P H I C • J U L I O 2 0 1 8
Un grupo de científicos
examina los nidos de
guano dejados por
los cormoranes guanay
en punta San Juan,
una península del sur
de Perú transformada
prácticamente en
isla por el muro de
hormigón de dos
metros de altura con
el que los extractores
de guano protegían
la zona de cría de los
depredadores. Con
tres o cuatro nidos por
metro cuadrado, los
cormoranes guanay
son una de las aves con
mayor densidad de
nidificación del mundo.

PÁ G I N A S I G U I E N T E

Más al norte, los


cormoranes guanay
hacen sitio a unos
cuantos pelícanos
alcatraces en la isla
Guañape Norte, una de
las islas guaneras más
productivas de Perú.
Esta colonia de más
de 80.000 cormoranes
guanay deja la isla a
media mañana para
acicalarse las plumas en
las aguas costeras antes
de adentrarse en el mar
en busca de anchoas y
otras presas que medran
en la corriente de Perú.

Los cabos e islotes bañados por la fecunda


corriente de Perú albergan millones de aves
marinas. En otro tiempo su guano servía
para fertilizar cultivos del mundo entero.
AV E S M A R I NA S 97
Más recientemente el fracaso ha alcanzado el para mamíferos. Los amantes de los animales tal
90 %. Entre todas las especies de aves marinas de vez lamenten el envenenamiento en masa de
Gough, ahora los ratones acaban con dos millones pequeños mamíferos peludos, pero los seres
de polluelos al año, y muchas de esas especies humanos tenemos una responsabilidad todavía
también pierden adultos en las pesquerías. La mayor para con las especies a las que hemos abo-
mortalidad anual de albatros de Tristán de Acuña cado a la extinción, aun sin querer, al introducir
adultos en el mar se ha elevado hasta el 10 %, más depredadores.
del triple de la tasa de mortalidad natural. Un 10 % El plan de erradicación de roedores más ambi-
de mortalidad adulta más un 90 % de fracaso re- cioso hasta la fecha lo realizó el South Georgia
productivo es la receta perfecta para la extinción. Heritage Trust. La isla de Georgia del Sur, a unos
El catastrófico declive de las poblaciones de 1.500 kilómetros de la península Antártica, es el
aves marinas tiene múltiples causas. La sobre- terreno de cría de unos 30 millones de aves mari-
pesca de la anchoa y otros peces pequeños priva nas; de no ser por las ratas y los ratones, en la isla
a pingüinos, alcatraces y cormoranes de la energía podrían criar tranquilamente el triple de aves.
que necesitan para reproducirse. La sobrepesca Entre 2011 y 2015, con un coste de más de 8 millo-
del atún, cuyos bancos empujan hacia la superfi- nes de euros, tres helicópteros sobrevolaron todo
cie del océano a otros peces de menor tamaño, el territorio sin hielo de Georgia del Sur soltando
puede dificultar que pardelas, petreles y paíños cebo. Desde 2015 no se ha vuelto a detectar en la
hallen alimento. El cambio climático, que altera isla un solo ejemplar vivo de rata o ratón.
las corrientes oceánicas, ya parece estar causando Hay en proyecto iniciativas similares para la isla
fracasos reproductivos entre los frailecillos de Gough (en 2019), del Reino Unido, y la isla Marion
Islandia, y las aves que anidan en islas de escasa (en 2020), de Sudáfrica. Los ratones llegaron a esta
altitud son vulnerables a la subida del nivel del última con los balleneros y foqueros del siglo XIX.
mar. La contaminación por plásticos, sobre todo En la década de 1940 el Gobierno sudafricano
en el Pacífico, está obstruyendo el intestino de las introdujo gatos para controlarlos, pero los felinos
aves marinas e impidiendo que ingieran alimento. se asilvestraron y, en vez de cazar ratones, se dedi-
Y el resurgimiento de caron a diezmar las aves marinas más pequeñas
las poblaciones de ma- que anidaban en la isla. («Los ratones saben per-
míferos marinos –que Las aves fectamente qué es un gato. Las aves marinas, no»,
en otros aspectos cons- marinas son me explicaba Ross Wanless). Se esperaba que las
tituye todo un éxito eco- aves marinas de Marion se recuperasen cuando
lógico– hace que haya
una mezcla se retiraron los últimos gatos, en 1991, pero no fue
más fo cas devorando conmovedora así. «Los ratones son la única explicación», dijo
crías de pingüino, más Wanless.
leones marinos expul-
de resistencia y Las aves marinas son una mezcla conmovedora
sando a los cormoranes vulnerabilidad. de resistencia y vulnerabilidad extremas. Un alba-
de sus áreas de cría y Un albatros no tros de Tristán de Acuña de 10 kilos de peso no
más ballenas compi- puede impedir que un ratón de 30 gramos devore
tiendo con las aves bu- puede impedir a su cría, y sin embargo medra en un mar gélido,
ceadoras por las presas. que un ratón con vientos atroces, e infunde pavor a una gaviota
Con todo, el peligro grande. Es longevo; puede resistir 20 años de fra-
número uno que corren
devore a su cría. caso reproductivo y volver a producir polluelos
las aves marinas son los en cuanto desaparece el peligro para su nido.
depredadores foráneos: ratas, gatos y ratones que «Las aves marinas responden bien a las inicia-
infestan las islas en las que crían las aves. Hasta tivas de recuperación –me dijo Nick Holmes, direc-
aquí las malas noticias. La buena noticia es que tor científico de Island Conservation–. Atajar la
las especies invasoras son un problema solucio- amenaza terrestre potencia su resistencia frente
nable. Organizaciones tales como Island Conser- a todas las demás». Cuando Island Conservation
vation, un colectivo sin ánimo de lucro radicado y sus socios desratizaron la isla californiana de
en California, han perfeccionado el uso de heli- Anacapa, al sur de Santa Bárbara, la tasa de eclo-
cópteros y tecnologías SIG para eliminar a los siones exitosas del mérgulo californiano aliclaro
depredadores con cebos envenenados específicos (un pariente pequeño del arao común) se disparó

