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Sistema de carga del automóvil

El sistema eléctrico está conformado por el circuito de carga, el circuito de arranque


y el circuito de encendido. El sistema eléctrico difiere entre los motores diesel y
gasolina, en que estos últimos necesitan de un circuito adicional para lograr el
encendido de la mezcla de combustible.
El circuito de carga es el encargado de suministrar la corriente eléctrica a la
batería (acumulador) y a todos los sistemas y componentes que requieren de
la energía eléctrica durante el funcionamiento del motor. En este artículo vamos a
trabajar el Sistema de carga el automóvil, sus principales partes y funcionamiento.
Funcionamiento
Para la puesta en marcha del motor de combustión interna, la batería
suministra la corriente necesaria y se descarga durante este proceso.
El alternador que está en funcionamiento, envía corriente a la batería para recargarla
y suministrar la energía a otras necesidades del sistema, el regulador controla el
voltaje y la corriente, la batería actúa en conjunto para controlar el voltaje, la
corriente e indicar el flujo de esta.
Cuando el motor se apaga el alternador se detiene y deja de generar corriente, en
este momento el voltaje en el generador es 0 y la batería se encuentra a plena carga,
por tal razón tiende a enviar corriente al generador, para evitar daños en el alternador
y la descarga de la batería se abre el disyuntor o relé.
El circuito eléctrico de carga está formado por: batería, alternador, regulador y
amperímetro.
Batería (acumulador)
Es la fuente inicial de la corriente eléctrica y actúa en todos los circuitos; funciona
por un proceso electroquímico que produce corriente eléctrica, que permite
almacenar energía de forma química. La batería está compuesta de varias celdas
conectadas entre sí en serie, la cuales tienen unas placas positivas de (PbO2) dióxido
de plomo y unas placas negativas de plomo esponjoso (PB), unas placas aislantes
intercalando las anteriores y se encuentran sumergidas en un baño electrolítico de
(H2SO4) acido sulfúrico, cada celda genera 2 voltios, por tanto si tiene tres celdas
produce 6 voltios, si tiene 6 celdas genera 12 voltios; en la parte superior se
encuentran dos postes o bornes, que son los puentes de unión entre las celdas y
también encontramos las tapas de llenado de los vasos. La carga de la batería
depende de la concentración del electrolito y la diferencia entre los materiales de las
placas.

Alternador (generador)
Es el encargado de generar la corriente eléctrica, lo realiza a través de un
proceso electromagnético, donde convierte la energía mecánica a través del
movimiento en energía eléctrica. El alternador es impulsado por el motor del
automóvil, a través de una de las correas, en algunos casos solo acopla el alternador
o acopla diferentes componentes también es denominada correa de accesorios.
Existen dos tipos de generar el Dinamo y el alternador.
El dinamo es un generador eléctrico destinado a la transformación de flujo magnético
en electricidad mediante el fenómeno de la inducción electromagnética, generando
una corriente continua.
El alternador es una máquina eléctrica, capaz de transformar energía mecánica
en energía eléctrica, generando una corriente alterna mediante inducción
electromagnética. Esto quiere decir que tiene una bobina reactora que genera energía
de corriente alterna. Esta corriente alterna luego es convertida a corriente directa a
través del puente rectificador del alternador que es un puente de diodos.
Regulador
Este elemento es el encargado de ajustar el voltaje generado por el
alternador, la señal que recibe tiene unos picos, este regulador se encarga de
nivelarlos. El funcionamiento del regulador consiste en detectar el voltaje
suministrado por el alternador llegue a un valor constante (aproximadamente 14-
15V).

Amperímetro
El amperímetro es un indicador de carga o descarga de la batería, puede ser
una aguja que marca el voltaje o como se observa hoy en día una luz indicadora en
el tablero de instrumentos que tiene la forma o la figura de la batería, la cual en caso
de que la tensión no sea la adecuada se encenderá en el tablero de instrumentos.
Sistema de carga inteligente
En la actualidad los vehículos están provistos de un Sistema de carga inteligente,
generalmente gobernados por la ECU o el computador principal del auto. Este recibe
señales del alternador, donde obtiene el nivel y estado de carga. También
puede efectuar correcciones de acuerdo a las señales recibidas, manteniendo a la
batería en una carga adecuada teniendo en cuenta las condiciones de funcionamiento
del motor (RPM) y al número de accesorios que se encuentren activos y funcionando
en ese momento, ejemplo: aire acondicionado, luces altas y bajas, radio, reproductor
Dvd etc. El sistema a su vez está en la capacidad de determinar el tiempo restante
de uso, por ejemplo del radio cuando el vehículo está estacionado.
Este sistema al ser controlado por la ECU prolonga la vida útil de la batería,
ya que la corriente que envía el alternador es regulada teniendo en cuenta la
temperatura de la misma, normalmente se conoce que una batería cuando esta
fría responde mejor a una tensión más alta comparada con una batería caliente, que
responde mejor a una tensión ligeramente más baja, la ECU evalúa la temperatura
directamente en la batería o en un sensor de temperatura en el regulador, y permite
que la alimentación de tensión proveniente del alternador varíe en función de dicha
temperatura manteniendo una carga ideal.

