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RESUMEN

El sistema Re-Os aplicado a molibdenitas tiene asociado un error muy bajo el cual permite la
diferenciación de eventos de mineralización cercanos en el tiempo. Esta propiedad la hace útil en
el estudio de la longevidad de depósitos tipo pórfido cuprífero. En el depósito de Bagdad, Arizona
el magmatismo tiene una duración de 6 m.a., con dos eventos de mineralización a 76 y 72 Ma. En
Sierrita, Arizona la actividad magmática es episódica con tres eventos (68-67 Ma, 64- 63 y 60 Ma)
con mineralización de Cu-Mo asociada a los dos últimos episodios. En el prospecto Tameapa,
México la actividad magmática tiene una duración aproximada de 5 m.a., mientras que las edades
Re-Os sugieren al menos dos episodios de mineralización (57 y 52-53 Ma). Esta nueva
información junto a la información geo cronológica existente de otros depósitos no indican una
relación entre la duración del magmatismo-hidrotermalismo (número de eventos) y el tamaño del
depósito.

Introducción
El conocimiento del origen de los metales y la edad de formación de un depósito mineral son dos
factores fundamentales para entender los procesos que lo originaron. Sin embargo, en muchos casos,
la ausencia en el yacimiento de fases minerales adecuadas para la datación mediante los sistemas
isotópicos usados tradicionalmente (K-Ar, Rb-Sr, Sm-Nd o U-Th-Pb) ha impedido la datación
directa de este, teniendo que recurrir a la datación de fases silicatadas asociadas a la mineralización
o a los productos de alteración de la roca encajante. Así, en la Faja Pirítica Ibérica (FPI) el hecho de
que existen más de un proceso de alteración superpuestos en el tiempo dificulta la interpretación de
los resultados. Por tanto, la edad de formación de muchos depósitos minerales sigue sin conocerse
con precisión. Esta laguna se ha cubierto recientemente con la introducción del sistema Re-Os.
Estos dos elementos muestran un carácter calcófilo-siderófilo, por lo que entran en la estructura de
sulfuros y óxidos, permitiendo su datación directa sin tener que recurrir a fases silicatadas
asociadas. La gran potencialidad del sistema para la datación de yacimientos minerales se conocía
desde mediados de los 60. Sin embargo, las dificultades analíticas para la medición precisa de las
razones isotópicas impedían su utilización. El uso de nuevas técnicas de medida durante los 80
(SIMS, RIMS, etc.) mejoró notablemente la precisión de los resultados, pero estas técnicas eran
poco accesibles para gran parte de la comunidad científica dado su elevado coste. Todo cambió en
los 90 con el descubrimiento de que Re y Os se podían medir de forma precisa en cantidades del
orden de pg/g mediante N- TIMS, una técnica accesible para muchos laboratorios. A partir de
entonces, empezaron a proliferar las aplicaciones del sistema Re-Os en estudios Metalogenéticas.
El Os se comporta como un elemento compatible durante los procesos de fusión parcial de rocas
mantélicas, mientras que el Re tiene un carácter más incompatible, concentrándose en el fundido
basáltico. Esta diferencia en el comportamiento geoquímico de Re y Os hace que las rocas corticales
posean razones Re/Os elevadas, que con el tiempo producen razones isotópicas de Os muy
radiogénicas. Así, mientras que las rocas mantélicas presentan valores de la razón 170s/'80s de 0.10-
0.13, con razones 187Re/'50s generalmente inferiores a 0.5, las rocas corticales presentan valores de
187Og/1880s superiores a 1 y razones '"Re/ 1880s mayores de 50 (Shirey y Walker, 1998). Esta
diferencia tan notable en la composición isotópica del Os hace que el sistema Re-Os represente un
trazador excelente en procesos petrogenéticos y Metalogenéticas en los que estén involucrados
reservorios de origen cortical y mantélicas.
El objetivo de este trabajo es mostrar el estudio realizado con el sistema Re-Os de muestras de
sulfuros de la FPI, que nos ha permitido poder datar con precisión la edad de la mineralización y
obtener información sobre el origen de los fluidos mineralizadores.
El sistema isotópico Re-Os (renio-osmio) ha demostrado ser una herramienta geo cronológica útil
y confiable en la determinación de la edad de depósitos minerales, esto es, siempre y cuando se
haya verificado que las muestras analizadas no hayan sufrido alteración (McCandless et al., 1993;
Stein et al., 1998; Suzuki et al., 2000; Barra et al., 2003). Otros sistemas que han sido utilizados
para datar yacimientos metalíferos son el sistema K-Ar, Ar-Ar y U-Pb. El sistema isotópico K-Ar
fue ampliamente utilizado entre los años 60 y 80 (Creasey y Kistler, 1962; Livingston et al., 1968;
Damon et al., 1983). A partir de los años 90 este fue reemplazado por el sistema Ar-Ar que es una
variación del K-Ar, pasando a ser el Ar-Ar el sistema preferido para la determinación de la edad de
yacimientos metalíferos. Tanto el sistema K-Ar, como su variante Ar-Ar, son aplicados a minerales
de alteración que generalmente se encuentran asociados a la mineralización. Por su parte, el
sistema U-Pb es aplicado usualmente en zircones incluidos en los intrusivos que contienen o son
responsables de la mineralización. De esta forma estos métodos (K-Ar, Ar-Ar y U-Pb)
proporcionan una determinación indirecta de la edad de la mineralización. La ventaja del sistema
isotópico Re-Os es que tanto renio como osmio son elementos calcofilos y siderofilos, y por lo
tanto, este sistema puede ser aplicado directamente en sulfuros, determinándose así la edad de
estos y no de los silicatos asociados a la mineralización.