100 NAT I O NA L G E O G R A P H I C • J U L I O 2 0 1 8
del 30 al 85 %. Ahora los mérgulos están a salvo en En Guañape Norte, dos charranes incas se resisten
Anacapa, y por primera vez se ha documentado a que un tercero se acomode entre ambos. Con
su pico de color carmesí y su blanco «bigote» de
en la isla la reproducción de paíños cenicientos. caballero antiguo, estas aves son las más llamativas
de entre las que se reparten la cornucopia de
peces que se concentra en la corriente de Perú.
Se congregan en gran número en los dormideros,
y al final de la tarde hay continuos rifirrafes para
PARA IMPEDIR QUE una especie se extinga, el hacerse con los mejores lugares para pasar la noche.
primer paso es saber que existe. Se necesitan prue-
bas oculares, y las aves marinas son especialmente
habilidosas a la hora de esconderse, como ilustra en las crónicas que en 1908 los moriori todavía
la historia del petrel taiko. En 1867 un buque de capturaban y comían un petrel de gran tamaño
investigación italiano, el Magenta, abatió en el conocido en la zona como taiko, y sospechaba que
Pacífico Sur un único espécimen de un petrel gris se trataba de la misma ave del Magenta y que
y blanco de gran tamaño. Durante más de un siglo quizá seguía anidando en madrigueras del bosque.
aquel ejemplar fue la única prueba científica de La zona de bosque en la que los moriori captu-
que existía tal especie. Pero la invisibilidad es un raban aquellas aves era propiedad de un ovejero
acicate, y en 1969 un ornitólogo aficionado lla- de ascendencia maorí, Manuel Tuanui. Inspirado
mado David Crockett se plantó en las neozelan- por la posibilidad de descubrir un endemismo
desas islas Chatham en busca de aquella ave. perdido en sus tierras, Tuanui y su hijo, Bruce,
Aunque ganaderos europeos y maoríes habían ayudaron a Crockett peinando el bosque en busca
convertido en pastos buena parte de la isla prin- de madrigueras e instalando focos para atraer a
cipal, el extremo sudoccidental seguía estando las aves marinas que volaban de noche. Bruce veía
arbolado, y había montones de huesos de un en Crockett «un tipo raro que perseguía un taipo
petrel no identificado en los muladares de un pue- [“fantasma” en maorí]». Cuando Bruce se casó con
blo polinesio, los moriori, que se habían asentado una joven de una isla vecina, Liz Gregory-Hunt,
en las islas varios siglos atrás. Crockett había leído también ella se unió a la búsqueda familiar.

