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¿Qué es Staff?

La idea de staff hace referencia a la plantilla o al personal que forma parte de una organización.
El staff, por lo tanto, es el grupo de los trabajadores de una determinada entidad.

Por ejemplo: “El director del hospital felicitó al staff por su labor durante la emergencia
sanitaria”, “El staff de la empresa realizó una protesta en reclamo del pago de salarios”,
“Durante tres años formé parte del staff de Bradding Consulting”.

Actualmente donde quizás vemos más la palabra que ahora nos ocupa es cuando asistimos a
algún tipo de evento cultural, como puede ser un concierto o una obra de teatro, por ejemplo. Y
es que no dejamos de descubrir a profesionales que llevan camisetas con el término staff o
acreditaciones con el mismo. Se trata de individuos que trabajan en esa cita y que, gracias a
ese mencionado “distintivo”, tienen la posibilidad de acceder a espacios que no están abiertos
al gran público.

Así, por ejemplo, en un concierto de Malú podemos ver a hombres y mujeres del staff que
realizan funciones variadas pero igualmente importantes para que el espectáculo salga
adelante: son los encargados del sonido, de controlar la iluminación, de facilitar el cambio de
vestuario de la artista…

Tomemos el caso de una pequeña empresa dedicada al desarrollo de software. En dicha


compañía trabajan diez personas: cinco dedicadas a la programación, dos que se encargan de
la administración, dos que se desempeñan en el sector comercial y una que atiende al público.
Estos diez individuos, por lo tanto, componen el staff de la empresa en cuestión.

Cabe destacar que el staff de una organización puede cambiar con el tiempo. Es probable que
una empresa decida contratar más empleados (y, por lo tanto, agrandar su staff) cuando
mantiene un buen nivel de ventas y necesita incrementar su producción. Con la misma lógica,
el staff de una compañía puede reducirse a través de despidos cuando el negocio no es
rentable y se hace imprescindible reducir los gastos para minimizar las pérdidas.

No obstante, no podemos olvidar tampoco que staff es como se conoce popularmente a una
raza de perro. Nos estamos refiriendo a la llamada de manera “oficial” american staffordshire
terrier, que es originaria de Inglaterra aunque cada vez está más presente en otros países del
mundo como Estados Unidos.

Admin de RRHH como responsabilidad de Linea y de Staff

El responsable de la administración de recursos humanos en el nivel institucional es el máximo


ejecutivo de la organización: el presidente.

La primera función del presidente es lograr que la organización tenga éxito en todos los
aspectos posibles. Por consiguiente es necesario que el presidente comparta con su equipo de
colaboradores las decisiones con respecto a la organización y a sus recursos. Lo mismo
sucede con la administración de recursos humanos: es una responsabilidad de línea y una
función de staff, lo cual significa que cada gerente o jefe administra el personal que labore en el
área de su desempeño. El jefe toma decisiones con respecto a sus subordinados: decide sobre
las nuevas admisiones, ascensos y transferencias, evaluación del desempeño, méritos,
capacitación, retiros, disciplina, métodos y procesos de trabajo, etc. así, cada jefe tiene
autoridad de línea sobre sus subordinados, es decir, autoridad para decidir, actuar y ordenar.
En consecuencia, también tiene responsabilidad de línea con sus subordinados, esto es, la
responsabilidad de cada jefe.

Para que las jefaturas actúen de modo uniforme, se necesita un organismo de staff, de
asesoría y consultoría, que les proporcione la orientación debida, las normas y los reglamentos,
las reglas, los procedimientos, acerca de cómo administrar a sus subordinados. El organismo
de staff debe prestar servicios especializados (reclutamiento, selección, capacitación, análisis y
evaluación de cargos, etc.).

La administración de recursos humanos es una responsabilidad de línea (de cada jefe) y una
función de staff (asesoría que el organismo de recursos humanos ofrece a cada jefe).

El organismo de staff de recursos humanos asesora el desarrollo de directrices en la solución


de problemas específicos de personal, el suministro de datos que posibilitan la toma de
decisiones al jefe de línea y la prestación de servicios especializados, debidamente solicitados.

El jefe de línea debe, por tanto, considerar al especialista en recursos humanos como una
fuente de ayuda y no como un intruso que interfiere sus responsabilidades.

Los roces entre la línea y el staff jamás desaparecerán, pero podrán minimizarse si los jefes de
línea y los especialistas de staff quisieran compartir la responsabilidad y las funciones en un
esfuerzo para lograr una mejor coordinación organizacional de manera conjunta.