Todas las contribuciones fueron proporcionadas directamente por los autores y su contenido es de su
exclusiva responsabilidad.
Dentro de la múltiple variedad de sulfuros, la molibdenita (MoS2) es un caso particular debido a
que no contiene osmio inicial (osmio común), contiene altas concentraciones de renio (decenas a
cientos de ppm) y de 187Os (nivel de ppb), este último producto del decaimiento del 187Re. Por otro
lado, el desarrollo de nuevas técnicas y de instrumentos más sofisticados ha permitido realizar
determinaciones más precisas con errores más pequeños (generalmente en el rango de ± 0.5%).
Esto permite determinar la edad de diferentes eventos de molibdenita que ocurren cercanos en el
tiempo y por inferencia, cuanto ha durado o por cuanto tiempo el depósito a permanecido activo en
cuanto a la producción de minerales de mena se refiere.

En este trabajo presentamos una breve descripción del sistema Re-Os y su aplicación en la
datación de molibdenitas, como así también algunos ejemplos donde el uso de este sistema
proporciona información sobre la duración de eventos hidrotermales y de la longevidad de
sistemas tipo pórfido cuprífero.
FUNDAMENTOS
El sistema isotópico Re-Os se basa en el decaimiento β (-) de 187Re produciéndose 187Os. Por lo
tanto, la cantidad de 187Os presente hoy en cualquier mineral, es igual a la suma de la cantidad
inicial de 187Os presente en la muestra y la cantidad de 187Os producido del decaimiento de 187Re,
condicionado a que el sistema haya permanecido cerrado desde su formación (t = 0). La relación
entre estos dos factores se expresa en la ecuación de la isócrona (1) y tiene la misma forma que
para otros sistemas isotópicos tales como el Rb-Sr y el Sm-Nd. Además, esta ecuación tiene la
forma de una ecuación de la recta (y = b + xm) en donde la razón 187Os/188Os presente hoy (y) y la
razón 187Re/188Os (x) son medidos y la razón inicial 187Os/188Os (b) y la edad (t) son incógnitas. La
constante de decaimiento para el 187Re ( λ ) es 1.666 x 10-11 y (Smoliar et al. 1996) y está
relacionada a la vida media del isotopo parental 187Re ( λ =ln2/vida media). La vida media del
187
Re es de 41.6 Ga.