AV E S M A R I NA S 101
ISLAS CHATHAM
AUSTRALIA NUEVA
ZELANDA
Islas
OCÉANO Chatham
ÍNDICO OCÉANO
PACÍFICO

NUEVA ZELANDA
102 NAT I O NA L G E O G R A P H I C • J U L I O 2 0 1 8
Te Tara Koi Koia (la
Pirámide) forma parte
de las islas Chatham,
y es el único territorio
de cría del vulnerable
albatros de las Chatham.
Unas 5.000 parejas
reproductoras anidan
aquí cada año. En abril
y julio la mayoría vuela
9.500 kilómetros hasta
la costa sudoeste
de América del Sur,
siguiendo la corriente
rumbo norte hasta Perú.

PÁ G I N A S I G U I E N T E

El lugar de nidificación
más resguardado es una
cueva natural situada
en lo alto de Te Tara
Koi Koia. En su interior,
los nidos, protegidos
de la erosión del viento
y la lluvia, forman
pedestales tan altos
como sombreros de
copa. Los polluelos,
cubiertos por un suave
plumón grisáceo,
echarán a volar dentro
de cinco meses.

Algunos de los albatros más amenazados


y otras especies de aves marinas crían en un
único lugar: un archipiélago rocoso situado
a 800 kilómetros al este de Nueva Zelanda.
AV E S M A R I NA S 103
La noche del 3 de enero de 1973 Crockett fue reproductivo es un paso atrás para una especie
recompensado con el avistamiento de cuatro aves cuya población total todavía oscila en torno a los
que coincidían con la descripción del petrel del 200 individuos. Boyle introdujo la mano en la caja
Magenta: allí estaba la prueba ocular. Pero seguía y sacó a S64. Para ser un petrel era grande, pero
queriendo atrapar un ejemplar y descubrir dónde en sus manos parecía muy pequeña, y no tenía ni
anidaba, objetivo harto más complicado. Tuvo idea de lo rara y preciosa que era; se revolvía y
que pasar un lustro hasta que un buen día llegó trataba de picar a Boyle hasta que la metió en un
la noticia. Bruce y Liz se disponían a ir en coche saco de tela. Para que no se quedase rondando por
a la ciudad cuando un tío de Bruce les salió al paso la madriguera más tiempo, él retiró el polluelo
para decirles: «Acaban de atrapar dos petreles muerto y la cáscara quebrada que le había atra-
taiko». Y todavía habrían de pasar otros diez años pado las patas. Luego, con ayuda de Eagle, anilló
hasta que un equipo de científicos localizó dos la pata de la hembra, le clavó una aguja para tomar
madrigueras activas en el bosque, tras haber una muestra de ADN y le implantó un microchip
hecho un radioseguimiento de aves previamente subcutáneo en el lomo.
capturadas. «No es el mejor día de su vida», bromeó Eagle.
Para los Tuanui aquello no había hecho más que «En cuanto le pongamos el chip, ya no tendre-
empezar. El único lugar de cría conocido del petrel mos que molestarla nunca más», dijo Boyle.
taiko estaba en sus tierras, y había que proteger el Los pocos petreles taiko que sobrevivieron a
ave de los peligros que a punto habían estado de siglos de depredación y pérdida de hábitat anida-
extinguirla. Se tendieron trampas alrededor de las ban en las entrañas del bosque porque allí halla-
madrigueras para cortar el paso a gatos y zarigüe- ban una relativa seguridad, no porque fuese un
yas, y Manuel Tuanui, en un gesto que sus vecinos lugar óptimo. Para levantar el vuelo incluso los
consideraron «de locos», donó unas 1.200 hectá- adultos necesitan encaramarse a un árbol, y las
reas de bosque al Estado de Nueva Zelanda, que crías pueden tardar días en salir del bosque, una
valló la mayor parte para impedir el acceso de empresa que a menudo las debilita hasta el punto
ovejas y vacas. En pocos años el número de pare- de que no sobreviven en el mar. Cuando en 1998
jas de petrel taiko que criaban en el bosque em- la familia Tuanui creó la Chatham Islands Taiko
pezó a aumentar; hoy son veintitantas. Trust, uno de los objetivos era recaudar fondos
Un tórrido día de enero me sumo a los británi- fuera de la isla para cerrar un recinto a prueba de
cos Dave Boyle, especialista en aves marinas, y depredadores más próximo al agua. Bautizado
Giselle Eagle, voluntaria, en una larga caminata como Sweetwater, el recinto se completó en 2006,
hasta la madriguera de una hembra de petrel taiko y muchos de los pollos que hoy nacen en el bosque
que ellos conocen como S64. Estaba incubando se transfieren allí antes de que echen a volar para
un huevo fecundado por un macho que había dejar impronta en su recuerdo de la ubicación y
pasado en la zona 18 temporadas sin encontrar propiciar que regresen para criar. El primer petrel
pareja. Boyle quería examinar a S64 antes de que taiko improntado en Sweetwater regresó en 2010;
el pollo rompiese el cascarón, momento en el cual desde entonces ha habido muchos más retornos.
la madre empezaría a pasar más tiempo buscando La Taiko Trust también ha transferido a Sweet-
alimento en el mar. «No podemos saber qué edad water desde una isla vecina pollos de petrel de las
tiene –dijo Boyle–. Es posible que haya estado Chatham, un ave más pequeña y un poco menos
reproduciéndose en otro lugar con otro macho, amenazada que el petrel taiko, para crear un área
pero también puede que sea muy joven». de nidificación alternativa donde pueda criar sin
El terreno era abrupto; el bosque, denso y a tre- peligro. Para reforzar la población de albatros de
chos pantanoso. La madriguera de S64 se interna- las Chatham –una especie cuya única colonia se
ba en una ladera empinada tapizada de helechos encuentra en Te Tara Koi Koia, un diminuto islote
y hojarasca. Boyle se arrodilló y destapó una caja cónico de roca también conocido como la Pirá-
de nidificación de madera previamente instalada mide–, la fundación ha llevado 300 polluelos a un
en el fondo de la madriguera. Escudriñó el interior segundo recinto a prueba de depredadores en la
y sacudió la cabeza con tristeza. «Parece que el isla principal, sobre los majestuosos acantilados
polluelo se quedó atascado al salir». de la explotación de los Tuanui. «Para que la fun-
Que un polluelo muera no es raro, sobre todo si dación sobreviviese –dijo Liz Tuanui–, sabíamos
la madre es joven e inexperta, pero cada fracaso que debíamos diversificar las especies».

