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¿Por qué se usan los circuitos trifásicos?

Cuando Edison trataba de diseñar un sistema basado en generación y distribución de


corriente continua, necesitaba dos cables (polo positivo y polo negativo) para realizar el
transporte y la distribución. El ingeniero inglés John Hopkinson (1849-1898) patentó en
1882 el sistema trifásico para la generación y distribución de la corriente eléctrica en
1882. Hopkinson definió un sistema de corrientes trifásicas como el conjunto de tres
corrientes alternas monofásicas de igual frecuencia y amplitud (y por consiguiente, igual
valor eficaz) que presentan un desfase entre ellas de la tercera parte de un ciclo completo
o periodo. Cada una de las corrientes monofásicas que forman el sistema se designa con el
nombre de fase.
La principal aplicación para los circuitos trifásicos se encuentra en la distribución de la
energía eléctrica por parte de la compañía de luz a la población. Nikola Tesla probó que la
mejor manera de producir, transmitir y consumir energía eléctrica era usando circuitos
trifásicos.

Algunas de las razones por las que la energía trifásica es superior a la monofásica son:

 Casi toda la potencia eléctrica se genera y distribuye en forma trifásica, a una


frecuencia de utilización de 60 Hz (o ω = 377 rad/s) en Estados Unidos o de 50 Hz
(o ω = 314 rad/s) en otras partes del mundo. Cuando se requieren entradas
monofásicas o bifásicas, se les toma del sistema trifásico en vez de generarlas en
forma independiente. Y aun si se necesitan más de tres fases, como en la industria
del aluminio, donde se requieren 48 fases para efectos de fundición, es posible
obtenerlas manipulando las tres fases provistas.

 La potencia en KVA (Kilo Volts Ampere) de un motor trifásico


es aproximadamente 150% mayor que la de un motor monofásico. la potencia
instantánea en un sistema trifásico puede ser constante (no pulsante). Esto
produce una transmisión uniforme de potencia y menos vibración de las máquinas
trifásicas. La potencia proporcionada por un sistema monofásico cae tres veces por
ciclo. La potencia proporcionada por un sistema trifásico nunca cae a cero por
lo que la potencia enviada a la carga es siempre la misma.
 En motores: siempre hay una de las fases que está suministrando fuerza. la
corriente alterna alterna pasa por un momento de máxima intensidad y por un
momento en el que la intensidad es cero, y por tanto, la fuerza electromecánica
que provoca también lo es. Si se utilizaran motores de corriente alterna
monofásica, habría una fuerza cíclica sobre el eje del motor, que provocaría fatiga
en el eje y un acortamiento de su vida útil. Al no pasar nunca por cero, porque
siempre hay al menos dos de las fases ejerciendo fuerza mecánica, las fuerzas
cíclicas son menores, los efectos de la fatiga también serán menores y la vida útil
más larga.
 El sistema trifásico en corriente alterna presenta una indudable ventaja sobre el
sistema monofásico de corriente continua, la cantidad de alambre conductor
requerida para un sistema trifásico es menor que la requerida para un sistema
monofásico equivalente; Edison: con solo un cable más podía enviar el triple de
energía. Así de sencilla es la ventaja que presenta. Tres sistemas monofásicos
deberían constar de 6 cables (2 por cada circuito), pero resulta que 3 de los cables
de cada una de las fases pueden unirse y conducirse por tierra, ya que la suma de
corrientes de 'retorno' (el cable que falta) de un sistema trifásico equilibrado es
cero. De esa manera solo es necesario conducir los otros tres cables, uno de cada
fase.

Si se quiere utilizar un circuito monofásico alterno, solo es necesario tomar de


tierra ese cable que falta; si en cambio se prefiere un mayor voltaje monofásico, es
necesario tomar dos fases; y si se quieren utilizar simultáneamente los tres
circuitos monofásicos, se pueden unir de nuevo uno de los extremos de cada fase y
llevarlo a tierra, y ya se podrá disponer del triple de potencia que utilizando un
solo circuito monofásico alterno. La respuesta es pues, que se utiliza un sistema
trifásico de distribución porque con solo tres cables es posible transportar el triple
de potencia que con un circuito monofásico y dos cables.
FUENTES:
 http://energia.renovetec.com/117-por-qu%C3%A9-se-distribuye-corriente-trif%C3%A1sica
 http://www.trifasicos.com/
 CHARLES K. ALEXANDER –MATTHEW N. O. SADIKU: “Fundamentos de circuitos
Eléctricos”,pág. 504