187 188 187 188 187 188 t


( Os/ Os) presente = ( Os/ Os) inicial + ( Re/ Os) presente (e -1)
(1)

La forma general de la ecuación de la isócrona para el Re-Os puede ser usada para la mayoría de
los sulfuros con la única excepción de la molibdenita. En general, la razón 187Os/188Os medida de
una serie de sulfuros co-geneticos es ploteada versus la respectiva razón 187Re/188Os medida de los
sulfuros. En algunos casos se puede utilizar una única muestra de sulfuro debido a que en general
los sulfuros presentan una distribución heterogénea de Re y Os (Freydier et al., 1997). Si el
sistema ha permanecido cerrado, entonces los valores ploteados debieran conformar una línea, la
cual se conoce como isócrona. La pendiente de esta línea (m = ℮λt – 1) proporciona la edad (t)
de cierre del sistema que usualmente es la misma que la edad de formacion del mineral. La
intersecta de la isócrona con el eje y es equivalente a la razón inicial de 187Os/188Os. Si el valor de
187 188
la inicial de una suite de sulfuros (o de un sulfuro) se compara con el valor de la razón Os/ Os
del manto ( 0.13, Meisel et al., 2001) entonces se puede determinar la fuente del Os
contenido en los sulfuros y por inferencia del mineral que contiene el Os.

Como se mencionó anteriormente la molibdenita constituye un caso particular ya que no contiene


Os inicial y por lo tanto el Os presente en la molibdenita (únicamente 187Os) es producto del
decaimiento del 187Re. En este caso la ecuación de la isócrona se simplifica y solo existe una
incógnita que es la edad (t). Si la ecuación se despeja para t, entonces la edad de la molibdenita
puede determinarse directamente (2). Cuando la edad se determina de esta forma, la edad calculada
se conoce como edad modelo debido a que se basa en el supuesto que la molibdenita no contiene
Os inicial.
187 187 t
[ Os] presente = [ Re]presente (e -1)(2)

t = ln [187Os/187Re + 1] / λ λ = 1.666 x 10-11 y

En general existen dos métodos para determinar la edad de molibdenitas mediante el sistema Re-
Os. El primer método es por el cálculo de edades modelo, en donde la edad se obtiene por simple
sustitución en la ecuación 2. El segundo método es mediante la construcción de un gráfico de
concentración de 187Os (en ppb) versus concentración de 187Re (en ppm). En este último caso se
requieren más de dos análisis (puntos) para construir una isócrona. La edad de la molibdenita se
determina de la pendiente de la línea y la intercepta con el eje y debe ser cero, ya que no existe Os
inicial en la molibdenita (ver por ejemplo Stein et al., 2001). Ambos métodos (edades modelo y
grafico 187Re-187Os) son igualmente válidos, pero este último tiene la desventaja de requerir al
menos tres muestras distintas de molibdenita que sean cogeneticas y además con distintas
concentraciones de Re y Os. Esto último debido a que los puntos deben estar lo suficientemente
separados para formar una isócrona confiable. Por otra parte, y debido a que se requieren al menos
tres muestras, es posible que muestras de distintos eventos (y probablemente de distinta edad) sean
ploteados en el mismo gráfico y por ende se obtendría una edad promedio del depósito y posibles
eventos temporalmente distintos no serían reconocidos. Este posible problema no solo resalta la
necesidad de un conocimiento del contexto geológico del depósito y las muestras sino también la
necesidad de un control detallado de la proveniencia de las muestras como así también de su
paragénesis.

ASPECTOS GENERALES DEL USO DEL SISTEMA RE-OS EN MOLIBDENITA


Una de las controversias principales que existe en torno al uso del Re-Os en molibdenita es en
relación a la posibilidad que el sistema pueda ser perturbado, es decir, que haya remobilizacion de
Re y/o Os ocasionada por algún evento posterior a la formación de la molibdenita (cierre del
sistema). Al respecto existen dos posturas, aquellos que estiman que el sistema puede, en algunos
casos, sufrir remobilizacion (McCandless et al., 1993; Chesley y Ruiz, 1997; Suzuki et al., 2000;
Barra et al., 2003) y aquellos que consideran que el sistema es inalterable (Stein et al., 1998, 2001;
Selby y Creaser, 2001).