106 NAT I O NA L G E O G R A P H I C • J U L I O 2 0 1 8
Ahora Liz lleva cuatro décadas inmersa en el Preocupado por que los albatros de las Chatham
dependan de un único terreno de cría, Dave Boyle
torbellino. Es la directora de la Taiko Trust, y ella (arriba) y sus colegas de la Chatham Islands Taiko
y Bruce han vallado 13 zonas de bosque, siete de Trust han habilitado otra zona en la isla principal a la
su propio bolsillo. Esto ha beneficiado tanto a las que trasladan los polluelos de Te Tara Koi Koia. Los
reubican en nidos hechos con macetas, entre adultos
aves marinas como a las especies terrestres nati- simulados, y los alimentan con pescado hasta que
vas –la espléndida paloma de las Chatham, que echan a volar. Si todo sale bien, las aves volverán algún
estuvo a punto de extinguirse en la isla principal, día a sentar los cimientos de una nueva colonia.
hoy suma más de 1.000 individuos–, pero Bruce
prefiere hacer hincapié en la sinergia entre con-
servación y ganadería. Al vallar el bosque, me dijo, La diferencia crucial entre las islas Chatham y
también está protegiendo sus canales de agua, el mundo en el que vivimos la mayoría de nosotros
amparando su ganado de las tormentas y facili- es, o así me lo pareció, que los isleños no tienen
tando la tarea de reunir las ovejas. Cuando insistí que hacer un esfuerzo para imaginarse las aves
para que me explicase por qué una familia de marinas. Desde el recinto habilitado por la funda-
ganaderos había cargado sobre sus espaldas la ción en la ladera, al que pronto volverán los alba-
misión de salvar tres de las aves marinas más raras tros de las Chatham más jóvenes para cortejar a
del mundo, con tamaña inversión de trabajo y de sus parejas, solo hay dos horas de barco hasta Te
dinero, se encogió de hombros. «Si no lo hacíamos Tara Koi Koia. Allí, en unas laderas de vértigo,
nosotros, no iba a hacerlo nadie. La búsqueda del sobre un océano que rompe contra unas rocas
taiko fue un esfuerzo enorme. Era parte de noso- alfombradas de algas, unos ceñudos padres alba-
tros, pero también de las Chatham». tros cuidan de sus polluelos. En lo alto, congrega-
«Es asombroso –declaró Liz–. Hemos multipli- dos en tal número que confunden la noción de
cado por 10 el número de personas que protegen escala hasta que parecen abultar menos que una
su propio bosque con respecto a hace 25 años». gaviota, los albatros vuelan en círculo, cabalgando
«Si no lo hacemos nosotros –dijo Bruce–, la las corrientes con sus alas inmensas. Y muy pocos
siguiente generación lo tendrá aún más difícil». ojos humanos llegarán a verlos alguna vez. j