Cómo funciona el sistema de arranque

Para lograr que un motor arranque, éste debe girar a determinada velocidad de
modo que pueda succionar aire y combustible hacia los cilindros y comprimirlos.

El potente motor eléctrico de arranque crea las revoluciones. Su eje lleva un


pequeño piñón (rueda de engranaje) que se engancha con una gran corona
dentada alrededor de la llanta del volante motor.

En un diseño de motor delantero, el arranque se monta muy abajo cerca de la


parte posterior del motor.
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El arranque necesita de corriente eléctrica intensa, la cual se genera en base de


cables gruesos que llegan desde la batería. Ya que ningún simple interruptor
manual puede encenderlo, es necesario un gran interruptor que pueda manejar la
intensa corriente.
El interruptor debe ser encendido y apagado rápidamente para evitar peligros,
como posibles chispas. Por este motivo es que se utiliza un solenoide, un
pequeño interruptor que enciende un electroimán para completar el circuito.

El circuito de arranque
Todos los componentes están conectados a tierra hacia la carrocería del auto. Sólo se necesita un
cable para llevar la corriente a cada componente.

El interruptor de arranque por lo general funciona mediante la llave de contacto.


Gire la llave más allá de la posición de "encendido" para alimentar de corriente al
solenoide.

El interruptor de encendido tiene un muelle de retorno, por lo que tan pronto


como usted suelte la llave, el muelle se retraerá y apagará el arranque.

Cuando el interruptor alimenta de corriente al solenoide, el electroimán atrae una


varilla de hierro.

El movimiento de la varilla cierra dos contactos pesados, completando el circuito


desde la batería al arranque.

La varilla también tiene un muelle de retorno. Cuando el interruptor de encendido


deja de alimentar de corriente al solenoide, los contactos se abren y el motor de
arranque se detiene.

Los muelles de retorno son necesarios debido a que el motor de arranque no


debe de girar más de lo necesario para arrancar el motor. El motivo es en parte
porque el arranque utiliza mucha electricidad y esto ocasiona el rápido
agotamiento de la batería.

Si mientras arranca el motor, el arranque permanece conectado, el motor girará al


arranque tan rápido que éste se puede llegar a dañar gravemente.

El motor de arranque en sí, tiene un dispositivo llamado piñón Bendix el cual se


acopla a la corona dentada del volante motor, solamente mientras el arranque
enciende el motor y se desconecta tan pronto como el motor se acelera. Existen
dos formas en la que éste lo realiza, una es por medio del sistema de inercia y la
otra a través del sistema de pre-acoplado.

El arranque de inercia se basa en la inercia del piñón, es decir en su resistencia


para comenzar a girar.
EscobillasConmutadorArmazónBobina decampoConjunto depiñonesRosca Bendix
Sistema de inercia
Un tipo de arranque de inercia: éste es un tipo "intraborda" en el cual el engranaje Bendix lanza el
piñón hacia el motor. También hay otros "fueraborda" en los que éste se mueve a la inversa.

El piñón no está fijado rígidamente al eje del motor, éste se enhebra al eje como
una tuerca de giro sencillo en un tornillo de rosca gruesa.

Imagine que gira repentinamente el tornillo, la inercia de la tuerca lo mantendrá


girando por lo que éste se desplazará a lo largo de la rosca del perno.

Cuando un motor de arranque a inercia gira, el piñón se mueve a lo largo de la


rosca del eje del motor y se acopla con la corona dentada del volante motor.

Entonces éste alcanza un tope en el extremo de la rosca, comienza a girar con el


eje y enciende el motor.

La inercia del conjunto pesado de pistones le impide girar inmediatamente cuando el eje del motor
gira, por lo que éste se desliza a lo largo de la rosca y dentro del acople. Cuando el motor arranca, el
piñón gira más rápido que su eje por lo que éste es sacado de acople.

Una vez que el motor arranca, éste hace girar al piñón más rápido que su propio
eje de arranque. La acción de giro atornilla el piñón a la rosca y lo saca del
acoplamiento.

El piñón retorna con tanta violencia que tiene que haber un fuerte resorte en el
eje para amortiguar su impacto.

El violento acoplado y desacoplado de un arranque de inercia puede causar un


gran desgaste en los dientes de los engranajes. Para superar ese problema, se
introdujo el arranque pre-acoplado el cual tiene un solenoide montado al motor.

Hay más para un sistema de arranque de un auto: el solenoide también desliza al


piñón a través del eje para acoplarlo.

El eje tiene chavetas rectas en vez de una rosca Bendix, de modo que el piñón
siempre gira con éste.

El piñón se pone en contacto con el anillo dentado en el volante motor por medio
de una horquilla corrediza. La horquilla es movida por un solenoide que tiene dos
juegos de contactos que se cierran uno después del otro.
El primer contacto suministra una baja corriente al motor para que éste se
encienda poco a poco, lo suficiente como para dejar que el piñón de dientes se
acople. Luego el segundo contacto se cierra, alimentando al motor eléctrico con
un gran volúmen de corriente que enciende al motor.

El motor de arranque es protegido de un exceso de velocidad, cuando el motor


arranca por medio de un piñón libre de embrague, como el piñón libre de una
bicicleta. El muelle de retorno del solenoide retira el piñón del acople.

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