Los primeros estudios realizados por McCandless et al. (1993) en los depósitos de Bagdad,
Morenci, Silver Bell y Questa en el suroeste norteamericano, indican que inclusiones o
intercrecimientos de arcillas presentes dentro de la molibdenita pueden estar enriquecidas en renio
y que los análisis de estas molibdenitas conducen a edades erróneas, obteniéndose generalmente
edades más jóvenes. Edades Re-Os más jóvenes (perturbadas) también fueron documentadas para
el depósito de Bigham, Utah por Chesley y Ruiz (1997). Por su parte, Suzuki et al. (2000)
concluye, basado en datos experimentales, que el sistema Re-Os puede ser perturbado por fluidos
hidrotermales de baja salinidad (<1 wt.% NaCl equiv.). Esto contrasta con las conclusiones de
Selby y Creaser (2001) que establecen que el sistema permanece inalterado bajo la acción de
fluidos hidrotermales de salinidad baja a moderada (1-15 wt.% NaCl equiv.). Claramente, estudios
a salinidades mayores propias de ambientes porfiricos (>25 wt.% NaCl equiv., Roedder, 1984)
son necesarios para determinar el efecto de fluidos hidrotermales en la sistemática del Re-Os, pero
es muy probable que de existir algún efecto, este se deba a una combinación de factores tales como
pH, fugacidad de azufre, composición del fluido.
.

McCandless et al. (1993) propone que las muestras de molibdenita deben ser
sometidas a una revisión por distintos métodos analíticos para determinar si las
muestras son adecuadas para geo cronología de Re-Os. Entre estos métodos destaca la
revisión por microsonda electrónica para identificar la presencia de inclusiones de
silicatos. Sin embargo, es posible que algunas porciones de una muestra relativamente
grande o con cantidades significativas de molibdenita tenga inclusiones mientras que
otros sectores de la misma muestra se encuentre libre de silicatos. Un caso típico
puede ser el de una vetilla de molibdenita que tenga impurezas hacia el borde de la
vetilla, mientras que hacia el centro de la vetilla, la molibdenita se encuentre libre de
arcillas. Por su parte, Suzuki et al (2000) propone que la mejor forma de establecer que
la edad obtenida es robusta y confiable es realizando análisis en duplicado de la misma
muestra.

LONGEVIDAD DE DEPOSITOS TIPO PORFIDO DE Cu-Mo


Tal vez una de las interrogantes más fundamentales en geología económica es la edad
de los depósitos minerales. Dentro de un marco Metalogenéticas regional la geo
cronología de depósitos tipo pórfido cuprífero (principalmente mediante K-Ar) ha
permitido establecer intervalos restringidos de tiempo en donde la formación de
depósitos tipo pórfido es significativa. Así por ejemplo los pórfidos andinos se agrupan
en tres intervalos 66-52, 42-31 y 16-5 Ma (Sillitoe, 1988), mientras que los pórfidos
del suroeste norteamericano han sido agrupados en dos intervalos: 74-70 y 60-55 Ma
(Livingston et al., 1968; McCandless y Ruiz, 1993).

A nivel de depósito, la geo cronología permite abordar interrogantes tales como la


duración de (o de los) episodio(s) magmático(s) como así también de los eventos
hidrotermales. Estas interrogantes no solo son importantes para entender la evolución
del sistema porfirico sino que también son fundamentales en determinar la relación
entre longevidad del sistema y la cantidad de mineral producida por este. Dentro de
este marco, el sistema Re-Os aplicado a molibdenitas es una herramienta más que
permite obtener información geo cronológica de un deposito con la particular ventaja
que este sistema es usado directamente en un mineral de mena.

A continuación, se presentan algunos ejemplos en donde se ha utilizado este sistema


isotópico para determinar edades, y en algunos casos, diferentes eventos dentro de un
mismo deposito, con el propósito de entregar mayores antecedentes sobre la
longevidad de depósitos tipo pórfido cuprífero.