AV E S M A R I NA S 107
APUNTES | DIARIO DE UN FOTÓGRAFO

El cazador
Texto y fotografías de Álvaro Laiz

Para los udege, oriundos de la Rusia más oriental, la caza es uno


de los pilares de la existencia. Inmersos en la naturaleza más
extrema, creen en una serie de fuerzas sobrenaturales que deben
ser respetadas. Una de ellas es el tigre, al que es mejor evitar.
«Hubo un tiempo en que cuando un
udege veía un ciervo, creía ver un hombre
ciervo […]. Cuando veía un tigre, creía ver
un hombre tigre», dice un cuento udege.
Estas creencias animistas, recogidas en
relatos ancestrales, expresan el impacto
de la naturaleza en estas comunidades
del extremo oriente de Rusia.
/DFXHQFDGHOU¯R$PXUSDODEUDTXHVLJQLƃFDmGUDJµQQHJUR}HVODIURQWHUDI¯VLFDHQWUHHOOHMDQRHVWHUXVR\OD
0DQFKXULDLQWHULRUFKLQD(OU¯RGHNLOµPHWURVGHORQJLWXGGLVFXUUHKDFLDHOHVWH\GHVDJXDHQHOPDUGH2MRWVN
APUNTES | DIARIO DE UN FOTÓGRAFO

P ara mí, la fotografía es una herramienta


que me permite documentar realidades muy
poco conocidas y que me interesan de una mane-
ra muy especial. Es el caso de la comunidad de
los udege, ubicada en la región más oriental de
Rusia, un lugar extraordinariamente hostil don-
de viví durante cuatro meses fotografiando la
forma de vida de estos hombres y mujeres que
cazan, pescan y recolectan para sobrevivir.
En concreto, quise profundizar en la actividad
cazadora que los hombres udege desarrollan a lo
largo de toda su vida. Me sorprendió su profundo
conocimiento del entorno, cómo leen los rastros
en la nieve o interpretan las señales más sutiles
sobre el estado de ánimo de un animal. Recuerdo
el día y medio que pasé siguiendo el rastro de una
cierva con un joven cazador llamado Kostya. Am-
bos estábamos exhaustos. Sin embargo, cuando
tuvo al animal a tiro, Kostya declinó disparar.
¿Íbamos a volver con las manos vacías después
de tanto esfuerzo? No lograba entenderlo hasta
que me explicó que no la mataría porque estaba
embarazada. Para los udege, la naturaleza marca
el camino. Y saben que ellos también pueden ser
presas. Por ejemplo, del tigre siberiano, al que
respetan y atribuyen poderes sobrenaturales. Si
alguien mata un tigre sin motivo, Amba, «el lado
oscuro del tigre», despierta para vengarse. Ahí
está la historia de Markov, un cazador ruso que En 1997, a Tamara Borisova (arriba) le comunicaron
que su marido, Vladimir Markov, había sido atacado
en 1997 malhirió a un tigre. Durante las siguien-
SRUXQWLJUHXQDSLHUQDIXHWRGRORTXHHQFRQWUDURQ
tes 72 horas, el felino siguió su rastro hasta dar GH«O/HY-RPHQNRFD]DGRU\KHUERODULRXGHJH
con su cabaña. Allí lo esperó y lo mató. WXYRHOPLVPRƃQDOYLRHOUDVWURGHXQWLJUHKHULGR
Tras mi experiencia con los udege, y gracias a \GHFLGLµVHJXLUORSHURDFDEµPXHUWRHQWUHVXV
JDUUDV 6X FXHUSR DSDUHFLµ FRQJHODGR GHUHFKD 
una beca de investigación de National Geographic,
hoy sigo explorando estos territorios hostiles en OCÉANO
ÁRTICO
el marco del Proyecto Genographic. Para ello, a lo
largo del último año y medio he realizado varios
O
IC