La asesoría de personal debe ser solicitada, jamás impuesta. La responsabilidad de que los
miembros del grupo alcancen determinados objetivos corresponde al jefe, no al administrador
de recursos humanos.

Diferencia entre Autoridad y línea de Staff

Ejercer una adecuada autoridad dentro de una empresa es una tarea que debe ser realizada
tanto por los gerentes de línea como de staff. Coordinar sus tareas es imprescindible para el
correcto funcionamiento de una organización.

Muchas veces hemos escuchado los términos línea y staff cuando hablamos o estudiamos
Recursos Humanos. No sobra, por lo tanto, recordar su significado y explicar su importancia y
relevancia en el análisis organizacional que se haga en una empresa. A continuación, haremos
un paralelo entre las funciones de los gerentes de línea y los de staff.

Para empezar a entender de la mejor forma los temas a tratar, debemos iniciar con definir
autoridad, como el derecho a tomar decisiones, dirigir el trabajo de otros, o, en 2 palabras: dar
órdenes. De allí surge lo que conocemos como autoridad de línea y autoridad de staff.

Podemos decir entonces que el papel de un gerente de línea en una empresa es el de dirigir el
trabajo de los subordinados y luchar porque los objetivos de la compañía se cumplan a
cabalidad. Es la persona a la cual dentro de nuestro sitio de trabajo lo llamamos jefe y
acudimos a él cuando necesitamos asesoría o cuando nos pide que hagamos determinada
labor. O, aquella persona que nos reprende cuando algo no se hizo bien.

De otro lado, el papel del gerente de staff es el de apoyar, asistir, ayudar, aconsejar o asesorar
a los propios gerentes de línea para la consecución de los objetivos fundamentales en una
compañía. Un buen ejemplo puede ser el gerente de recursos humanos quien asesora a los
gerentes de producción, comercialización, ventas, etc., en temas como reclutamiento,
capacitación, compensación del personal, etc.
Manejar a la gente es una de las principales características de los gerentes de línea, cuyas
funciones primordiales son las de colocar, orientar y capacitar en sus puestos a los individuos
adecuadamente, mejorar el desempeño y desarrollar las capacidades de cada persona,
incrementar las buenas relaciones en el trabajo, interpretar las políticas de la empresa,
controlar los costos de mano de obra, mantener un buen clima laboral y proteger la salud e
integridad física de los empleados.

Ya sea dirigiendo (gerente de línea) o asesorando (gerente de staff), lo importante es unir


esfuerzos para conseguir todos los objetivos que se haya propuesto una compañía

Ahora veremos las funciones que debe llevar a cabo un gerente de staff, comenzando por una
función de línea, en donde el gerente de personal, por ejemplo, dirige las actividades de su
propio departamento y el de las áreas de servicio. Posteriormente se encuentra la función de
coordinación en donde el gerente de personal realiza un control funcional para asegurar que
todos los objetivos, políticas, procedimientos, etc., del departamento de personal, estén siendo
llevados a cabo de la mejor forma por los gerentes de línea.

Finalmente, como tercera función de un gerente de staff (recordemos que en la mayoría de


empresas el mejor ejemplo es el gerente de personal) se encuentra el servicio de staff como
tal, en donde, como lo explicamos al principio, se da apoyo y asesoría a los gerentes de línea.
Aquí, el departamento de personal asiste en la contratación, capacitación, evaluación, etc., e
innova, por ejemplo, al fomentar grupos de mejoramiento de calidad o al proporcionar planes
de carrera dentro de la compañía.

Existe también una cualidad que poseen los gerentes de staff, conocida como autoridad
implícita, en la cual los gerentes de línea saben que el director de personal tiene acceso o una
buena comunicación con la alta gerencia en temas relacionados con recursos humanos, y
perciben cualquier sugerencia del gerente de staff como una orden superior que debe ser
cumplida sin vacilar y de la mejor manera.

La pregunta que surge es entonces: cómo pueden ayudarse mutuamente las autoridades de
línea y de staff?. La colaboración se puede dar en varias áreas. Veamos el siguiente ejemplo.
En el área de reclutamiento y contratación, el gerente de línea específica las cualidades
necesarias de los empleados para ocupar las posiciones requeridas, mientras el gerente de
staff desarrolla fuentes de aspirantes calificados y conduce las entrevistas iniciales de
selección.

Es lógico señalar que en todas las áreas de la compañía se puede desarrollar esta
colaboración mutua. Lo importante es que no se generen problemas o envidias al momento de
complementar tareas o funciones que, sin ninguna duda, ayudarán para el buen desarrollo y el
excelente clima de trabajo que se quiera implantar en una organización.