T
ÁR
R
viajes a la región rusa de Chukotka, hogar de los Moscú
OP
O LA
L
CÍR C U
A
chukchi, un pueblo relacionado con aquellos S
I R
I
B E
primeros cazadores-recolectores que hace unos
20.000 años migraron a través del estrecho de KAZAJISTÁN R U S I A Jabárovsk
Bering para poblar América por primera vez. De
alguna forma, esos modos de vida tan ancestrales 0 km 700
M O N G O L IA
adivostok
iluminan mi existencia, marcan mi futuro. j
NGM MAPS

112 NAT I O NA L G E O G R A P H I C • J U L I O 2 0 1 8
EL CAZADOR 113
APUNTES | DIARIO DE UN FOTÓGRAFO

Arriba, huella de un tigre de unos tres años de edad.


.RVW\D GHUHFKD XQMRYHQFD]DGRUXGHJHREVHUYD
HOLQPHQVRSDLVDMHEODQFRGHODWDLJDDWUDY«VGH
ODYHQWDQD(ODXWRUGHHVWDVLP£JHQHVHOIRWµJUDIR
OHRQ«VƒOYDUR/DL]ORDFRPSD³µGXUDQWHODUJDV
MRUQDGDVGHFDFHU¯Dm1XQFDYDFLORHQDEDWLUXQFLHUYR
un alce o un oso. Pero cuando veo un tigre, mi
SHQVDPLHQWRGXGD}DƃUPD.RVW\D
EL CAZADOR 115
*DOLQDVROOR]DDEUD]DGDDODIRWRJUDI¯DGHVXKLMRTXLHQGHVDSDUHFLµHQODWDLJDKDFHFXDWURD³RVWUDVXQDMRUQDGD
GHFD]Dm8QG¯DVHIXH\QXQFDP£VUHJUHVµDFDVD}UHODWDDSHVDGXPEUDGDHVWDPDGUHXGHJH
APUNTES | DIARIO DE UN FOTÓGRAFO

Arriba, cabeza de corzo siberiano, que puede alcanzar


ORVNLORVGHSHVR6LXQFD]DGRUDEDWHXQHMHPSODU
WDQJUDQGHORGHVSLH]D\VHOROOHYDHQYDULRVYLDMHVHQ
el proceso, oculta su presa de otros depredadores, como
RVRV\WLJUHV(GYDUG1LHNUDVRY GHUHFKD RVµPDWDU
a un tigre hace 10 años, pero una tigresa que rondaba
FHUFDORDWDFµGHIRUP£QGROHODFDUDSRUIRUWXQDXQ
VREULQRODDKX\HQWµDQWHVGHTXHDFDEDUDFRQVXYLGD

Álvaro Laiz HVXQIRWµJUDIR\DUWLVWDHVSD³ROTXH


explora narrativas en las que convergen la cultura
WUDGLFLRQDOODQDWXUDOH]D\HOGHVDUUROORLQGXVWULDO
Las imágenes que aparecen en este artículo son
XQDVHOHFFLµQGHVXOLEURThe Hunt, publicado por
50HQ0£VLQIRUPDFLµQHQwww.alvarolaiz.com.
EL CAZADOR 119
R I T MO GLOBAL |     E V E N TOS     |     M A RC A S     |     P U B L I C I DA D     |

C O R D Ó N N E G R O, E L C AVA A L A D E R I VA , L A I N C R E Í B L E H I S T O R I A
MÁS UNIVERSAL DE FREIXENET DEL CORA JE DE UNA MUJER
Cordón Negro, caracterizado por el inconfundible color Tami y Richard se conocen en un encuentro fortuito y
negro mate de la botella, es uno de los cavas más deciden cruzar el océano en velero, pero en mitad del viaje
universales y emblemáticos de Freixenet. Este espumoso se ven sorprendidos por un huracán. Más unidos que nunca,
afrutado y ligero está presente en más de 100 países de tendrán que sobrevivir al mayor desafío de sus vidas. Este
todo el mundo, por lo que se ha convertido en un referente es el argumento de A la derivaXQƃOPEDVDGRHQKHFKRV
internacional desde su aparición hace más de 40 años. reales sobre la capacidad de resistencia del ser humano.
WWW.FREIXENET.ES WWW.DIAMONDFILMS.ES

H AVA N A C A N C H A , E L C Ó C T E L M Á S R O N B R U G A L E X T R A V I E J O, E L VA L O R
DULCE DEL VERANO DE LA MADURACIÓN
En su nueva propuesta para este verano, Havana Club La tercera generación de maestros roneros de la familia
rescata la fórmula de la canchánchara, un preparado Brugal creó hace 40 años el primer ron premium de la
tradicional elaborado en Cuba durante la época colonial. El República Dominicana. El secreto que hacía de aquel licor
nuevo combinado exclusivo Havana Cancha, elaborado con un producto tan especial eran los ocho años de maduración
ron Havana Club 7, combina el dulzor de la miel con el en barricas de roble americano y la destilación tradicional,
frescor de la lima, dos ingredientes naturales y saludables. aspectos que garantizan su alto estándar de calidad.
HAVANA-CLUB.COM ES.BRUGAL-RUM.COM
|   P R Ó X I M O N Ú M E R O   |   A G O S TO 2 0 1 8

Durante siglos la caza


de la ballena franca
DE CAZA CON LOS BALLENEROS VASCOS
fue una fuente de Durante siglos surcaron el Atlántico Norte hasta Canadá para hacerse con la preciada
riqueza para el País grasa de ballena. La nao San Juan, hundida hace 500 años y rescatada en 1978, es hoy
Vasco. Pescadores objeto de una rigurosa réplica en un astillero de la ría guipuzcoana de Pasaia.
y navegantes fueron
perfeccionando la
técnica de construcción SECRETOS DEL SUEÑO
de los barcos con los
que se hacían a la mar. En la sociedad actual, muchas personas duermen menos de siete horas por la noche.
Inmersos en una vida sobresaturada de luz y de estímulos, a menudo vemos el sueño como
un adversario. Pero esta función cotidiana es indispensable para nuestra supervivencia.

EL VENENO AMENAZA LA FAUNA AFRICANA


La desaparición de hábitat para convertirlo en terreno agropecuario obliga a humanos
\IDXQDVDOYDMHDGLVSXWDUVHXQHVSDFLR\XQRVUHFXUVRVƃQLWRV$JULFXOWRUHV\SDVWRUHV
responden con un arma letal: el veneno, que acaba causando estragos en el ecosistema.

PODER LATINO
La comunidad hispana en Estados Unidos se ha multiplicado por seis desde la década
GH\\DDOFDQ]DHOȗGHODSREODFLµQ0LQRU¯DSULQFLSDOGHOSD¯VGHVGHHOD³R
la «latinidad» se consolida como valor y prospera tanto en entornos urbanos como rurales.

NAT I O NA L G E O G R A P H I C • J U L I O 2 0 1 8 ILUSTRACIÓN: FERNANDO BAPTISTA


¿Qué define a
un influencer?
volkswagen.es/touareg

Nada que demostrar.

Nuevo Volkswagen Touareg.


¿Dar ejemplo o dar consejos? ¿Ser mejor o ser el primero? ¿Hacerlo tú o hacer posible que otros
lo hagan? ¿Influir o tener seguidores? Llega el nuevo Touareg con Innovision Copkpit, Asistente
de visión nocturna, Faros IQ Light LED Matrix... Un SUV con todo y nada que demostrar.

Gama Volkswagen Nuevo Touareg: consumo medio (l/100 km) de 6,6 a 6,9. Emisión de CO2 (g/km) de 173 a 182.